노래하는 새와 뱀의 발라드 헝거 게임 시리즈 (리커버 에디션)
수잔 콜린스 지음, 이원열 옮김 / 북폴리오 / 2020년 9월
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작년 영화 <조커>를 인상 깊게 보았다. 충격적이고 그래서 인상 깊었던 영화 <다크나이트>의 프리퀄 영화, 설명할 수 없는 악의 근원 같은 조커의 인생을 확인하고 싶었지만, 몰랐을 때 더 나을지도 모를 비밀을 풀어보는 것은 아닐까 싶은 생각도 들었다. 프리퀄 작품을 본다는 건 작품을 깊이 알고 싶은 욕망과 있는 그대로 멈추어서 여운 사이에서 아슬아슬한 줄다리기 끝에 내 호기심이 압승했을 때에 가능하다. 


《노래하는 새와 뱀의 발라드》를 읽은 이유도 여기에 있다. 흰 장미를 가슴에 꽂는 판엠의 대통령. 속을 알 수 없고, 그 알 수 없는 속으로 잔인무도한 게임을 계속해서 시행하는 이유가 무엇일까? 아니 그는 사람을 극단으로 치닫는 헝거게임의 주최자가 되었을까? 영화 <헝거 게임> 시리즈를 보며 궁금했다. 코올라누스 스노우의 뒷이야기가 난 궁금했다. 12구역을 그렇게나 증오하고 어쩌면 두려웠을 그의 다른 이야기가.


이 소설은 코올라누스 스노우가 캐피톨 아카데미에 다녔던 열여덟 살 때 시절을 담은 이야기다. 익히 잘 알고 있는 헝거게임 프리퀄 작품이다. 수잔 콜린스의 신작의 새로운 주인공이 스노우라니. 스노우가 열여덟 살이고, 펜엠은 전쟁으로 온세상이 폐허가 된 캐피톨과 12구역으로 나뉘어진 독재국가에서 이야기는 펼쳐진다. 스노우는 집안과 명예 외에는 아무것도 남지 않아, 배를 곯고 입고 나갈 옷이 없어 아버지의 옷을 기워야 할 만큼 찢어지게 가난하다. 


스노우만 극한 상황이었던 것은 아니다. 전쟁 후 극심한 굶주림이 펜헴을 뒤덮은 곳에서 식량배급 시스템으로 죽지 않을 정도의 식량만 공급되고, DNA 조작을 통한 동물 실험을 자행하고 있으며 그 결과 머테이션이 등장한다. 여기서 머테이션은 인간의 목소리를 포착해내는 기능으로 활용된다. 이 기술이 바로, 책 제목과 깊이 연관되어 있는데, 궁금하다면 소설에서 확인하길 추천한다. 


스노우는 가난하긴 했지만, 똑똑한 학생이었다. 마음이 여렸고, 속으로 조바심도 많이 느끼는 학생이었다. 기울어진 가세에 대한 열등감을 채우는 건, 아카데미 유망주라는 자부심이었다. 그리고 가까스로 버티고 있는 그가 기대하는 것은 아케데미 대학에서 장학금이란 금전적 지원을 받아야 한다는 목표뿐이었다. 이를 달성하기 위해 그는 제10회 헝거게임 멘터로 최선을 다하고자 한다.


물론 그의 과정은 험난하다. 하필이면 그는 12구역 최약체 루시 그레이 베어드를 배정받는다. 하지만 그는 체력적으로 최약체인 그녀의 장점이 노래라는 점을 발견한다. 그리고 그녀의 쇼맨십을 이용해 헝거게임 우승이란 목표를 달성하기로 전략을 짠다. 마치 이 전략은 영화 <헝거게임> 시리즈 첫 편을 연상하게 만든다. 스노우보다 때론 더 전략적인 그녀는 가장 먼저 죽음을 맞이할 줄 알았는데, 가녀림이 극적으로 캐피톨 시민들의 마음을 녹인다. 


