영웅 - 우리 가슴 깊은 곳에 간직했던 이름 안중근
주경희 엮음, 권오현 그림, 한아름 / 처음주니어 / 2009년 10월
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안중근의 이름 앞에 ‘영웅’이란 단어를 붙이는데 한 치의 주저함도 없을 만치 그는 우리민족의 영웅임에 틀림없다. 책을 덮는 순간 나는 안중근에 홀릭하게 될 것 같은 예감을 느낀다.
안중근 의거 100주년 기념을 앞두고 뮤지컬과 책이 앞 다투어 출간하고 있는가보다.
아이들도 안중근이란 인물은 익숙하다. 단지회, 이토 히로부미. 하얼빈 역 등으로 그를 떠올릴 수 있을 것이다.

역사적 사건이나 실존 인물(우덕순, 조도선, 유동하, 최재형) 위에 동화의 재미를 위한 가상 인물(설희, 링링, 왕웨이, 와다)이 적절히 가미되어 굉장히 흡입력이 강하게 읽혔다.

이 책은 <영웅>이란 뮤지컬로 제작 된 대본을 어린이들의 눈높이에 맞춰 엮어진 작품이니 만큼 글의 구성은 탄탄하다. 이러한 점을 먼저 알고 읽을 때는 그리 탐탁치 않았는데 그리 많지 않은 분량의 책을 읽으면서 뜨거워지는 가슴을 느낄 수 있었다.

뮤지컬과 같은 공연 작품인 만큼 안중근의 영웅적 발자취 뿐 아니라 ‘로멘스’란 것을 양념으로 가미하였다. 그래서 안중근과 중국여인 링링을, 이토와 궁녀였던 설희가 등장한다.

일본의 그릇된 정복욕은 우리나라를 시작으로 아시아를 정복하겠다는 야망을 가졌다. 그중 이토는 이런 말로 그들의 마음을 내비쳤다. ‘조선은 사랑하는 여인과도 같네, 그것도 아주 매력적인. 철없던 내 젊음을 다 바친 첫사랑 계집 같은... 그래서 난 조선을 얻기 위해 내 청춘을 모두 바쳤고, 마침내 조선을 거의 손에 넣게 되었네. 그러니 지금 내가 어찌 사랑을 논하지 않을 수 있겠는가!“

결국 이토는 꽃 같이 어여뻤던 설희에게 마음을 빼앗기고, 평소 조센징은 그 누구도 믿지 말라던 자신의 신념을 어기고 안중근에게 살해된다. 설희는 명성황후가 일본 낭인들에 의해 무참히 살해되는 것을 목격하고 마음속에 상처가 되어 훗날 제국익문사의 요원으로 고종 황제가 일본 동향을 살피기 위해 만든 국가 정보기관의 효시라 할 일에 가담한 것으로 설정되었다.

한편 안중근을 돕던 중국인 동료인 왕웨이의 여동생인 링링은 일본 형사 와다가 안중근을 향해 쏜 총을 대신하여 맞고 죽음에 이르게 된다는 이야기가 가슴 아프다.

안중근의 업적이야 다른 책으로도 접했을 것이고, 안중근 하면 그의 어머니를 짚고 넘어가지 않을 수 없다. 안중근이 이토를 살해한 후 사형 선고를 받고 여순 형무소에 있을 당시 그의 어머니는 정근과 공근을 보낸다. ‘부모보다 먼저 세상을 떠나는 것에 부담을 갖고 있겠지만 항소를 하는 것은 일본에 목숨을 구걸하는 것이니 항소를 포기하고 조선의 남아답게 의롭게 죽는 게 어미에 대한 효도’란 것을 전하게 한다.

훌륭한 어머니 밑에서 이런 걸쭉한 영웅이 나오나 보다 싶다.

