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정약전과 정약용 - 편지로 우애를 나눈 형제, 2015 세종도서 문학나눔 선정도서 창의력을 길러주는 역사 인물 그림책
홍기운 글, 정주현 그림 / 머스트비 / 2014년 10월
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정약전과 정약용 형제의 형제사랑은 유명하죠. 함께 천주교 박해에 연루되어 유배를 떠나게 되어 각기 강진과 흑산도에 유배되어서 서로를 그리워하던 형제애. 정약용의 유배가 풀렸다는 소식에 흑산도에서 우이도로 나와 동생을 만나길 손꼽아 기다리던 정약종. 하지만, 정약용을 시기하는 관리의 농간으로 정약용은 유배지를 떠나지 못하고, 결국 우이도에서 동생을 그리워하다 생을 마감한 형. 형의 죽음에 자신을 유일하게 알아주던 사람이 세상을 떠났다며 애통하던 동생. 이들의 애끓는 형제애는 두고두고 회자될 이야기죠.

이러한 약전과 약종 형제의 이야기를 주막 집 아이들의 싸우는 모습에 제3자의 시선(물론, 이 선비가 제3자의 시선을 유지하지만, 실상은 약용 당사자네요)으로 들려주는 형식으로 이야기가 전개된답니다. 바로 이곳 주막은 유배를 떠나며 마지막으로 함께 했던 바로 그 장소랍니다.

이 때, 이곳 주막에서 생전의 모습을 마지막으로 봤던, 그 이별의 순간을 정약용은 이런 시로 표현하고 있네요.

 

살아 있는 동안 미워할 율정점 주막

문 앞에는 길이 두 갈래로 갈렸네.

본디 같은 뿌리에서 태어났는데

지는 꽃잎처럼 흩날려 버렸네.

 

본디 같은 뿌리에서 태어난 한 형제임에도 마치 지는 꽃잎처럼 흩날려 헤어짐을 노래하는 약용의 마음이 느껴지네요.

 

이 아름다운 형제애를 읽으며, 동기간에 서로 사랑하고 아끼는 우리가 되면 좋겠네요. 더 나아가 본디 같은 뿌리에서 태어난 북녘 땅과 남녘 땅이 더 이상 흩날리지 않고 하나 되면 좋겠고요.

 

책 본문의 내용들도 좋지만, 앞뒤 표지 안쪽에 실려 있는 약전이 약용에게 보낸 편지, 약용이 두 아들에게 보낸 편지, 약용이 형님 약전에게 보낸 편지, 약전이 아우 약용에게 보낸 편지, 이 네 편의 편지를 읽으면 서로를 향한 그 마음을 물씬 느낄 수 있답니다. 참 안타까울 뿐이네요.

 

하지만, 또 한편으로는 이들의 유배생활은 정말 원치 않고, 피하고 싶은 일이었음에도, 그 기간 동안 두 형제가 이루어낸 업적을 생각한다면, 고난이 있기에 또 그런 아름다운 결실이 있음도 생각해보게 되네요. 물론, 고난이 없다 할지라도 그런 결실이 있을 수도 있지만 말입니다.

 

유배 생활 가운데 낙심하지 않고, 학문에 정진하고, 또 후학을 길러낸 두 형제의 모습도 참 아름답네요.


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나의 간디 이야기
안키트 차다 글, 라제시 차이타야 반가드 그림, 니나 샤브나니 만화영화감독, 이옥순 옮김 / 다섯수레 / 2014년 10월
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이 책은 인도 와를리 화가, 작가, 만화영화감독 이렇게 세 사람이 함께 만들었다고 하네요.화가와 작가, 영화감독이 함께 간디의 일생을 어린아이에서부터 할아버지에 이르기까지 그려내고 있어 아이들이 읽기에 좋답니다.

