세상을 놀라게 한 100명의 사람들 - 초등학생을 위한 초등학생을 위한 100명의 위인들
고수산나 지음, 송영훈 그림 / 소담주니어 / 2019년 2월
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요즘은 '개천에서 용난다'라는 말이 옛말로 치부되면서 성공의 실패유무가 환경에 좌우된다고들 말합니다. 그래서 상당수가 환경적인 요소로 인해 시작을 두려워하는 경우가 많습니다. 일례로 정유라 사건으로 인해 많은 학생들이 허탈감을 느낀 바 있지만, 여전히 자신의 노력으로 세상을 변화시키는 사람들이 있지요. 그들의 이야기로 인해 우리는 경제적, 신체적 등 환경이 아닌 스스로의 노력과 용기로 세상을 놀라게 하는 또 한 명의 사람이 될 수 있다는 걸 깨닫게 됩니다. 소담주니어 《세상을 놀라게 한 100명의 사람들》은 바로 장애와 차별 그리고 편견을 딛고 세상을 변화시킨 사람들의 이야기입니다.

 

많은 사람들이 자신이 가진 장애와 차별, 어려움을 이겨 내고 꿈을 이루어습니다. 어쩌면 그들의 장애와 남들의 편견 그리고 차별적 대우가 스스로를 더 굳세게 만들어 주었고, 스스로에게 더 강한 의지를 심어 주었을 것입니다.

세상을 놀라게 해서 인류의 역사를 새로 쓴 사람들은 장애와 차별과 편견을 걸림돌이 아닌 디딤돌이 되도록 만들었던 것이지요. (머리말 中)

 

이 책은 이렇게 구성됩니다. 장애가 없는 사람보다 조금 더 시간이 걸리고 조금 더 많은 노력이 필요했지만 자신의 장애를 이겨 내고 장애가 없는 사람도 하기 힘든 일들을 해낸 루이 브라유, 닉 부이치치, 스티븐 호킹, 프라다 칼로, 헬렌 켈러 등의 이야기를 담은 1. 신체장애를 이겨 낸 사람들, 마음의 병을 앓고 있지만 강한 의지와 노력으로 자신의 병을 이겨 낸 아이작 뉴턴, 스티븐 스필버그, 윈스턴 처칠, 찰스 다윈 등 2. 정신 장애를 이겨 낸 사람들을 수록하고 있어요.

 

 

루이 브라유는 스물여섯 살에 결핵에 걸려 17년간 병과 싸워야 했어요. 하지만 자신과 같은 시각 장애인을 위해 몸을 아끼지 않고 점자 세계를 완성하는 데 일생을 바쳤어요. 마흔세 살의 나이에 세상을 떠났지만, 전 세계 1억 8천 명이 넘는 시각 장애인들에게 빛이 되어 주었답니다. (본문 17p)

 

피부색이 다르다는 이유로, 여성이라는 것 때문에 차별을 받았지만 맞서서 업적을 이루어 놓은 무하마드 알리, 박에스더, 김만덕, 선덕 여왕 등의 이야기를 담은 3. 인종과 성차별에 맞선 사람들, 나이에 상관없이 여러 분야에서 활동한 디리스 해덕, 이크발 마시흐, 말랄라 유사프자이, 조너선 리 등은 4. 나이의 한계를 뛰어넘은 사람들을 통해 이야기하고 있습니다.

 

5. 새로운 시작으로 세상을 바꾼 사람들은 새로운 적을 시작하고 도전한 사람들의 이야기입니다. 여기에는 팀 버너스 리, 란트 슈타이너, 지그문트 프로이트, 그레고어 멘델, 닐 암스트롱, 백남준, 파블로 피카소 등이 있지요. 알프레도 노벨, 김순권, 에이브러햄 링컨, 이순신, 라이트 형제, 김대중, 제인 구달 등은 6. 실패를 딛고 일어선 사람들이지요. 우리가 즐기는 많은 것들을 맨 처름 만들어 낸 사람들은 조지 니센, 니콜라 아페르, 아서 코넌 도일, 월트 디즈니, 미야자키 하야오 등 7. 세상을 즐겁게 만든 사람들을 통해서 만날 수 있어요.

