폴리네시아에서 온 아이 라임 청소년 문학 40
코슈카 지음, 톰 오구마 그림, 곽노경 옮김 / 라임 / 2019년 7월
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기후 난민이란, 지구 온난화 등 기후 변화로 인해 삶의 터전을 떠나야 하는 사람들을 가리키는 말입니다. 현재 기후변화로 인해 자신이 살던 곳에서 살지 못하고 떠나야 하는 세계 기후 난민의 수는 증가하고 있다고 합니다. 지난 해, 방글라데시에 살고 있는 25만 명이상의 사람들은 태풍과 영구적인 홍수 문제로 인해 계속 집을 떠나 다른 곳으로 이동하고 있다는 소식을 접한 적이 있습니다. 하지만 해마다 얼마나 많은 방글라데시 사람들이 극한의 폭풍으로 발생되는 일시적 홍수, 혹은 해수면의 상승으로 발생되는 영구적은 홍수로 인해 이동을 강요받고 있는지에 대해 사람들은 제대로 알고 있지 않습니다. 이는 방글라데시만의 문제가 아니라 앞으로 지구에 살아가는 모든 이들에게 닥칠 문제일지도 모릅니다. 이 책 속에 등장하는 주인공들은 미래의 우리가 겪게 될 불행이겠지요.

 

이 책의 주인공은 나니네 가족 역시 기후 난민입니다. 나니네 가족이 사는 곳은 지구상의 마지막 파라다이스라 불리는 남태평양의 작은 섬으로 세계 각지에서 아름다운 자연환경을 즐기러 여행을 오는 곳이었습니다. 하지만 이제 이 섬은 지구 온난화로 해마다 해수면이 몇 센티미터씩 상승해서 머지않아 바다에 잠길 운명에 처해 있지요. 지하수는 염도가 높아서 마실 수 없어 빗물을 받아서 식수를 해결하는 수밖에 없으며 땅 역시 점점 소금기가 많아져서 나무와 풀들이 서서히 죽어 가고 있습니다. 결국 정부는 몇 년 전에 국토 포기를 선언하고 선진국들에게 이민을 요청했지요. 그래서 지금 섬마을 사람들은 태어나고 자란 이 섬을 버리고 떠날 차비를 하는 중입니다.

 

하지만 나니 외할아버지와 외할머니는 섬을 떠나실 수가 없습니다. 외할아버지는 10살때 사고로 걷지를 못하셔서 짐이 될까 업혀서 가고 싶지는 않다고 하셨고, 외할머니는 외할아버지를 혼자 두고 떠나실 수 없다고 하셨기 때문이지요. 외할아버지는 떠나는 나니에게 나니가 태어나던 날 아빠가 집 지붕 위에 던져 놓았던 돌과 작은 목각 새 그리고 나니에게 조금씩 미리 써 두었던 편지를 선물로 건넸습니다.

 

순간, 두려움이 훅 몰려왔다. 대자연의 위력 앞에서 한없이 작고 초라해진 자신이 너무나 무력하게 느껴졌다. (본문 28p)

지금은 무조건 각자 살아남아야 했다. 제아무리 웅장한 숲도 더 이상 누군가를 보호해 줄 수 없었다. 때로는 숲이 도리어 위험 요소로 돌변하기도 했다. (본문 33p)

 

집을 떠난 지 다섯 시간이 지나서야 항구 어귀에 도착했지만 대피소는 온통 난장판이었습니다. 건물마다 사람들로 바글거렸지요. 그렇게 모두들 배를 기다리는 동안 할아버지를 잃은 세메오는 혼자가 되었습니다. 나니네 가족은 세메오를 혼자 두고 갈 수 없다는 생각에 가족이 되어주기로 합니다. 그렇게 나니네 가족은 섬에 가족을 놔둔 채 맨몸이나 다름없는 신세로 선택의 여지없이 그저 편안히 지낼 수 있는 곳을 향해 떠나게 됩니다. 다행이 나니와 세메오는 외할아버지가 준 편지를 읽으며 두려운 시간을 이겨냅니다.

