쾌락독서 - 개인주의자 문유석의 유쾌한 책 읽기
문유석 지음 / 문학동네 / 2018년 12월
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 판사 문유석씨의 <개인주의자 선언>을 재밌게 읽고 연이어 <쾌락독서>를 읽었습니다. 오랜만에 독서 에세이를 읽었습니다. 공감이 많이 됐습니다. 읽고 싶은 책들도 많아졌습니다. 독서에 '중독' 된 사람을 보면 반갑고 위안이 됩니다. '나만 이런 게 아니구나' 라는 안도감이 듭니다. 특이성이 약간의 보편성을 획득하는 순간입니다.


 <쾌락독서>를 읽으며 문유석씨의 독서 여정을 따라갔습니다. 문유석씨의 문체, 문장은 제 취향입니다. 문유석씨가 하루키의 문체, 문장을 좋아하는 이유와 제가 문유석씨의 문체, 문장을 좋아하는 이유는 같습니다. 힘을 빼고 쓴 글쓰기, 소소하지만 깨알같은 유머, 가끔 번뜻이는 멋진 비유와 은유와 통찰. 역시 책을 많이 읽으셔서 그런가 제가 생각지도 못했던 통찰들을 발견할 수 있었습니다. 


 이런 책을 읽으면 저도 다시 열심히 읽고 싶어집니다. 잠시 숨 죽이고 있던 독서 열정이 되살아 납니다. 책을 읽으면서 저의 독서이력과 독서 여정도 되짚어 봤습니다. 저도 한 때 정말 독서에 미쳤었습니다. 그때는 잘 몰랐는데 지금 돌이켜보면 '그 땐 정말 지독했구나.' 하는 생각이 듭니다.


 스티브 잡스는 '모든 것에는 반대급부가 따른다.' 고 말했습니다. 독서에 빠지다보니 많은 책을 읽을 수 있었지만 부작용도 많았습니다. 독서가 최우선이 되다보니 그 외의 것들에 무관심해지고 무책임해졌습니다. 특히 인간관계라던가 사회생활이라던가에서 이런 경향이 두드러졌습니다. 제 주위사람들은 전부 제 독서시간을 뺏을 수 있는 잠재적 강도들이었습니다. 그렇다고해서 지금 돌이켜봤을 때 크게 후회는 없습니다. '그 땐 어쩔 수 없었다.' 라고 체념할 수 밖에 없습니다. 제 안에 거대한 공백이 생겼고 저는 무엇으로든지 그 공백을 메울 수밖에 없었습니다. 그 공백을 메우는 데는 책이 가장 유용했습니다. 물론 보다 균형잡힌 인간이라면 책이외에도 다른 여러가지 것들로 그 공백을 메울 수 있었을지 모릅니다. 하지만 저로서는 어쩔 수 없었습니다. 


 요즘은 예전처럼 책이 미친듯이 재밌지가 않습니다. 유튜브에 빠져서 그런지도 모르겠습니다. 제 뇌가 사색없이 빠른 쾌락을 얻을 수 있는 자극들에 적응된 탓일지도 모르겠습니다. 쾌락중독은 항상 더 큰 쾌락을 원합니다. 제가 예전에 독서에서 쾌락을 맛볼 때도 독서중독이었던 거 같습니다. 더 재밌는 책, 더 훌륭한 책들을 찾아 헤맸습니다. 감탄하며 읽었고 점점 더 빠져들었습니다. 책을 오랫동안 읽지 못하면 금단증상처럼 불안하고 찝찝했습니다. 요즘은 그런 책중독에서 많이 벗어났습니다. 덕분에 책을 더 안 읽게 되고 대신 유튜브를 보게 됐습니다. 유튜브 중독 헤어나오기가 정말 힘드네요.


 유튜브의 유혹을 이겨내고 다시 독서에서 쾌락을 얻고 싶습니다. 요즘 다시 책이 재밌어지고 있습니다. 아마 문유석씨의 <쾌락독서> 때문일지도 모르겠습니다. <판사유감>도 재밌다고 하니 어서 읽어보고 싶습니다. 


