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니치 Niche - 왜 사람들은 더 이상 주류를 좋아하지 않는가
제임스 하킨 지음, 고동홍 옮김 / 더숲 / 2012년 1월
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절판


니치는 틈새를 의미한다. 주류시장의 틈바구니에서 생존만을 추구하는 소극적인 개념이었으나 저자가 말하는 니치는 진보된 개념이다.  중간층의 부재로 미래는 니치가 아니면 살아남을 수 없는 새로운 환경으로 변했기 때문이다. 모든 이의 마음을 사로잡고자 하면 어느 누구의 마음도 얻지 못하게 된다는 것을 저자는 전하고 있다.

 

수십년 전의 사회적 변화들은 중간층의 소멸을 예고해왔다. 소멸의 진행 과정은 최근 들어서야 가속도가 붙었고 사라진 중간층은 급기야  현존하는 사회적 현상 가운데 가장 중요한 의미를 띠게 됐다. 스스로의 정체성을 결정하는 방법에서부터 구매하는 상품, 우리가 시청하고 구독하는 텔레비전 프로그램과 신문, 청치가의 메시지, 결혼 상대를 물색하는 방식에 이르기까지 여파가 미치지 않은 곳이 없다. 만인이 저마다 특별한 존재가 되기를 원하고, 만물이 제각각 자신만의 틈새를 지니는 낯설고 새로운 세상이 탄생했다.

 

틈새에 대해 고찰하는 한 가지 방법으로 잠시 눈을 돌려 생태학을 살펴보면, 틈새, 니치라는 말은 생태학에서는 생태적 지위라는 뜻이다.  모두를 아우르는 생태계의 망속에서 인간은 하나의 종에 불과하며 빽빽하게 들어선 각종 생물들 중 어느 것도 전체적인 지배력을 갖는다고 단정지을 수 없다고 한다.

 

동식물 개체군을 추적하기 위해서 생태학자들은 해당 개체군의 생태적 지위, 적소를 파악해야 한다. 하나의 종의 적소는 그 종의 서식지 및 주위 환경에 대한 적응력과 관련이 있으며, 대체로 개체군의 천적 관계에 의해 좌우된다.

 

예전에는 몇 거대 기업들이 우리의 소비 활동을 단단히 통제했었고 우리는 어쩔 도리 없이 그들의 고객이 됐다. 기업들은 우리가 누구인지 알았고 우리의 욕구를 충분히 예측할 수 있기 때문에 그들은 비슷한 상품으로 우리를 만족시켰다. 이제 눈 깜짝할 사이 공룡 기업들이 새로운 환경으로 들어섰다. 수 많은 종들이 이곳에 밀집해 있고, 각 종들은 모두 다른 것을 원한다. 이 새로운 생태계에서 앞을 보지 못하고 이리저리 달려들면 발을 헛디디고 만다. 명확한 생태적 지위, 자신만의 틈새를 명확히 정립하지 못했기 때문이다.

 

거대 기업들은 주류 문화를 지배하고 있었다. 주류 문화는 몇몇 대기업들의 통제 아래에서 20세기 중반에만 생겨났다. 전성기 때에 주류 문화는 대세였다. 이로 인해 우리 모두가 발을 디딜 수 있는 중간 토대를 마련해주었지만 지난 수십 년 동안 주류 문화는 허물어졌고 거대 기업들은 완전히 회복하지 못했다. 생태계 전체를 통제할 만큼 충분히 거대하지 않아서이기도 하고 자신들의 생태적 지위를 충분히 알지 못하고 알기위해 집중하지도 않았기 때문이기도 하다.

 

이 새로운 곳에서는 가장 강한 자가 아니라 가장 환경에 적합한 자가 살아 남는다. 확신할 수 있는 무언가를 발견하고 능력을 갈고 닦은지의 여부에 따라 생존이 결정된다는 점이 무엇보다 중요하다.

 

마지막으로 소비자의 위상 변화와 기업 생존 전략에 대해서 관심 있으신 분은 방향성이 유사한 마켓 3.0을 함께 읽어보길 권한다.

 


 


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[하버드정치경제학]을 읽고 리뷰 작성 후 본 페이퍼에 먼 댓글(트랙백)을 보내주세요.
하버드 정치경제학 - 하버드 케네디스쿨 및 경제학과 수업 지상중계
천진 지음, 이재훈 옮김 / 에쎄 / 2012년 1월
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우리는 왜 온 힘을 다해 경제성장을 추구할까? 경제성장이 우리를 행복하게 해줄까? 우리에게 얼마나 많은 행복을 가져다줄까?

