잠중록 2
처처칭한 지음, 서미영 옮김 / arte(아르테) / 2019년 4월
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중국 사극이 가미된 미스터리 로맨스 소설 잠중록2권에선 또 어떤 일들이 벌어질지 기대감을 품고 책장을 펼쳐본다.

 

이번에도 또 하나의 사건이 벌어짐으로 촉으로 향하려는 황재하(환관 양숭고)의 발걸음은 연기되고 만다. 이번엔 황제가 애지중지 사랑하는 동창공주의 수하 환관이 벼락을 맞아 불타 죽은 사건이 벌어진 것. 절에서 벌어진 행사에서 벼락이 커다란 초에 떨어지게 되었고, 하필 그 곁에 있던 환관이 초와 불꽃에 휩싸여 죽게 된 사건인데, 이 환관은 얼마 전 한 소녀를 과도하게 처벌한 일로 인해 항간에서는 천벌을 받았다고 말한다.

 

이 사건은 굳이 조사가 필요 없을 것 같은 사건인데, 천둥벌거숭이 같은 공주 동창공주는 자신의 최애 환관이 죽은 사건을 천재추리환관 양숭고에게 의뢰한다. 물론, 양숭고의 진짜 신분은 천재추리환관이 아니라 일가족 살인마라는 억울한 누명을 쓰고 도망중인 천재추리소녀황재하다.

 

이렇게 촉으로의 발걸음을 뒤로 하고 또 다시 황궁에 얽힌 사건을 맡게 된 황재하. 그 앞에 두 번째 사건이 벌어지는데, 그건 바로 공주의 남편, 황제의 부마인 위보형이 말에서 떨어진 사건이다. 누군가 위보형을 노리고 편자를 끊어놨는데, 범인은 누구일까? 어떻게 위보형이 타게 될 말을 예측하고 조작해 놨을까?

 

그리고 또 다시 한 사건이 벌어진다. 역시 주변에서는 천벌을 받았다 말하게 되는 한 문둥병자의 죽음이다. 이 사건은 일명 밀실사건이다.

 

도대체 어떤 일들이 벌어지고 있는 걸까? 황재하와 주자진은 장항영(황재하를 장안에 잠입시킨 일로 기왕 군대에서 쫓겨난 사람인데, 황재하는 다시 장항영의 취직을 도모한다. 이번 사건에는 장항영이 깊이 관여되어 있다.)의 집에서 보게 된 선황의 그림 속에서 놀라운 내용을 발견하게 된다. 선황이 10여 년 전에 그려 장항영의 아버지에게 하사했다는 그림 속엔 세 가지 내용을 추측케 하는 그림이 담겨 있는데, 첫 번째 그림은 불에 타죽게 되는 그림, 두 번째 그림은 밀실에 갇혀 죽는 그림, 세 번째 그림은 새에 쪼여 죽는 그림이다.

 

과연 미래를 예측한 듯한 그림과 지금 주변에서 벌어지는 사건과는 어떤 연관이 있는 걸까?

 

이번 이야기에서는 황재하를 둘러싼 로맨스의 구도가 더욱 복잡해진다. 황재하와 결혼하기로 했던 왕온은 자신의 가문에 먹칠을 했다며, 황재하를 저주해마지 않던 그였는데, 어째 양숭고가 황재하임을 알게 되고, 도리어 살짝 마음을 여는 느낌도 든다. 여기에 황재하의 연인 우선이 등장하고. 무엇보다 이들을 바라보는 기왕의 카리스마 넘치는 모습 뒤에 감춰진 애정이 엿보인다. 그럼에도 여전히 로맨스는 본격 진행은 없다. 뭔가 일어날 듯 일어나지 않는 독자와의 줄다리기는 여전하다.

