공부란 무엇인가
김영민 지음 / 어크로스 / 2020년 8월
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실망시키지 않는 작가님의 글..!

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공부란 무엇인가
김영민 지음 / 어크로스 / 2020년 8월
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출근길 책을 꺼내 몇 장을 넘기는데, 느낌이 왔다. '내 취향이다. 그런데 좋은 책이다'라는 생각이 스치며, 동시에 걱정되었다. 《공부란 무엇인가》를 처음 읽을 때만 느낄 수 있는 첫 설렘이 모두 끝난 뒤에 아쉬워할 내 모습이 그려졌기 때문이다. 하지만 세상만사 모든 걱정은 기우일 뿐이다.

책을 정독하는 데 쓸 수 있는 시간은 많지 않다. 빠른 속도로 다독하여 정독의 대상을 찾아야 한다. 그리고 천천히 다시 읽는다. 아르헨티나 소설가 보르헤스는 말했다. "가장 행복한 것은 책을 읽는 것이에요. 아, 책 읽기보다 훨씬 더 좋은 게 있어요. 읽은 책을 다시 읽는 것인데, 이미 읽었기 때문에 더 깊이 들어갈 수 있고, 더 풍요롭게 읽을 수 있습니다." _ <정신의 날 선 도끼를 찾기 위해서> 중에

내 취향에 딱 맞는 정독의 대상을 찾았을 뿐이었다.생각해보니 큰 행운이었다. 1년에 수많은 책을 읽지만, 그중에 정독을 결심하게 하고, 다시 읽기에 들어가는 책은 10권 남짓이었다. 《공부란 무엇인가》는 2020년에 만난 5번째 정독하고 싶은 책이었다.

《아침에는 죽음을 생각하는 것이 좋다》로 지적 언어유희가 무엇인지 보여준 김영민의 신작 《공부란 무엇인가》는 '공부'라는 주제로 대학 강의와 비슷한 골자로 구성된 책이다. 전작은 어디서부터 읽어도 상관없었으나, 이 책만큼은 순서를 지켜 읽으면 더 좋은 책이다. "수업에는 장기적인 흐름이라는 게 있으므로".

개인적으로 앞부터 뒤로 넘어가는 순방향으로 이해할 수 있는 얼개를 가진 책을 좀 더 좋아한다. 오른쪽에서 왼쪽으로 페이지가 많이 쌓일수록 내 삶에 지적 호기심을 자극하고, 세상을 조금 더 들여다보고 싶은 생각을 부르는 책, 그런 책이 나는 좋다. 《공부란 무엇인가》는 그런 책이었고, 심지어 마무리까지 잘 맺은 좋은 책이자 수업이었다. (개인적으로 몇 부분은 불편했지만)

섬세함은 사회적 삶에서도 중요하다. 섬세한 언어를 매개로 하여 자신을 타인에게 이해시키고 또 타인을 이해하고자 하는 훈련을 할 때, 비로소 공동체를 이루고 살 수 있다. 거칠게 일반화해도 좋을 만큼 인간의 삶이 단순하지 않다. (중략) 섬세한 언어야말로 자신의 정신을 진전시킬 정교한 쇄빙선이다. 자신의 세계를 확장하고 싶다면, 다른 세계를 가진 사람을 만나야 하고, 그 만남에는 섬세한 언어가 필수적이다. _ <정신의 척추 기립근을 세우기 위해서> 중에

이 책이 좋은 책인 이유는 제목에서 '공부'를 논하겠다고 선언한 말을 끝까지 지켜나갔기 때문이다. 공부란 무엇인지, 왜 공부를 해야 하는지, 공부에 임하는 자세가 왜 저마다 다른지, 공부하는 방법은 무엇인지, 공부할 때 어떤 어려움이 있는지, 어떻게 공부를 즐길 수 있는지 그러다 결국 공부가 어떻게 우리를 변화시키는지 등의 주제로 정교하게 옮겨간 글은 유머러스한 문장을 빌려 날카롭게 생각을 찌른다. 그리고 이렇게 말한다.

"공부에 매진해본 사람만이 제대로 쉴 수 있습니다."

찔린 생각을 한 번에 다 정리하기란 쉽지 않다. 다시 읽으며 조각난 생각을 다시 이어붙이고 때론 채우지 못한 나의 논리를 탄탄히 세울 필요를 느꼈다. 그러기 위해 사랑에 빠진 듯 반한 이 책과 거리를 두어야겠다. 저자의 생각과 내 생각 사이에 팽팽한 긴장감을 가질 수 있도록. 내 생각을 놓치거나, 저자의 생각에 압도당하지 않도록. 잠시 이 책에 대한 거리 두기가 필요하다는 결론을 내렸다.