 

우리는 왜 경제학을 배우는가? 경제학의 가치는 무엇인가? 경제학의 한계는 또 어디까지인가? 경제학의 영역에서 벗어나면 훨씬 광범위한 세계에서 대답을 내놓을 수 있는가?
 
하버드 경제학의 스타일을 이으면서 첫재 경제학의 기초 이론 심화, 둘째 국제적인 시야, 셋째 경제와 사회/정치/문화 영역에 개입, 넷째 정치사회적 이슈를 담았다. 게다가 미국 사회의 동향과 세계의 중요한 사건, 하버드대 내부 모습도 소개한다.

 

1장 개방경제학은 2009년 봄 케네디행정대학원에서 개설한 강의로, 개방경제에서의 고급거시경제학에 관한 내용이다. 통화정책, 환율정책의 유연성과 자본시장의 개방 수준을 이해하는 것이 중점이다. 2010년 봄에 발생한 그리스 재정위기에 관해 개방경제학의 틀에서 이해하고 분석했다. 그리스의 재정위기로 첫째 미국의 금융기관이 보유하고 있는 악성자산이 크게 늘어났다. 둘째 유럽의 국채 위기로 금리가 전반적으로 상승하여 유동성이 줄어든다. 셋째 유럽의 금융 불안은 미국과의 무역에도 타격을 준다.

 

2장 의료 체계와 관련한 정치와 경제는 미국 의료 체계의 현실적인 문제를 소개한 것으로 이론보다는 시사성이 높다. 의료보험 전반에 대한 미국 사회의 정책적 선택과 이것이 보여주는 집단적 가치관을 엿볼 수 있다. 미국의 의료체계는 첫째 의료비용이 다른 선진국에 비해 훨씬 비싸고 치료 효과가 균등하지 못하며, 의료 서비스의 품질도 제각각이다. 둘째 전 국민의 6분의 1이 의료보험에 가입하지 못하여 보험의 혜택을 받지 못하고 있다. 왜 미국에서 의료체계의 개혁이 힘든 과제인지 알려주고 있다.

 

3장 경제학의 탄생과 변화에서는 경제학의 발전사에 대한 미 경제학자의 이해를 생생하게 소개한다. 경제학의 탄생과 200여년 간의 변화를 거슬러 올라가 과학의 일부인 경제학이 거쳐온 다이내믹한 변화를 보여준다. 18세기 영미권은 종교가 지배하여 정치와 경제를 포함한 삶의 곳곳에 종교가 침투해 있었다. 당시의 종교 문제를 연구한 것을 토대로 애덤 스미스는 도덕 감정론과 훗날 경제학의 고전이 된 국부론을 저술했다.

 

4장 문화경제학은 경제학의 주제 가운데 굉장히 새로운 분야로, 계량경제학을 활용하여 경제학자가 관심을 두는 주제를 연구하는 것이다. 전통 경제학의 연구 범위를 확장하여 경제학자들도 문화의 역할에 관심을 기울이기 시작했다는 것이다.

 

5장 미국 사회의 동향은 현대 미국 사회의 동향에 대해 미국인학자와 사회 엘리트들의 생각을 소개했다. 아메리칸 드림을 이룬 유명한 기업가, 자선사업가 피터 피터슨은 자신의 후손이 그들의 꿈을 실현하지 못할 수도 있다고 우려한다. 미국의 국채와 외채가 모두 더 이상 지속할 수 없을 정도로 늘어났기 때문이다. 피터슨은 이제 상황을 바꾸기 위해 행동에 나서는 것 외에는 방법이 없다고 생각한다.

 

누구나 한번쯤은 선망의 대상이 되는 하버드대학에 대해서 저자는 다른 수많은 대학의 강의 수준과 학술적 성과, 추구하는 이념과 별로 다른 것이 없다고 말하고 있다. 경제학 강의 교수가 강의 시간에 이론이 복잡한 것과 불확실성을 부각시켜 학생들은 이론이 살아 있는 듯한 느낌을 받는다고 한다.

 

사람의 활력은 창조에 있고 경제의 활력도 창조에 있으며 우리가 도전해야할 것은 창조를 허용하고 독려하는 환경을 만드는 것이다. 모든 사람과 모든 기관이 능동성을 발휘하여 적극적으로 새로운 것을 만들어 낼 수 있어야 한다.

