레인보우 프로젝트 라임 청소년 문학 37
질라 베델 지음, 김선영 옮김 / 라임 / 2019년 2월
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수도꼭지만 돌리면 물이 콸콸 쏟아지고 있는 현실이지만 우리나라 역시 물부족 국가이며, 다른 곳에서는 물부족으로 인해 각종 질병과 죽음에 노출되어 있는 것이 현실입니다. 미래를 배경으로 한 영화에서 미세먼지를 둘러싼 재난영화가 등장하곤 했는데, 오늘같이 초미세먼지 경보가 발령된 걸 보면 이는 머지않은 미래에 닥칠 현실이 될지도 모르겠네요. 물 역시 마찬가지가 될 듯 합니다. 어느 새 물을 사먹는 것이 익숙해지고 있는 지금, 머지않아 물 부족으로 인해 사람들의 삶이 더 힘들어지지 않을까 싶네요. 라임《레인보우 프로젝트》에서는 물 부족으로 인해 전쟁이 일어난 미래의 모습을 담아내고 있습니다. 머지않아 도래하게 될 '물 부족 시대'를 스펙터클하게 구현해 낸 첨단 과학 스릴러라 할 수 있답니다.

 

미래의 영국 런던, 열네 살의 오든 데어는 태어날 때부터 색깔을 보지 못하는 단색형 색각을 지니고 있어요. 케임브리지 대학 물리학부 교수였던 외삼촌 조나 블룸 박사의 갑작스러운 죽음으로 여동생인 엄마는 케임브리지 외곽의 허름한 주택을 유산으로 받게 되었는데, 아빠가 물 부족으로 인한 일어난 전쟁에 나가게 되면서 경제적인 어려움을 갖고 있었기에 오든은 엄마와 함께 외삼촌의 집으로 이사하게 됩니다. 삼촌 집은 마치 도둑이 든 것처럼 엉망진창이었고 오든은 삼촌의 죽음에 의구심이 들지요. 오든은 케임브리지 대학의 트리니티 칼리지 연구실에 몰래 숨어들어 삼촌의 죽음을 파헤질 증거를 찾다가 '레인보우 프로젝트'라는 연구가 진행되고 있다는 사실을 알게 되지만 더 이상은 알 수 없었습니다.

 

이사 후 전학을 가게 된 오든은 비비와 친해지게 됩니다. 색을 볼 수 없다는 사실로 오든은 따돌림을 당하지만 비비는 그런 오든에게 좋은 친구가 되어주지요. 그러다 대학교에 소속된 재봉사인 엄마로 인해 칼리지 꼭대기 층의 빈 연구실에 사는 비비에게도 삼촌이 오든에게 남긴 수수께끼 같은 편지와 같은 내용의 편지가 있다는 사실을 알게 되지요. 방학이 되면서 같이 지내는 일이 많아진 오든과 비비는 삼촌이 숨겨 놓은 '레인보우 머신'을 발견하게 됩니다. 오래 전 삼촌은 오든에게 색깔을 볼 수 있도록 해주겠다고 약속을 했었고, 오든은 무지개를 연상케하는 '레인보우 머신'이 바로 자신을 고쳐줄 기계라고 생각하게 되지요. 그렇게 흔적을 쫓던 중 지하실에서 사람과 똑같이 생긴 로봇 '파라곤'을 찾게 됩니다.

 

하지만 파라곤은 방대한 지식을 지닌 것과 달리 자신의 설계 목적을 기억하지는 못했어요. 그러다 '단색형 색각'이라는 단어에 파라곤이 반응하게 되고, 오든은 삼촌의 죽음이 석연치 않음을 확신하게 됩니다. 그렇게 오든과 비비는 파라곤과 함께 삼촌의 죽음에 대한 진실을 파헤치기 시작하고, 또 다시 '제네바 협약'이라는 단어에 반응하게 된 파라곤에 의해 마일로 트레블 박사를 찾아가게 됩니다. 하지만 이후 수자원 위원회의 군대는 파라곤을 쫓고 결국 이들은 잡히게 되지요. 하지만 다행스럽게도 수자원 위원회가 이토록 파라곤을 찾는 이유, 삼촌의 죽음에 대한 진실이 이들에 의해 밝혀지게 됩니다.