 

 

모네의 그림이 이렇게 사람들의 차가운 시선을 받은 이유는 기존의 방식대로 그림을 그리지 않고 자신의 눈으로 보는 그대로 그렸기 때문이에요. 모네는 사물이나 풍경의 모습을 사실적으로 분명하게 그리지 않고 빛의 방향에 따라 달라 보이는 순간의 모습을 그렸어요. (중략) 모네는 늙어서 눈병으로 고생해서 눈 수술을 두 번이나 받아야 했지만 자신의 눈으로 세상을 보는 그림을 멈추지 않았어요. (본문 116,117p)

 

가진 것이 많고 배운 사람이 꼭 성공하는 것이 아니라, 자신의 분야에서 노력과 열정으로 재능을 발휘한다면 학력과 가정 형편도 극복할 수 있다는 것을 보여주는 사람들이 있습니다. 가브리엘 샤넬, 마이클 패러데이, 칭기즈 칸, 마리 퀴리, 헨리 포드, 레오나르도 다 빈치, 찰리 채플린, 마이클 잭슨 등의 이야기가 8. 학력과 가정 형편을 극복한 사람들에 잘 담겨있습니다. 르네 라에네크, 펠릭스 호프만, 세종 대왕, 알렉산더 크레이엄 벨 등은 9. 발명으로 세상을 놀라게 한 사람들이죠.

 

이 책은 이렇듯 장애, 인종, 성별, 가난, 학력, 나이 등의 한계에 맞서 싸운 100명의 사람들에 대한 이야기입니다. 이 외에도 ‘꼬리를 무는 PLUS 인물'을 통해 주제 속 인물과 관련된 짝꿍 인물에 대해 알아볼 수 있으며, ‘아하, 그렇구나!’ 코너에서는 인물과 관련된 재미있고 유익한 정보도 수록되어 있지요. 이야기 속 어려운 용어들은 '한자어 풀이'가 되어 있어 쉽게 이해할 수 있게 알찬 구성으로 만들어졌네요. 책을 읽다보면 우리 아이들의 마음에도 열정과 의지가 샘솟지 않을까 싶습니다. 환경은 자신의 꿈을 이루어가는데 좌우하는 요소가 절대 아님을 알 수 있을 것입니다. 세상을 놀라게 하는 힘은 노력과 의지와 그리고 열정임을 이 책에 등장하는 100명의 사람들을 통해 기억하게 하기를 바랍니다.

 

(이미지출처: '세상을 놀라게 한 100명의 사람들' 본문에서 발췌)

 


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맨발의 소녀 라임 청소년 문학 38
킴벌리 브루베이커 브래들리 지음, 이계순 옮김 / 라임 / 2019년 3월
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라임 《맨발의 소녀》는 2016 뉴베리 아너 상 수상작, 월 스트리트 저널 선정 ‘올해 최고의 청소년 책’, 커커스 리뷰 선정 ‘올해 최고의 책’, 퍼블리셔스 위클리 선정 ‘올해 최고의 책’  등 화려한 수상경력을 자랑하는 청소년 문학입니다. 마지막 페이지에서는 눈물을 자아내는 뭉클한 감동을 주는 내용을 담아내고 있지요. 이 책은 제2차 세계 대전을 배경으로 하고 있지만 장애를 가진 한 소녀의 성장을 담아내고 있는 이야기에요. 요즘 종종 아동학대에 대한 뉴스를 접하면서 부모가 어떻게 그럴 수 있을까? 는 생각을 하곤 했는데, 이 책에 나오는 엄마는 정말 끔찍하네요. 읽으면서 정말 화가 많이 났답니다.

 

"이게 어디서 내 얼굴에 먹칠을 하려고 들어? 넌 그냥 다리병신에 괴물이라고! 내가 널 밖으로 내보낼 것 같아?" (본문 10p)

 

내반족으로 태어난 열 세살의 소녀 에이다는 런던의 한 3층 좁은 방에서 창문으로 내다보이는 세상이 전부인 아이입니다. 위험을 무릎쓰고 밖으로 나가려고 했다가는 엄마의 악다구니와 폭력을 감당해야 했지요. 방 한 칸짜리 집이라도 동생 제이미와 함께 있을 때 그런대로 참을 만했지만 제이미가 밖에 있는 시간이 늘어나면서  에이다에게 집은 뜨거운 열기와 적막, 공허감으로 인해 감옥이 되었어요. 누나가 배고파하는 걸 안쓰럽게 여긴 제이미가 고기를 훔치다 걸리면 엄마는 에이다를 혼냈고 축축한 데다 쿰쿰한 냄새가 나는 싱크대 밑에 들어가야만 했어요. 에이다는 자신이 걸을 수 있다면 엄마가 부끄럽게 여기지 않았을지도 모른다는 생각에 혼자 남아있을 때면 고통을 감내하며 걷는 연습을 했습니다.