 

물론, 그림책의 한계 때문에 간디의 위대한 이야기들을 모두 담고 있진 못하죠. 하지만, 간디에 대해 꼭 알아야 할 내용들을 잘 설명해 주고 있답니다. 인도의 독립을 위해 일생을 바친 간디는 어떤 사람인지, 그의 일생을 바꾼 사건은 무엇이었는지, 그가 어떤 일들을 실제로 행했는지 등을 잘 보여줍니다.

 

무엇보다 공부도 잘 하지 못했던 어린 간디, 부끄럼이 많아 친구들과 잘 사귀지도 못한 간디였지만, 그런 그가 20세기 최고의 인물로 꼽히는 위대한 인물이 될 수 있었다는 사실이 어쩌면 소심한 친구들에게 큰 위로가 되며, 힘이 될 수도 있겠네요. 자라나는 아이들이 혹 공부를 조금 못해도 어찌 알겠어요? 그 아이가 자라 간디와 같은 위대한 일을 행하는 사람이 될지 말입니다. 간디는 키도 작았네요. 키가 작다고 마음이 작고 생각이 작은 것은 아니겠죠? 혹 우리 아이들이 키가 작더라도 마음이 커지고, 생각주머니가 풍성해지게 되길 바랍니다.

 

무엇보다 차별받는 이들을 위해, 일생을 내던진 간디의 모습을 보며, 이 땅의 아이들이 선한 꿈들을 품을 수 있다면 좋겠네요. 아울러 간디의 모습을 보며, 복종과 순종만이 최고 덕목은 아님도 아이들이 알면 좋겠고요. 선에 대해선 순종하고 복종해야 하겠지만, 부정에 대해서는 간디 할아버지처럼 불복종하는 모습이야말로 진정한 용기이고, 진정한 선이겠죠. 물론, 간디 할아버지의 비폭력 정신도 이어받으면 좋겠고요.

 

적은 분량이지만, 많은 것들을 품고 있는 그림책이랍니다. 게다가 그림 한 장 한 장이 대단히 독특한 아름다움을 품고 있고요.


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게임을 안 해도 심심하지 않아!
수잔 콜린스 글, 마이크 레스터 그림, 노경실 옮김 / 두레아이들 / 2014년 10월
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챨리는 컴퓨터 게임을 많이 좋아한답니다. 그래서 항상 컴퓨터 게임을 하곤 하죠. 그런데 어느 천둥번개가 많이 치던 날, 마을이 정전 되고 맙니다. 전기가 끊어지자 컴퓨터 게임을 할 수 없게 되었네요.

이제 챨리는 무엇을 하며 즐거운 시간을 보낼 수 있을까요? 게임을 할 수 없게 된 챨리는 여동생 제인과 함께 어쩔 수 없이 놀아야만 합니다. 그것 말고는 시간을 보낼 게 없기 때문이죠. 그런데, 왠지 동생과 노는 시간이 컴퓨터 게임을 하는 시간보다 더 즐거운 듯 보이네요.

요즘 아이들은 사람과의 접촉이 낯선 시대를 살고 있진 않나요? 아이들 뿐 일까요? 어른들도 어딜 가나 스마트폰만 들여다보곤 하죠. 함께 한 공간에 있을지라도 같이 있는 것이 아니랍니다. 서로 말 한마디 하지 않죠. 곁에 누가 있는지 신경조차 쓰지도 않고 말입니다.

 

이러한 시대를 반영하고 있는 책이 바로 『게임을 안 해도 심심하지 않아』라는 그림책이랍니다. 이 책을 쓴 분은 < 헝거 게임 >이란 유명한 소설을 쓴 분이랍니다. 영화화 되어 더 유명한 소설이죠.