 

드론이 날아다니고, 로봇이 물건을 만드는 등 첨단 과학을 갖춘 미래지만, 물 부족으로 인해 전쟁이 끊이질 않는 미래의 모습은 암담하기 그지 없습니다. 책을 읽다보면 물에 대한 소중함을 다시 한 번 깨닫게 되네요. 무거운 주제를 담고 있지만 흥미롭게 책을 읽을 수 있었던 거 같아요. 진실로 접근해가는 과정이 마치 수수께끼와 같은 느낌을 주고 있는데다, 호기심 많은 두 아이의 모험이 흥미진진했으니까요. 물은 대체 자원이 없기 때문에 지금부터라도 물 부족에 대한 대비가 필요할 듯 해요. 미래를 배경으로 하지만 곧 닥치게 될 현실이 될 거라 생각하니 정말 무섭기 그지 없네요. 이 책이 우리들에게 다시 한번 경각심을 심어주었으면 좋겠어요.


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별사탕 내리는 밤
에쿠니 가오리 지음, 신유희 옮김 / 소담출판사 / 2019년 1월
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요시모토 바나나, 야마다 에이미와 함께 일본의 3대 여류 작가로 불리는 에쿠니 가오리는《등 뒤의 기억》《기억 깨물기》《우는 어른》《포옹 혹은 라이스에는 소금을》《저물 듯 저물지 않는》《개와 하모니카》《홀리 가든》등으로 내게는 꽤나 익숙한 작가이다. 지금까지 느꼈던 에쿠니 가오리의 작품은 굉장히 섬세하고 잔잔하며 담담했으며 때로는 난해하기도 했다. 그럼에도 불구하고 에쿠니 가오리의 소설은 자꾸 끌리는 매력적인 작품들이었기에 그녀의 작품은 꼭 찾아 읽어보게 된다. 이번 작품 《별사탕 내리는 밤》은 두 자매의 사랑을 중심으로 진행되는 이야기로 조금은 독특한 설정을 지니고 있다.

 

"별하늘을 볼 때면 생각하곤 했어. 저건 전부 별사탕이라고."

물론 진짜로 그렇게 믿고 있었던 건 아니야, 라고 엄마는 말을 이었다.

"하지만, 그런 모양으로 생긴 걸 달리 더 알지 못했으니까 그렇게 상상하는 수밖에 없었어. 저건 하양, 분홍 별사탕이 밤하늘에 흩어져 있는 거라고." (본문 144,145p) 

 

이 소설은 사와코, 미카엘라, 미카엘라의 딸 아젤렌의 일상이 번갈아가면서 담겨진다. 사와코와 미카엘라는 아르헨티나의 일본인 거주지에서 나고 자란 자매로 어린 시절 서로의 연인을 공유하기로 약속한다. 하지만 그 약속은 일본 유학 중에 만난 다쓰야로 인해 깨지게 된다. 사와코는 다쓰야와 결혼하여 일본에 남게 되고, 미카엘라는 아버지가 누구인지 모를 아이를 임신해 아르헨티나로 돌아가 각자의 삶을 살게 된다. 그렇게 20년 후 사와코는 연극 같기만 한 자신의 삶을 정리하기 위해 이혼 서류를 남긴 채 연하의 연인인 다부치와 함께 아르헨티나로 떠난다. 딸 아젤렌과 평범한 삶을 살아가던 미카엘라의 일상은 언니 사와코의 등장으로 흔들리게 된다. 사와코를 따라 아르헨티나에 온 다쓰야, 다부치를 택하는 사와코, 그리고 다쓰야와 재회한 미카엘라, 이들의 이야기가 아르헨트나에서 다시 시작된다.

