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연애학교
게리 토마스 지음, 윤종석 옮김 / 도서출판CUP(씨유피) / 2014년 10월
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이 책은 결혼을 마음에 두고 이성교제를 하는 젊은이들을 대상으로 하고 있는 책이다. 흔히 ‘결혼학교’라고 부르는 과정에 해당하는 책이라 볼 수 있겠다.

 

이 책에서 저자가 말하는 강조점은 간단하다.

 

무엇보다, 사랑의 감정에 속지 말라고 강조한다. 무슨 말인가 하면, 사랑이라는 감정적인 끌림, 성적 매력 등은 유효기간이 있다는 것이다. 저자는 그 기간이 1년~1년 6개월 정도밖에 가지 않는다고 한다. 그러니, 사랑이라는 감정에 빠졌다고 해서 거기에 인생을 거는 어리석은 짓을 하지 말라는 것이다. 그렇다고 사랑이란 감정을 결혼에서 제외시키라는 말은 아니다. 사랑이란 감정은 대단히 소중하고 중요한 감정이지만, 그럼에도 그 감정적 끌림에 속지 말라는 것을 강조한다(물론 책을 읽다보면 왠지 사랑이란 감정을 폄하하는 느낌도 없지 않아 많긴 하다).

 

다음으로 저자는 이러한 감정적 끌림보다 더 중요한 것이 비전과 사명이라 말한다. 마태복음 6장 33절을 예로 들며, 하나님께서는 “그런즉 너희는 먼저 그의 나라와 그의 의를 구하라”고 말씀하셨지, 하나님의 나라보다 이성간의 애정을 먼저 구하라고 하지 않으셨다는 것이다. 물론, 조금 억지스러운 주장이긴 하다. 하지만, 그럼에도 이성간에 같은 비전과 같은 사명을 가지고 가는 것이 대단히 중요한 것이 사실이다. 왜냐하면 그럴 때, 함께 걷게 되기 때문이다. 그것도 사명이라는 건강한 울타리 안에서 말이다.

 

저자는 거듭거듭 감정의 함정에 빠지지 않을 것을 경계한다. 뜨거운 감정보다는 성품을 보고 중요하게 여겨야 한다는 것. 그리고 겸손한 영성의 소유자를 찾으라는 것. 그리고 행복한 결혼은 결코 그냥 주어지지 않기에, 행복한 관계를 만들어가는 노력을 해야 함을 말한다. 이런 노력으로는 서로 겸손할 것, 서로 용서할 것, 갈등을 건강하게 처리할 것, 서로 소통할 것, 서로 기도할 것, 친구를 사귀고 유지할 것 등을 말한다.

 

아울러서 결혼생활은 동반자적인 관계를 유지함이 중요하다 말한다. 그렇다. 결혼생활이란 각각의 삶을 살아가는 것이 아니라, 함께 가는 것이다. 그 길이 때론 힘겨울 수 있다. 그럴 때는 서로의 다리를 주물러주고, 지친 머리를 기대며 가는 것이 결혼생활이다. 때론 그 길이 절망의 길일 수도 있다. 그럴 때는 서로를 일으켜주며 가는 것이 동반자의 길이다.

 

때로는 이 도움이 상대의 삶을 살려낼 수 있는 절대적 도움이 될 수도 있다. 이것이 성경이 말하는 ‘돕는 배필’의 의미이다. 돕는다는 단어는 신적 도움을 의미하는 단어이다. 이런 부분에 있어 사실 저자의 견해와 다를 수도 있겠다. 저자는 배우자가 결코 하나님을 대신할 수 없다고 말한다. 기본적으로 맞는 말이다. 하지만, 그럼에도 하나님 안에서 배우자는 상대에게 하나님이 부어주시는 도움, 신적 도움을 행할 수 있어야 한다. 인간은 결코 하나님의 자리를 대신할 수는 없다. 하지만, 하나님 안에서 마치 그런 도움을 줄 수 있을 만큼 서로를 세워나가려는 노력이 있어야 한다는 것을 우리 기억하면 좋겠다.

 

결혼을 앞둔 청년들 뿐 아니라, 모든 이성교제를 꿈꾸는 신앙의 청년들이 꼭 한번 읽어보면 좋을 책이다.


