옆방에 킬러가 산다
나카야마 시치리 지음, 최재호 옮김 / 북플라자 / 2021년 4월
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옆방에 킬러가 살고 있다면, 그래서 그 킬러가 새벽마다 시체를 절단하는 소리가 얇은 벽을 통해 다 들려온다면? 그렇다면 어떨까? 정말 생각하고 싶지 않은 설정이다. 그런데, 이런 설정으로 시작되는 소설이 있다. 바로 나카야마 시치리의 신작소설 옆방에 킬러가 산다가 그렇다.

 

코타리 토모야라는 청년은 니시무라 정밀이란 회사의 직원으로 기숙사에서 숙식하고 있다. 그런데, 방음상태가 좋지 않은 기숙사의 옆방에서 새벽마다 이상한 소리가 들려온다. 아마 그 위치면 욕실인데, 욕실에서 새벽마다 들려오는 고기를 자르는 것 같은 소리가 계속 들려온다. 욕실에서 고기를 잘라 먹는 것은 아닐 텐데. 게다가 그렇게 오랫동안 자르는 고기라니 혼자 살면서 얼마나 많은 고기를 먹는 걸까? 게다가 한 밤중에 그런다는 것은 더욱 이해가 되지 않는다. 그래서 코타리는 옆방에 킬러가 살고 있다고 생각한다. 그리고 고기를 자르는 것 같은 소리는 바로 시체를 절단하는 소리라고 생각한다. 그래서 점점 잠을 잘 수 없다. 물론, 이런 생각을 가까운 선배와 애인에게 말했지만, 아무도 믿어주지 않는다. 그런 맹랑한 상상을 누가 믿어주겠는가?

 

하지만, 코타리는 아무리 생각해도 다른 결론은 없다. 게다가 공장 주변에서 벌어진 연쇄 살인 사건(피해자 신체의 일부만이 버려진 채 드러난 살인 사건들)으로 인해 코타리는 더욱 옆방 사람이 바로 그 연쇄살인범 킬러라 확신한다. 물론 여전히 아무도 믿지 않지만. 그런데, 정말 코타리가 허무맹랑한 상상을 하는 것에 불과한 것일까? 아님 정말 옆방의 중국인 직원은 정말 킬러인 걸까?

 

어느 날 코타리는 새벽에 몰래 빠져나가는 옆방 사람을 미행하여 결국 뭔가를 버리는 장면을 목격한다. 그리고 버린 물건을 확인한 결과 역시 코타리의 상상이 맞았다. 놀랍게도 옆방 사람 쉬하오란이란 사람은 사체의 일부를 몰래 가져다 버린 것. 이 일을 선배와 애인에게 밝히자 비로소 두 사람은 믿는다. 그런데, 여기에서 코타리는 어리석을 만큼 이 사건을 경찰에게 밝히지 않는다. 이런 전개에 솔직히 어이가 없었다. 왜 이런 전개를 하고 있지? 독자가 만만한가? 아님 이런 억지스러운 전개를 참고 읽어야만 하나? 그런 생각을 하는 찰나 코타리가 경찰에 자신이 목격한 것을 밝힐 수 없는 이유가 무엇인지가 드러난다. 그래서 더욱 절묘하다 생각하며 감탄하게 된다.

 

과연 코타리에겐 어떤 비밀이 있는 걸까? 그리고 옆방의 킬러가 이제 코타리를 주목하기 시작했는데, 과연 둘 사이에 누가 살아남게 되는 걸까?

 

소설 속에 코다라는 형사가 등장한다. 대단히 집요한 형사인데, 그런데, 이 형사 어째 꽉 막혀 있고, 쉬이 선입견을 갖는 사람이다. 이런 인물이 집요하면 어떤 결과를 낳게 되는지도 소설을 읽는 내내 분통 터질 만큼 느끼게 된다.

 

이번 소설 옆방에 킬러가 산다는 작가의 여느 소설보다 더 몰입도가 있으며, 조금은 가벼운 기분으로 읽을 수 있는 소설이다. 물론 연쇄 토박 살인범의 으스스함이 순간 순간 오싹하게 만들긴 하지만 말이다. 아울러 반전의 제왕이라 불리는 작가답게 마지막 순간 또 다른 반전이 또 한 번 오싹하게 만든다. 영화였다면 관객들의 비명이 쏟아질만한 반전이 말이다. 아무튼 이번 소설 옆방에 킬러가 산다역시 재미나다.