 

사실 서로의 연인을 공유한다는 설정이 조금은 파격적, 또는 놀라운 설정이다. 하지만 자매의 이야기를 읽다보면 그들의 약속이 조금은 이해할만하다는 생각을 하게 될 것이다. 일본계 아르헨티나 이민자 2세였던 자매에게 결혼이 하나의 전략이 되었던 어른들- 그럴 수 밖에 없었던 이민자의 운명-속에서 자매는 서로에게 더 단단할 수 밖에 없었으리라. 그렇다면 이 놀라운 설정을 이해못할 것도 아니다. 이민자에게 거처를 확보한다는 건 큰 의미를 가지고 있으니 말이다.

'자신에게 주어진 환경 안에서 영원히 영향받으며 살아갈 수밖에 없는 인간이라는 존재의 운명은 비단 사와코나 미카엘라 뿐만 아니라 그녀들의 주변 인물들을 통해서도 여실히 드러난다.' (출판사 서평 中)

결국 이 소설에서 작가는 사랑, 결혼, 이민자, 삶 등에 대한 다양한 질문을 독자들에게 던지고 있는 것이다.

 

"땅을 계-속 파나가면 일본에 가닿을 수 있으려나 하는 생각도 하고 말이야."

"그래서 별사탕을 묻었어."
"별사탕을 묻으면 그게 일본 밤하늘에 흩어져서 별이 된다고 상상했어. 여기서 보는 별은 이를테면 일본에 사는 누군가가, 어쩌면 우리 같은 아이가 일본 땅에 묻은 별사탕이 아닐까 하는 생각에." (본문 235.236p)

 

 

(이미지출처: '별사탕 내리는 밤' 표지에서 발췌)


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행복한 자살되세요, 해피 뉴 이어
소피 드 빌누아지 지음, 이원희 옮김 / 소담출판사 / 2018년 12월
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'2019년 영화 개봉 예정'이라는 설레임과 달리 책제목은 묵직하게 다가옵니다. 자살률 1위라는 오명을 가지고 있는 우리나라이기에 더욱더 무거운 느낌을 주고 있는 건 아닐까 싶어요. 그런데 책표지는 크리스마스 분위기가 물씬나면서 왜이렇게 밝고 예쁜건지, 자살과는 다른 상반된 느낌을 주네요. 그래서인지 더욱 궁금증을 자아내는 책이었던거 같아요. 이 책의 저자 소피 드 빌누아지는 우리나라에는 처음 소개되는 작가라고 합니다. 책 제목, 그리고 상반되는 표지, 처음 소개되는 작가, 그리고 영화화 확정이라는 이 네가지만으로도 이 책을 읽어야만 하는 이유로 충분하지 않을까요?

 

"정직하게 말할까요? 크게 도와줄 건 없어요."
"좋습니다, 그럼 여길 왜 왔는지 말씀해주시겠어요?"
"사실 자살한 동기는 많지만……. 내가 온 건, 그러니까……."

"확신을 갖기 위해서?"
"네, 바로 그거예요." (본문 20p)

 

《행복한 자살되세요, 해피 뉴 이어》의 주인공 실비 샤베르는 45세로 부모는 돌아가셨고, 애인도 자식도 없고, 친구도 거의 없고, 번듯한 직장은 있으나 사회생활이라는 것이 거의 없는 독신녀입니다. '자식을 갖기에도, 한 남자를 갖기에도 유통기한이 지났다'고 생각하고 있지요. 이런 그녀는 이런 무의미한 삶을 끝내기에 가장 매력적인 선택이 바로 자살이라고 확신하게 되고, 크리스마스날에 죽기로 결심합니다. 그녀는 위안을 위해 누군가에게는 죽고 싶다는 말을 해야 할 필요성을 느끼고 심리치료사를 찾아가게 되지요. 심리치료사는 부끄러워서 절대 하지 못한 일을 찾아보라는 것, 비난받아 마땅해보이는 짓을 저지르라는 것 등의 숙제를 내주지만, 오히려 자신이 똥이 되는 결과가 나올 뿐이었죠. 그러자 그 화를 가라앉히기 위해 섹스를 하기로 합니다. 물론 그 성공으로 기분이 좋아졌지만 실비는 여전히 자살을 하고자 합니다. 그러다 실비는 지하철역 플랫몸에 신음하는 노숙자를 발견하고 그녀에게 다가가 손을 잡아주지만 그녀는 숨을 거두게 되고 실비는 큰 충격을 받게 됩니다.