 

게임을 하지 않아도 결코 심심하지 않답니다. 오히려 함께 숨바꼭질을 하고, 이불 속에 들어가 집을 만들고, 동굴을 만드는 놀이가 더 재미있답니다. 실제로 아이들과 이런 놀이를 해보면 더욱 즐거워함을 알 수 있습니다. 사실 이건 비밀인데요, 아이들이 게임에 빠지게 된 것은 엄마 아빠 때문이랍니다. 엄마 아빠가 아이들과 놀아주기 귀찮으니까, 아이들과 놀아줄 이로 컴퓨터나 스마트폰, 게임기를 선택했거든요. 엄마 아빠가 뿌린 작은 씨앗은 아이들의 정서를 말라버리게 하는 커다란 결과를 낳게 되었답니다. 어쩌면, 아이들에게는 부모님보다 컴퓨터가 더 친한 친구일지도 모른답니다. 이제 아이들과 조금 더 놀아줄 수 있는 부모가 되어야겠다는 생각이네요.

 

아이는 함께 줄넘기를 해주는 것만으로도 행복해 하고, 함께 도미노를 만드는 것으로도 즐거워 한 답니다. 오늘도 아이와 좋은 시간을 보내야겠네요.


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더 스킨 상상의힘 청소년문고 2
샤론 G. 플레이크 지음, 여상훈 옮김 / 상상의힘 / 2014년 9월
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이 소설이 다루고 있는 큰 주제는 외모 콤플렉스에 대한 것이다. 그래서 제목도 『더 스킨』이다. 말레카는 남들보다 피부가 검다. 유독 많이 검다. 그래서 자신을 놀리는 친구들이 많다. 물론 처음 시작은 존-존이란 녀석이 시작했다. 그 일로 인해 말레카는 많은 친구들에게 놀림을 받게 된다.

 

게다가 말레카는 옷 입는 것도 내세울게 없다. 아니, 옷 입는 것 때문에 더 놀림을 받기도 한다. 왜냐하면, 말레카가 입는 옷들은 모두 엄마가 직접 만들어준 옷이기 때문이다. 그래서 사 입는 옷들에 비해 예쁘지 않고, 어설프다. 하지만, 그럼에도 말레카는 이 옷들을 입어야만 한다. 왜냐하면, 이 옷들이야말로 엄마가 다시 세상으로 나오게 된 동인이었기 때문이다.

 

말레카의 아버지는 몇 년 전 갑자기 교통사고로 세상을 떠났다. 그 일로 엄마는 세상과 담을 쌓았었다. 하지만, 다시 세상으로 나오는 날 엄마는 재봉틀을 구입했고, 그 때부터 말레카의 옷을 직접 만들어 준다. 이처럼 엄마를 세상에 다시 불러낸 옷들이지만, 말레카에게는 놀림의 재료에 불과하다.

 

그런 말레카의 학교에 새로운 선생님이 오시는데, 선생님의 얼굴은 한쪽이 얼룩져 있어 마치 괴물처럼 보인다. 하지만, 선생님은 언제나 자신의 외모에 당당하다. 이런 모습을 통해, 말레카는 자신의 외모를 사랑하게 될까?

 

글짓기를 좋아하는 말레카의 글 중에는 이런 내용이 있다. “아빠는 늘 말했어. 아름다움은 그걸 알아보는 사람 눈에만 보이는 거라고.” 그렇다. 아름다움은 그걸 알아보는 사람 눈에만 보인다. 우린 먼저, 내 외모의 아름다움을 발견할 수 있어야 한다. 자신의 외모를 사랑할 때, 자신감이 생기고, 인생이 달라질 수 있다.

 

어느 남자 가수의 고백을 듣고 그 가수를 좋아하게 된 적이 있다. 객관적으로 보기에 결코 잘 생기지 않은 외모, 그리고 남들보다 긴 팔, 그렇기에 사람들에게 원숭이를 닮았다고 놀림 받을 법한 외모를 가진 그 가수는 자신은 여태껏 자신의 외모가 못생겼다는 생각을 해본 적이 없다는 것이다. 도리어 자신은 자기 얼굴이 맘에 든다는 것이다. 그렇게 말하는 모습이 정말 멋져보였다. 그 뒤로 그 가수를 좋아하게 되었다. 자신의 외모에 항상 자신 있는 그는 국내 굴지의 연예인회사의 대표이기도 하다. 게다가 그의 긴 팔은 모 예능프로에서 농구를 하는 모습에서 진가를 발휘하기도 한다.