루시는 캐피톨 시민들의 마음 뿐만 아니라 그의 멘터 스노우의 마음까지 사로잡는다. 내가 지금까지 보았던 스노우와 전혀 다른 모습과 내가 아는 스노우의 모습이 겹쳐질 때마다 묘한 즐거움이 스쳤다. 이해할 수 없었던, 어쩌면 알 수 없었던 스노우의 전혀 다른 모습이 펼쳐지고, 열여덟 살 그에게 닥치는 시련과 그 시련을 극복할 때마다 내가 아는 스노우의 모습으로 한 걸음씩 다가갈 때마다 '그랬구나.'라는 이해에 닿을 수 있었다. 


그 안에서 어떻게든 살아남기 위해 버둥거리는 스노우가 60년 뒤에 그 현실을 고착화하는 수장이 된다는 걸 알았을까. 헝게 게임에서 극한의 공포를 느낀 스노우에게 삶과 죽음은 자신의 몫이며, 자신이 지키지 않으면 누구도 지켜주지 않았다는 사실이 좀 가여웠다. "그리고 그는 사랑이 싫었다. 사랑이 그를 멍청하고 나약하다고 느껴지게 만드는 게 싫었다."라는 고백을 하는 청년이 스노우 대통령이 되는 건 설명 가능한 일이었다.

(그나저나 이 작품 영화로 만들면 스노우는 누구로 캐스팅을 할까? 루시는 젠다야가 하면 어떨까 싶은 생각을 아주 잠깐 했다.)



※ 본 도서는 출판사로부터 도서를 협찬받아 작성한 리뷰입니다. 



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제주에서 혼자 살고 술은 약해요 문학동네 시인선 135
이원하 지음 / 문학동네 / 2020년 4월
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말랑말랑한 시집, 하지만 쉽지 않았던 시집

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제주에서 혼자 살고 술은 약해요 문학동네 시인선 135
이원하 지음 / 문학동네 / 2020년 4월
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한 번에 눈으로 읽었다. '흠, 어렵군. 소심한 사람의 짝사랑에 마침표를 찍기 위한 분투기인가'라는 생각을 했다. 그리고 몇 편씩 잠들기 전에 주말에 방안을 뒹굴 거리며 가만가만 소리 내 읽었고, 또 갸웃거리다 또 덮었다. 그렇게 책장에 들어갈 뻔했던 시집이 내 손에 붙잡혀 두 눈에 닿게 되었다. 제주도행 비행기 표를 취소한 밤이었다. 기다렸던 여행에 대한 설레던 마음을 기약 없는 미래로 두고, 제주에 관한 책이 궁금해서 시집을 들었다.

여전히 아직도 어렵다, 시는. 시집이 어려운 이유는 무슨 말을 하는지를 몰라서가 아니라 왜 이렇게 하는지 그 조심스러운 머뭇거림이 바뀌는 섬세함을 내가 잘 몰라서였다. 중얼중얼 이야기하는 소리에 '응? 뭐라고?'라고 물어보면, 배시시 웃으며 '아니야'라고 말하고 다른 곳을 보며 씁쓸한 표정을 지을 것만 같은 느낌이었다. 처음엔 그 감정상태에서 벗어날 생각이 없어 보였다. 그런데 어느 순간부터 조금씩 달라진다. 무언가 달라지기로 마음을 먹은 것만 같은 표현이 보이기 시작했다.

내가 쓸쓸해도 이 섬에 버티는 이유는
동백꽃 필 때 마침 얼굴이 빨갛기도 할뿐더러
섬에서 살 수 없다면 배 위에서라도 살고 싶었던 때가
있었기 때문이에요
<내가 나를 기다리다 내가 오면 다시 나를 보낼 것 같아>중에

그런 순간이 있다. 한 감정에 푹 빠져들고 싶은 순간. 그 감정이 남긴 것을 세밀하게 하나 하나 살펴보며 그 감정에만 젖어들고 싶은 순간. 행복한 순간보다는 약간 우울한 그런 감정이 사색을 부른다. 생각해보면 행복한 순간은 약해서 잘 깨지곤 하는데. 우울함이나 슬픈 감정은 어쩌다 단단한지 좀처럼 벗어나기가 쉽지가 않다. 자꾸만 뒤로 깊은 이가, 자신의 감정을 시를 빌려 슬그머니 내놓아서 좋았다. 그렇게 3년의 세월과 다른 시간을 맞이할 것만 같았다.