여담이지만 나는 책을 다 읽고서 서평 쓰기를 한 5분 정도 망설였다.
"모든 코멘트와 비평이 그렇듯이, 그 서평은 서평 대상이 된 책에 대해서 말해주는 것만큼이나 그 서평을 한 사람에 대해 무엇인가 의미심장한 것을 말해준다. 서평은 서평 대상이 된 책뿐 아니라 서평자 자신의 지력, 매력, 멍청함, 편견 등을 대대적으로 홍보할 좋은 기회다."
이 문장 때문이었다. 이 서평으로 나의 멍청함과 편견이 드러나도 어쩔 수 없다. 이 책이 아니어도 이미 충분히 드러났기에.


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헤세 - 바로 지금, 나 자신으로 살기 위하여 클래식 클라우드 22
정여울 지음 / arte(아르테) / 2020년 7월
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좋은데, 다른 클클 시리즈와 묘하게 다름

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헤세 - 바로 지금, 나 자신으로 살기 위하여 클래식 클라우드 22
정여울 지음 / arte(아르테) / 2020년 7월
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해가 지면 공기가 제법 서늘해지는 8월의 끝자락. 곧 가을이 온다는 좋은 신호다. 여러모로 책 읽기 좋은 가을이면 묵혀두었던 도서목록에서 한 권씩 꺼내 읽는 작가. 그렇게 가을이면 생각나는 작가. 나에게 '헤르만 헤세'가 그런 작가다. 올해엔 조금 일찍 그의 이야기를 읽었다. 정확하게는 그의 이야기가 아닌 그의 이야기에 자신의 삶과 생각을 맞추어 탐구한 책, 클래식 클라우드 시리즈 《헤세》를 읽었다.

정여울 작가와 헤르만 헤세 조합이라니, 역시 좋았다. 여러모로 고퀄리티 시리즈답게 책의 완성도는 역시 좋았다. 내가 읽었던 다른 시리즈와 조금 다른 점을 꼽자면, 여행이 크게 드러나지 않았다는 점이다. 헤르만 헤세의 공간, 그의 삶과 궤적을 '지금의 여행자'로 사유하듯 거니는 클래식 클라우드 시리즈의 특색보다는 헤르만 헤세의 작품 세계에 집중한 책이었다. 그래서 좋았지만, 그래서 아쉬웠다.

여행자, 방랑자, 안내자, 탐구자, 예술가, 아웃사이더, 구도자라는 키워드로 헤르만 헤세 작품 속 인물과 헤세를 만나고 그 세계를 탐구하는 정여울 작가의 이야기엔 정여울 자기 삶 속 고백이 조금 더해져 있다. 다 알 수 없지만, 힘든 상처와 함께 헤세의 작품을 자기 안에서 오랫동안 소화한 느낌이 글에서 느껴졌다. 그래서 마치 (읽어보지도 않았는데) 헤세의 작품을 읽은 듯 다 알 것만 같은 느낌이 들었다.

그래서 난 읽는 내내 무언가를 알아간다는 것보다, 여러 작품을 자유자재로 내 안의 이야기와 연결짓는 소화력이 부럽고 또 존경스러웠다. 좋아하는 작가가 있고, 그 작가의 작품과 삶을 통해 더욱 나다워지는 방법을 발견하는 건 큰 행운이기에. 자신 있게 '나는'이란 주어로 헤세를 읽고 아는 것이 '나에게로 가는 길'이 되었던 이유를 자신의 언어로 정리할 수 있다는 건 정말 굉장한 일이니 말이다.

"헤세와 함께라면, 당신 또한 외롭지 않게 혼자 있는 법을 알게 될 것이다. 헤세와 함께라면, 우리 모두 '나'를 향한 아름다운 여정에 매일 오를 수 있는 용기를 얻을 것이다."

헤세는 "이 세상 모든 책들이 그대에게 행복을 가져다주지는 않아. 하지만 가만히 알려주지. 그대 자신 속으로 되돌아가는 길을."이라고 말했다. 정여울 작가는 그의 책에서 자신으로 되돌아가는 길을 발견해 한 권의 책을 썼다. 난 내 여정이 어떤 모습을 지 궁금해진다. 내가 그의 작품을 읽으며 나는 어떤 나를 만날 수 있을지가. 그런 의미에서 조만간 헤르만 헤세 소설 하나를 장바구니에서 탈출시켜야겠다.
(꽤 자연스러운 도서 구매 이유다.)