 

여름이 되자, 런던에 폭탄이 떨어진다는 소식에 사람들은 아이들을 안전한 먼 시골로 보내기 시작했어요. 하지만 엄마는 에이다를 향해 폭탄이 떨어지든 말든 이 방에 척막혀 있어야 한다고만 합니다. 히틀러의 공습을 피해 학교에서 단체로 피난을 떠나게 되는 제이미를 따라 에이다는 엄마 몰래 여정에 합류하게 되지요. 그렇게 기차를 타고 간 곳에서 아이들은 마을 사람들에 의해 선택되어져 떠나지만 에이다와 제이미만 남게 됩니다. 지역 여성 자원 봉사 협회 대표인 토튼 아줌마는 혼자 사는 미혼 여성인 수잔 스미스 씨 집에 두 아이를 맡기기 위해 실랑이를 벌이고 스미스 씨는 어쩔 수 없이 두 아이를 맡게 됩니다. 스미스 씨는 친구 베키가 세상을 떠난 뒤로 우울증을 앓으며 사람들과 왕래하지 않은 채 혼자 살아가고 있었지요. 스미스 씨는 애들을 어떻게 돌봐야 하는지 모른다며 불평을 하곤 했지만 음식을 주고 옷을 사서 입히고, 에이다를 위해 병원에서 진료를 받기도 하지요.

 

병원에서 수술을 하면 걸을 수 있다는 말에 스미스 씨는 엄마에게 편지를 보내지만 엄마는 답장이 없습니다. 하지만 에이다는 스미스 씨가 맞춰 준 목발로 잘 걸을 수 있었고, 조랑말 버터와 시간을 보낼 수 있었지요. 바깥에서 자유롭게 돌아다닐 수 있고 예쁜 옷을 입었으며, 더 이상의 폭력도 없었지만 에이다는 좀처럼 스미스 씨에게 마음을 주지 않습니다. 진짜 가족이 아니기 때문에 언제든지 자신을 버릴 수 있다는 생각 때문이지요.

 

나는 너무 많은 걸 가졌다. 그래서 몹시 슬펐다. (본문 219p)

 

히틀러가 노르웨이와 덴마크를 침공한 후 영국 육군이 계속 후퇴해 덩케르크라는 프랑스 항구에서 고립되면서 영국군과 마을 사람들은 작은 배로 33만 명의 군인들을 구출해 내면서 스미스 씨와 에이다도 다친 군인들을 돌보게 되지요. 에이다는 덩케르크 철수 작전 이후 자신이 좀더 강해진 것을 느꼈어요. 전쟁으로 인한 사정이 더 어려워지면서 마을 사람들도 자기 아이들을 멀리 피난 보내게 됐지만, 스미스 씨는 아이들과 함께 방공호에서 폭탄을 피하며 지내게 되지요. 어느 날은 에이다가 스파이를 잡으면서 마을의 영웅이 되기도 합니다. 그러던 어느 날, 정부로부터 아이들을 피난 보낸 값을 일주일에 19실링씩을 내야한다는 편지를 받은 엄마는 화가 나 아이들을 데리러 옵니다. 스미스 씨는 무기력하게 아이들을 보내야만 했고, 아이들도 어쩔 수 없이 엄마를 따라 런던 집으로 돌아오게 되지요.

 

나는 단어 하나를 곱씹어 생각했다. 전쟁…….