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체스트넛 스트리트
메이브 빈치 지음, 정연희 옮김 / 문학동네 / 2020년 7월
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살짝 아쉬운..! 단편이라 그런지 조금 아쉽다

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체스트넛 스트리트
메이브 빈치 지음, 정연희 옮김 / 문학동네 / 2020년 7월
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아일랜드 더블린 어딘가에 있을 어느 거리에 살 것 같은 사람의 이야기를 엮은 소설 《체스트넛 스트리트》를 읽었다. 전작처럼메이브 빈치의 소설은 커다란 사건도 없고, 기승전결 확실한 서사도 없었다. 그렇다고 평이한 일상은 아니다. 소설 하면 떠올리는 극적이고 드라마틱한 사건은 아니지만, 일상에서 좀처럼 일어나지 않았으면 하는 힘들게 하는 사건이 일어난다.

헤어지거나 떠나거나 바람피워서 이별 아닌 절망적인 끝을 맞이한 사랑 이야기와 내 맘 같지 않은 자식 행동, 이해할 수 없는 부모의 말 등에 고민하는 사람이 계속 등장한다. 무엇 하나 확실하지 않은 상황에 불안을 더하는 사건이 찾아들지만 그럼에도 이어져야 하는 삶을 어떻게 살아가는지를 보는 것이 읽는 즐거움이었다. 《체스트넛 스트리트》는 그런 일상을 살아내는 사람들이 힘든 가운데 살짝 미소 지었던 순간을 담은 소설이다.

그들은 이런 생활이 영원히 계속되지는 않을 것을 알고 있었다. 반드시 셋이 함께 늙어갈 필요는 없었다. 다른 흥분되는 미래가 누구의 앞에든 펼쳐질 수 있었다. 하지만 당장은 다른 대부분의 사람보다 더 운이 좋고 더 행복했다. 그들에게 불확실한 것을 받아들일 용기가 있었기 때문이었다. _ 269쪽

조금 오래전 이야기로, 지금 내가 마주하는 고민과 다르고 지금 내가 살아가는 삶과도 다른 이야기는 시간에 바라져 낯설게 보였다. 따뜻하고 포근한 메이브 빈치의 이야기는 여전한 것 같은데, 내가 달라진 걸까. 작년 여름에 그녀의 또 다른 장편 소설을 읽었을 때보다 아쉬웠다. 그래도 부모님과 삐걱거리는 인물의 속마음이나, 내 맘 같지 않은 자식에게 애써 하고 싶은 말을 꾹 참는 부모님의 속마음을 읽는데, 내 이야기 같아 공감하며 읽었다.

"누군가를 얼마나 사랑하는지 알려주는 가장 좋은 방법은 그 사람에게 자유를 주는 거야." _ 122~123쪽

잠들기 전 아무 고민 없이 깨끗하게 잠들 수 있다면 참 좋겠지만 그런 밤보다 그렇지 않은 밤이 더 많다. 고민한다고 해결되는 것은 아니지만, 그런데도 고민을 떨쳐낼 수 없어서 고민과 함께 밤을 보내고 아침을 맞이한다. 그러다가 또 시간이 지나면 그 고민은 흐릿해지고 새로운 고민이 치고 들어오거나 좋은 일이 찾아오거나 하는 일상이 나는 이어져 왔고 이어지고 있다.

“인생이 우리가 생각했던 대로 흘러가진 않는 것 같아.” 어느 저녁 필리스가 케빈에게 말했다.
“누구에게나 마찬가지야, 필리스.” 케빈이 말했다. “세상을 경험하다 보면 알게 되지.” _ 204쪽

책을 읽다 보면 인생이란 결코 생각한 대로 흘러가지 않지만, 따뜻하고 훈훈한 그리고 어쩌면 좀 인생을 부드럽게 만들어줄 순간이 많이 찾아올 것만 같다. 이유가 없는, 대책 없는. 그런 따뜻함이 마음에 스며드는 것만 같다. 그렇게 나의 일상이 좀 더 좋아질 것 같은 기분이 든다.


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