신비아파트 귀신 탐정단 3 - 눈을 뜨지 마 오싹오싹 무서운 이야기 시즌2
앨리스 지음, 카툰TM(정은정) 그림 / 서울문화사 / 2019년 10월
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<신비아파트 귀신 탐정단> 세 번째 이야기를 만났습니다. 이번 이야기는 눈을 뜨지마란 제목입니다. 책 속엔 도합 7개의 사건들, 이야기들이 담겨 있답니다. 동화를 읽다보면, 오싹한 느낌이 찾아올 때가 있습니다. 어쩐지 내 뒤에 누군가가 있는 것만 같은, 그러나 뒤돌아보기 괜스레 무서운 그런 순간들이 말이죠.

 

이런 오싹함이야말로 공포 동화가 주는 즐거움일 겁니다. 조금 결은 다르지만, tv <신비아파트> 애니메이션을 아이들이 재미나게 보는 걸 보면 참 신기하다는 생각이 들 때가 있습니다. 상당히 무서운 캐릭터들이 등장하곤 하니까 말입니다. 그럼에도 생각해보면, 제 어린 시절에도 tv에서 <전설의 고향>을 할 때면 무서워하면서도 그렇게 보고 싶던 이상한 욕구가 있었음을 떠올려보게 됩니다.

 

귀신 탐정단이 만났던 첫 번째 사건인 살아 있는 책사건 이후 귀신을 비롯한 수많은 공포 사건들로 아이들이 고통 받는 것을 보며, 이들을 돕기 위해 하리, 강림, 현우, 채희 이들 네 친구들은 귀신 탐정단을 만들게 되죠. 그리고 실제 사건에 대한 의뢰를 받아 사건을 해결하기도 하고요. 과연 이번 책에선 또 어떤 오싹한 이야기를 만나게 될까 기대감을 품고 책을 펼쳐봅니다.

 

물론, 이번 책 역시 모든 이야기가 이들 귀신 탐정단이 등장하는 이야기는 아니랍니다. <귀신 탐정단> 이야기 속에 이들이 등장하지 않는 이야기가 포함되어 있는지 의아한 점도 없진 않지만, 그럼에도 재미난 공포 동화를 만난다는 생각으로 읽게 되면 이 역시 흥미진진 으스스한 즐거움이 있답니다.

 

이번 이야기들 가운데는 귀신 탐정단의 대원이기도 한 채희의 감춰진 아픔, 그 스토리를 만나게 되기도 합니다. 몰입해서 읽을 때, 정말 섬뜩한 무서움을 느끼는 이야기들도 있답니다(전 개인적으로 첫 번째 이야기인 인기 짱이 되는 법이 제일 무서웠답니다.). 그러니 조용한 밤, 혼자만의 공간에서 읽는다면 어떨까요? 괜스레 뒤를 돌아보기 무서울만한 오싹한 즐거움을 마음껏 느낄 수 있을 테니 말입니다.

 

으스스한 즐거움 외에도 어쩐지 먹먹함을 느끼게 되는 포인트들도 있답니다. 1권인 두 개의 얼굴도 읽었었는데, 전 이번 책이 더 재미있는 것 같네요. 7개의 이야기들 모두 재미났답니다. 물론, 그 재미는 으스스한 즐거움, 오싹한 재미죠.


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짐승의 성 스토리콜렉터 51
혼다 테쓰야 지음, 김윤수 옮김 / 북로드 / 2016년 12월
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혼다 테쓰야라는 작가를 알게 된 것은 그의 <레이코 형사 시리즈>를 통해서다. 첫 번째 책 스트로베리 나이트가 참 강렬했다. 역겨울 만큼. 하지만, 짐승의 성을 읽고 난 후, 그 모든 것들은 약과였음을 알게 된다.

 

짐승의 성, 최악이다. 역겹다. 구역질이 날 만큼. 제법 많은 소설들을 읽으며, 최악의 캐릭터들을 만났지만, 이 소설 속 범인만큼 최악의 캐릭터는 없다. 그 모든 악당들을 뛰어넘는 최강의 악당. 악마 그 자체다. 어쩌면 많은 독자들이 소설을 읽다 중도에서 포기할 수도 있겠다는 생각이 들만큼 최강의 악마, 그리고 역겨운 묘사들.