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 <요람 속의 과학자>는 제가 예전부터 읽고 싶어했던 책입니다. <요람 속의 과학자>는 절판되고 <아기들은 어떻게 배울까?>로 새롭게 출간되었습니다. <아기들은 어떻게 배울까?>를 읽었습니다. 책을 읽으면서 아이들의 놀라운 능력을 확인했습니다. 아이들은 백지상태로 태어나지 않습니다. 어느정도 세계를 파악할 수 있는 프로그램을 가진 채로 태어납니다. 컴퓨터를 예로들면 워드프로세스나 인터넷, 알씨 뷰 등이 깔린 채로 태어납니다. 그리고 그 프로그램들은 초기 버전에서 계속 업데이트가 됩니다. 재프로그래밍 됩니다.

 아이들은 과학자들과 상당히 유사합니다. 뛰어난 학습능력을 가지고 있고 세계에 대한 이론을 가지고 있습니다. 그리고 그 이론을 실험과 관찰을 통해 끊임없이 수정해나갑니다. 세계에 대한 경의, 호기심, 설명본능을 가지고 테어납니다. 

 



  "다시 우리의 질문은 아동들이 어떻게 그것을 학습하는가, 하는 것이다. 그 대답 역시 앞서와 같다. 아기들은 상당한 지식을 가지고 태어나고, 더 많은 것들을 학습해 가고, 어른들이 아동들을 가르치도록 설계되어 있다." -p111  


 "아기들은 기왕에 확립되어 있는 몇 가지 중요한 가정들을 가지고 출발한다. 그러나 이보다 더 중요한 것은 아기들이 학습할 수 있는 강력한 능력과 그보다 더 강력한 동기를 가지고 태어난다는 사실이다." -p120


 

 아이들의 언어능력도 부모들의 관심사입니다. 특히 한국의 영어 조기교육에 열성적입니다. 과연 영어 조기교육 해야할까요? 말아야할까요? 저도 이 부분은 항상 궁금했습니다. 이 책을 통해 어느 정도 답을 찾을 수 있었습니다. 아직 잘 모르겠지만요. 

 

 "매우 어린 아기들은 모국어의 소리뿐만 아니라 한 번도 들어본 적이 없는 모든 언어의 소리를 구분했다." -p137 


 아이들은 언어에 있어서 세계시민으로 태어납니다. 아이들은 어떤 언어도 배울 수 있습니다. 매우 어린 아기들은 모든 언어의 소리를 구분합니다. r과 l의 발음을 구분할 수 있습니다. 하지만 한국이나 일본에서 자란 아이들은 r과 l의 발음을 구분할 필요가 없게 되고 구분하지 못하게 됩니다. 나이가 들수록 새로운 언어를 익히기 힘들어집니다. 


  생후 7개월 된 일본 아기들과 미국 아기들은 똑같이 r과 l을 잘 구분했다. 그러나 3개월이 더 지난 두 집단의 아기들은 낮과 밤처럼 달랐다. 생후 10개월 된 일본 아기들은 더 이상 r에서 l로의 변화를 알아차리지 못했다. -p139


 어린 나이인 3-7세에 외국어를 배우는 아동들은 다양한 검사에서 모국어 사용자 수준의 언어 수행을 보인다. 여덟 살 이후부터는 완만하지만 일관되게 언어 수행이 감퇴하며, 특히 사춘기 동안 그런 경향이 두드러진다. 사춘기 이후에 외국어를 배우면 나이와 언어 구사력 사이에 더 이상 상관성이 없다. -p239 


 저는 외국어를 잘 못합니다. 소리도 잘 구분 못하고 암기능력도 떨어집니다. 저는 초등학교 고학년에 처음 영어를 접했습니다. 가끔 저는 제가 영어를 늦게 접해서 영어를 못하지 않나하는 생각을 했는데 어느 정도 과학적인 근거가 있는 생각이었습니다. 언어는 어린 나이일수록 가르치기 쉽습니다. 하지만 가장 중요한 것은 동기, 즐거움입니다. 이것을 놓치면 아이는 언어를 학습을 싫어하게 되고 이는 장기적으로 볼 때 득보다 실이훨씬 큽니다. 결론은 어린 나이에 아이가 즐겁게 영어를 배울 수 있도록 하면 좋습니다. 말은 쉽지만 매우 어려운 일입니다. 



