내가 없어진 날 단비어린이 문학
조영서 지음, 이여희 그림 / 단비어린이 / 2020년 5월
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내 세대에만 해도 아빠는 과묵하고, 엄격하고, 때로는 낯설게도 느껴지는 존재였습니다. 그러나 표현하지 못하는 것일 뿐, 그 내면에는 자식을 사랑하는 마음이 누구보다 깊은 사람이었죠. 하지만 요즘 아빠의 존재는 조금은 달라져있습니다. 육아에도 참여하고, 아이들과 함께 놀아주며, 다정다감하죠. 물론 여전히 아빠와 함께 하는 시간보다는 엄마와 함께 하는 시간이 더 많기 때문에 예전못지 않은 소홀함은 여전히 존재하고 있습니다. 가족과 관련된 이야기는 동화책의 단골소재입니다. 가족의 여러 형태나 가족간의 대화 등에 대한 이야기를 통해 우리는 가족의 의미를 다시금 생각하게 하죠. 단비어린이 《내가 없어진 날》에서는 총 4편의 단편을 통해 아빠에 대한 이야기를 하고 있습니다. 아이들에게 아빠에 대해 생각해보게 하는 정말 좋은 기회가 될 거 같아요.

 

표제작 [내가 없어진 날]은 새아빠에 대한 이야기입니다. 생일이라 엄마와 함께 식사를 하던 중 마리는 엄마에게 동생이 생겼다는 소식을 듣게 됩니다. 마리에게 성이 다른 동생이 생기게 되는거죠. 마리는 엄마와 나, 둘뿐이었던 작은 울타리에 아저씨가 들어오고 이제 겨우 새 울타리에 익숙해지려는데 엄마가 멋대로 또 다른 울타리를 만드는 것이 화가 났어요. 이제 집에서 자신만 외톨이가 될지 모른다는 생각에 뭔지 모를 서러움에 눈물이 계속나던 마리는 엄마에게 악을 쓰며 소리를 질렀고 그로인해 교통사고가 나게 되죠. 엄마와 동생이 걱정되는 마리, 그리고 새아빠에 대해 알게 된 마리의 이야기가 따뜻하게 담겨있습니다.

 

 

[목욕탕에서 만난 아이]는 아빠의 부재에 대한 이야기입니다. 매주 일요일이면 할아버지와 목욕탕을 가는 시우는 동네에서 가장 오래된 목욕탕을 가는 것이 불만이었습니다. 친구들은 새로 생긴 으리으리한 찜질방에 가 보았다고 자랑을 하거든요. 시우도 몇 번 졸랐지만 할아버지는 들은 척도 하지 않았어요. 결국 시우는 낡은 목욕탕으로 들어서면서 빨리 허물어지라고 주문을 외웠죠. 냉탕에 들어간 시우는 초록색 공룡 인형을 들고 있는 어떤 아이와 만났지요. 그런데 그 초록색 고무로 만든 티라노사우루스는 얼마 전 시우가 잃어버린 것과 똑같았어요. 그 아이에게는 시우처럼 어깨에 돼지점도 있었지요. 아이는 아빠와 같이 목욕탕을 왔다고 했고, 아빠가 없는 시우는 친구들이 아빠랑 같이 가는 게 부럽다고 자기도 모르게 속 얘기를 하고 말았지요. 그렇게 아이와 함께 잠수 시합을 하며 놀던 시우는 감기걸린다며 나오라는 할아버지 이야기에 고개를 내밀었고, 아이는 보이지 않았어요. 시우는 할아버지를 통해 아빠도 어깨에 돼지점이 있었다는 걸 알게 됩니다.

 

 

[밀가루가 간다]는 아빠와 엄마의 다툼으로 엄마와 함께 이사하게 된 홍지이야기입니다. 이 이야기의 화자는 홍지가 좋아하는 하얀 북극곰 인형인 밀가루에요. 밀가루는 삼 년 전 제주도 테디 베어 박물관에서 아빠가 사준 인형이죠. 홍지와 밀가루는 단짝이 되었지요. 얼마 전 엄마 아빠의 다툼으로 홍지는 엄마와 함께 이사하게 되었습니다. 아빠는 그 다툼이후로 집에 들어오지 않았습니다. 이제 출발할 시간이 되었어요. 그런데 홍지는 밀가루를 아빠의 서재에 남겨두고 왔네요. 홍지가 밀가루 주머니에 남겨둔 쪽지를 본 아빠의 모습은 너무 감동적이었습니다. 홍지의 마음이 아주 잘 전달된거 같아요.