 

그러나 소설을 다 읽고 난 후 소설 평점은 별 다섯에 다섯을 주고 싶다. 역겹지만, 역겨움을 목적으로 소설이 쓰이지 않았음을 알게 되니까. 최강의 악당, 아니 악마 중에 악마를 만나게 되지만, 그럼에도 소설은 추리소설로서, 미스터리 소설로서는 최고급이다. 미스터리답게 반전에 반전이 거듭된다. 그리고 마지막 반전을 통해, 독자를 옥죄고 있던 답답함이 사르르 사라지게 됨을 느끼게 된다.

 

소설은 한 소녀가 경찰에 보호요청을 해오면서 시작된다. 온몸에 상처투성이인 소녀 마야. 그 소녀는 1년 넘게 한 맨션에 감금되어 요시오라는 남자와 아쓰코라는 여자에게서 학대를 당했다고 말한다. 이렇게 해서 출동한 맨션, 403호에선 아쓰코가 남아 있었는데, 아쓰코 역시 마야와 별반 다르지 않은 상황. 오랜 세월 누군가에게 학대당한 몸의 상흔들. 그런데, 요시오란 남성은 어디에도 없다. 과연 요시오란 남성은 어디로 사라진 걸까?

 

두 여성을 심문하는 가운데 밝혀지는 끔찍한 범죄의 현장. 그곳 403호는 소설의 제목처럼 짐승의 성이다. 아니, 짐승 이하의 악마가 만들어간 성이다. 403호 욕실에서는 다섯 명의 DNA와 엄청난 혈흔 반응이 나타나게 된다. 게다가 다섯 명 가운데 네 명은 혈연관계일 가능성이 있다. 하지만, 수사가 진행되는 가운데, 그곳에서 발견된 DNA는 일곱 명의 것으로 늘어나게 된다. 과연 그곳 403호에선 어떤 끔찍한 일이 벌어졌던 걸까?

 

여기에 교차적으로 진행되는 또 하나의 스토리는 한 쌍의 행복한 연인들이다. 그런데, 어느 날 갑자기 그들의 집에 찾아온 여자 친구의 아버지 사부로. 아무것도 하지 않는 의문의 이 남성의 진면목은 무엇일까? 여자 친구의 아버지를 의심하며 뒤쫓던 그곳에 위치한 평범한 맨션은 결코 평범할 수 없는 403호 그곳이다.

 

정원수 그늘에서 나와 다시 사부로를 뒤쫓는다. 도중에 맨션 이름을 확인한다. 선코트마치다. 특별할 것 없고, 이 근방에서 흔히 볼 수 있는 저층 맨션이다(98).

 

사부로가 바로 사라진 용의자 요시오인 걸까? 바로 그 악마가 무능한 남성의 옷을 입고 위장하고 있었던 걸까? 아무튼 끝까지 요시오를 추적해보자.

 

소설은 멀쩡하던 인격체가 계속되는 폭력 앞에 어떻게 그리고 어느 정도까지 무력하게 되는지를 보여준다. 과연 이렇게까지 한 인간에게 종속될 수 있을까 싶을 정도로 말이다. 하지만, 간혹 뉴스에서 만나게 되는 끔찍한 폭력의 모습을 볼 때, 이런 학습성 무력감이 그저 소설 속에만 등장하는 것만이 아니고, 또한 비현실적인 폭력으로만 치부할 수 없음도 알 수 있다. 그렇기에 더욱 끔찍하다. 어쩌면 이런 말도 안 되는 끔찍한 일들이 우리의 삶 속에서도 일어날 수 있기에.

 

앞에서 말한 것처럼, 소설은 끔찍하다. 최악이다. 구역질이 나올 정도다. 하지만, 이런 점을 제외하면 미스터리 소설로서는 최고다. 어쩌면 이 소설은 독자들에게 호불호가 극명하게 갈리지 않을까 생각된다. 너무나도 끔찍한 사건 속에 들어갔다 나왔기에 심신이 피곤하다.