 

그렇다. 자신의 외모를 사랑하는 것이야말로 얼마나 멋진 일인가! 말레카뿐 아니라 우리 모두 나의 외모를 사랑할 수 있다면 얼마나 좋을까? 온통 성형으로 얼룩진 우리 모습이 어느 땐 부끄럽기도 하다(물론 성형을 해야 할 상황도 없진 않을 것이다. 그럼에도 우리네 모습이 과한 것만은 분명한 듯싶다).

 

이 소설의 또 하나의 주된 주제는 학교폭력이다. 외모로 인해 놀림만 받던 말레카는 자신의 생존을 위해 여학생 중 일진인 샤를리즈에게 달라붙게 된다. 공부를 잘 하는 말레카는 샤를리즈의 숙제를 해주며, 샤를리즈의 보호를 받는다. 또한 매일 아침 학교에서 샤를리즈가 공급해 주는 옷으로 갈아입기도 한다. 하지만, 샤를리즈는 결코 말레카의 친구가 아니다. 샤를리즈에게 말레카는 그저 말 잘 듣는 부하에 불과하고, 때론 자신의 화를 풀 대상이며, 자신의 성적을 올려줄 도구에 불과하다.

 

그럼에도 샤를리즈 일당과 붙어 다녀야만 하는 말레카의 고민을 소설은 잘 보여준다. 특히, 샤를리즈로 상징되는 힘 있는 자의 약자를 향한 폭력은 소설을 읽는 내내 분노를 일으킨다. 게다가 인간이 참 악하고 야비하며, 끝까지 변하지 않는다는 생각도 하게 된다. 자신보다 약한 사람을 마음대로 유린하며 마음의 가책도 느끼지 못하는...

 

이런 폭력을 해소해내는 가장 큰 요소는 이 소설에서는 말레카의 용기다. 두려움의 벽을 깨뜨리고 나올 때, 폭력에 의한 희생을 벗어나게 된다. 이러한 용기는 말레카의 자기 성찰에서 비롯된다. 소설 속에서 말레카의 글쓰기가 그 역할을 한다. 또한 이런 용기에 더하여 말레카를 진심으로 생각하는 남자친구 칼렙의 도움도 한 몫 한다. 홀로 서기 어려울 때, 누군가의 도움이 있다는 것은 큰 축복이다. 오늘 이 땅의 청소년들이 힘겨워 할 때, 곁에는 친구 가운데 한 사람이라도 진심으로 손을 내밀어 줄 수 있다면...

 

이 소설은 청소년들의 고민을 솔직하게 잘 묘사하고 있다. 하지만, 아쉬운 점은 결말이 약간 짜임새가 부족하지 않은가 하는 점이다. 왠지 서둘러 끝을 맺는 모습이 없진 않다. 그럼에도 참 좋은 소설이다. 이 책을 통해, 많은 청소년들이 자존감을 되찾게 되길 소망한다.

 

[ 상상의힘 출판사에서 도서를 지원받아 작성된 서평입니다 ]


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뛰어라, 점프! 동화는 내친구 76
하신하 지음, 안은진 그림 / 논장 / 2014년 9월
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수리는 말이 없고 얌전한 아이, 공부만 열심히 하여 언제나 일등을 하는 아이랍니다. 하지만, 수리가 말이 없고 얌전한 이유는 만약 무슨 말을 했을 때, 좋지 않은 결과가 따르게 된다면 ‘어떻하지?’라는 생각 때문이랍니다. 그러니, 수리는 이 ‘어떻하지?’란 생각 때문에 더욱 소심해지고, 한 켠에 물러나게 되는 아이랍니다. 물론, 어른들은 수리가 공부를 잘 하니, 그런 단점을 발견하지 못하네요. 모두 얌전하고 착한 아이라는 타이틀로 수리를 포장하고 있답니다.