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표정 없는 검사
나카야마 시치리 지음, 이연승 옮김 / 블루홀식스(블루홀6) / 2020년 4월
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나카야마 시치리의 새로운 시리즈를 만났다. 이번엔 검사다. 표정 없는 검사란 책인데, 이 역시 시리즈로 계획 중이라고 한다. 검사들에 대한 이미지가 점점 더 안 좋아지는 시기이기에 이 책을 구입하고도 제법 오랫동안 읽지 않고 묵혀 뒀다가 읽은 책이다. 작가가 새롭게 선보이는 캐릭터인 후와 검사.

 

후와 검사는 책 제목처럼 표정이 없다. 이는 한 차례 호되게 실수한 이후의 결과이긴 하지만, 후와는 어떤 일에도 표정의 변화가 없다. 그래서 더욱 상대를 질리게 만들고, 상대로 하여금 두 손 들고 투항하게 만든다. 하지만, 표정만 없다고 해서 되겠는가? 결코 그럴 수 없다. 후와를 진정한 에이스 검사로 만드는 이유는 무조건 피의자를 기소하는데 있지 않다. 오히려 그는 피의자가 진짜 죄를 지었는지를 먼저 따진다. 그래서 죄가 없다는 것이 판명되면 기소하지 않는다. 그러니 그가 기소하는 경우는 승률이 더욱 올라가게 되는 셈이다.

 

책 속에서도 두 건의 피의자를 만나게 되는데, 둘 다 오인체포 된 경우다. 그랬기에 경찰의 치부를 드러내는 셈이 되어 경찰과의 사이는 점점 더 벌어지기만 한다. 아무튼 후와는 피의자가 유죄라고 덮어씌우는 능력자가 아니라, 진정 유죄인지 무죄인지를 밝혀내는데 능력자다. 원죄사건을 만들지 않기 위해 때론 조직의 눈치도 보지 않고, 때론 상사의 의견에 반하는 행동을 하면서도 자신의 신념을 지키기 위해 애를 쓰는 승부사 같은 검사, 그가 후와 검사다.

 

후와 검사가 대단히 매력적인 이유는 그는 선택적 정의를 좇는 검사가 아니기 때문이다. 그에겐 조직의 존속보다 더 중요한 것은 자신에게 주어진 검사로서의 신념을 지키며 그 일을 감당하는 것이다. 그래서 매력적이다. 소설 속에 등장하는 인물들 가운데는 자신이 속한 조직을 방어하는 관점에서 일을 처리하는 사람들이 대부분이다. 수사를 통해 진짜 죄인의 죄를 드러내는 데 초점을 맞추기보다는 조직의 안위를 먼저 생각하기에 때론 조직의 불상사를 은폐하는 것이 우선인 자들, 진실보다 조직의 안위가 먼저인 자들, 아니 진실에는 관심도 없이 그저 조직의 안위, 조직의 존속만을 생각하는 자들이 소설 속엔 여럿 등장한다. 그래서 더욱 보스 기질을 발휘하는 이들이 말이다. 이들이 부르짖는 정의는 선택적 정의일 뿐이다. 어째 누군가가 떠오른다.

 

하지만, 후와 검사는 그렇지 않다. 검사란 진짜 범인을 기소함으로 피고가 자신이 지은 죄에 대한 벌을 받게 하는 자리라는 신념을 가지고 있다. 그렇기에 그는 상대가 누구든 간에 진정 성역 없는 조사를 하며 죄의 유무를 밝혀내는 멋쟁이 검사가 바로 후와다. 후와에게는 피의자를 기소함으로 피고인의 자리로 옮기는 그 일이 가장 중요하다. 이 과정 가운데 경찰을 곤란하게 만들기도 하고, 같은 검사들의 눈에 가시가 되기도 한다. 그럼에도 후와는 진정 주변에는 전혀 신경 쓰지 않고 진실을 밝혀내는 데만 관심을 기울인다. 그래서 더욱 후와라는 이 표정 없는 검사란 캐릭터가 멋지다.

 

이토록 매력적인 캐릭터인 후와가 검사라는 자리에 있기에 어쩔 수 없이 작가의 또 하나의 유명한 시리즈인 <미코시바 레이지 변호사 시리즈>의 미코시바 변호사와 비교될 수밖에 없다. 둘이 만난다면 누가 이길까?

 

또 하나 궁금한 점은 야망 있는 신참 사무관인 미하루와 후와 검사와의 캐미다. 후와 검사가 표정 없는 검사라면, 미하루는 마치 리트머스 지처럼 표정이 얼굴에 그대로 드러나는 신참 사무관이다. 그런 둘이 함께 하는 사건들, 과연 이 둘의 사이는 안녕할까? , 둘 사이에 일 외의 묘한 애정이 싹트는 것은 아닐지, 이 역시 관심이 간다. 그랬음 좋겠다. 아무튼 다음 이야기는 어떨지 기대된다.