 

이번 사건 속에서는 세 사람의 딸, 그리고 세 사람의 아버지가 등장한다. 가난하여 딸을 팔았지만 이제는 사업으로 부를 갖게 된 전관색과 그의 팔려버린 딸과의 재회. 성질 괴팍한 초 만드는 노인과 그의 사랑 받지 못하는 딸의 비련의 운명. 여기에 모든 것을 다 가진 공주와 모든 것을 다 주려는 황제, 하지만, 그럼에도 채워지지 않는 빈자리를 가진 황가의 부녀. 이렇게 세 사람의 딸과 세 사람의 아버지. 무엇보다 사건이 진행되는 가운데 딸을 향한 부정을 절절히 느끼게 된다.

 

여기 이들 부녀관계를 바라보는 기왕과 항재하의 대화가 있다.

 

황상처럼은... 되지 않으면 좋겠지요. 딸을 그토록 사랑하고 아끼면서도 딸이 정말 원하는 것이 무엇인지는 모르는 아버지는요. 여지원 같아서도 안 되겠지요. 사랑스러운 딸을 어떻게 지켜줘야 하는지 모르는 과묵하고 고집스러운 아버지요. 남자가 부드러움을 드러내는 것을 수치라 여겨 시종 난폭한 태도로 딸에게 상처를 주며 말입니다. 전관색 같은 아버지도 아니에요. 힘들고 어려울 때는 딸을 포기했다가, 환경이 좋아지니 다시 찾아와 아무 일도 없었던 것처럼 이전의 관계로 돌아갈 수 있다고 생각하다니요. 이미 간극은 메울 수 없는데 말입니다.”

그러면 네 마음속에 있는 좋은 아비란 어떠한 사람이냐?”

황재하는 정원 나무 밑에서 몰래 딸을 바라보고 있던 한 사람을 생각했다. 딸 앞에서는 지나가는 말처럼 다른 집 딸아이는 아비에게 직접 신발을 만들어 줬더라는 말을 하면서도, 뒤에서는 사람들에게 딸을 자랑하며 우리 집 딸은 다른 집 열 아들보다 낫다고 말하고 다녔던 사람, 자신의 아버지.(551-2)

 

하지만, 황재하는 그 아버지를 다시는 볼 수 없다. 누군가에게 살해됐기에. 그리고 그 누명을 자신이 짊어지고 있기에. 그래서 더욱 황재하는 자신 앞에 놓인 사건들의 진상을 파헤쳐야만 한다. 하루라도 빨리 촉으로 건너가 자신의 사건을 들여다보기 위해서.

 

이제 3권에서는 과연 촉으로 갈 수 있을까? 아님, 또 다시 다른 사건에 발목이 잡히는 걸까? 아니 무엇이든, 황재하 앞에 어떤 사건이 기다리고 있을지, 그 사건을 황재하는 어떻게 해결해나갈지 기대해본다.


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잠중록 1
처처칭한 지음, 서미영 옮김 / arte(아르테) / 2019년 4월
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금번 아르테에서 출간된 재미난 미스터리 소설을 만났다. 잠중록이란 제목의 미스터리 소설인데, 미스터리에 중국 사극과 로맨스가 더해진 소설이다. 그러니 미스터리 사극 로맨스라 부를 수 있을 게다. 로맨스이긴 한데, 로맨스는 극히 절제된 느낌이다. 그래서 더 애틋하기도 하고 달달하기도 한데, 주류는 미스터리다.

 

주인공 황재하는 소문난 천재소녀로 오리무중의 사건들을 척척 풀어냄으로 유명해진 소녀인데, 어느 날 자신의 가족들을 죽인 살인범으로 누명을 쓰게 되고 도망자의 신세가 된다. 외진 곳으로 도망칠 것이라는 생각에 허를 찔러 도리어 장안으로 잠입해 들어온 황재하. 그녀는 장안에 들어오며 기왕 이서백을 만나게 되고, 이서백 수하의 환관이 되면서 양숭고라는 새로운 신분으로 활약을 하게 된다.

 

기왕 이서백에게 얽힌 미스터리 사건을 해결해주면, 다시 촉으로 건너가 황재하 가족의 사건을 재조명하는 일에 기왕이 도움을 주기로 한 것. 이렇게 살인자의 신분으로서 기왕의 환관이 되어 장안에 등장한 황재하(양숭고), 그녀의 활약을 기대하시라.