마침내 내가 싸워야 하는 대상과 그 이유를 확실히 알았다. 그리고 엄마는 내가 얼마나 막강한 싸움꾼이 되었는지 전혀 눈치채지 못하고 있었다. (본문 269p)

 

이 책에서는 제2차 세계 대전을 배경으로 하고 있지만, 전쟁으로 인한 참담함 보다는 아동 학대와 장애를 가진 이들을 향한 부당함, 그리고 고학력자인 여성과 왼손잡이에 대한 선입견 등 사회적 상황을 이야기하고 있습니다. 대학을 나오고 결혼을 하지 않은 스미스 씨를 통해 사회적 편견과 가족으로부터 고립될 수 없었던 당시 상황이 잘 담겨져 있어요. 또한 왼손잡이인 제이미가 학교에서 왼손이 묶인 채 지내는 장면들이 당시 사회가 가진 모순들과 마주하게 됩니다. 우리는 여전히 많은 편견과 선입견 속에서 고통받고 좌절하곤 합니다. 그러나 이런 모순들 앞에서 당당한 이들을 통해 독자들에게 용기를 보내주고 있어요. 고립된 채 혼자 살아가던 스미스 씨, 엄마에게 학대를 당하고 편견 속에서 살아가던 에이다가 서로에게 큰 힘이 되어주고 서로를 이끌어주는 이야기가 너무도 감동적인 책입니다. 마지막 장면에서 울컥해지면서 오랜만에 책을 통해 무한 감동을 받았네요. 한 사람이 타인의 삶에 얼마나 큰 영향을 미치고 있는지 이 책을 통해 절실히 깨닫게 되네요. 꼭 읽어보시길 권해봅니다.


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쫑이가 보내 준 행복 - 홍민정 단편 모음 단비어린이 문학
홍민정 지음, 황여진 그림 / 단비어린이 / 2019년 3월
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이래서 동화책을 참 좋아합니다. 이러한 따뜻함은 소설에서는 전혀 느낄 수 없는 감정이지요. 단비어린이 《쫑이가 보내 준 행복》은 짧지만 따뜻한 감동을 주는 동화책이에요. 순수함이 담긴 이 가슴 찡한 따뜻함을 실로 오랜만에 느껴봅니다. 이 동화책은 세 편의 단편이 담겨 있습니다. 경쟁사회에 살아가면서 점점 메말라져가는 우리 아이들에게 촉촉한 단비같은 시간이 되어줄 이야기들이지요.

 

 

표제작 [쫑이가 보내 준 행복]은 반려견에 대한 이야기입니다. 반려견 쫑이의 죽음으로 준영이네 가족은 석 달이 지났어도 여전히 마음이 아픕니다. 학교에 가면 집에 쫑이가 있을 것 같고, 방에 있으면 거실에 쫑이가 있을 것 같지요. 쫑이는 아빠가 결혼 전부터 키우던 개로, 쫑이는 준영이보다 여덟 살이나 많지만 준영이는 쫑이의 형이 되어주었지요. 여전히 엄마, 아빠, 준영이는 쫑이 이야기를 하면 눈물이 났지요. 그런 탓에 아직까지 쫑이가 쓰던 옷, 목줄, 이발기, 치약, 영양제, 밥그릇, 방석 등등등을 정리하지 못했습니다. 그러다 아빠가 쫑이의 물건을 유기견 보호소에 보내게 되었고, 유기건 보호소 운영자가 보낸 감사의 편지 덕분에 유기견 보호소에 가게 되었습니다. 그 뒤 유기견 보호소에 다녀오면서 준영이네 가족은 쫑이와 닮은 행복이를 가족으로 맞이하게 되지요. 이제는 행복이가 없는 집을 생각할 수 없게 된 준영이네 가족은 행복이가 쫑이가 보낸 선물이라 생각합니다.

 

 

[만능 트럭 용달이]는 시골에 사는 창수와 서울에 사는 사촌 현수의 이야기입니다. 창수는 늘 칭찬만 받는 모범생의 자신만만한 표정, 그걸 알고 거들먹거리고, 창수네가 시골로 내려온 뒤로 자신을 시골 촌뜨기 보듯 하는 눈빛을 하는 현수가 정말 싫지요. 뿐만 아니라 아빠를 보는 큰아버지의 눈빛, 엄마를 보는 큰어머니의 눈빛도 마찬가지입니다. 그래서인지 현수가 온다는 소식이 창수에게 그리 반가운 것은 아니지요. 이번에 큰아버지는 새로운 차를 타고 오셨습니다. 그 탓에 십년이 넘은 용달차인 용달이가 더 초라해보였어요. 창수는 용달이 짐칸 뒤쪽으로 가서 올라앉았습니다. 게임만 하던 현수도 뒤따라왔지요. 쿵쾅쿵쾅 발을 구르고, 이쪽 모서리에서 저쪽 모서리까지 겅중겅중 뛰기도 하면서 놀던 현수는 매일 이렇게 놀 수 있는 창수가 부러웠어요. 서로 다른 환경이 있는 두 아이는 서로 다른 이유로 부러워합니다.