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전사들 슈퍼 에디션 : 파이어스타의 임무 (양장)
에린 헌터 지음, 서현정 옮김 / 가람어린이 / 2021년 4월
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많은 독자들에게 사랑받고 있는 판타지 <전사들 시리즈>는 현재 2부까지 완간되었고, 3<셋의 힘>이 출간 중에 있습니다. 이러한 <전사들 시리즈>를 사랑하는 독자들을 기쁘게 할 또 하나의 책이 출간되었습니다. “슈퍼 에디션”, 특별판으로 출간된 책으로 제목은 파이어스타의 임무입니다.

 

이 책의 시대적 배경은 시리즈 1부와 2부 사이입니다. 숲속에 평화가 찾아온 시기에 천둥족을 이끌어가는 지도자 파이어스타는 홀로 괴롭습니다. 자꾸 자신을 괴롭히는 꿈을 꾸기 때문입니다. 한 번도 본적이 알 수 없는 고양이들이 나타나 부르짖곤 합니다. 네 개 종족 어디에도 속하지 않은 고양이 무리들의 부르짖음에 파이어스타는 의아해하고 괴로워합니다. 이들이 혹 또 다시 숲에 위협을 가져오는 무리들은 아닌지 말입니다.

 

그러던 차 파이어스타는 이들이 누구인지 알게 됩니다. 숲 속엔 언제나 네 개의 종족이 살고 있습니다. 아니 그런 줄 알았습니다. 하지만, 원래는 네 개의 종족이 아닌 다섯 개의 종족이었던 겁니다. 종족을 돌보는 별족조차 사실 종족을 속이고 있었던 겁니다. 자신들의 크나큰 잘못을 감추고 있었던 겁니다.

 

지금은 숲에서 사라진 또 하나의 종족, 그들은 하늘족이라 불리는 종족이었습니다. 하늘족이 자리를 잡고 있던 영역에 두발쟁이들이 집을 짓고 마을을 이루면서 자신들의 영역을 빼앗긴 하늘족. 하지만, 나머지 네 개의 종족들은 이들 하늘족을 위해 자신들의 영역을 내줄 마음이 없었습니다. 그렇게 결과적으로는 네 개의 종족들에 의해 내쫓긴 또 하나의 종족. 그렇게 철저하게 비밀에 가려졌던 하늘족, 그 하늘족이 시공을 초월하여 파이어스타에게 도움을 청했던 겁니다.

 

파이어스타는 자신의 종족인 천둥족을 위해 헌신해야 마땅하지만, 이 꿈속 메시지 역시 외면하지 못하고 하늘족이 자리를 잡았을 법한 곳으로 향해 모험을 떠나게 됩니다. 자신의 짝인 샌드스톰과 함께 말입니다.

 

우여곡절 끝에 하늘족이 자리를 잡았던 곳에 도착하게 되는데, 그곳엔 이미 하늘족은 존재하지 않았습니다. 무엇인지 알 수 없는 어떤 일로 인해 하늘족은 뿔뿔이 흩어지고 전사의 삶을 기억하는 고양이는 없었던 겁니다. 아니 스카이라는 늙은 고양이 외엔 말입니다.

 

하늘족의 별족은 파이어스타에게 바로 이들 하늘족의 재건을 요구합니다. 그 요구에 따라 파이어스타는 흩어진 하늘족을 모아 새롭게 하늘족을 재건하는 일에 착수하게 되는데, 과연 파이어스타는 이 일을 성공할 수 있을까요?

 

오랫동안 전사의 삶을 잃어버린 채 어떤 고양이는 떠돌이고양이로, 또 누군가는 애완 고양이로 살아가는 하늘족의 후예들이 다시 전사의 삶으로 돌아올 수 있을까요? 아울러 하늘족을 뿔뿔이 흩어지게 한 존재는 무엇이었을까요?

 

전사들 슈퍼에디션: 파이어스타의 임무에선 감춰져 있던 또 하나의 종족이 등장합니다. 하늘족이란 종족이 말입니다. 천둥족, 바람족, 그림자족, 강족은 모두 그들이 살던 환경에 맞게 특징들이 있었는데, 이 하늘족의 특징은 무엇일까요? 이들 하늘족에겐 다른 종족 고양이들이 갖지 못한 능력이 있답니다. 이런 능력이 소설 속에서 몇 차례 선을 보이긴 하지만, 그리 많이 부각되지 못함은 조금은 아쉽네요. 하늘족의 능력이 그들의 전투에서 뭔가 역할을 감당했더라면 어땠을까 하는 아쉬움이 남는답니다. 네 종족이 아닌, 이들 다섯 종족들에서 능력자들을 추려내어 이들로 어벤져스 팀을 만든다면 어떨까 그런 생각도 듭니다. 마치 2부에서 네 부족의 고양이들이 모험을 떠났던 것처럼 말입니다.