 

비운의 천재추리소녀 황재하가 환관 양숭고가 되어 모시게 된 기왕은 사람 같지도 않은 완벽한 인간이다. 무엇이든 한번 보면 잊어버리지 않는 완벽한 기억력, 여기에 엄청난 업무능력까지 갖춘 기왕. 황제의 동생이라는 엄청난 신분에 그 스스로에게 갖춰진 엄청난 능력들. 하지만, 한 가지 인간미가 없다. 찔러 피 한 방울 나오지 않을 것만 같은 냉혈한처럼 느껴지는 기왕. 하지만, 그런 기왕이 어쩐지 환관 양숭고에게만은 다르다. 양숭고의 진짜 신분인 황재하란 신분을 알고 있는 기왕이 어쩐지 자꾸 양숭고에게 마음을 주는 느낌. 그렇다고 로맨스가 급격히 진행되진 않는다. 진행되는 듯 진행되지 않는 듯. 로맨스 아닌 듯 로맨스 인 듯. 어쩐지 독자들을 더욱 달아오르게 만들려는 작가의 줄다리기에 말려드는 느낌.

 

하지만, 앞에서 말한 것처럼 이 소설의 주류는 로맨스가 아니라 미스터리다. 양숭고는 장안에서 두 가지 사건을 해결하게 된다. 첫 번째 사건은 사방안 사건으로 장안에서 벌어진 세 건의 살인사건인데, 전혀 갈피를 잡지 못하던 사건이었지만, 양숭고는 단박에 이 사건을 해결해 냄으로 장안의 화제의 주인공이 된다.

 

이제 양숭고(황재하) 앞에 진짜 해결해야 할 사건이 놓이게 된다. 그 사건은 이리저리 많이도 얽히고설킨 사건이다. 연관이 없는 것만 같은 여러 사람들의 살인사건. 그리고 기왕의 예비왕후 왕약의 살해사건 등. 여러 사건들이 얽히고설키게 되는데, 이 모든 사건을 양숭고(황재하)와 기왕이 해결해 낸다. 바로 비녀 하나로.

 

소설의 제목인 잠중록비녀의 기록이란 의미를 갖고 있는데, 황재하의 버릇이 풀기 어려운 미스터리를 풀어나갈 때, 머리에 꽂았던 비녀를 빼내어 끄적거리며 사건을 풀어나가는데, 바로 이점을 의미하는 제목이다.

 

환관 양숭고가 된 황재하, 그가 풀어나가는 미스터리 사건이 참 흥미진진 재미나다. 기왕과의 묘한 신경전도 가슴 두근거리게 만들고.

 

여기에 또 한 사람 빠질 수 없는 사람이 있는데, 바로 주자진이란 도련님이다. 주 시랑의 막내아들로 포졸이 되길 갈망하는 넉살 좋은 한량인데, 시체 부검에 목숨을 거는 독특한 사내다. 그가 시체 부검에 목숨을 거는 이유가 있다. 바로 그에게 우상이 있었으니, 바로 추리계의 혜성과 같은 존재 황재하, 비록 가족을 살해한 혐의를 받고 있다 하지라도 주자진에게 황재하는 여전히 우상과 같은 존재다. 그 우상을 언젠가 만나면 인정받기 위해 주자진은 시체 부검에 열을 올리며 과학적 수사, 법의학 수사의 기술을 습득하며 추리계의 또 하나의 커다란 산으로 성장해간다. 그것도 양숭고와 함께 사건 현장을 활보하며 말이다. 자신과 함께 하는 환관 양숭고가 바로 자신의 우상인 황재하라는 사실도 모른 채 말이다.

 

이렇게 세 사람 황재하, 기왕, 그리고 주자진이 풀어나가는 미스터리 사건의 진실, 그 진실을 엿보는 재미가 쏠쏠하다. 중국 사극이란 독특한 분위기가 더해진 미스터리인데, 미스터리 애독자들이라면 금세 그 매력에 빠져들 수밖에 없는 소설이다.