 

저자는 사람은 모두 언제든지 새롭게 시작할 수 있으며, 무엇을 했는지가 아니라 무엇을 하고 있는지가 중요하고, 결과가 아니라 도전하고 노력하는 과정이 중요함을 저자는 전하고 있다.

 


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[시장의 배반]을 읽고 리뷰 작성 후 본 페이퍼에 먼 댓글(트랙백)을 보내주세요.
시장의 배반 - 애덤 스미스의 보이지 않는 손은 존재하지 않기 때문에 안 보이는 것이다
존 캐서디 지음, 이경남 옮김 / 민음사 / 2011년 12월
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자유 시장 이데올로기는 세상을 바라보는 정교하고 총체적인 방식이다.

 

1부에서 애덤스미스부터 앨런 그린스펀까지 훑어가면서 유토피아 경제학의 실체를 추적한다.유토피아 경제학 이론은 프리드먼의 브랜드 그 자체로 유명하지만 레옹 발라, 빌프레도 파레토, 케네스 애로 같은 이름을 떠올리게 하는 수학적 설명이기도 한다. 이들의 이론을 들여다 보면 왜 많은 전문 경제학자들이 자유 시장을 존경의 정도가 아니라 하나의 경외감을 가지고 바라보는 지 이유를 알 수 있을 것이다.

 

2부에서는 현실에 기반한 경제학은 유토피아 경제학에 비해 통일성이 떨어지는 것이 사실이다. 현대 경제는 미로처럼 복잡해 현실 기반적인 경제학은 다양한 이론을 한꺼번에 다루게 되고, 그 이론들은 제각기 특정한 시장 실패에 적용된다. 이런 이론은 보이지 않는 손만큼 일반적이지는 않지만 효용성은 더 높다.

 

3부에서는 대경색에서 합리적 비합리성이 어떻게 주택 버블, 서브프라임 모기 시장의 성장, 그리고 이어지는 금융 체제의 붕괴를 어떻게 야기했는지 알 수 있을 것이다.

 

이 책을 통해 감추어진 사실로 이끌면서 현대 자본주의가 작동하는 방법과 경제정책을 만드는 이론을 다시 한 번 깊이 생각해볼 수 있는 기회를 줄 것이다.

 

 

 


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[아파트의 몰락]을 읽고 리뷰 작성 후 본 페이퍼에 먼 댓글(트랙백)을 보내주세요.
아파트의 몰락 - 내 집 마련이 절실한 3040세대가 반드시 알아야 할 진실
남우현 지음 / 랜덤하우스코리아 / 2011년 12월
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어려서부터 아파트에서 산 것은 아니었지만, 나도 모르게 청약통장을 만들고, 아파트를 당연히 살 것이라는 생각이 달라진 적은 없었다. 이제는 전혀 상황이 달라져 절대 꿈도 꿀 수 없지만 몇 년전 부동산과 주식으로 인한 재테크가 단지 부러웠을 뿐이었다. 집 한채를 마련하는 데 10년이 걸린다는데 난 10년이 되도 집도 절도 없을 것 같다. 아무것도 못하고 돈 모아서 집만 사면 되는 것인가? 열심히 일해도 집 한 칸 마련하기 어렵다는 것이 납득이 되지 않고 화가 난다. 무엇을 어떻게 해야한단 말인가? 지금이 주택 구입의 적기일까? 어디가 좋을까? 고민하고 있었는데 저자는 단순한 가격 하락의 변화가 아니라 판이 완전히 뒤집힌다고 말하고 있다.

 

주택보급률 등 기본 이해를 돋는 1장, 2007년 부터 2008년 금융위기 이후 2~4장, 금융위기에 대한 5장, 일본 부동산에 대한 6장, 주택시장의 미래 7~9장에 나눠 설명한다.

 

일반적으로 가장 자주 접하는 주택 관련 통계는 주택보급률인데, (종전)주택보급률과 (신)주택보급률이라는 두 가지 자료를 공표하고 있다. 주택보급률이란 주택 전체의 수를 가구 전체의 수로 나눈 비율로 총 주택과 총 가구의 범위를 어디까지로 보느냐에 따라 수치가 달라진다. 2008년 이전에는 1인가구를 주택보급률을 산정하는 가구 수에서 제외하여 1인 가구수가 주택보급률에 전혀 반영되지 않았고, 주택보급률의 주택 수는 거주 단위가 아닌 소유 단위로 계산해 한 건물에 여러 세대가 거주하는 다가구주택의 경우라도 주택의 수는 한 개만 반영되었다. 이런 문제로 새로운 주택보급률 산정 방식을 마련했다. 다가구 주택의 경우 가구 수만큼 주택으로 산정하지만 주거용으로 사용하는 오피스텔의 경우 주택으로 산정하지 않고 있다.