 

이 여자는 누구일까? 어쩌다 이 지경이 됐을까? 24시간 전까지만 해도 서로 모르는 사이였지만 이제 우리는 아주 가까운 사이가 되었다. 어떤 의미에서는 이 추운 방에 누워 있는 게 나였을 수도 있다. 이 여자가 나라면……. (본문 156p)

 

 

이 소설은 자살이라는 무거운 소재를 지니고 있지만 오히려 실비를 통해 희망과 격려, 위로와 감동을 전하고 있습니다. 자살을 결심할 정도로 외로움과 무력감에 지쳐있던 실비가 즐거움과 행복을 느끼고 자신의 다른 면모를 발견하는 과정은 따뜻함을 느끼게 해주고 있어요. 이제 더는 혼자라고 느끼지 않게 되기까지 실비는 스스로 노력함으로써 극복했던 거지요. 이 과정들이 모든 살아 있는 사람들에게 희망을 주고 있답니다. 무거울 거라는 이야기와 달리 곳곳에 웃음을 배치하여 쉽게 읽을 수 있는 이야기라는 점도 이 소설의 매력 중 하나랍니다.

 

(이미지출처: '행복한 자살되세요, 해피 뉴 이어' 표지에서 발췌)


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동물원에서 만난 세계사 라임 틴틴 스쿨 13
손주현 지음 / 라임 / 2019년 1월
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우리는 다양한 방법으로 역사를 배워갑니다. 역사를 다양한 시각으로 바라볼 수 있도록 유물, 위인 등의 여러가지 측면으로 역사의 흐름을 제시하기도 하지요. 하지만 '동물'을 통해 역사를 바라본다는 건 정말 독특한 제안이 아닐까 싶네요. 라임 《동물원에서 만난 세계사》는 인간과 동물 사이에 벌어졌던 세계사 속의 현장을 되짚어 보는 색다른 이야기를 담아내고 있어요. 저자는 '역사'는 상대적으로 차별받는 존재들이 온전한 권리를 찾아가는 과정이라고 말합니다. 노예제도, 여성 차별 등과 마찬가지로 동물 역시 똑같은 과정을 겪고 있으니 어쩌면 동물을 통해서 역사를 본다는 점도 당연한 부분이 아닐까 싶네요. 저자는 이 책에서 '동물'과 관련된 역사적 사실을 전하고자 합니다.

 

이 책은 '1 선사시대 : 인간과 동물의 역사, 그 시작을 찾아서' '2 문명의 발달 : 동물이 무서운 만큼 나를 두려워하라' '3 고대 사회 : 포에니 전쟁의 선두에 선 코끼리' '4 중세 사회 : 세계 최초의 대항해를 함께한 기린' '5 근대 사회: 인간 전시 뒤에 숨은 제국주의' '6 현대 사회 : 동물 권리가 먼저냐, 동물 복지가 먼저냐?' 등 총 6장으로 나뉩니다. 여기에는 인간에게 베푸는 존재였던 동물의 이야기를 시작으로 중국 최초의 동물원이었던 지식원, 동물을 전쟁에 끌어들였던 이야기를 비롯 지상 최대의 쇼 로만 서커스, 왕들의 동물 수집과 모든 사람의 구경거리가 되었던 동물에서 창살 없는 동물원에 이르기까지 역사 속 동물의 이야기를 담아내고 있습니다.