평소에도 올곧고 사사로운 정을 두지 않았던 조마리아 여사는 이전 국채보상금 모집 때도, 며느리들이 시집올 때 가져온 패물을 내놓도록 하는데 앞장섰고 망설이는 며느리가 있으면 “나라가 망하려고 하는데 무엇이 아깝겠느냐‘고 호통을 쳤다는 일화가 전해진다. 이래서 아무나 영웅의 어머니가 되지 못하는가보다.^^

어쨌든 안중근과 뜻을 같이 했던 단지혈맹 동지들만 보더라도 젊은 청년들이 많았기에(안중근31세, 김기룡30세, 강순기40세, 정원주30세, 박봉석32세, 유치홍40세, 조응순25세, 황병길25세, 백규삼27세, 김백춘25세, 김천화26세, 강창두27세) 이들의 뜨거운 가슴이 책을 읽는 내내 내 가슴에 전이되었고 영웅 안중근이 내 가슴속으로 뜨겁게 뜨겁게 걸어온다.

책의 뒤쪽에 한눈에 볼 수 있도록 안중근의 연표라도 실었다면 더 좋았을 것을~


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고추 아저씨 발명왕 되다 세상을 바꾼 작은 씨앗 1
박남정 지음, 김주경 그림 / 청어람미디어 / 2006년 12월
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농민 발명왕, 북한에 남한의 농사 기술을 전해 준 이해극을 아시나요?  

우리는 예부터 농업을 중시하였던 나라인데 요즘은 농사짓는 젊은이를 보기도 어렵고 하대하는 경향이 있다. ‘농자천하지대본(農者天下之大本)’이란 말이 무색 할 만큼 농촌은 점점 설 자리를 잃어가고 있다. 그래서 아주아주 가끔, 젊은 사람노들이 농촌을 지키고 있는 것을 보게 될라치면 그 사람들이 얼마나 위대해 보이는지 모른다.

이해극. 이 사람이 누군지 전혀 알지 못했다. 그만큼 우리가 무시해왔다는 반증이 아니고 뭘까.
세상을 바꾸는 작은 씨앗이란 타이틀에 걸맞는 사람이다.
그리고 이 시리즈는 우리가 그동안 잘 몰랐던 인물을 다루고 있다. 자신의 분야에서 즐겁게 일하고 그 일이 세상에 단단한 밑거름이 되는 정말 ‘멋지다‘라는 말이 어울리는 그런 사람.

이 책보다 먼저 읽은 <페달로 세상을 돌린 아이>라는 엄복동 이야기도 좋았고 이 책 <고추 아저씨 발명왕 되다>도 정말 좋았다.
위인전이라 불렀던 책에 거부감이 있었다면 이런 책은 어떨까 싶은데^^

이해극 아저씨는 ‘우리 아버지는 가짜다’라고 일기장에 적었다고 한다. 왜? 남들은 아버지가 썰매를 만들어 주는데 자신의 아버지는 썰매 하나 만들어 달라는 말에 어떻게 생겼는지 알아야 만들지 않겠냐고 한다. 해극이가 모양을 자세히 설명하자 재료를 주며 네가 만들어 보라고 한다. 어린 해극이는 서툰 망치질로 손톱에 멍이 들어도 아버지는 다독여주기보다 야단부터 치는 게 아닌가.

그러니 해극이가 아버지가 가짜라는 원망의 글을 쓰는 것도 한편 이해가 간다. 칭찬에 인색한 아버지지만 아들을 사랑하지 않는 것은 아니었다. 놀기 좋아하는 아들에게 하루는 “해극아, 아버지도 어머니도 친구들도, 아무도 네 삶을 대신 살아주지 않는다. 네 삶은 네가 꾸려 가는 거야. 앞으로 즐겁고 행복한 삶을 살지 아니면 지루하고 괴로운 삶을 살지는 네가 결정하는 거다. 넌 앞으로 어떻게 살고 싶니?”하며 따뜻하게 물으며 한문 공부를 하라고 책을 건넨다. 해극은 아버지가 표지에 반듯하게 써놓은 글씨를 보고 정신을 차리고 그때부터 학교 생활을 착실히 한다.