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목마른 인생 - 어떻게 살 것인가?
서정오 지음 / 두란노 / 2014년 10월
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서정오 목사님의 글은 사실 처음 접하게 되었다. 이번에 출간된 저자의 책, 『목마른 인생』을 읽으며 많은 위로와 힘을 얻었다. 이 책에는 “어떻게 살 것인가?”라는 부제가 달려 있다. 우리는 나에게 주어진 삶을 살아감에 있어, ‘어떻게’ 살아야 하는가에 대한 답을 주고 있다.

 

저자는 사명 때문에 살아가야 한다고 말한다. 우리는 어쩌다 보니 태어난 존재가 아니다. 하나님께서 선한 일을 위해 우릴 만드셨고, 이 땅에 보내셨다. 그렇기에 우린 나에게 주어진 사명을 감당하며 살아야 한다. 물론 저자는 이 사명이야말로 우리가 왜 살아야 하는지 살아가는 이유가 된다고 말한다. 사명 때문에 살아가며, 사명을 감당하며 살아간다. 사명 안에서 ‘왜’와 ‘어떻게’가 만나고 있다.

 

아울러 내 삶 속을 주님으로 채워야하며, 무엇보다 주님을 생각하며 살아야 할 것을 말하기도 한다. 왜냐하면, 그 주님이야말로 내 인생을 인도하시는 분이시며, 내 인생을 풍성하게 하시는 분이시기 때문이다. 비록 지금 내 삶에 고난이 있고, 아픔이 있다 할지라도 그 주님은 내 인생을 다시 일으켜 세워주시는 분이시다. 그렇기에 그 주님을 내 안에 채울 때, 우리는 절망하지 않고, 다시 일어서게 된다. 언제나 주님을 생각할 때, 우리는 실족하지 않고 설령 비틀거린다 할지라도 다시 바르게 걸을 수 있게 된다. 그렇기에 주님을 내 삶에 채우며 살아가는 것이 중요하다.

 

우리의 정체성에 대한 균형감각도 언급된다. 우리는 하나님의 형상대로 지음 받은 존재들이다. 우리 안에는 하나님의 생기가 불어넣어졌다. 그렇기에 함부로 살아서는 안 된다. 영적 자부심을 갖고 살아야 한다. 한편 그럼에도 교만해서는 안 된다. 우리는 흙으로 지어진 존재에 불과하다. 먼지와 같은 존재에 불과한 것이다. 먼지에 불과하지만, 하나님의 생기가 공급될 때, 우리의 삶은 생명력 넘치는 삶이 된다. 그렇기에 우린 언제나 날 지으신 분, 영원하신 분, 전능하신 절대자를 잊어서는 안 된다. 그리고 언제나 그분을 의지하며, 붙들고 살아가야 한다. 먼지에 불과한 나의 약함을 인정하고 하나님을 붙잡을 때, 우린 도리어 자유함을 누릴 수 있고, 내 능력이 아닌 하나님의 능력으로 살아가게 된다. 다시 말해, 하나님의 능력에 편승하게 된다. 독수리가 바람을 타는 것처럼 말이다.

 

내 힘으로 하려하다보니 지치게 되고, 좌절하게 된다. 하지만, 하나님께 맡길 때, 우리는 자유함을 누릴 수 있다. 물론, 그렇다고 우리가 손을 놓고 있어도 된다는 말은 아니다. 하나님께 맡기고, 특히, 그 결과는 하나님의 몫으로 돌리고, 내 삶의 자리에서 최선을 다할 때, 우리는 자유함을 누리게 된다.

 

이 책을 읽고 이 자유함을 갈망하게 된다. 그리고 다시 한 번 나에게 주어진 사명을 붙들고 나아가는 삶이 되길 소망해 본다.


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예수님과 히든싱어
조이현 지음 / 프리윌 / 2014년 11월
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이 책, 『예수님과 히든싱어』는 저자의 진솔한 간증과 고백이 담겨 있는 책이다. 도합 40개의 고백들이 담겨져 있다. 책 제목을 접하면서, 왜 이런 제목이 나왔을까? 저자가 찬양인도자인가? 라는 생각도 해봤다. 하지만, 저자는 내 추측과는 다르게 찬양인도자와는 거리가 멀었다. 물론 교회사역자인 것은 맞다. 새신자반 사역을 감당하고 있는 평신도 사역자다.