 

1차 상승기 1970년대 투기 열풍

2차 상승기 1980년대 말 1999

3차 상승기 2000년대 외환위기 극복 후

2008년 금융위기 극복 후 등 시기별로 당시 주택 관련 상황을 설명한다.

 

주택 가격이 상승하는 원인을 정리해 보면 경제성장과 인구구조에서 찾을 수 있다. 아파트는 상품의 태생 자체가 자산 가치 증대나 고급 주택의 개념에서 출발한 것이 아니라 서민의 주거안정이나 주거복지의 목적으로 개발된 주택 형태였다. 우리나라에서는 이런 본연의 목적보다 고급주택의 이미지를 가지고 있다. 2011년부터는 집을 언제 팔고 언제 살 것인지 투자에 대한 관심보다 주택의 본질적인 가치에 대한 고민이 필요하다고 조언한다. 휴우 앞으로 어떻게 해야할 것인가?

 


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[전략 퍼즐]을 읽고 리뷰 작성 후 본 페이퍼에 먼 댓글(트랙백)을 보내주세요.
전략 퍼즐 - 비즈니스 스쿨에서 배울 수 없는 것은 무엇일까
제이 B. 바니 & 트리시 고먼 클리포드 지음, 홍지수 옮김 / 부키 / 2011년 11월
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때로는 유치하면서도 때로는 디테일하게 HGS의 플라스티웨어의 핵심역량으로서의 가치를 도출한다. 이 책은 컨설턴트 초년생, MBA를 졸업한 초년생, 경영자가 읽으면 도움이 될 것이다.

 

컨설턴트 초년생의 입장에서 PM의 신뢰를 얻을 수 있을지, 맡은 임무를 제대로 할 수 있을지 자신감에 대한 회의, 프로젝트 들어오기에 앞서 관련 서류 검토, 프로젝트 들어와서 첫 회의를 기다리는 설레임 등은 공감할 수 있을 것이다. 시니어의 질문들, 팀원과 관계, 공동 작업, 무엇보다 똑똑한 사람들에게 둘러싸여 있어도 열등감을 느끼지 않는 것! 또한 중요하다.

 

첫 면담을 홀로 하는 것은 일반적인 상황과 차이가 있었다. 첫 프로젝트 첫 고객을 신입사원이 홀로 인터뷰하지는 않으니까. 인터뷰 질문 또한 중요하다. 주인공 저스틴은 몇 차례의 인터뷰를 겪으며 몸소 깨닫게 된다. 인터뷰 사전 질문 목록을 면담 대상자에게 미리 보내 알고 있는 것과 알아야 할 것이 무엇인지 이해할 수 있게 한다. 인터뷰 시 주의할 점은 경청하되 고객의 논리와 주장을 여과없이 그대로 받아들여서는 안된다는 것이다. 고객의 논리를 좀 더 비판적으로 받아들일 줄 아는 능력이 필요하다. 인터뷰 후에는 추가로 정보를 얻을 수 있는 사람이 누구인지 묻고 시간을 내줘서 고맙다는 서신을 보낸다.

 

컨설팅이라고 해서 분석도 물론 중요하지만 정말 중요한 것은 내부 중요한 이해당사자가 누군지 알아내고, 제시한 권고안을 실행하는데 도움을 줄 수 있는 사람들이 누구이고, 훨씬 중요한 일은 권고안 실행을 저지할 힘이 있는 사람이 누구인지 파악할 수 있도록 해야하며, 분석능력과 변화관리 기술을 십분 활용해 권고안에 반대할 가능성이 큰 사람들을 지지자로 만들어야 한다는 것이다.

 

전략을 수립한다는 것은 바람이 어떤 방향으로 불든 상관없이 기업이 원하는 방향으로 갈 수 있도록 해주는 것. 즉 바람부는 방향을 알고 있으면 도움이 되지만 우리가 할 일은 기업이 그 바람을 이용해 수익을 창출하고 다른 목표들을 달성하도록 해주는 것이라고 한다.