 


  뇌는 사용하지 않는 것들을 없애 버리는 데 대단히 뛰어나다. 불필요한 것들을 버리고 필요한 것들을 관리한다. 가지치기 과정을 통해 어른 뇌는 아기의 뇌보다 월등한 전문성을 갖게 되며, 특정한 영역과 특정한 부위에 한정된 특정한 활동들을 하게 된다. 이 전문화된 구조가 어른으로서 우리가 하는 일들을 할 수 있게 해준다. -p235

  

 윗 글을 보고 생각했습니다. 저는 물건 버리는 것을 잘 못합니다. 우리 뇌를 본받아 사용하지 않는 물건들을 잘 버리고 필요한 물건들을 잘 관리해야겠습니다.


 


 재밌게 읽은 책입니다. 아이들 둔 부모, 혹은 아이들은 상대하는 직업을 가진 분들이면 한 번 읽어보시길 추천드립니다. 혹은 뇌과학, 인지과학에 관심이 많은 분에게도 좋은 교양과학서입니다. 


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 하루키 에세이 걸작선 세트를 구입했습니다. 첫번째로 <쿨하고 와일드한 백일몽>을 읽고 있습니다. 30대의 하루키가 쓴 에세이입니다. 대부분 읽었던 글 같지만 다시 읽어도 재밌습니다. 다른 책을 읽다가 지치면 이 책을 꺼내들어 읽었습니다. 편하게 읽을 수 있는 에세이입니다. 





 좋아하는 작가 세 사람을 꼽아보라면 금방 대답할 수 있다. 스콧 피츠제럴드, 레이먼드 챈들러, 트루먼 커포티 -p134


 하루키씨가 스콧 피츠제럴드와 레이먼드 챈들러를 가장 좋아하는 것은 알고 있었습니다. 트루먼 커포티를 좋아하는 건 몰랐습니다. 트루먼 커포티의 소설도 만나보고 싶습니다. 


 


  우리는 나 아닌 다른 인간이 될 수 없다. 이것은 근본적인 원칙이다. 하지만 그 원칙을 따라 자신에게 맞는 스타일을 체득할 수는 있다. -p152


 자신의 특성, 개성, 한계를 명확히 인식하고 거기에 맞춰서 살아가야합니다. 남들에게 좋은 방식이 본인에게는 나쁜 방식일 수 있습니다. 항상 새로운 것을 폭넓게 받아들이되 자신에 맞춰서 받아들이는 것이 필요합니다. 


 



 이 책을 읽으면서 생각했습니다. '역시 좋은 글은 진실한 글, 솔직한 글이구나.' 자신의 생각과 견해를 솔직하게 들어낼 수 있어야 독자가 읽기에 공감할 수 있지 않나 싶습니다. 물론 반대하는 사람도 있겠지만요. 저는 제 생각과 다른 사람의 비판이 두려워서 혹은 제 자신의 단점을 이야기하는 것이 부끄러워서 글을 쓸 때도 말을 할 때도 솔직하지 못한 거 같습니다. 요즘은 최대한 솔직하게, 최대한 명확하게 이야기하려고 신경쓰고 노력하고 있습니다. 언젠가는 글도 좀 더 솔직하게 쓸 수 있었으면 좋겠습니다.  



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 저는 미치오 카쿠씨의 책을 좋아합니다. 그는 이론 물리학계에 세계적 석학이자 미래학자입니다. 그는 대중적인 과학교양서를 집필하는 베스트셀러 작가입니다. 최근 신작은 <인류의 미래>입니다. 두꺼운 책인데 상당히 술술 재밌게 잘 읽힙니다. 신기하게도 미치오 카쿠씨의 책은 술술 편하게 잘 읽힙니다. 저도 혼자 미래를 그려보다 공상을 펼치는 것을 좋아합니다. SF 장르도 좋아합니다. 이 책에는 인류의 미래에 대한 최신 정보들이 빼곡히 담겨있습니다. 큰 틀을 살펴보면 화성 식민지 건설, 우주여행, 인공지능, 노화 등이 있습니다. 과학자가 들려주는 설득력있는 미래이야기. 추천입니다. 