 

 

[빅이슈]는 노숙인의 자활을 돕기 위해 발행하는 잡지 이름을 제목으로 하고 있어요. 이 단편에서는 주호네 가족이야기를 담고 있습니다. 아빠가 엄마와 다투고 집을 나간 지 3년이 지난 어느 날, 주호는 아빠에게서 이메일을 한 통 받았습니다. 한 번도 연락이 없던 아빠가 보낸 이메일에는 종로3가에서 장사를 시작했다고 놀러 오라는 내용이었지요. 아빠를 찾아간 주호는  '빅이슈' 잡지를 팔고 있는 아빠를 발견합니다. 아빠가 건넨 잡지 뒤쪽에는 '아내와 아들 앞에 떳떳하게 서기 위해 오늘도 거리에 섭니다'라는 글씨가 적힌 아빠 사진이 실려있었어요. 집에 돌아온 주호는 '빅이슈'에 대해 알아보기 시작했고, 아빠에게 줄 장갑을 사서 다시 아빠를 찾아갑니다.

 

가족, 행복 등에 대해 이야기하고 있는 세 편의 단편은 짧지만 깊은 뜻을 담고 있어요. 짧은 글이라 금방 읽을 수 있는 이야기지만, 여운을 남기는 이야기들이었습니다. 가족이라는 따뜻함을 느낄 수 있는 이야기여서 아이들에게 깊은 감동을 줄 듯 해요. 경쟁사회에서 버겁게 살아가는 아이들에게 행복이 무엇인지를 보여줄 수 있을 것입니다.

 

(이미지출처: '쫑이가 보내 준 행복' 본문에서 발췌)


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엄마의 레시피 마음이 자라는 나무 40
선자은 지음 / 푸른숲주니어 / 2019년 2월
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책을 읽다보니 영화 《리틀 포레스트》가 떠오릅니다. 이 영화와 푸른숲주니어 《엄마의 레시피》는 '엄마, 음식'이라는 공통점을 가지고 있어요. 어쩌면 이는 우리 모두의 공통점일지 모르겠네요. 엄마가 해준 집밥이 그리운 건 모든 이들의 이야기가 될 수 있을테니까요. 두 가지 모두 엄마의 부재와 엄마가 해 준 음식을 소재로하여 상처 치유, 성장을 이야기하고 있습니다. 영화와 공통점이 많은 책이지만 또 다른 이야기를 담아낸 부분도 있기에 읽는 즐거움을 느낄 수 있을 듯 하네요.

 

이 책의 주인공은 '아름다운 밤'이라는 뜻을 가진 아율이라는 소녀입니다. 아율이가 아홉 살 때 아빠와 엄마가 이혼 후 아율이는 새엄마와 새동생 형진이 그리고 아빠와 살고 있어요. 새엄마는 아주 좋은 사람이지만 요리를 잘 하지는 못했지요. 사실 아율이는 맛의 달인이라는 뜻의 맛달이라는 별명을 가지고 있을 만큼 절대 미각의 소유자에요. 엄마가 요리를 잘했던 탓에 입맛만 까다로운 공주가 되어 왠만한 식당 음식에도 그리 만족하지 못합니다. 그래서인지 요즘 아율이는 엄마가 만들어 준 오므라이스가 미치도록 그립습니다. 프랑스에 가서 공부하고 멋진 레스토랑을 열겠다는 엄마가 자신을 버렸다는 사실을 깨달은 후에도.

 

차라리 엄마가 죽은 거라면 내 기분이 나을까?