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Survivors 살아남은 자들 : 다가오는 어둠 3 - 그림자 속으로 Survivors 살아남은 자들 : 다가오는 어둠 3
에린 헌터 지음, 윤영 옮김 / 가람어린이 / 2019년 10월
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고양이 전사들의 모험을 그려낸 Warriors 전사들의 작가인 에린 헌터(한 사람의 작가가 아닌 작가 팀이랍니다.)의 또 하나의 작품인 개들의 생존 판타지 Survivors 살아남은 자들2부인 Survivors 살아남은 자들-다가오는 어둠, 세 번째 책이 출간되었습니다. 이번 제목은 그림자 속으로랍니다.

 

개들의 대결전이후 살아남은 자들이 모여 커다란 무리를 이룬 무리들, 그들에게 위기가 찾아옵니다. 그 위기는 무엇보다 무리가 하나 되지 못하고 자신들의 출신성분에 따라 분열되고 있는 것이랍니다.

 

지금 우리 무리가 맞닥뜨린 문제 가운데 가장 심각한 문제가 바로 그거야. 다들 배신자가 예전에 어떤 무리였는지, 그러니까 트위치의 무리였는지, 야생의 무리였는지 가려내려고 해. 그게 그렇게 중요해? 다들 어느 무리에서 왔느냐에 따라 자기가 착한 개인지, 나쁜 개인지 판단하려고 해. 과거에 얽매여서 아직도 옛날 무리에 대한 충성심을 못 버리고 있어. 뒤에서 누가 이끌고 있는지 모르겠지만, 조만간 편 가르기가 시작될 거야. 무리가 둘로 찢어질 것 같아.(196)

 

이처럼 하나의 무리처럼 보이지만, 그 안엔 분열의 조짐, 분열의 씨앗을 내포하고 있답니다. 이것이야말로 무리에겐 가장 큰 위협인지를 모른 채 말입니다.

 

이런 분열의 출발은 누군가 먹이더미에 유리조각을 넣어둔 데서 시작됩니다. 이 먹이를 무리의 서열 3위인 트위치가 먹다 입안을 온통 상하게 되거든요. 이에 무리들은 서로를 향해 불신과 비방을 쏟아내죠. 그런 비방의 화살은 무엇보다 사나운 개인 애로우에게로 향합니다. 단지 사나운 개라는 이유만으로 많은 개들이 애로우를 의심하고 공공연하게 비방하곤 한답니다. 그런 모습에 같은 사나운 개인 스톰은 마음이 너무 아프기만 하죠.

 

이런 모습을 보며, 우리의 모습을 반성해보기도 합니다. 우리 역시 외모만으로, 피부색만으로, 외형적 조건만으로 사람을 쉽게 판단하고 그 선입견이 그 사람의 인격을 규정 지어버릴 때가 많으니 말입니다.

 

여기에 또 하나의 문제는 리더십의 부재랍니다. 기존 무리들의 리더들과 다른 리더십으로 무리를 이끌던 알파 스위트와 배타 럭키는 새끼들을 낳은 후, 모든 관심이 새끼들에게로만 향하고 있답니다. 마땅히 지도자로서의 역할을 팽개친 채 말입니다(모든 인생-아니 犬生이라 해야 겠네요.-이 다 그런가 봅니다. 자식 사랑에서 무너지니 말입니다.). 과연 이 무리들 괜찮을까요?

 

이번 이야기 역시 흥미진진하게 진행됩니다. 개들의 공동체 모습 속에서 발생하는 문제들을 보며, 우리들의 문제를 보게 되기도 하고요. 다음 편에선 또 어떤 사건들이 기다리고 있을지 기대됩니다. 무엇보다 다가오는 불길한 그림자가 정체가 무엇인지 궁금증을 품고 4권을 기다려봅니다.


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와! 폭탄먼지벌레다 - 딱정벌레 2 새벽들 아저씨와 떠나는 밤 곤충 관찰 여행 3
손윤한 지음 / 지성사 / 2019년 9월
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<새벽들 아저씨와 떠나는 생물 관찰여행 시리즈> 가운데 딱정벌레 편인 ! 폭탄먼지벌레다를 만났습니다. 여태 나온 새벽들 아저씨와 떠나는 생물관찰여행 시리즈를 다 만나본 것은 아니지만, ! 물맴이다! 박가시다를 만났던 기억이 있습니다. 이번엔 또 어떤 생물들을 만나게 될까 하는 설렘과 기대감을 안고 책장을 펼쳐 생물 관찰 여행을 떠나봅니다.