 

 

[생각났어, 네 이름!]은 폭력적인 아빠 이야기입니다. 폭력적인 아빠에게서 유로를 보호해주는 건 AI 로봇뿐입니다. 알파파-khr20660 이름뿐인 AI 로봇에게 유로가 지어준 이름은 바로 '대디'였습니다. 아빠의 역할에 대해 다시금 생각해보게 되는 이야기였어요.

 

총 4편의 단편에서 다루는 아빠에 대한 이야기는 따뜻하게 때로는 안타깝게 다가옵니다. 이 동화책을 통해 아빠의 역할에 대해 다시금 생각해보게 될 듯 합니다. 남편에게 꼭!!! 읽어보라고 해야겠어요. 많이 변했지만 여전히 아빠와의 관계는 대면대면한 경우가 많습니다. 이 동화책은 아이들에게는 아빠에 대해, 아빠들은 아이들과의 관계에 대해 다시금 생각하게 합니다. 이 책이 그 해답의 실마리를 주고 있기에 강추해봅니다.

(이미지출처:'내가 없어진 날' 본문에서 발췌) 


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고양이가 되어 버린 나 단비어린이 문학
신전향 지음, 이수진 그림 / 단비어린이 / 2020년 5월
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길을 걷다보면 길고양이와 한 번쯤은 마주하게 됩니다. 사람과 마주치면 겁이라도 나는 듯 얼른 숨어버리는 길고양이들의 모습을 보면 그 삶이 녹록치 않음을 짐작할 수 있죠. 음식물쓰레기를 뒤진다는 이유로, 시끄럽게 운다는 이유로 돌팔매를 맞는 일도 다반사이지만, 부족한 음식과 부족한 터전으로 인해 길고양이들 사이에서의 영역 싸움도 힘겨운 일이겠죠. 뿐만 아니라, 길고양이에게 밥을 준다는 이유로 손가락질을 당하는 캣맘들도 있다고 하니 길고양이에 대한 우리의 인식이 어떤지 대략 짐작이 갑니다. 지금은 길고양이를 입양하기도 하고 함께 사는 방법을 찾아가면서 그들에 대한 인식도 많이 나아졌지만, 여전히 고양이 학대에 대한 뉴스를 접하고 있는 걸 보면 함께 살아가는 삶에 대한 우리의 숙제는 여전히 남아 있는 듯 합니다. 단비어린이 《고양이가 되어 버린 나》는 판타지라는 재미있는 소재를 통해 길고양이의 삶을 엿보게 합니다. 어쩌면 길고양이와 사람이 함께 살아가는 방법을 찾을 수 있는 실마리가 되어주지 않을까요?

 

 

재우는 오늘도 준오에게 당하고 말았습니다. 매일 땅꼬마라고 무시를 당하지만 늘 머릿속으로만 준오를 혼내줄 뿐이죠. 준오와 친구들에게 놀림을 당하고 집으로 돌아오는 길에 재우는 동네 길고양이들에게 둘러싸인 자신의 처지와 닮아있는 얼룩무늬 고양이를 보게 됩니다. 엄마가 늘 밥을 챙겨주던 고양이네요. 재우는 자신과 닮은 겁쟁이 고양이에게 괜한 화풀이를 해봅니다. 그런데 다음 날, 엄마는 얼룩무늬 고양이에게 '얌'이라는 이름을 붙혀주고 재우에게 동생이라고 소개하네요. 얌은 재우가 귀찮아하는데도 하루종일 재우 뒤를 졸졸 따라다닙니다. 그러다 갑자기 내린 비를 피하기 위해 들어간 빈 가게 갔다가 재우와 얌의 몸이 바뀌는 놀라운 일이 벌어지게 됩니다. 그렇게 재우는 고양이가 되어 길고양이의 삶을 살아가게 됩니다. 처음엔 힘들었던 재우의 삶이었지만 길고양이 무리의 대장이 되기도 하고, 도둑 때문에 걱정인 엄마 가게에 찾아가 도둑을 잡기도 하죠.

 

가끔 몸이 체인지 되어 겪게되는 일들이 영화소재로 등장하곤 하는데, 이 동화책에서는 길고양이와 바뀌면서 그들의 삶을 엿보게 되는 재미있는 내용으로 담아내고 있네요. 늘 짐작만 했던 길고양이의 삶을 이 동화책을 통해서 조금은 더 알게 된 듯 합니다. 우리가 사는 이 터전은 인간만이 아닌 동물도 함께 살아가는 곳입니다. 이 동화책은 우리가 자연과 더불어 살아가야 한다는 점을 다시금 이야기하고 있는 듯 합니다. 재미있는 소재를 통해 더불어 사는 삶에 대해서 우리에게 생각을 던져주는 깊이있는 이야기였습니다.
 