꾹꾹 눌러 담고 있다가 뒤늦게 상처 받고 있었다. 겉은 멀쩡한데 속은 긁혀 피가 나고 있었다. 얼음물 때문인지 상처가 잠시 쓰라리다가 마비되듯 통증이 나아지는 것도 같았다. 나는 한 번도 내 상처를 들여다본 적이 없었다. 그런데 요즘 보고 싶어졌다. 얼마나 곪고 썩어 문드러졌는지. (본문 115p)

 

다율이네 반에 다진마늘을 연상케하는 구다진이라는 친구가 프랑스에서 전학을 오게 됩니다. 다진이네가 프랑스 식당을 오픈한다는 것이 다율이에게는 엄마를 연상케했지요. 다진이는 미맹이었고, 요리 대회에 나가기 위해서는 절대 미각을 가진 다율이가 필요했어요. 다진이의 설득으로 요리 대회에 나가기로 결심한 다율이는 엄마가 심사위원이라는 사실을 알게 됩니다. 요리 대회를 준비하면서 다율이는 점차 엄마, 아빠의 이혼에 대한 오래전 기억들은 조금씩 기억하게 되었지요. 그동안 왜곡되었던 기억들이 점점 진실을 찾아가면서 아율이가 지닌 마음의 상처도 치유되기 시작합니다.

 

왜 늘 엄마가 다시 와서 만들어 주기만을 바라고 있었을까? 나도 만들 수 있었다. 맛을 아니까 할 수 있었다. (본문 213p)

 

요리라는 소재로 부모님의 이혼, 엄마의 삶, 그리고 더 나아가 독립적인 자아로 성장하는 내용을 재미와 감동으로 잘 담아낸 이야기네요. 다소 무거울 수 있는 이야기지만 무겁지 않게 읽을 수 있었던 것은 각 캐릭터의 성격, 특징 때문이었던 거 같아요. 아율이는 구진이 엄마의 이야기를 통해 엄마의 삶을 생각해볼 수 있었던 것 같네요. 아이들이 가진 아픈 상처가 서로를 통해 치유해나갈 수 있어서 참 다행이라는 생각에 저 또한 마음이 놓입니다. 더불어 아율이와 구진이를 통해 이 책을 읽는 독자들이 엄마의 인생에 대해 생각해 볼 수 있을 거 같아요. 그렇게 엄마를 이해할 수 있게 된다면 더없이 좋을 거 같네요. 엄마로서의 제가 스스로의 삶을 돌이켜보고, 아이들은 엄마들의 삶을 생각해보는 시간을 가짐으로써 서로의 간극이 조금은 좁혀지지 않을까요. 청소년 문학이지만, 엄마인 저도 스스로를 생각할 수 있어서 의미있는 책이었습니다. 개인적으로 영화 《리틀 포레스트》와 책 《엄마의 레시피》를 같이 보길 추천해봅니다.


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통일이 분단보다 좋을 수밖에 없는 12가지 이유 - 단비어린이 사회.교양 생각이 커지는 12가지 이유
홍민정 지음, 김명선 그림 / 단비어린이 / 2019년 3월
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얼마 전 북미회담의 결렬로 많이 사람들이 아쉬워했습니다. 꿈에도 그리던 통일이 어쩌면 꿈이 아니라 현실이 될지도 모른다는 많은 기대감을 가지고 있었기 때문일 것입니다. 학창시절 반공 교육을 많이 받았던 저는 사실 북한에 대한 이미지가 그리 좋지만은 않습니다. 그럼에도 불구하고 종전선언을 기대했던 저도 이번 회담이 참 많이 아쉬웠던 것은 사실이지요. 통일에 대한 기대감을 가지고 있지 않은 저는 《통일이 분단보다 좋을 수밖에 없는 12가지 이유》라는 그림책이 처음에는 그리 와닿지는 않았습니다. 통일로 인해 야기될 많은 혼란과 어려움을 생각하면 통일이 왜 좋은건지 알 수 없었어요. 그런데 이 그림책을 보니 제가 참 짧은 소견을 가지고 있었던 거 같아요. 아이들을 대상으로 한 그림책이지만 저는 많은 것을 배우는 계기가 되었습니다.