 

그런데, 왜 “히든싱어”라는 제목을 담았을까? 그 이유를 알기 위해선 21번째 이야기를 읽어봐야 한다. 저자는 <히든싱어>라는 tv 프로그램을 보며, 느낀 바가 있었다고 한다. 자신이 닮길 원하는 우상을 보며, 연습하였을 때, 도리어 원조 가수보다 더 나은 실력을 보이기도 하는 출연자들을 보며, 자신 역시 예수님을 닮고자 하는 “히든싱어”를 꿈꾸는 것이다. 참 아름다운 마음이다. 이 땅의 모든 크리스천들이 진정으로 예수님을 닮고자 하는 마음을 품고 살아간다면, 이 땅의 교회들이 세상의 지탄의 대상이 되지 않으련만 하는 안타까운 생각도 가져본다.

 

저자는 불신자 가정에서 자라 세상에서 많은 방황을 했던 사람이다. 그런 자신의 방황의 시기를 솔직하게 이야기하며, 그런 자신이 예수님을 알게 된 것이야말로 가장 큰 축복이요, 예수님을 알게 됨으로 이제 달라진 자신의 모습에 감사한다.

 

배움도 짧지만, 그럼에도 무던한 노력을 통해, 이런 글을 쓸 수 있었음에 박수를 보내고 싶다. 이 책의 장점은 편안한 글솜씨가 아닐까 싶다. 무리하지 않는 글귀도 마음에 든다. 어쩌면 배움이 짧다는 콤플렉스가 있는 것 없는 것 가져다 자신의 글에 붙이려 할 법도 하건만, 저자는 그렇게 하지 않는다. 담백한 글귀로 독자들을 편안하게 한다. 그러면서 진솔하게 고백하는 신앙의 내용들은 진정성을 느끼게 한다.

 

신앙의 연륜이 깊진 않지만, 신앙의 눈이 떠져 있음을 느끼게 한다. 예를 든다면 모기알람(14번째 이야기)이 그렇다. 삶의 의욕을 상실하고 힘든 시간을 보내다 문득 새벽기도를 나가야겠다는 마음이 든다. 하지만, 또 한편으로는 가고 싶지 않은 마음도 공존한다. 이에 이렇게 말했단다. “내일 새벽에 깨워주시면 나가겠습니다.” 그리곤 평소와 같은 알람으로 맞추고 잤다(이 자체가 사실 새벽기도에 안 가겠다는 것). 그런데, 새벽에 모기 한 마리가 윙윙거리는 소리에 잠이 깨고 만 것. 그 때가 바로 새벽기도회에 가야 할 시간. 이런 사건을 통해, 하나님께서는 모기를 통해서도 자신을 깨우시는 분이라고 고백한다.

 

물론, 이런 간증들이 위험성이 없진 않다. 무엇보다, “내일 새벽에 깨워주시면 나가겠습니다.”라는 전제 자체가 하나님을 시험하는 행위이다. 하지만, 그럼에도 모기의 윙윙거림에서도 하나님의 음성을 들을 수 있는 마음이 중요하다. 이 외에도 저자의 글을 읽다보면, 신학적으로 맞지 않는 부분도 없지 않고, 성서적용도 바르지 않는 부분 역시 없지 않다. 하지만, 그런 것들이 그리 중요하게 여겨지지 않는다. 저자의 진솔한 간증이 마음을 울리기 때문이다. 바로 여기에 초점을 맞추고 읽으면 좋겠다.

 

이 책은 간증서라고 보면 좋을 듯싶기에, 불신자들에게 전도용 도서로 사용되어져도 좋겠다. 물론, 신앙인들의 신앙을 다시 한 번 점검할 수 있는 신앙서적으로도 좋다. 무엇보다 이 책을 통해, 사람을 변화시키시는 하나님의 놀라운 능력을 발견하면 좋겠다. 앞으로도 저자의 신앙이 더욱 깊어지고, 성숙되며, 더 아름다운 모습으로 사용되어지길 축복해 본다.