 

   



 
















 <길가메시 서사시>는 예전에 팟캐스트 '지대넓얕' 에서 채사장이 소개해준 책입니다. <길가메시 서사시>는 기록상으로 거의 5천 년 전에 쓰인 작품입니다. 수메르의 전사 길가메시의 여행 및 영웅담이 흥미진진하게 기록된 책입니다. 재밌을 거 같습니다. 




 아래 글은 수명연장에 관한 내용입니다. 한의학에서도 양생법에서 소식이 중요하다고 이야기합니다. 하지만 단점은 소식을 오래 하면 게으르고 무기력해지면서 짝짓기에 대한 관심이 줄어든다고 합니다. 짧고 굵게 살지 가늘고 길게 살지 장단점이 있겠지요. 

 

 이들 중 유일하게 검증된 수명연장법은 소식이다. 음식 섭취량을 줄이면 수명을 최대 두 배까지 늘릴 수 있다. 

 평균적으로 식사량을 30% 줄인 동물은 수명이 30% 길어진다. 이것은 효모균과 지렁이, 곤충, 쥐, 고양이, 개, 그리고 영장류를 대상으로 명백하게 확인된 사실이다. 지금까지 실험을 거친 동물들 중에는 단 한 번도 예외가 없었다(그러나 가장 중요한 사람에 대해서는 아직 확인되지 않았다). -p280

 




  지금까지 알려진 바에 의하면 노화란 'DNA와 세포에 오류가 누적되는 현상' 일 뿐이므로, 근본적 원인이 밝혀지면 이 과정을 멈추거나 거꾸로 되돌릴 수 있다. -p284


 과연 인류가 죽음을 극복할 수 있을지 모르겠습니다. 현재 과학계에서는 노화도 물리현상일 뿐 운명도 자연의 섭리도 아니라는 인식이 있습니다. 죽음을 극복하는 것은 어렵겠지만 연구하다보면 부산물로 생명연장은 점차적으로 가능해질 거 같습니다.


 

 

 미래를 예측하는 것은 어려운 일입니다. 허나 틀리더라도 미래를 그려보는 것은 재밌는 일입니다.    


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 리콴유는 굉장히 흥미로운 인물입니다. 지금의 싱가포르를 만든 장본인이자 세계적인 정치가입니다. 저는 그의 사고방식과 세계를 바라보는 식견을 통해 배울 점이 많다고 생각합니다. <리콴유와의 대화>는 미국 칼럼리스트와 리콴유의 인터뷰를 담고 있는 책입니다. 




  그는 재임기간에 해외자본 유치, 엘리트 공무원 육성, 엄격한 법과 제도, 다양한 사회 복지정책을 밀고 나갔고, 그 결과 싱가포르는 아시아를 넘어 세계적인 국가경쟁력을 갖춘 나라로 변신했다. -p9


 돈, 인재, 법, 복지는 나라뿐 아니라 기업에도 중요한 요소들입니다. 



















 펄 벅은 <대지>로 미국 여성 최초로 노벨 문학상을 받았습니다. 중국 농촌사회의 이야기를 다룬 <대지>는 저도 읽어보고 싶은 소설입니다. 




 아래는 인터뷰어와 리콴유의 민주주의에 대한 대화입니다. 리콴유는 서구사회에서 독재자란 비판을 받지만 리콴유는 독재자란 말을 인정하지 않습니다. 4, 5년에 한 번씩 치러지는 선거를 통해 국민들로부터 정책적인 동의를 얻고 있고 지지율이 60퍼센트 밑으로 떨어진 적이 한 번도 없기 때문입니다. 


 "맞습니다. 아리스토텔레스 역시 민주주의와 독재가 형이상학적인 개념이 아니라 '실질적인 차원에서 문제를 해결하는 서로 다른 방식' 이라고 정의했습니다. 이는 당신의 생각과 일치하는 것이지요?" 


 "그렇습니다." 


 "윈스턴 처칠은 민주주의를 좀 더 진지하게 고민해보고 싶다면 시민들과 함께 민주주의에 대해 단 5분만 대화를 나누어보라고 했죠." -p256  


 


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