 

 

선사 시대 사람들은 벽화에 위험한 맹수들을 그림으로써 그림의 대상에게 뭔가를 빌었습니다. 이때만 해도 인간은 동굴사자나 매머드, 오록스 같은 동물을 잡아서 가둬 둘 수가 없었기에 힘으로 따졌을 때, 인간의 서열이 그들보다 한참 아래에 있었지요. 하지만 인간에게는 특별한 능력이 있었고 어떤 동물은 인간보다 우위에 있고 어떤 동물은 아래에 있지만 어쨌든 인간은 동물 무리에서 스스로 빠져나왔습니다. 농사를 짓기 시작하고 도시를 세우고 글자를 만들고 과학을 발전시키면서 이른바 문명이 시작되면서 높고 커다란 우리 안에 갇힌 동물들은 자신들도 모르는 새, 여왕의 힘과 권위를 과시하는 아주 중요한 수단으로 쓰이기 시작했지요. 또한 사자는 왕의 권위를 살려 주는 최고의 도구였답니다.

 

 

이제 동물은 강력한 힘을 빌려 왕의 권위를 높이고자 했던 상징으로서의 역할이 점점 줄어들게 되었다. 왕의 힘과 동일하게 여겨지던 시기를 지나, 한 단계 아래로 취급받게 되었다고나 할까?

이렇듯 다양한 동물을 수집하고 키우는 행위가 그 동물이 서식하는 지역의 '정복'을 의미하게 되면서, 다루기 힘든 맹수보다 구하기 힘든 동물들이 점차 각광받기 시작했다. (본문 103,104p)

 

 

이후 동물은 재미를 위한 싸움의 도구가 되었습니다. 이 즐거움이 황제와 귀족들이 나라를 어떻게 운영하는지에 신경 쓰이지 않도록 한 수법이 된 것이지요. 이렇게 인간은 자기 과시와 유흥을 위해 다른 지역을 초토화시키고, 자연의 생태계를 무자비하게 파괴했고, 현대로 들어서면서 '개발'이라는 미명하에 더욱더 가속화되었습니다. 그리고 지금은 동물도 인간과 똑같이 존중받을 권리가 있기 때문에, 인간을 위해 이용해서도 안 되고 고통을 주어서도 안 된다는 동물이 행복하게 살 권리를 주장하기에 이르게 되었습니다.

 

 

이 책은 두 가지 측면에서 이야기를 만들어내고 있는 듯 해요. 하나는 세계사를 모두가 흥미로워할 동물 이야기를 풀어낸다는 것이고, 또다른 하나는 인간과 동물의 관계를 세계사를 통해 풀어내고 있지요. 저는 개인적으로 세계사를 동물 이야기를 풀어낸 점이 마음에 들었습니다. 되짚어보면 세계사 속에 인간과 동물은 늘 공존해왔으니까요. 우리나라의 역사도 마찬가지입니다. 단군신화 역시 곰과 호랑이의 이야기가 등장하고 왕궁이 창경원으로 바뀌는 아픈 역사를 갖기도 했습니다. 일제시대엔 호랑이가 멸종하기도 했지요. 딱딱하기만 했던 역사 속에서 동물들의 이야기를 읽어내고 그를 통해 역사를 배우고 이해할 수 있다는 점이 너무 마음에 드네요. 물론 그 속에서 인간과 동물의 조화, 동물의 권리 등을 생각해봐야 한다는 점도 잊지 말아야겠지요. 이렇듯 이 책은 역사, 그리고 인간과 동물의 조화라는 두 가지를 이야기하고 있답니다.