 

며칠 후, 이재민을 구출할 임무를 맡은 선박들이 차례로 출항했다. 선박들은 다급하게 임무를 완수했지만, 각 나라 대표들의 후속 조치가 다소 매끄럽지 못했다. 아무 대책없이 수천 명의 이재민들을 무작정 육지로 데려왔던 것이다. 그들을 어떻게 수용하고 보살필지 아무도 대책을 내놓지 못했다. 과연 그들이 이 땅에서 안정적으로 정착하도록 도와줄 수는 있는 걸까? (본문 85p)

 

육지에 내렸지만 지역 주민들이 모두 호의적이지는 않습니다. 하루아침에 난민이 된 나니네 가족은 새로운 삶을 시작하기 위해 또 다른 역경과 마주하게 되겠지요. 이 책은 지구 온난화의 심각성을 다루고 있어요. 대자연 앞에서 인간은 너무 무력합니다. 가족의 생사가 나뉘고, 나고 자란 삶의 터전을 떠나와야만 하지요. 우리는 잠정적인 기후난민입니다. 아무리 외쳐도 부족하기만 한 지구 온난화 문제, 지금 이 책을 읽으면서 다시금 경각심을 갖게 됩니다. 우리는 지금 스스로를 기후 난민으로 만들어가고 있는 건 아닐까요?  


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지구를 지키는 가장 완벽한 방법! 단비어린이 그림책
션 테일러 지음, 한나 쇼 그림, 곽정아 옮김 / 단비어린이 / 2019년 7월
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환경보호에 대한 이야기는 몇 백번을 한다 해도 부족하기만 합니다. 지구 온난화, 동물들의 멸종, 이상기후, 초미세먼지 등 지구는 지금 심각한 몸살을 앓고 있습니다. 이 모든 것은 사람에게서 비롯되었고 결국은 사람들이 피해를 보게 됨에도 불구하고 여전히 사람들의 환경보호에 대한 활동은 미비하기만 합니다. 사실 환경보호를 위한 활동은 그다지 어려운 것이 아닙니다. 쓰레기를 잘 버리는 것도 지구를 위한 일이지요. 결국 환경 보전에 대한 사람들에게 경각심을 주기 위해 동물들이 나서고 말았네요. 단비어린이 《지구를 지키는 가장 완벽한 방법!》은 태너 아저씨 집에 살고 있는 동물들의 이야기를 담았습니다.

 

 

가끔 영화나 책에서 보면 더 이상 지구에서 살 수 없게 되어 지구가 아닌 다른 별을 찾아 떠나는 이야기가 등장하곤 합니다. 사람들의 무분별한 행동으로 결국 지구는 사람이 살 수 없는 환경이 되어지고 말았던 것이지요. 태너 아저씨네 집에 살고 있는 동물들도 마찬가지입니다. 태너 아저씨는 쓰레기를 태워서 공기를 더럽히고 강에 쓰레기를 마구 버리고, 나무를 함부로 베었어요. 그리고 동물들을 낡고 작은 헛간에 몰아넣었지요. 그런데 아저씨네 집은 헛간보다 더 크게 더 더 크게 지었습니다. 결국 동물들은 화가 나서 도저히 참을 수가 없어 아저씨 몰래 회의를 열었고, 우주선을 만들어 깨끗하고 아름다운 별로 도망치기로 했지요. 동물들은 지구에서 인간들과 같이 살기 위해 열심히 노력해 왔지만, 사람들이 계속해서 지구를 망치고 있어서 이제는 함께 살지 못하겠다고 생각한 거에요.