(이미지출처: '고양이가 되어 버린 나' 본문에서 발췌) 


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안녕, 아빠! 여기는 지구 마음이 자라는 나무 3
크리스타 반 돌처 지음, 홍은혜 옮김 / 푸른숲주니어 / 2020년 4월
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재난으로 인한 지구의 상실로 인해 인간의 터전을 우주로 옮겨가는 내용을 담은 소설이나 영화는 그리 보기 드문 소재는 아닙니다. 각종 재난은 아름다운 지구의 모습은 점점 잃어가게 되고 사람들이 살아갈 터전은 앞으로 더 좁아질 것이기에 이는 소설이나 영화의 소재가 아닌 현실이 되어가는 이야기겠지요. 푸른숲주니어 《안녕, 아빠! 여기는 지구》는 앞으로 다가올 미래의 모습을 담아내고 있는 듯 합니다. 우주에서 벌어진 사소한 사건으로 지구의 공전 궤도가 짧아지면서 인류는 태양광 중독과 식량난에 시달리게 되면서 화성 이주 프로젝트에 도전하게 됩니다.

 

"태양 옷, 꼭 입어야 해요?"

"태양광에 중독되고 싶니?"
"해가 지고 있잖아요."

땀방울이 등줄기를 따라 주르륵 흘렀다.

이 정도 기온이면 29도쯤 될 테니까, 낮 최고 기온인 35도보다 한결 시원한 편이었다. (중략)

엄마는 '눈'이라는 기상 현상도 설명해줬다. 하지만 선뜻 믿기가 어려웠다. 동화 속에서라면 모를까. (본문 11,12p)

 

이 소설의 화자는 화성 탐사를 떠난 아빠를 그리워하는 열두 살 소년 제임슨입니다. 행성 간 통신기인 JICC를 통해 아빠랑 메시지를 주고 받곤 하죠. 태양광에 중독되지 않기 위해 입어야 하는 태양 옷, 다달이 배급되는 설탕, 태양에 점점 더 가까워지는 지구 등에 관한 묘사는 머지않은 미래 지구의 모습을 그대로 보여주고 있는 듯 합니다. 아빠는 화성 이주 정책이 시작되고 나서 처음으로 화성으로 떠난 우주인으로 JICC는 아빠가 화성에 있어도 자주 연락할 수 있게 아빠와 함께 만든 것이죠. 그러던 어느 날 앞집에 또래의 여자아이 아스트라가 이사를 옵니다. 삐딱해보이는 아스트라가 귀찮게 구는 기자에게 맞서는 모습을 본 제임슨은 아스트라와 친구가 되고 싶어하죠. 얼마 후 한동안 연락을 못 할 거 같다는 메시지를 끝으로 아빠와의 연락이 끊기고 맙니다. 결국 제임슨은 아스트라와 함께 아빠를 찾기 위한 모험을 감행합니다.

 

"사랑하니까 보내 줘야 하는 거야. 세이지는 사람이 사는 작은 집에서, 신발 상자에 갇혀 지낼 수 없단다. 사랑한다는 건 보내주어야 한다는 뜻일 때도 있어." (본문 239p)

 

화성 탐사 중 폭발 사고로 죽은 유명한 과학자인 엄마를 잃게 된 아스트라와 화성 탐사를 떠난 아빠의 부재로 외로움을 느끼는 제임슨, 두 아이가 가지는 교감은 혼자서는 할 수 없었을 모험을 감행하게 하죠. 화성 탐사, 상실의 별인 지구의 모습 등은 앞으로의 모습을 보여주는 듯 미래 과학소설로서의 내용을 담아내고 있지만, 이 소설은 엄마의 죽음과 아빠의 부재가 이어주는 두 친구의 치유와 상실 그리고 우정을 보여주는 이야기이기도 합니다. 지구가 상실의 별이 되고, 태양이 우리를 저버린다해도 서로간의 사랑, 위로가 우리의 삶을 이어주는 것은 아닐런지요. '눈'이 동화 속에서나 볼 수 있는 그런 세상이 오지 않길 바라며, 암울함 속에서 희망을 볼 수 있다는 점이 매력적인 소설이었답니다. 