 

저자는 통일이 분단보다 좋은 이유가 만 가지도 넘는다고 자신있게 말합니다. 하지만 이 책에서는 12가지만 이야기하기로 합니다. 그 첫 번째 이유로 저자는 주변 나라의 눈치를 보지 않고 우리 스스로 결정할 수 있는 일이 많아진다고 말합니다. 지금 남북한의 정상 회담, 북미 회담을 그리 반가워하지 않는 나라들이 있습니다. 남북한의 경쟁과 긴장 구도를 이용해 경제적인 이득을 취하는 주변 나라들이 그렇지요. 통일이 되면 우리는 주변 나라의 눈치를 보지 않고 당당하게 우리나라의 이익과 우리 국민의 행복을 위해 힘을 모을 수 있을 것입니다. 두 번째 이유는 바로 남한과 북한 국민이 더 행복하게 살 수 있다는 점이에요. 언제라도 전쟁이 벌어질 수 있는 불안한 상황에서 통일이 되면 국민이 안전하고 평하롭게 살 수 있겠지요. 세계 평화 지수 49위의 대한민국과 150위인 북한이 통일이 된다면 평화 지수가 올라가겠네요.

 

 

경제적인 면에서도 달라질 수 있습니다. 세 번째 이유 분단으로 인한 비용이 사라지고 더 좋은 곳에 돈을 쓸 수 있다는 점입니다. 저자는 통일이 되면 분단 비용을 줄여 교육, 복지 분야에 투자할 수 있다고 말해요. 우리 정부는 전체 예산의 십 분의 일에 가까운 엄청난 금액을 국방비 예산으로 쓰고 있다고 해요. 만약 이 금액을 교육과 복지에 쓴다면 우리나라의 모든 어린이가 유치원에서 대학교까지 무상으로 다닐 수 있을 거라고 합니다. 독일이 통일 뒤에 군인 수와 국방비를 모두 통일 전의 절반 정도로 줄인 후 유럽에서 제일 안정적이고 부강한 나라가 된 것을 봤을 때 우리에게도 통일은 필요한 일이 되겠지요. 그래서 결국 네 번째 이유처럼 경제가 쌩쌩 잘 돌아가게 될 거에요.

 

 

 

그 밖에도 헤어진 가족을 만날 수 있고, 막혀 있던 길이 뚫리면서 자전거 여행, 걷기 여행도 가능해지겠지요. 그럼 북한에 있는 유물과 유적을 직접 볼 수 있을 거에요. 뿐만 아니라 세계에서 가장 잘 보조된 비무장 지대(DMZ)를 함께 가꾸어 다양한 자연환경을 누릴 수 있게 되지요. 또한 국토가 넓어지고 인구가 많아져서 우리나라가 젋어지게 된다고 합니다. 분단으로 갈라진 사람들의 마음은 통일로 인해 세대 사이의 갈등이 줄어들고 민주주의가 발전하고, 문화, 예술, 스포츠, 과학, 예술 등 다양한 분야가 더욱 발전할 거에요. 무엇보다 우리는 처음부터 하나였으니까요.

 

 

남한과 북한의 통일은 우리만의 통일이 아니에요. 지구상에 하나 남은 분단국가가 사라지는 매우 중요하고도 엄청난 일이에요. 세계가 평화로 가는 일이고 세계가 함께 기뻐할 일이지요. 무엇보다 통일은 먼 미래가 아니라 다가올 현실이에요. (본문 12. 우린 처음부터 하나였어요! 中)

 

예전에는 통일이 아주 머어어어어~언 이야기라고 생각했습니다. 이념과 문화가 달라진 지금 통일은 그리 반가운 일이 아니라고 생각을 하는 사람이 저처럼 있었을 것이구요. 하지만 통일은 현실 가능한 이야기가 되고 있어요. 이 통일로 인해 생기는 혼란보다는 좋은 점이 더 많다는 것을 알게 된다면, 저처럼 통일에 대한 생각이 달라지지 않을까요? 우리 아이들에게도 통일이 가져올 좋은 점을 알려준다면 북한을 새로운 관점으로 바라볼 수 있을거 같아요. 아이들과 부모님이 함께 읽어봐야 할 정말 유익한 그림책이네요. 더불어 저에게는 통일에 대해 다른 시각을 갖게 해준 의미있는 책이었답니다.

 

(이미지출처: '통일이 분단보다 좋을 수밖에 없는 12가지 이유' 본문에서 발췌)


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