 

 

돼지 박사가 우주선을 만들었고, 누군가 먼저 우주선에 타고 별에 다녀오기로 했어요. 그래서 닭이 먼저 다녀오기로 했지요. 드디어 출발했고 태너 아저씨네 농장의 잡동사니에서 멀어져 가는 듯 했지요. 처음에는 모든 것이 잘되어 가는 듯 했지만, 닭이 지도를 거꾸로 들고 있었던 탓에 우주선은 지구로 돌아가고 말았어요. 다음엔 영리한 토끼가 가게 되었지만 긴장한 탓에 이번에도 우주선은 되돌아 왔어요. 그리고 침착한 양이 탔지만 잠들어 버린 탓에 또 되돌아오고 말았네요. 바로 그때, 태너 아저씨가 시끌벅적한 소리에 나타탔고 우주선을 보고 말았지요. 우주선 안을 들여다 본 아저씨는 실수로 출발 버튼을 눌러버렸고 멀리멀리 별을 향해 날아갔습니다. 그렇게 날아간 태너 아저씨는 동물들처럼 지구로 되돌아 올 수 있을까요?

 

 

빙하가 점점 녹아 더 이상 살아갈 수 없는 북극곰, 먹을 것이 없어 사람이 사는 곳으로 내려오는 멧돼지, 사람들의 무분별한 사냥으로 멸종 위기를 맞는 동물들, 어쩌면 이 이야기는 동물들의 마음을 그려낸 것일지도 모릅니다. 사람들로 인해 점점 삶의 터전을 잃어가는 동물들이 사람들을 향해 하고 싶은 이야기겠지요. 재미있는 이야기지만 결코 웃으며 넘길 수 있는 이야기는 아니랍니다. 지구를 지키는 정말 완벽한 방법은 지구를 망치고 있는 사람들을 몰아내는 것일테니까요. 지금부터라도 '나 하나쯤'이라는 생각대신 '나 하나라도'라는 생각으로 작은 일부터 시작해보는 것은 어떨까요? 그렇다면 지구에서 쫓겨날 일은 없을테니까요.

 

 

(이미지출처: '지구를 지키는 가장 완벽한 방법!' 본문에서 발췌) 


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사춘기 내 딸 사용 설명서 - 자존감은 지켜 주고 서로에게 상처 주지 않는
홍주미 지음 / 가치창조 / 2019년 7월
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지금은 대학생이 된 딸의 사춘기는 참 힘들었다. 뉴스에 등장하는 가출, 폭력, 음주 등의 무시무시한 사춘기는 아니었지만 딸의 공부와 시험에 대한 스트레스는 극심했다. 조부모와 부모, 선생님의 기대를 한 몸에 받은 딸은 성적이 떨어지는 것을 두려워했고, 떨어지지 않기 위해 무던히 노력하면서 그만큼의 스트레스를 받고 있었다. 그런 딸아이는 예민했고, 주위 사람들의 말 한마디에 심하게 반응하기도 했다. 의미없이 한 말에 상처를 받았고 그로인해 서로가 서로에게 상처를 주고 받게 되는 상황이 연출되기도 했다. 나도 사춘기를 겪었음에도 사춘기를 겪는 딸아이를 어떻게 대해야 하는지 어렵기만 했다. 대학생이 되었다고 해서 사춘기가 끝나지는 않는다. 요즘 대2병이라는 말이 생겨났을 정도로 정해진 길이 없는 것에 대한 우울증을 겪는다고 한다. 여전히 사춘기를 겪고 있는 딸의 상처를 보듬어 주고 싶다.

 

현재 중학생인 딸이 사춘기를 지나면서 겪었던 에피소드를 담은 책, 가치창조 《사춘기 내 딸 사용 설명서》는 대화체로 읽기 쉽게 담긴 책이다. 중학생 딸과의 대화이기 때문에 나에게 도움이 될지 의문이 있었지만, 대화하는 법을 배울 수 있었고 공감되는 부분으로 인해 위로받을 수 있다는 점에서 딸을 가진 부모라면 누구에게나 필요한 책이 아닐까 생각된다. 사춘기가 되면 대화가 어려워지는 부분들이 생기는데, 엄마와 딸의 대화체로 에피소드를 다루고 있어 활용도가 좋은 책이라 할 수 있겠다.

 

이 책은, 제1장 만사가 다 귀찮아, 제2장 엄마, 내가 남자라면 좋겠어, 제3장 딸 마음 가는대로, 제4장 딸, 엉뚱한 꿈은 어때?, 제5장 사춘기는 원래 나태한 시기니까 괜찮아 총 5장으로 나뉘어진다. 저자와 딸과의 대화를 통해 요즘 10대들의 생각, 생활 등을 엿볼 수 있었다. 학교 생활이나 자신의 생각을 잘 얘기하지 않는 중학교 3학년 아들을 그나마 좀 알 수 있게 되었다고나 할까.