 

그런 수리가 어느 날 개를 기르고 싶다고 하네요. 그런데 애완견 샵에서 파는 멋진 강아지도 모두 마다하네요. 결국 유기견 보호소에 가게 되는데, 그곳에서도 혈통 좋은 모든 개들을 마다하고 한쪽에 짖지도 않고 앉아 있는 잡종견을 고르게 된답니다. 그 이름을 “점프”라고 지어주며 말입니다.

 

점프가 수리네 집으로 이사를 오고 난 후에도 수리는 점프에게 다가가지 못한답니다. 왜냐하면, 수리는 지금 당장 해야 할 공부들이 있거든요. 그러는 사이 점프는 점점 못된 강아지가 되고 있답니다. 아무에게나 짖어 시끄럽게 하고, 사람을 물기도 하네요. 옆집의 꽃밭을 온통 망가트리기도 하고요. 점프는 점점 더 수리의 부모님에 혼만 나는 강아지가 된답니다. 그런 모습을 보면서도 수리는 아무런 말을 하지 못한답니다. 여전히, ‘어떻하지?’라는 소심한 생각 때문이죠.

 

그러던 어느 날 밤 담을 넘어 달아나는 점프를 뒤쫓아 나간 수리는 점프와 함께 마을을 온통 뛰어 다니게 됩니다. 숨이 차도록 뛰고 난 수리는 마음 한쪽에 꽉 막힌 것이 뚫리는 시원함을 느끼게 되네요. 그 뒤로도 수리는 밤마다 점프와 함께 마을을 뛰어다닌답니다. 이런 가운데 수리와 점프에겐 우정이 싹 트고요. 과연 이 우정은 계속 될 수 있을까요?

 

『뛰어라, 점프!』는 수리와 유기견 점프 사이의 우정 이야기랍니다. 하지만, 단지 우정 이야기만이 아니랍니다. 작가 선생님이 진짜 이야기하고 싶은 건 아마도, 이 우정을 통해, 수리의 소심함이 깨져나가는 과정이 아닐까요?

 

내가 이런 말을 했을 때, 내가 이런 행동을 했을 때, 상대의 반응에 대해 ‘어떻하지?’라고 고민하는 그 소심함이 점프와 함께 뛰는 가운데 사라지게 된답니다. 사실, 수리가 유기견 보호소에서 ‘점프’를 고른 이유는 tv 프로그램에서 점프를 봤기 때문이랍니다. 모두 자신들을 데려가 달라고 짖어대는 강아지들 틈바구니에서 그저 있는 듯 없는 듯 얌전히 있는 점프의 모습에서 수리는 자신의 모습을 발견했기 때문이랍니다. 수리가 그랬거든요.

 

그러한 동질성을 느끼며, 이름을 ‘점프’라 붙여준 데에도 의미가 있겠네요. 어쩜 수리는 자신이 뛰어 오르길 소망하였던 것은 아닐까요?

 

어른들은 얌전하다고 칭찬하지만, 실상 수리의 깊은 곳은 억눌려 있답니다. 물론, 누군가가 일부러 억누른 것이 아닌, 자신 스스로 억누른 것이기도 하죠. 자신 안에 있는 소심함이란 못된 녀석에게 말입니다. 하지만, 점프와의 관계를 통해, 이 소심함을 이겨내네요.

 

우리 아이들도 이런 소심함을 깨뜨릴 수 있다면 좋겠네요. 이 땅의 아이들이 웅크리고 있는 얌전한 아이가 아닌, 마음의 소리에 귀를 기울이며, 뛰어 오르는 아이들이 되면 얼마나 좋을까요? 『뛰어라, 점프!』는 작가 선생님이 우리 아이들에게 주문하는 외침이 아닐까요?


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