 

4권으로 우선 1,2권이 함께 출간되었는데, 사건 자체는 1권 안에서 완전히 해결되기에, 1권 한 권 읽어도 무리는 없다. 물론, 2권 역시 별도의 사건이 진행되기에 2권만 읽어도 괜찮겠지만, 2권의 경우는 그래도 1권을 읽고 접하는 것이 선이해를 갖고 접할 수 있어 좋겠다는 생각이다.


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스마일 Wow 그래픽노블
레이나 텔게마이어 지음, 원지인 옮김 / 보물창고 / 2019년 5월
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보물창고(푸른책들)에서 출간되고 있는 <Wow 그래픽 노블 시리즈>은 만화의 재미와 소설의 감동을 함께 느낄 수 있는 좋은 그래픽 노블 들을 만날 수 있는 좋은 시리즈다. 또 한 권의 좋은 그래픽노블이 출간되었다. 시리즈의 책으로 이미 독자들을 찾아왔던 고스트, , 마이 캐릭터의 작가 레이나 텔게마이어의 또 다른 작품인 스마일이다.

 

한참 외모에 신경이 쓰일 시기인 중학생 레이나는 밤길에 넘어져 앞니 두 개가 빠지고 만다. 단지 앞니 두 개가 빠진 것만이 아니라, 조금 상태가 심각하다. 하나의 이빨은 빠졌지만, 또 하나는 안으로 함몰되어 깊이 박혀 버렸다. 이를 다시 당겨내지만, 뼈가 함몰되어 이빨을 새로 심는 과정이 상당히 지난하다.

 

이렇게 긴 시간 동안, 때론 이빨이 빠진 모습으로, 때론 우스꽝스럽게 반절만 나온 모습으로, 때론 교정기 가득한 모습으로 학창시절을 보내야만 하는 레이나. 과연 레이나의 학창시절은 이대로 괜찮은 걸까? 중학생을 마치고 고등학교에 진학하게 되는데, 새로운 고등학교에선 잘 적응할 수 있을까? 책 제목처럼, 레이나의 학창시절은 미소짓는 시간이 될 수 있을까?

 

이처럼 그래픽노블 스마일은 앞니가 빠져버린 여학생의 학창시절을 그려내고 있다. 많은 사람들이 치과 가는 것에 막연한 공포를 가지고 있을 게다. 한참 민감한 시기에 이런 공포 앞에 놓여야만 하는 소녀. 아니 어쩌면 주인공 소녀에게 가장 큰 공포는 치과 치료가 아닐지 모른다. 튀는 모습으로 인해 친구 사이에서 놀림감이 되지 않을까 하는 마음일 게다. 또한 교정기의 달갑지 않은 모습으로 인해, 한참 이성에 눈을 뜰 시기에 사랑이 외면당하는 것은 아닐까 하는 마음이 더 큰 공포일지 모르겠다.

 

그럼에도 이런 모든 과정이 지나가며 결국에는 환하게 웃을 수 있는 모습을 그려냄으로, 청소년 시기 쉬이 겪을 법한 고민들을 지나 결국엔 진정한 스마일을 지을 수 있음을 이야기하고 있는 듯하다.

 

무엇보다 이가 빠진 콤플렉스로 인해 우울한 나날을 보낼 것만 같지만, 그렇지만도 않음을 보여줌으로 청소년의 시기가 결코 우울하거나 버겁기만 한 시간이 아니라, 그 시기 역시 행복한 웃음을 지을 수 있는 시기라는 것을 청소년들에게 들려주고 있지 않을까 싶다.

 

이 땅의 모든 청소년들이 진정, 책 제목처럼 환한 미소를 지을 수 있다면 좋겠다.


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소울 케이지 레이코 형사 시리즈 2
혼다 데쓰야 지음, 이로미 옮김 / 자음과모음 / 2018년 8월
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혼다 테쓰야라는 작가의 작품을 처음 만난 것은 <레이코 형사 시리즈> 첫 번째 책인 스트로베리 나이트를 통해서였다. 책을 읽으며 받았던 충격이 생각난다. 책장을 펼치면서부터 압도되는 분위기, 암울하고 충격적인 장면들, 잔인하고 사실적인 범행 묘사로 인해 충격을 받았던 기억의 순간들이 말이다.