 

중학생의 뇌는 발달 초기에 있기 때문에 어느 때보다 변화의 폭이 크고 불안정합니다. 아동기까지 유지해 왔던 안정적인 뇌 구조가 깨지고 시스템을 정비하면서 새로운 혼란을 겪는 시기이기도 합니다. 실제로 중학생은 초등학생보다 감정 기복이 심하며 충동적이고 주변 정리르 못합니다. (중략) 중학교 1,2학년들은 스스로도 감당이 되지 않을 정도로 감정적이고 충동적인 행동을 많이 합니다. (중략) 이런 청소년들의 특징은 본인과 주변 사람들을 힘들게 할 때도 있습니다. 하지만 모든 것이 한층 발달하는 사고력을 갖추기 위한 준비 과정이며 성장의 기회라는 것을 이해하고 서로 격려하면 성장기를 무사히 통과할 수 있을 것입니다. -박미자, 《중학생 기적을 부르는 나이》

이 글을 읽으니 안심되었다. 감정적이고 충동적인 파도가 중학교 3학년이 되면 잔잔해지기 시작한다니 다행이다. 딸 친구들은 중학생이어서 이상한 것이 아니고 그런 시기이기 때문에 그런 듯하다. (본문 17, 18p)

 

한창 사춘기로 예민했던 딸에게 나는 아이의 자존감을 높이면서 격려할 수 있는 말을 건네지 못했던 것에 대해 미안함과 아픔이 밀려온다. 내가 사춘기를 겪었다고 해서 사춘기 딸을 오롯이 이해할 수 있는 것은 결코 아니었다. 엄마인 나는 딸을 믿어주는 용기를 가졌어야 한다는 것을 너무 늦게 깨달은 것은 아닐까 두렵지만, 지금이라도 상처를 보듬어줄 수 있는 말을 건네보고자 한다. 이 책이 나에게 그 방법을 제시하고 있으며 위로를 건넨다.


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세계 최강 영웅 배틀전
공간디앤피 지음, 장영철 그림 / 소담주니어 / 2019년 7월
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어린 시절 우리는 로보트 태권V와 마징가가 싸우면 누가 이기는지에 대한 논쟁을 벌이곤 했습니다. 지금의 아이들은 아이언맨과 캡틴 마블이 싸우면 누가 이길까에 대한 논쟁을 하곤 하더군요. 이렇게 아이들은 배틀에 대한 재미있는 상상을 즐기곤 합니다. 이런 상상으로 역사를 배우고, 역사 속 인물을 배운다면 어떨까요? 소담주니어 《세계 최강 영웅 배틀전》은 기발한 상상력을 바탕으로 역사상 가장 강력한 30명의 영웅을 소환하여 대결을 별치는 이야기입니다. 책 읽기를 좋아하지 않는 아이들도 절대 거부할 수 없는 흥미로운 책이지요. 그동안 많은 아이들의 이야기 소재가 되어있던 배틀로 역사 속 인물에 대해 배울 수 있다니? 기발하다고 밖에 할 말이 없네요.

 

 

이 책에 등장하는 30명의 영웅들은 2008년에 미국 역사 밀리터리 잡지인 「암체어」에서 선정한 '세계 명장 100순위'와 영국의 국영 방송인 BBC가 선정한 '인류 역사상 최고의 전략가 100위'에 공통으로 이름을 올린 사람들 중 선정되었다고 해요. 또한 다양한 나라의 인물을 소개하고 있으며 두피디아, 네이버 백과, 위키백과 등의 자료를 기초로 삼고 있답니다. 여기에 '이순신' 장군이 포함되어 있는 걸 보니 너무 자랑스럽네요. 배틀은 영웅들의 활약 시대와 상관없이 공통점을 기반으로 짝을 이루었다고 하니 '이들이 적으로 만나 전투를 한다면'이라는 상상력에 재미가 배가 되었을 거 같아요.