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다녀왔습니다 단비어린이 그림책
홍민정 지음, 최정인 그림 / 단비어린이 / 2020년 4월
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얼마 전 시각장애가 있는 김예지 미래한국당 비례대표 당선인의 안내견의 국회 출입에 대한 논란이 있었습니다. 장애인 복지법이나 국회법에도 안내견 출입을 막는 조항은 없었음에도 불구하고 이러한 논란이 일어난 것은 안내견에 대한 우리의 인식 탓은 아닌가 싶었습니다. 전문적인 훈련을 받은 안내견들은 무턱대고 짓지 않지만 회의 진행에 안내견의 돌발행동을 걱정하는 이들도 있었고, 타인은 안내견을 함부로 쓰다듬으면 안됨에도 불구하고 공개된 사진에는 안내견을 쓰다듬는 의원들의 모습이 포착되기도 했습니다. 이는 안내견에 대한 우리의 무관심에서 비롯되었다 볼 수 있겠지요. 나 역시 안내견에 대해 관심을 갖지 못한 것이 사실이었고, 이 논란을 통해 안내견에 대해 궁금해졌습니다. 그런 와중에 만나게 보게 된 책이 바로 단비어린이 《다녀왔습니다》입니다.

 

저자의 이야기에 따르면, 안내견은 태어난 지 7주가 되면 자원봉사 가정으로 보내지고 그곳에서 1년 동안 가족들과 함께 생활하면서 식사 예절, 배변 훈련, 복종 훈련을 하는 '퍼피워킹'을 한다고 합니다. 이 기간에 외출할 때는 '나는 안내견 공부 중입니다'라고 적힌 조끼를 입는다고 하네요. 저자는 안내견을 인간을 위해 희생하는 가엾는 개라고 생각했으나 취재를 통해서 안내견은 함께 살아갈 가족이 시각장애인이기 때문에 조금 특별한 준비가 필요하다는 것을 알게 되었다고 합니다. 저자의 이런 마음이 담긴 이 그림책이 안내견에 대한 저의 편견도 바꾸어줄 수 있으리라는 생각이 드네요.

 

 

이 그림책의 화자는 안내견인 '단비'입니다. 누나를 깨우는 것으로 하루를 시작하는 단비는 누나가 대학생이 되던 해에 처음 만나 9년 동안 단 하루도 떨어진 적이 없습니다. 누나의 출근 준비가 끝나면 단비는 안내견 표시가 있는 노란색 조끼를 입고, 목줄을 매고, 누나와 자신을 이어주는 하네스를 하죠. 그리고 밖에서는 서로에게만 집중합니다. 단비는 누나와 함께 다니면서 많은 사람들을 만나게 되는데, 어떤 사람들은 버스나 지하철에 타는 것을 막고, 음식점에 들어오지도 못하게 합니다. 이는 안내견은 무엇이든 탈 수 있고, 어디에나 갈 수 있다는 것을 모르기 때문이겠죠.

 

"단비야……'"

"누나는 단비를 만나서 정말 행복했어. 고마워……."

나는 눈을 꿈뻑거리며 마음속으로 대답했어.

'나도 누나와 함께해서 참 좋았어.' (본문 中)

 

 

오늘은 단비가 누나와 출근하는 마지막 날입니다. 누나는 할 일이 점점 많아지는 반면, 단비는 점점 걷기가 힘들어져요. 이제 단비는 태어난지 50이쯤 되었을 때 만났던 그 가족들에게 돌아갈 거에요. 이제 단비 옆에 누나는 없지만 단비는 괜찮습니다. 오랜 시간을 함께한 단짝이라는 사실은 변하지 않으니까요. 그렇게 단비는 가족들과 다시 만나게 되었습니다. 헤어지던 날 잘 다녀오라고 눈물 흘리던 엄마에게 큰 소리로 대답하면서 말이죠.

"다녀왔습니다!"

 

 

나한테는 누구와 걷는지는 중요하지 않아.

함께 걷는 것이 중요하지.

나란히.

함께.

너도 같이 걸을래? (본문 中)

 

 

이 그림책은 안내견의 시선으로 자신의 삶을 이야기합니다. 이는 자신의 본능을 억누르고 인간을 위해 희생하는 모습이 아닌 가족이 되어 함께 걷고 있는 자신의 이야기를 하고 있죠. 우리는 안내견에 대해  많은 편견과 오해를 갖고 있고, 무관심으로 인해 많은 부분을 모르고 있었죠. 짧은 그림책이지만 이 책은 안내견에 대한 많은 것을 일깨우고 있어요. 우리의 잘못된 편견을 바로잡아주고, 무관심 아닌 관심을 갖게 하죠. 그들의 아름다운 동행이 가슴뭉클하게 하는 그림책이었습니다. 꼭 읽어보길 강추 또 강추해봅니다.