 

이런 분위기와 다소 어울리지 않아 더욱 절묘하게 어울리는 여형사 히메카와 레이코, 선머슴 같으면서도 미모의 훤칠한 키, 이런 외모로 인해서일까? 마치 여왕벌을 따르듯, 두 명의 형사가 그녀 주변에서 경쟁하던 모습 등이 떠오른다.

 

전작의 좋은 기분을 떠올리며 <레이코 형사 시리즈> 두 번째 작품인 소울 케이지, 그 책장을 펼쳐든다.

 

전작과는 다소 다른 느낌이다. 충격이 조금 약하다고 할까? 사실, 충격적 장면으로 시작됨에도 그리 충격적이지 않게 느껴지는 건 왜일까?

 

사건은 강변에 세워진 차 안에서 잘린 왼쪽 손목이 발견되면서 시작된다. 주변을 적신 피의 양으로 볼 때, 살인이 분명한데, 시신은 어디에 있는 걸까? 발견된 손목을 근거로 해서 피해자가 누구인지 밝혀내고, 범인을 좁혀나가며 수사를 진행해 나가는데, 범인은 의외의 인물이다. 과연 누구일까?

 

이번 작품은 경찰들의 수사 과정을 상당히 지난하리마치 따라가게 된다. 그런 과정 속에서, 서로 다른 두 스타일의 형사가 등장한다. 우리의 미모의 주인공 레이코는 다소 감성적인 판단과 번뜩이는 영감을 통해 한 순간에 핵심으로 도달하곤 한다. 반면 레이코와 경쟁관계에 있는 쿠사카의 경우 무식하리마치 조사하고 수색하고 탐색하며 발로 뛰는 스타일이다. 그는 우직하게 하나하나 경우의 수를 줄여가며 핵심으로 향한다. 이렇게 둘 다 자신만의 방식으로 사건 이면의 진실에 도달하는 과정이 상당히 흥미롭다.

 

소설 속 사건의 이면에는 엇나간 부정(父情)’이 있다. 아들을 사랑하는 아비의 마음, 그로 인한 선택이 엇나가기 시작하며, 사건을 꼬이게 만든다. 또한 사건 이면에는 빚과 이로 인한 극단적 선택이 자리 잡고 있다. 누군가의 힘겨운 순간을 이용하여 더욱 얽어매는 자들과 빠져나갈 구멍이 없는 빚 앞에서 손을 펼치게 되는 극단적 선택. 이런 선택들이 또 다른 폭력을 양산해내고, 그런 폭력의 굴레 속에서 부정으로 인한 또 하나의 극단적 선택이 사건을 오리무중으로 빠져들게 만든다.

 

처음엔 다소 따분한 느낌도 없지 않았지만, 점차 나도 모르는 사이 소설 속에 빠져들게 된다. 다소 복잡하게 느껴지는 사건 구조 속에서 진실은 의외로 단순하다. 살짝 스포일러를 하자면, 발견된 사체(처음엔 왼쪽 손목, 보름 후 발견된 몸통뿐인 사체) 안에 사실 단서가 있다. 무엇을 감추기 위해 남겨진 사체인지를 생각한다면 의외로 사건은 쉽게 풀린다. 아울러 진범이 어디에 숨어 있는지 역시 소설은 친절하게 소설 곳곳에 단서를 남겨둔다. 꼼꼼한 독자들에게 여봐란 듯 알려주듯 말이다.

 

아무튼 이번 소설 역시 재미나다. <레이코 형사 시리즈> 나머지 작품들 역시 빠른 시일 내에 만나봐야 겠다.


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전사들 예언의 시작 편 4 : 폭풍 전야 Warriors 전사들 : 예언의 시작 편 4
에린 헌터 외 지음, 서나연 옮김 / 가람어린이 / 2019년 4월
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숲 속에서 펼쳐지는 야생고양이들의 모험, 그 판타지의 세계로 독자를 초대하는 판타지 소설 Warriors 전사들, 시즌 1의 네 번째 책이 출간되었다. 이번 이야기 제목은 폭풍 전야인데, 과연 이야기들이 펼쳐질지 기대감을 품고 책장을 펼쳐본다.