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가인 이야기 - 신에게 상처받은 영혼을 위하여
이상준 지음 / 두란노 / 2014년 9월
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기독교인들에게 가인이란 존재는 비난의 대상 그 이상도 이하도 아닐 것이다. 어쩌면 가인은 우리 신자들에게 관심의 대상이 아닐지도 모른다. 그런 가인에 대해 저자는 관심을 갖고 묵상하는 가운데, 가인의 이야기를 재구성한다.

 

그가 전하는 『가인 이야기』는 결코 허무맹랑한 상상력의 산물만이 아니다. 성서를 바탕으로 연구와 묵상의 결과물이라 여겨진다. 물론, 여기에 상상의 옷을 입혔다. 무엇보다 이 책은 가인의 입장에서 신에게 상처받은 자의 입장을 보여주고 있음이 큰 성과물이 아닐까 싶다. 신앙생활을 해나가는 가운데, 우린 하나님께로부터 감당키 어려운 은혜를 받게 된다. 하지만, 그것만이 아니라, 때론 실망하고, 상처받게 되는 것 역시 사실이다. 이런 상처 앞에 우리가 어떤 자세를 보여야 할지를 가인이야기를 통해 저자는 우리에게 보여준다.

 

또한 가인의 모습을 통해 책임감의 한계, 의지력의 한계에 대해 말하고 있다고 여겨진다. 우리가 신앙생활을 함에 있어, 책임감을 갖는 것 반드시 필요한 일이다. 아울러 의지적 결단과 함께 우리의 인간적 노력과 의지력은 결코 외면해서는 안 되는 중요한 요소이다. 사실, 이런 부분이 없기에 “값싼 은혜”라는 비판의 말이 나오게 되는 것이다.

 

하지만, 그럼에도 불구하고, 책임감과 의지력만 있게 될 때, 자칫 가인과 같은 모습으로 흘러갈 수 있음을 저자는 은연중 우리에게 경고한다. 때로는 책임감과 의지력을 내려놓고, 나의 부족함을 인정하고, 나의 상처를 인정하며, 신께로 나아가는 것이 필요하다. 가인은 이 부분이 없었다.

 

사실, 창세기를 자세히 들여다보면, 가인의 후예야말로 문명을 세워나간 뛰어난 인물들임을 알 수 있다(물론 이것은 해석하기에 따라 이스라엘을 포로로 끌고 간 바벨론 문명으로 상징되는 문명에 대한 반발, 반문명주의의 발로라고 볼 수도 있다. 아벨을 죽이고 문명을 세워나가는 가인은 약자인 이스라엘을 향해 폭력을 행사하는 문명국가 바벨론을 상징한다). 하지만, 그들이 세워나간 문명에 빠진 것이 있다. 그것은 바로 하나님이다. 하나님이 빠진 문명이 어떤 폐해를 가져오는지 저자는 잘 보여준다. 신앙인들에게 있어, 문명을 세워나가는 것이 잘못은 아니다. 하지만, 하나님이 빠진 문명은 문제가 있다.

 

아울러서, 저자는 가인을 향한 하나님의 마음도 전해준다. 비록 가인은 하나님께 상처받고, 멀어져 갔지만, 그럼에도 여전히 하나님은 가인을 포기하지 않으시고, 기회를 주고 계심을 말이다. 하나님이 가인에게 방랑을 명한 이유는 방랑의 끝에 하나님께 돌아오라는 것이었다. 그러나 가인은 방랑치 않고 정착했다. 하나님은 가인에게 그가 땅에서 저주를 받으라고 했다. 그 고달픔 끝에 하나님의 은총을 구하라고 말이다. 하지만, 가인은 스스로 복된 인생을 개척했고, 선언했다. 이것을 저자는 말한다.

 

물론, 자신의 인생을 스스로 개척하는 것이 잘못은 아니다. 하지만, 그렇게 함으로 신으로부터 멀어지는 것이 잘못이다. 물론, 방랑하지 않고, 정착하며 안정적 삶을 살아가는 것은 잘못이 아니라, 도리어 복임에 분명하다. 그렇지만, 그 안정적 삶이 신으로부터 멀어지게 하는 것이라면 잘못이다. 이 책을 읽으며, 저자의 해석을 통해, 가인을 향한 하나님의 마음을 느낄 수 있어 은혜가 되었다.