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삼국시대, 진실과 반전의 역사 - 유물과 유적으로 매 순간 다시 쓰는 다이나믹 한국 고대사 서가명강 시리즈 12
권오영 지음 / 21세기북스 / 2020년 8월
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《삼국시대, 진실과 반전의 역사》는 여느 역사서와 사뭇 다른 결을 가지고 있다. 고대사에 대한 흥미진진한 역사 이야기 대신 그 역사를 발굴하여 기록으로 만드는 이의 태도에 관한 책이었다. 영원히 변하지 않을 것만 같은 역사가 기록과 유물로 새로운 진실과 맞이하는 반전의 역사를 경험한 저자의 오랜 경험이 녹진하게 담겨 있어 흥미로웠다. 우리나라 사람이라면 국사를 알아야 한다는 데 동의하지만 역사가 바뀌기도 하는 역동적인 현장에 관한 이야기를 몰랐던 사람이라면 이 책을 읽어보면 어떨까 싶다.

1부는 기존에 역사에 대한 오해와 역사를 대하는 사람이 경계해야 하는 것이 무엇인지 말한다. 그렇기에 다양한 이야기를 한 번에 나와 이해하기가 어려웠다. 2부부터 본격적으로 우리나라 고대사 해석이 바뀌었던 발굴이 만든 역사적 사실을 바탕으로 한 이야기가 나와 재미있었다. 발굴 현장을 국내에서 동아시아 그리고 중앙아시아 전역으로 확대해 기록한 이야기를 읽다 보면 내가 배운 역사가 얼마나 오랫동안 고정된 채 먼지가 쌓여있었는지 느껴져 개인적으론 조금 슬펐다.

삼국시대 중 백제의 왕궁 유적지에 대한 분석을 볼 수 있는 3부, 고대사와 중앙아시아를 잇는 역사 발굴 현장 기록을 담은 4부가 이 책의 백미다. 뻔한 역사 이야기가 아닌 역사에 대한, 과거의 흔적에서 기록이 될 수 있는 토대에는 발굴이 가지는 힘과 역할에 관한 이야기를 전한다. 무령왕릉과 금동대향로에 대한 다큐멘터리를 찾아볼 정도로 백제 역사에 대한 호기심이 많았는데, 몽촌토성과 풍납토성의 축조 기술과 당시 도시의 위세(와 화장실 문화)에 대한 저자의 분석은 배우지 못한 역사 이야기라 인상적이었다.

4부는 현재 진행 중이며, 앞으로 진행되어야 할 방향에 관한 이야기였다. 중앙아시아 국가와 고구려의 관계, 동남아시아와 신라, 백제 역사 사이의 관계성, 페르시아 유리병과 신라 왕릉에서 발굴한 유리병의 유사성을 통해 우리는 무엇을 기록할 수 있는지에 대한 이야기는 아직 나오지 않은 역사에 대한 기대감을 고조하는 내용이 많았다. 역사란 기록은 없지만, 합리적인 추론을 해나갈 가능성에서 미래가 만들 과거가 어떤 모습일지 궁금해졌다.

앞으로 역사학자는 오케스트라의 지휘자 같은 역할을 맡아야 한다. 고고학자가 발굴한 유물을 가지고 화학자와 함께 분석하기도 하고, 토목공학자와 함께 공학적 원리를 규명하는 식으로 새로운 연구 방법론을 개발해야 한다. 그렇지 못하면 역사 연구는 퇴보할 수밖에 없다. _ 68~69쪽

역사에 대한 생각은 고정적인 경우가 많다. 학창시절 배운 국사 교과서 너머의 한국사를 접하는 열정을 보이기란 쉽지 않다. 중학생 때 역사가 좋아서, 선생님과 함께 역사 스페셜을 비롯한 역사 다큐멘터리를 분석하는 보강 수업을 들었다. 교과서에 한 줄로 나와 있는 기록과 정의 너머에 있는 사실과 진실을 추리하는 과정에 매료되어, 심지어 사학과에 수시 원서를 냈었다. 문명사 다큐멘터리 PD를 꿈꾸던 역사 덕후였는데.. 이젠 희미해진 나의 고대사 역사에 업데이트를 불러온 책이었다.


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