 

애완고양이에서 이젠 어엿한 야생고양이로 성장하여 천둥족의 전사가 된 파이어하트는 3권 말미에선 급기야 천둥족의 부지도자로 임명받기에 이른다. 그동안 천둥족 부지도자였던 타이거클로의 음모를 밝혀내고 타이거클로로부터 종족을 지켜낸 공을 인정받은 것.

 

하지만, 이 일로 충격을 받은 천둥족 지도자인 블루스타는 예전과 같지 않다. 매사에 불안한 모습과 지도자로서 합당치 않은 모습을 보여 파이어하트를 불안하게 한다. 과연 이제 갓 부지도자가 된 파이어하트는 천둥족을 잘 이끌어갈 수 있을까?

 

이번 이야기에서도 다양한 갈등 상황이 이야기를 재미나게 끌고 간다. 파이어하트의 조카이자 애완고양이 출신인 훈련병 클라우드포도 문제다. 파이어하트의 가르침을 따르기보다는 어쩐지 애완고양이의 삶을 동경하는 것만 같아 파이어하트를 불안하게 만든다. 급기야는 두발쟁이들에게 붙잡혀 가게 되는데. 종족들은 클라우드포가 애완고양이로 돌아갔노라 여기지만, 정말 그럴까? 만약 클라우드포가 여전히 종족들을 그리워하고 있다면? 클라우드포는 다시 종족에게로 돌아오게 될까?

 

무엇보다 천둥족을 내내 불안하게 만드는 위협요소는 타이거클로라는 존재다. 부지도자의 자리에서 쫓겨났지만, 여전히 어딘가에서 천둥족을 호시탐탐 노리고 있을 타이거클로. 게다가 파이어하트를 불안하게 만드는 건 종족 안에 남겨진 타이거클로의 새끼 고양이들이다. 아빠를 너무나도 닮은 새끼 고양이. 하지만, 태어난 환경으로 누군가를 판단하면 안 된다는 것을 파이어하트는 누구보다도 잘 알고 있다. 자신이 애완고양이였으니까, 그렇기에 종족 고양이들의 편견에 힘겨워 했으니까. 잘 알고 있음에도 파이어하트는 타이거클로의 새끼 고양이 브램블킷을 볼 때마다 움찔한다. 그 아버지 타이거클로의 반역의 피가 그 안에 흐르고 있을까봐. 과연 브램블킷은 어떻게 성장하게 될까?(이 내용은 전사들시즌2에 너무 잘 나온다.)

 

파이어하트를 힘들게 만드는 또 하나의 상황은 새끼 고양이들을 데리고 강족으로 가버린 친구 그레이스트라이프 때문이다. 강족 고양이와의 사랑, 그 결실로 남겨진 새끼 고양이들, 결국 강족으로 가버린 친구 그레이스트라이프. 파이어하트는 힘겨울 때마다 자신의 친구를 그리워한다. 둘 간의 우정은 또 어떤 모습으로 이어지게 될까?

 

이번 이야기에서 천둥족을 뒤흔드는 가장 강력한 위협은 바로 숲에 발생한 산불이다. 엄청난 산불로 인해 삶의 터전이 위협받는 상황 속에서 종족의 부지도자로서 역할을 감당하는 파이어하트의 활약이 두드러진다. 역시 위기 앞에서 지도력이 발휘되나보다.

 

샌드스톰과의 사이에서 싹트는 사랑 역시 빼놓을 수 없는 관전 포인트다. 하지만, 무엇보다 이번 책에서 독자들을 충격으로 몰아넣는 건 책 마지막 부분에 등장하는 한 녀석 때문이다. 과연 어떤 녀석이 등장하는 걸까? 기대하시라.

 

아무래도 이렇게 등장한 녀석과 파이어하트와의 관계가 어떻게 진행될지 궁금해 벌써 5권이 기다려진다.


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