 

『가인 이야기』는 어려운 신학서적이 아니다. 편하게 읽을 수 있는 신앙서적이다. 아니, 제목처럼 쉽게 접근할 수 있는 “이야기”다. 이 이야기를 통해, 오늘 내가 바로 가인의 모습을 닮아가고 있음을 발견할 수 있게 되면 좋겠다. 아울러 교회 안에 가인과 같이 튕겨나가는 영혼들을 향한 연민의 마음과 그네들을 품을 수 있는 넓은 가슴이 주어진다면 좋겠다. 아니, 이런 마음조차 내가 가인이 아니라는 교만함의 발로일 수 있겠다. 이 이야기를 통해, 내 안의 가인의 모습을 발견하는 축복이 있길 소망한다.


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인생, 거룩한 모험에 던져라 - 여호수아와 함께하는 모험 여행
안종혁 지음 / 두란노 / 2014년 8월
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이 책은 미국 이민사회에서 오랜 동안 평신도 사역자로 헌신한 안종혁교수가 청년들에게 던지는 도전의 메시지이다. 물론, 청년들만이 그 대상은 아닐 것이다. 모든 크리스천이라면 인생 가운데 저자가 말하는 거룩한 모험을 떠나야 할 것이다.

 

먼저, 저자는 우리가 모험을 떠나야 하는 근거를 “하나님의 모험”에서 들고 있다. 하나님께서는 당신이 창조하신 인간을 인격적으로 믿어주셨으며, 사랑하셨다. 이것이야말로 위험하기 짝이 없는 모험이다. 왜냐하면, 우리 인간은 결코 믿을 수 있는 존재도 아니요, 사랑받기 합당한 모습으로 살아가는 존재 역시 아니기 때문이다. 하나님 역시 이것을 잘 아셨으리라. 하지만, 그럼에도 우릴 인격적으로 믿어주시고 사랑하시며, 여전히 이러한 하나님의 모험은 계속된다. 이것을 저자는 “은혜의 모험”이 말한다.

 

그렇다. 하나님의 “은혜의 모험”은 오늘도 계속된다. 이러한 하나님의 “은혜의 모험”에 반응하는 우리 인간의 모습이 바로 “믿음의 모험”이다. 우린 그 하나님을 믿고, 삶 속에서 하나님이 원하시는 일을 향해 거룩한 모험을 떠나야 한다. 때론, 그 일이 망설여지기도 하고, 때론 그 일이 너무 두려워 피하고 싶은 일들이 많겠지만, 그럼에도 언제나 날 사랑하시는 하나님, 오늘도 날 향해, ‘은혜의 모험’을 행하시는 그 하나님을 우리 역시 믿고, 신뢰하며, 담대히 나아가는 것이야말로 우리가 행할 ‘믿음의 모험’이다.

 

하지만, 우리는 그런 ‘믿음의 모험’보다는 도리어 나 자신의 소견에 옳은 대로 행하는 ‘유혹의 모험’, ‘타락의 모험’에 더욱 빈번하게 빠져드는 모습 아닌가! 하지만, 그럼에도 여전히 하나님은 우릴 향하신 ‘은혜의 모험’을 포기하지 않으심이야말로 얼마나 감사한 일인가!

 

우리 모두 삶 속에서 믿음의 모험가가 되자! 그리고 그 모델로 저자는 여호수아를 제시한다. 여호수아 역시 처음엔 두려워하였다. 하지만, 모세와 함께 하셨던 하나님이 자신과도 함께 하심을 신뢰할 때, 이 두려움을 떨쳐버리고, 넘실대는 요단강을 향해 나아가는 ‘믿음의 모험’을 행할 수 있었다.

 

오늘 이 땅의 젊은이들이 이러한 ‘믿음의 모험’을 향해, 자신의 인생을 던져낼 수 있는 용기와 참 선택, 축복이 있길 소망한다.

 

주님은 오늘도 여전히 우릴 믿으시고, 부족한 날 여전히 동역자로 사용하시려는 ‘은혜의 모험’을 행하신다. 우리 역시 그 주님이 언제나 내 곁에서 동행하심을 믿고, 인생의 어떤 풍랑 가운데서도 두려워하지 않고 나아갈 수 있길 원한다. 현실의 편안한 삶에 안주하지 말고, 주님이 원하시는 도전적 삶을 향해...


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