   

 

밤 곤충 관찰 여행인 만큼 책을 시작하기에 앞서 밤 곤충 관찰을 위한 마음가짐, 필요한 것들의 준비, 그리고 주의사항 등을 먼저 듣게 됩니다.

 

곤충은 이 지구상에 살고 있는 동물들 가운데 가장 개체수가 많다고 하죠. 그 가운데서도 딱정벌레가 가장 개체 수가 많다고 합니다. 우리나라 역시 마찬가지고요.

   

 

책 속에서 참 다양한 딱정벌레들을 만나게 됩니다. 먼지벌레, 버섯벌레, 거저리, 벌레붙이, 썩덩벌레, 송장벌레, 반날개, 길앞잡이, 알꽃벼룩, 풍뎅이, 풍뎅이붙이, 소똥구리, 꽃무지, 풍이, 방아벌레, 홍날개, 홍반디, 약대벌레, 병대벌레, 의병벌레, 목대장, 머리대장, 표본벌레, 하늘소, 무당벌레, 잎벌레, 거위벌레, 바구미 등 참 다양한 녀석들을 만나게 됩니다.

 

! 우리 주변에 이렇게 많은 딱정벌레가 살고 있었구나 싶더라고요. 비슷하게 생겼는데, 전혀 다른 이름을 가진 녀석들도 있었고요. 같은 이름 안에 있는 종류라도 많이 다른 녀석들도 있었답니다. 참 많은 녀석들을 만나게 되는데, 구별이 상당히 어렵네요.

  

  

굳이 하나하나 세세히 구분하려 할 게 아니라(구분이 가능하지도 않을 것 같고요.), 그저 다양한 종류의 딱정벌레와의 만남에 의미를 두면 좋을 것 같아요.

 

붙잡아 방바닥에 뒤집어 놓으면 하고 튀어 오르는 방아벌레들을 만난 것도 반가웠답니다. 예쁜 무당벌레의 종류가 이렇게 많은 줄 처음 알았답니다. 우리가 주변에서 흔히 볼 수 있는 녀석들을 만나고, 어떤 종류인지, 그 이름은 무엇인지를 알아가는 재미가 쏠쏠합니다. 물론, 아직은 많은 부분 미지의 영역이라는 점도 어쩌면 어린이독자들의 흥미를 끌 수 있지 않을까 싶어요. 이 책을 통해 딱정벌레를 만나고 흥미를 느낀 어린이 독자들 가운데 그 미지의 영역을 채워갈 인재가 나올 수도 있겠다는 생각을 해보게 됩니다.

 

무엇보다 우리와 함께 살아가는 또 하나의 생명들에 대한 관심과 애정을 갖게 되는 것 역시, 이 책이 주는 귀한 선물이 아닐까 싶습니다.

 


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감염유희 레이코 형사 시리즈 5
혼다 데쓰야 지음, 이로미 옮김 / 자음과모음 / 2018년 8월
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혼다 데쓰야의 <레이코 형사 시리즈> 5번째 책을 만났다. 감염유희란 제목의 책인데, 책은 단편소설집처럼 되어 있다. 감염유희, 인쇄유도, 침묵원차, 추정유죄이렇게 네 편의 단편이 담겨 있는 것처럼 느껴지는데, 이들은 사실 하나로 묶여 있다.

 

무엇보다 이번 책의 특징은 레이코가 등장하지 않는다. 물론, 잠깐 두어 번 얼굴을 비추긴 한다. 하지만, 레이코가 주인공이 아니다. 감염유희에서는 시리즈 속에서 레이코의 라이벌로 등장하는 베테랑 형사 가쓰마타가. 인쇄유도에서는 지금은 퇴역경찰인 구라타 슈지가(인쇄유도속에선 현직 형사다.). 침묵원차에서는 레이코 형사의 부하였던 신참 하야마 노리유키가. 이렇게 각기 주인공들이 다르게 진행된다. 그러니, <레이코 형사 시리즈>이긴 하지만, 레이코 주변 인물들이 주인공으로 등장하는 외전 격이다.