 

컨설팅을 하면서 주의할 점은 분석대상으로 어떤 산업이 타당한지, 올바른 분석은 어떤건지 성급한 결론을 내리면 고객이 우리에게서 기대하는 객관성을 제공할 수 없다는 것이다.

 

컨설턴트로서 부여하는 가치는 다른 사람보다 더 많이 아는 것을 전달하는 게 아니라 독립적이고 객관적으로 사업기회를 평가하고 좋은 정보를 알고 있는 사람들과 접촉할 수 있는 명석한 동료들과 공동작업을 하며 매일 처리해야 하는 회사 운영이 아닌 이 기업의 미래를 생각하는데 집중적으로 시간을 투자할 수 있다는 데서 오는 것이 아닐까? 프로젝트 팀은 제3자로서 객관적인 시각으로 역사적인 편견, 근거없는 가정, 사내 정치적 영향으로부터 자유로워야 할 필요가 있고 그래야만 철저하고 쓸모있는 분석을 시행할 수 있을 것이다.

 

회사의 입장에서 컨설팅은 어떤 의미일까? 대표가 내린 결정을 뒷받침해 줄 근거를 마련해주는 역할을 하며 더 나아가 투자시기나 중요성과 관련해서 의사결정사항을 짚어준다고 한다.

 

MBA를 졸업한 경영컨설턴트의 입장에서는 분석기법의 이해측면에서 도움이 된다. 이론으로만 알고 있던 기법들은 실제 적용하게 되면 때론 적절하지 않았다. 순현재가치분석은 특정기업의 전략적 활동이 가치 있는지에 대해 알려주지 않았고, 산업의 투자 매력은 그 자체를 바탕으로 전략적 의사결정을 할 수 없었다. 전략적 기회를 객관적으로 분석하기 보다는 경영진이 갖고 있는 선호도를 확인하는데 사용이 되는 것이다. 오히려 가치사슬의 각 단계를 따로 떼어서 평가하는 것이 여기서는 효과적인 방법이었다. 가치사슬의 서로 다른 공정단계에서 잠재력을 이용할 역량이 있는지에 달려 있는 것이다. 분석 기법은 도구이며, 도구를 어떻게 사용하느냐가 중요하며 분석 도구를 사용한 사람이 갖고 있는 기술과 관심사와 동기에 따라 분석결과가 타당한지 결정한다는 것이다.

 

조직, 경영관점에 대해 생각하고 기업을 이해를 할 수 있다는 점에서 도움이 될 수 있을 것이다.

고객에게 가장 중요한 점은 무엇일까?

당면하고 있는 가장 어려운 문제는?

 

핵심역량을 최대한 활용한다는 건 변화할 능력이 없다는 말일까? 기업의 핵심역량은 경제적 가치를 창출하고, 경쟁사들 사이에서 찾기 힘든 역량이며, 경쟁사들이 모방하는데 비용이 많이 드는 기업 활동이다. HGS도 플라스티웨어를 핵심역량으로 인정하기까지 쉽지 않았다. 핵심역량은 기업의 상황에 따라 시대의 상황에 따라 달라질 수 있는 것이다. 

 

HGS는 어떻게 플라스티웨어를 개발하게 되었을까? 장난감 포장용 플라스틱 실험을 하면서 플라스틱을 여러 방법으로 만들다가 발견했다고 한다. 놀라운 혁신은 끊임없는 실험을 통해 탄생하나보다.

 

그 섬유로 남성용 셔츠를 만든 것은 실수라고 짚어내고 있다. 처음 시제품의 영향으로 기술에 대한 관심은 수그러들게 한 계기가 됐으므로. 셔츠말고 다른 제품이었다면 플라스티웨어가 좀 더 긍정적으로 검토되지 않았을까? 초기 시제품을 검토하여 효과적으로 선별하는 것이 지지자를 만드는데 도움이 될 것이다.

 

플라스티웨어를 어떻게 활용하느냐에 따라 HGS의 향후 10년, 아니 그 이상이 좌우될 것이다. 놀랍지 않은가? 수만 개의 일자리가 걸려 있고 플라스티웨어 응용상품으로 전 세계 수 많은 소비자들이 헤택을 입을지도 모를 일이다.

 

자! 당신이라면 과연 플라스티웨어에 투자하겠습니까?

 

 

 


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