 

(이미지출처: '동물원에서 만난 세계사' 본문에서 발췌)


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책이 스마트폰보다 좋을 수밖에 없는 12가지 이유 - 단비어린이 문화.교양 생각이 커지는 12가지 이유
노은주 지음 / 단비어린이 / 2019년 2월
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소설책보다 동화책, 그림책을 더 좋아하는 제가 이번에 읽은 책은 단비어린이 《책이 스마트폰보다 좋을 수밖에 없는 12가지 이유》입니다. 엄마입장에서 저는 항상 아이들에게 스마트폰보다 책이 더 좋다고 입버릇처럼 말하곤 합니다. 재미와 감동을 주고, 지혜와 지식을 주고 뿐만 아니라 상상력을 높여주잖아요. 그런데 책 제목을 보고 정말 놀랐습니다. 책이 스마트폰보다 좋은 이유가 12가지나 있다니 말이에요. 책을 읽기 전에 또 무엇이 있을까? 곰곰 생각을 해봐도 잘 떠오르지가 않았어요. 하지만 책을 읽으면서 책이 스마트폰보다 좋은 이유가 12가지가 되더라구요. 한창 스마트폰을 좋아하는 요즘 아이들도 아마 책을 읽다보면 조금은 수긍을 하지 않을까 싶습니다.

 

여러분 손에 있는 스마트폰을 잠시 내려놓고 책을 펴 보아요.

책은 생각하는 힘을 키워 주고 세상을 더 넓게 보는 눈을 만들어주지요.

책을 읽고 상상하고 생각해 보세요.

여러분의 생각이 여러분을 멋진 미래로 안내해 줄 거예요. _동화 작가 노은주

 

 

 

스마트폰을 하기 위해서는 다양한 조건이 필요합니다. 충전을 위해서는 전기가 있어야 하고, 와이파이가 꼭 있어야 하지요. 간혹 와이파이가 안되는 곳에서 와이파이를 찾아 헤매는 아이들을 볼 때가 있습니다. 뿐만 아니라 스마트폰은 전자파가 나와 건강에 해롭고 혹여 떨어뜨리게 되면 액정이 깨지는 등 고장이 나기 때문에 조심해야해요. 스마트폰 중독은 다양한 사고를 초래하기도 합니다. 그런데 생각해보세요. 책은 충전이 필요없어요. 전기가 없어도 어디서든 펼쳐볼 수 있답니다. 물론 너무 껌껌한 곳에서 보면 눈이 나빠질 우려가 있지만, 충전없이도 언제서든 읽을 수 있답니다.

 

 

 

 

스마트폰 게임은 재미있다고 하지만 책으로도 다양한 놀이가 가능해요. 책으로 집도 만들고, 성도 만들어 친구들과 놀 수 있고, 책 속의 주인공이 되어 모험을 떠날 수 있어요. 떨어뜨리고 상관없고, 책을 읽다보면 잠도 솔솔 온답니다. 전자파도 없으니 건강에 해롭지도 않아요. 책 속의 주인공은 포기하지 않아서 늘 용기와 위로를 주고, 게임할 때처럼 시간에 쫓기지 않고 천천히 읽어도 되요. 좋은 책은 친구들과 함께 나눌 수 있고 책은 중독걱정을 하지 않아도 되지요. 세종대왕, 이순신장군처럼 멋진 사람도 만날 수 있으니 책이 스마트폰보다 좋은 이유가 정말 많네요.

 

 

제가 생각하지도 못한 이유들이 더더더 많아서 저도 책을 열심히 읽어야겠다는 생각을 하게 되네요. 스마트폰은 매일 엄마와 아이들의 싸움이 됩니다. 결국엔 '책 좀 읽어!'라는 잔소리가 고성과 함께 발사되곤 하지요. 아이들이 잔소리를 들을리 만무하다는 걸 뻔히 알면서도 말이죠. 이 그림책은 아이들에게 스마트폰이 주는 해로움을 책으로 극복할 수 있도록 이해시켜주고 있어요. 책이 엄마의 잔소리보다 훨씬 좋은 이유이기도 하겠네요. 이 책이 아이들에게 책중독이 될 수 있는 첫걸음이 되어주길 기대해봅니다.

 

(이미지출처 : '책이 스마트폰보다 좋을 수밖에 없는 12가지 이유' 본문에서 발췌)


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