가족들의 반대에도 농업고등학교를 고집하여 축산과에 진학하지만 고등학교 3년 내내 학교에서 젖소 한 마리보지 못할 만큼 당시 우리나라는 가난했다. 학교를 졸업하고 해군에 지원 입대를 한 뒤 전기에 대한 실기와 이론을 배울 기회를 갖는데 농고 출신인 해극은 매번 꼴찌를 하고 거기다 벌까지 받게 되자 속상하고 기분이 나빴다. 그러다가 마음을 다잡고 열심히 공부해 교육을 마치고 마지막 시험에 2등이란 좋은 결과로 동남아시아의 여러 나라를 둘러보게 되는 행운까지 거머쥐게 된다. 그리고 태국에서 대추나무만큼 키가 큰 고추나무를 본다. 군제대후 고향으로 돌아온 해극은 고추 농사에 열정을 쏟아 마침내 ‘고추왕‘이란 타이틀까지 붙게 된다.

농사를 지으면서 필요한 여러 농기구를 만들고 화학비료를 사용하지 않는 유기농법에 관심을 가진다. 70년대엔 유기농법은 커녕 식량을 많이 생산하는 데에만 열을 올렸던 때였으니 그야말로 선구자라 할 수 있다.

그중 비닐하우스 자동개폐기의 발명으로 일본, 프랑스, 독일 등으로 수출량이 많아지자 동생이 농기계 회사의 운영을 해 보라고 권유한다. 하지만 자신은 농부이며 농사 외에는 아는 것도 관심도 없다고 거절한다. 오직 농사만이 자신의 일이라 생각한 것이다.
어떻게 북한에 알려졌는지 북한의 초청받아 자신이 가진 농사 지식과 기술을 아낌없이 나눠준다.

무엇을 하든 자기가 잘 할 수 있는 일을 찾는 것이야말로 세상에 씨앗을 뿌리는 일이다.
1등 농부는 땅을 키우고 2등 농부는 곡식을 키우고 3등 농부는 풀을 키운다고 했다.
그럼 나는 어떤 사람인가를 생각해 보길.....
 


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페달로 세상을 돌린 아이 세상을 바꾼 작은 씨앗 2
표시정 지음, 조가연 그림 / 청어람미디어 / 2007년 2월
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‘떴다 보아라 안창남의 비행기, 내려다 보아라 엄복동의 자전거‘

이것은 일제 강점기의 저항가요쯤으로 불렸던 노래로 안창남은 일제 치하 억압에 시달려온 백성들에게 설움을 씻어내는 영웅이었다.

지금이야 어딜 가도 자전거가 흔하고-우리 동네 중랑천에는 걷는 사람보다 자전거를 타는 사람들이 훨씬 많은 것처럼 느껴질 때도 있다-신기하게 여겨지지 않지만 당시는 자전거가 괴물로 생각할 만큼 무서운 것으로 여겼다고 한다. 가마나 소달구지와 같은 교통수단도 흔치 않던 시절이니 그럴 수도 있겠다.

앞부분에는 일제강점기에 우리 민족성을 말살시키기 위해 흰 옷을 못 입게 하는 ‘백의금지령’이 내렸다는 사실을 언급하고 있다. 

복동은 서울에 일을 보러 가는 아버지를 졸라 서울 구경을 따라 나선다. 그때 자전거를 처음보고 호기심을 느껴 고향 평택에 와서 자전거포로 무작정 찾아가고 나중엔 그곳에서 심부름이나 허드렛일을 한다. 주인은 성실한 복동에게 낡은 자전거를 선물로 준다. 그토록 좋아했던 자전거를 갖게 된 복동은 어느 날 주인으로부터 자전거 대회에 나갈 것을 권유받고 첫 번째 대회에서 우승을 거머쥔다.