 

또 하나 각각의 이야기는 하나하나의 단편처럼 느껴지지만, 마지막 추정유죄에 이르면 앞에서 등장했던 사건들, 그리고 등장인물들이 다 함께 어우러져 이들 사건이 모두 연결된 하나의 사건임을 알려준다. 그러니, 결과적으로는 단편소설집이 아닌 장편소설인 셈이다.

 

마지막 이야기인 추정유죄를 접하기 전까진, 어쩐지 소설이 뭔가 부족하다는 느낌을 갖게 된다. 뭔가 메시지를 전하려다 보니 소설의 재미가 반감된 것만 같은 느낌이 드는데, 추정유죄를 읽다보면, 앞에서 부족하게 느끼던 부분이 모두 상쇄되면서, 각각의 이야기처럼 여겨졌던 사건들이 알고 보면 모두 하나로 연결된 사건임을 알게 되면서 도리어 짤 짜인 하나의 판이라는 생각을 든다. 앞에서 살짝 느꼈던 실망은 금세 사라지게 된다.

 

소설에 등장하는 주요 사건들은 대부분 전직 관료 살인 사건이다. 이 사건들을 통해, 왜 이런 사건들이 벌어지는지, 그리고 범인이 살인을 벌이는 목적 내지 이유는 무엇인지 등을 접근하며, 소설은 일본 관료주의의 추악함을 고발하고 있다. 물론, 그럼에도 그들의 죄악을 고발하기 위해, 또는 그들의 나태함과 뻔뻔스러움을 정죄하기 위해 개별적 범행을 저지르는 것이 과연 정당한가 하는 질문을 내던지기도 한다.

 

공무원이란 자리가 국민을 위해 존재하며, 국민에게 봉사하는 자리임을 망각한 채, 공직을 이용해 국민의 혈세를 낭비하며, 또한 자신들의 사리사욕을 채우는 자들, 그러면서도 뻔뻔스럽게 점잖은 인격체인양, 사회 지도자인양 으스대는 고위 관료들의 행태를 소설은 끊임없이 고발하고 있다.

 

애초부터 국민이 피땀 흘려 낸 세금의 결실을 고작 농작물 정도로밖에 여기지 않는 놈들이잖아. 국민에게 봉사할 생각 따위는 처음부터 없었던 거야. ‘()’이란 글자를 사기로 착각하는 썩어 빠진 놈들이니까.

 

이런 고위관료들을 처단하기 위해 모든 사건의 배후세력인 인물이 선택한 방법, 그 방법은 대단히 효과적이면서도 대단히 교묘하다. 그리고 끔찍하고. 이 모든 사건의 배후인물이 만든 사이트 제목은 이렇다. “Unmask your laughing neighbors.” “웃고 있는 이웃의 가면을 벗겨라.” 이들 웃고 있는 이웃은 점잖은 척 노년의 삶을 즐기고 있는 전직 관료들이다. 국민을 섬기려는 생각은 하지 않고, 아니 백보 양보해서 국민들에게 피해를 주지 않으려는 생각조차 않는 관료들. 온갖 수단을 동원해서 국민의 돈을 빼돌리고, 예산이라는 명목으로 여기저기 쓰고 뿌릴뿐더러 자신들을 위해 숨기는 자들. 수상한 법인들을 만들어 세금을 물 쓰듯 퍼부으며, 그 자리에 은퇴 후 낙하산으로 자리를 잡는 자들. 결국 이들은 젊잖게 웃는 가면 뒤에는 자신들의 사리사욕을 채우려는 탐욕스러운 모습만이 도사리고 있다.

 

이들을 처벌하려 해도 어떤 수단도 없는 소시민들, 그런 그들이 이들 전직 고위 관료들의 정보를 제공받음으로 그들을 향한 울분과 정의의 구현이란 이유로 테러를 행함으로 또 하나의 범죄로 나아가는 모습을 소설을 보여준다. 결국 이런 모습을 통해, 고위 관료들의 작태에 대한 경고를 보내려는 게 아닐까 싶다. 너희들, 그러다 이처럼 테러의 대상이 될 수 있으니 조심하라는.

 

레이코 형사가 나오지 않아 조금은 실망이긴 하지만, 그럼에도 책장을 덮을 때엔 뭔가 묵직한 느낌을 갖게 되는 소설이다.


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