 

(이미지출처: '다녀왔습니다' 본문에서 발췌) 


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처인성의 빛나는 밤 단비어린이 역사동화
신은영 지음, 정수 그림 / 단비어린이 / 2020년 4월
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이 동화책은 1232년 몽골의 제2차 고려 침공에 맞서 용감하게 싸워 물리친 '처인성 전투'를 바탕으로 작가의 상상력을 더해 창작한 역사동화입니다. 역사를 배웠고 그동안 역사관련 책도 종종 읽어왔던 터지만, 처인성 전투는 조금 생소하게 느껴졌는데 다행이 단비어린이 《처인성의 빛나는 밤》을 통해서 처인성 전투에 대해 알게 되었네요. 우리는 국가가 위기에 닥쳤을 때 하나가 되어 위기를 극복하기 위해 애써왔습니다. IMF사태도 그렇고, 현 코로나 사태도 그렇지요. 어쩌면 이는 아주 오래 전 처인성 전투와 같은 위기에서 이겨냈던 선조들의 지혜에서 비롯된 것은 아닐까 싶네요.

 

1232년 8월, 왕이 수도를 버리고 강화도로 도망가고, 막강한 몽골군이 고려를 다시 공격하기 시작했다는 흉흉한 소문으로 처인성 사람들은 두려워하고 있었습니다. 열두 살 소녀 무령이는 '벌레'만도 못하다는 소리를 줄곧 듣고 자란 천민으로 늘 처인성을 떠나는 희망을 품고 살았죠. 하지만 현실은 평생 부곡에 갇혀 천대받으며 살아야만 했어요. 오늘도 무령이는 평생 활을 만드는 궁사로 살아온 아버지를 따라 활을 만들었습니다. 활 하나를 완성한 무령은 참나무에 활을 쏘았고, 그런 무령이의 모습을 감탄하며 말을 건네온 이가 있었습니다. 몽골군이 밀고 내려온다는 소식을 듣고 처인성을 지켜 내기 위해 충주성에서 온 혜령이었죠. 혜령이는 무령이에게 스승이 되어주길 원했고, 둘은 그렇게 친구가 되었습니다. 양민인 혜령이의 이야기를 오해한 무령이가 화를 내어 둘 사이가 잠시 틀어지긴 했지만 둘은 서로에게 좋은 친구였습니다.

 

 

"처인성에서 여러분의 삶이 녹록치 않다는 걸 내 잘 알고 있소이다. 천대받는 삶, 그렇지 않는 삶 모두 똑같이 귀한 법이지요. 여러분 한 명 한 명이 얼마나 귀한지 부디 잊지 마시오. 부처님의 자비가 반드시 우리에게 내릴 것이니, 불심을 다해 고려를 지켜 냅시다." (본문 50p)

 

빠른 속도로 내려오고 있는 몽골군을 대비해 윤후 스님을 필두로 하여 사람들은 역할을 나누어 훈련에 들어갔고, 무령이와 혜령이도 활쏘기에 들어갑니다. 다급한 북소리가 처인성에 울려 퍼지고, 사람들은 톡톡히 제 역할을 해내기 시작했어요. 하지만 몽골군이 처인성을 에워싸는 데 성공하면서 처참한 광경이 이어졌지요. 그 때 누군가 몽골군 우두머리 살리타이를 발견했고 윤후 스님이 쏜 화살에 살리타이가 죽게 됩니다. 그렇게 사람들은 처인성을 지켜냈고 처인부곡은 처인현이 되면서 처인성 사람들 모두 양민이 됩니다.

 

 

처인성 전투를 통해 천민의 삶을 함께 이야기하고 있는 이 동화책에서는 모두 하나가 되어 각자의 자리에서 자신의 역할을 다한 사람들의 이야기를 전하고 있습니다. 하나가 된다면 그 어떤 기적도 만들어낼 수 있음을 보여주고 있지요. 코로나19로 인한 힘든 상황이지만 우리는 각자의 자리에서 맡은 역할을 다하고 있기에 지금 이 시국을 잘 헤쳐나가고 있는게 아닐까 싶네요. 이 책은 어린이를 주인공으로 하여 역사에 대한 이야기를 재미있게 잘 담아내고 있는 책입니다. 역사도 배우고, 어려움을 이겨내는 법을 배울 수 있는 좋은 기회가 되어준 책이기도 하답니다.

 

(이미지출처: '처인성의 빛나는 밤' 본문에서 발췌)


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