이후 다른 대회에서도 일본인을 제치고 복동이 우승을 하게 되고 급기야 일본은 야비하게 일등으로 달리는 경기를 중단 시킨다. 이유인즉 날이 저물고 있어 경기는 여기서 끝이라는 것이다.
정말 어이가 없다. 그러니 이런 책을 읽을 때마다 흥분을 하게 되지.

복동은 당시 국민들의 영웅이었지만 말년에 한탄강 일대에서 지게꾼으로 근근이 살아가다가 소요산 부근에서 B29 전투기의 폭격에 생을 마감한다. 벗어놓은 지게를 가지러 가지만 않았더라도....

많은 사람들에게 용기를 주고 간 복동은 자신이 좋아하는 일에 열심이었다.
내가 아이들에게 바라는 것이 자신이 좋아하는 것으로 직업을 삼을 수 있다면 좋겠다고 하는데 바로 엄복동 이 사람이 그랬다. 자신이 좋아하는 일로 민족에 독립의 희망과 용기를 주었으니 그래도 행복하지 않았을까....

얘들아, 우리나라 최초의 자전거 선수 엄복동을 아니?    


세상을 바꾼 작은 씨앗 시리즈는 흔한 인물을 다루지 않아 정말 좋다. 
 

책의 뒤쪽에 정보페이지가 있어 자전거가 우리나라에 들어온 시기 등을 알 수 있게 하였고 짧게 우리나라 최초의 비행사 안창남에 대한 사진과 설명을 짧게 싣고 있는데, 왜 안창남 책은 시리즈에서 빠졌지? 궁금타.


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한눈에 뚝딱 전쟁 세계사 1 - 서구 문명의 아침 고대 그리스편
김희석 지음 / 미래아이(미래M&B,미래엠앤비) / 2009년 7월
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세계사든 한국사든 역사는 전쟁의 휘몰이 속에서 맥을 같이 한다. 그런 점에서 보자면 전쟁을 통해 역사를 바라보는 것은 참으로 흥미로운 일이 아닐 수 없다. 특히나 남자 아이들, 전쟁에 열광하지 않은가. 그들에게 내재된 호르몬의 작용으로. 맞나?^^

여하튼 만화로 엮은 전쟁이야기를 통해 세계사를 알아보자.

그런데 이 책 시리즈로 나올 모양이다. 1권은 서구 문명의 아침이라 할 고대 그리스 편을 다루고 있다. 왜 우리 어릴 적에는 이런 책이 없었을까? 세계사를 어려워했던 나는 아이들을 키우면서 부러운 점 하나가 딱딱하고 지루한 교과연계 과목의 책들을 만화로 재미있게 풀었다는 것이다. 굳이 만화가 아니더라도 여러 형식으로 흥미를 돋우기 위한 시도를 하여 흥미를 놓치지 않았다는 점이다. 아무리 책에 좋은 정보를 많이 담고 있다 하더라도 재미가 없다면, 그래서 책을 읽지 않는다면 무슨 소용인가 하는 생각을 평소에 많이 한다. 정보의 양이 줄더라도 재미가 있다면 또 다른 책을 찾을 게 아닌가 말이다. 그렇다면 우리가 현재 독서를 너무 점수화하고 의무화하여 재미에서 점점 멀어지게 하는 것은 아닌가 하는 안타까움이 든다. 충분히 재미있는 책도 많고 재미도 있는데, 이 책이 숙제나 수행평가로 읽어야 한다면 당연히 재미는 반감되고 편안히 읽히지 않을 것은 뻔 한일 아닌가.

그리스 군은 트로이 목마에 숨어 있다가 트로이를 파괴한다거나 마라톤의 거리가 36.75킬로미터에서 지금의 42.195킬로미터로 변경된 이유가 런던 올림픽 때 경기를 관람하던 영국 여왕 앞에 결승점을 맞추기 위해 정했다는 이야기, 살라미스 해전을 승리로 이끈 3단 노선 트라이림의 그림이 실려있어 우리나라 이순신 장군이 발명한 거북선을 떠올리면서 비교해 보는 것도 무척 재미있었다. 특히 배의 앞머리에 충각이란 청동을 입혀 뱃머리 부분으로 적의 함선을 들이받아 충격을 주도록 했다는 부분이 기억이 남는다.