 

 

 

이 책의 구성은 이렇습니다. 배틀전을 치를 인물의 공통점을 소개하고, 대결하는 영웅의 이름과 영웅의 활약 시기, 전략 전술, 주력 무기, 특이 사항 등에 대한 세부 정보와 영웅의 모습을 담은 일러스트와 영웅의 리더십, 판단력, 지략 등을 수치화하여 한눈에 총력을 살펴볼 수 있는 총력 그래프를 보여주지요. 또한 배틀에 앞서 영웅들의 전적을 비교, 영웅의 성격을 엿볼 수 있는 대사, 영웅의 일생, 화려한 전력, 후일담 등을 전반적으로 설명하면서 캐릭터를 비교합니다. 이후 실제 전쟁을 방불케 하는 생생한 전투 장면을 통해 배틀의 승자를 가려 줄 주력 전술과 필살 무기, 위너를 발표합니다. 이러한 구성을 통해 영웅을 재미있게 알아갈 수 있겠네요.

 

이 배틀은 영토 사냥의 1인자들인 알렉산드로스 대왕 VS 징기즈 칸, 군사적 천재들의 배틀 한니발 VS 스키피오, 국민이 가장 사랑하는 장군들의 배틀인 키루스 2세 VS 찬드라굽타, 제국을 강하게 만든 황제들인 술레이만 1세 VS 구스타브 2세, 자국의 문화를 수호한 두 장군인 살라딘 VS, 얀 3세, 고독한 영웅들의 배틀로 이루어진 벨리사리우스 VS 이순신 등 총 15 배틀전으로 나뉘어집니다.

 

 

세계 최장 영웅 배틀전 관전 포인트!

하나! 오락과 재미는 물론 역사적 배경과 인물 정보 제공!

둘! 실제 전쟁을 방불케 하는 스펙터클한 배틀 장면!

셋! 비슷한 전력을 지닌 역사 속 영웅들의 빅매치! (뒷표지 中)

 

이 책은 게임하듯 쉽고 재미있게 즐길 수 있는 책이기 때문에 역사를 싫어하는 아이들에게 정말 필요한 책이 아닐까 싶어요. 병사를 매복시켜 적을 혼란에 빠뜨리는 기만 전술과 민첩한 말을 탄 몇 명의 병사가 나서서 적을 유인한 후 퇴로를 차단해 물리치는 전술, 그리고 바람이 불어오는 쪽으로 말을 타고 가 불화살을 날리는 전술을 가진 벨리사리우스와 학이 날개를 편 모양으로 적의 배를 포위하는 학인진 전술, 좌우로 길게 늘어선 일자진 전술을 사용해 지형을 유리하게 이용하며 배가 이동하거나 적군을 공격하기에 매우 유리한 첨자찰진 전술을 가진 이순신 장군과의 대결은 누가 이길까요? 궁금하면 지금 바로 페이지를 넘겨보세요!

 

(이미지출처 : '세계 최강 영웅 배틀전' 본문에서 발췌) 


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돌팔이 의사
포프 브록 지음, 조은아 옮김 / 소담출판사 / 2019년 6월
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60,70년대를 배경으로 한 영화나 드라마를 보면 만병통치약을 파는 장수들을 간혹 볼 수 있다. 각종 악기 연주와 곡예로 사람들을 끌어모아 검증되지 않은 약들을 팔았지만, 그 시절의 사람들은 조금이라도 나아질까 싶은 간절함에 약을 사곤 했다. 지금은 그 어떤 호객행위로도 이러한 약을 사는 이들이 많지 않겠지만 그 시절은 그랬다. 지금은 이해할 수 없는 일이라 할지라도 시대적 상황이라는 것은 무언가를 가능케하는 힘을 가지는 듯 하다. 그리고 그 시대적 상황이 미국을 돌팔이들의 황금시대가 열리게끔 했다해도 과언이 아닐 것이다.