요즘 역사책에서 연표는 필수가 되었다. 만화라고 빼 놓을 수는 없지~~ 당연히 맨 뒤쪽에 만화적 구성을 살려 그림과 함께 지도상에 알기 쉽게 시각적으로 눈에 잘 들어온다.

2권 고대 로마 편도 기대되며 아이들도 고대 그리스나 로마는 그리스로마신화로 익힌 신들의 이름 때문에라도 흥미롭게 볼 책이다.


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전쟁영웅 이야기 인물로 보는 우리 역사 3
박윤규 지음 / 보물창고 / 2009년 8월
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한 나라가 명맥을 이어오는 게 어디 영웅 한 사람 때문만으로 가능 하겠냐 만은 우리에게 영웅이라고 알려진 이들은 한결같이 나라사랑에 대한 애국심만큼은 일반 백성들보다 훨씬 두터웠으리라.

역사나 인물이야기는 저자의 사관에 따라 많은 차이가 나는 것을 볼 수 있다. 이 책은 가급적 중심을 잃지 않으려 했다는 것을 엿볼 수 있다. 우리나라의 많은 역사가 삼국사기에 근거를 두고 있는데 이는 중국사관에 입각한 것이기 때문에 오류를 많이 담고 있다. 그래서 그 외의 다른 기록을 책 중간에 실음으로써 독자들이 좀 더 객관적인 시각과 판단을 이끌어 내도록 하였다는 것이 눈에 띈다.(120쪽을 보면 삼국사기에 반박하는 이야기가 비교적 상세하고 쉽게 나온다)

어차피 역사라는 게 기록 외적인 것은 상상에 맡겨질 수밖에 없기는 하다. 하지만 그것이 얼마만큼 기록물과 맞아 들어가고 합당하게 추리되는가는 일정부분 작가의 몫이다. 하지만 근래에 읽은 어떤 책은 알려진 바와 다른 전혀 다른 입장을 취하고 있어 당혹스러웠다. 물론 한 개인의 사관이 정설이든 아니든 다른 방향에서 바라보는 것도 인정해 주어야 한다지만 아직은 그렇게 포용력이 넓지 않은 내겐 어려운 일이었다.

이 책 <전쟁영웅 이야기>는 시작부터가 의미심장했다. 우리가 보는 일반적인 역사책들은 단군신화에서부터 시작된다. 그러나 이 책은 치우 천왕을 전쟁의 신이라 칭하여 제일 처음으로 끄집어냈다.

이로서 이 책이 다른 책과 차별화된 것을 드러내고 있다.

내 구미에 딱 맞는 책이다. 그리고 전쟁영웅은 특히나 사내아이들이 열광하지 않던가. 울 아들이 그랬다. 특별히 책을 좋아하는 편은 아니었으나 유난히 위인전, 그것도 전쟁 씬이 들어가는 인물 책을 좋아했다. 그러니 이 책은 그런 아이들에겐 대단히 인기가 높겠지. 광개토 대왕, 을지문덕, 연개소문, 김유신, 강감찬, 이순신 등은 언제 읽어도 박진감이 넘치고 지루하지 않으니.

역사는 많은 부분 이런 전쟁과 함께 해 왔다. 더구나 외세의 침략을 많이 받은 우리나라는 전쟁 이야기와 전쟁 영웅을 따로 책으로 만들 정도로.

그들이 있어 우리의 역사는 지금까지 이어져 오고 있는 것이리라.

‘하늘이 이 나라 백성을 사랑함이 참으로 지극하구나. 나라가 어려움에 빠지면 반드시 어질고 현명한 이를 내어 구하시는구나.’ -고려사 절요

그랬다. 위기의 순간마다 짜잔~ 하고 나타난다고 했다. 그럼 지금 어질고 현명한 이를 내려 주소서!


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