 

소담 《돌팔이 의사》는 20세기 미국 돌팔이들의 황금시대를 담아낸 실화소설이다. 제1차 세계대전 직후와 대공황 시기로 미국은 잃어버린 젊음의 활력을 한창때로 돌려놓는다는 개념이 자연스럽게 찾아왔다. 한 세대를 이끌어갈 수많은 청년들이 전쟁터에서 목숨을 잃으면서 서구사회에 커다란 공백이 생겼고 중장년층이 단기적으로 그 빈자리를 채워야 한 탓에 정력을 되찾고자 하는 사람들의 억눌린 욕망과 간절함이 돌팔이들의 황금시대를 만들어 준 것이다. 그 중심에 존 R. 브링클리가 있었다.

 

의료 사기는 어느 시대, 어느 문화에서나 번성했었다. 대부분의 사기가 탐욕을 표적으로 삼지만, 그중에서도 특히 의료 사기는 칼 융의 명제인 '죽음에 대한 공포와 기적에 대한 갈망'을 깊숙이 파고든다. 게다가 날이 어두워지면 사람들은 대체로 바보가 된다. (본문 23p)

 

이 책은 남자들의 잃어버린 정력을 되찾아주겠다며 염소 고환 수술이라는 위험천만한 의술을 강행한 존 R. 브링클리와 그를 쫓는 의료사기 사냥꾼 모리스 피시바인의 이야기를 흥미진진하게 담아냈다. 표지에 염소가 등장하는 이유가 그저 의사 느낌을 주는 동물을 그려낸 단순한 캐릭터라고 생각했는데 브링클리의 의술이 염소 고환 수술이라는 점을 알고나니 표지 속 염소가 왠지 무시무시하게 보여진다. 아니, 이 소설의 또 하나의 희생양이기에 안타깝게 바라봐야할지도 모른다.

 

해식 박사는 브링클리 박사가 환자의 음낭 두 군데를 동일하게 절개하는 모습을 꼼꼼히 지켜보았다. '고환을 길게 절개하고 뭉툭한 바늘로 각 절개 부위에 0.5퍼센트 머큐로크롬을 2cc 주입'했다. 그러고는 막 적출한 염소 고환을 그 절개 부위에 이식한 후, '벌어진 조직'을 봉합했다. (본문 15p)

 

제약회사 영업 사원에 불과했던 브링클리는 아이러니하게도 15분도 채 걸리지 않은 수술을 성공시키게 되었고, 생식선 이식의 선구자가 되고 만다. 그의 언변술 또한 그를 성공에 이르게 하는데 한 몫했다. 의과대학을 졸업한 촉망받는 학생이었던 모리스 피시바인은 의사를 그만두고 미국 의학협회지 편집장에게 속기 실력을 인정받아 조수 자리를 제안 받게 된다. 임시방편으로 시작된 이 일을 통해 오랫동안 독특한 경력을 쌓은 그는 브링클리의 뒤를 쫓는 지옥의 개가 된다.

 

"남자든 여자든, 유식하든 무식하든, 정직한 사람이든 파렴치한이든 상관없이 누구나 의사란 이름을 사용할 수 있으며, 환자가 낫든지 죽든지 책임지는 일 없이 누구에게나 '의료행위'를 할 수 있는 이곳은 진정한 자유국가다!" (본문 24p)

 

이 소설은 맷 데이먼 주연으로 영화화가 예정된 작품이다. 누구나 의사란 이름을 사용할 수 있었고, 정력이라는 억눌린 욕망에 휩싸였던 시대에 뛰어난 언변과 능력으로 사람들을 현혹시켰던 브링클리 박사와 그를 쫓는 피시바인의 이야기가 영화속에서 어떤 모습으로 그려질지 사뭇 기대가 된다. 초반부 이야기가 그 시대를 설명하고 있어 딱딱하게 시작되는 듯 했지만 금새 몰입되는 흥미로움을 가지고 있다. 여전히 세상은 사람들의 눈과 귀를 막은 채 그들의 약점을 이용해 사기를 치는 이들이 있다. 어쩌면 이는 허구를 쫓는 우리들의 망상에 기인하는 것은 아닐런지.


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