 

이번 이야기에서는 아무래도 네 종족들이 자신들이 과거 저지른 과오에 대해 반성하고 용서를 비는 모습이 두드러집니다. 아울러 전사의 정신을 하늘족들이 알아가게 되는 부분 역시 멋지고요.

 

특별판의 첫 번째 이야기라니, 계속되어질 특별판의 이야기들도 기대해봅니다.

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]

 


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거짓말, 딱 한 개만 더 현대문학 가가 형사 시리즈 개정판
히가시노 게이고 지음, 양윤옥 옮김 / 현대문학 / 2019년 7월
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히가시노 게이고의 <가가 형사 시리즈> 그 여섯 번째 책은 거짓말, 딱 한 개만 더입니다. 이 책은 단편소설집입니다. 이 책이 단편소설집이란 정보를 모르고 첫 단편 거짓말, 딱 한 개만 더를 읽었답니다. 이 첫 단편은 <가가 형사 시리즈>의 두 번째 책인 잠자는 숲발레라는 주제로 연결됩니다. 물론, 인물들이 연결되는 건 아니지만, 잠자는 숲에 대한 선지식이 있을 때, 가가 형사의 발레에 대한 상식들이 이해된답니다.

 

도합 다섯 편의 단편소설, 이렇게 <가가 형사 시리즈>에 단편소설집이 들어있다는 점만으로도 특별한 느낌을 주고 있어 좋네요. 다섯 편의 단편은 특별한 연관성은 없습니다. 단지 한 가지 꼽자면, 다섯 편 모두 거짓말에 초점이 맞춰져 있습니다. 첫 소설인 거짓말, 딱 한 개만 더에서는 가가 형사가 살인 용의자에게서 거짓말을 하나만 더 하도록 이끌어내고 있다면, 나머지 네 편은 용의자가 하는 거짓말에서 진실을 뽑아내는 가가의 모습을 보게 됩니다.

 

첫 소설을 제외한 나머지 네 편의 소설은 가정에서 발생하는 문제들을 다루고 있다는 점을 또 하나의 공통점으로 삼을 수도 있겠습니다. 남편의 무관심속에서 분출구가 필요한 여인들의 잘못된 선택이나, 부모의 기대를 자녀에게 강요함으로 인간을 키우는 것이 아닌 그저 하나의 도구를 키워내는 부작용, 아내를 그저 자신의 욕망의 도구로만 생각하는 가부장적 남편의 모습이 낳게 되는 또 다른 폭주 등 가정에서 발생하는 문제들이 소설에 깔려 있습니다.

 

두 번째 단편인 차가운 작열의 경우는 실제 사건을 모티브로 삼고 있다고 합니다. 도박에 빠져 도박장에 가느라 아이를 뜨거운 차 안에서 질식해 죽게 만든 사건을 말입니다. 이 소설을 읽으면서 게임에 빠져 아이들을 돌보는 일은 뒷전인 부모들의 부끄러운 모습을 떠올려봤답니다.

 

<가가 형사 시리즈>6번째 작품인 거짓말, 딱 한 개만 더는 단편이기에 장편이 갖고 있지 않은 또 다른 묘미와 재미를 느낄 수 있어, 개인적으로 참 좋았던 작품입니다.


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내가 그를 죽였다 현대문학 가가 형사 시리즈 개정판
히가시노 게이고 지음, 양윤옥 옮김 / 현대문학 / 2019년 7월
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<가가 형사 시리즈> 다섯 번째 책은 내가 그를 죽였다입니다. 이 책은 시리즈의 세 번째 책인 둘 중 누군가 그녀를 죽였다와 비슷한 점이 많습니다. 무엇보다 독자로 하여금 범인이 누구인지를 찾게 한다는 점에서 그렇습니다. “아니, 범인이 누구인지를 찾는 건 추리소설의 기본 아닌가?”라고 되물을지 모르겠습니다. 맞습니다. 범인을 찾는 건 추리소설의 기본입니다. 하지만, 이 두 책은 범인이 누구인지를 끝내 밝히지 않는다는 점입니다. 물론 소설 뒤편에 봉인 해설된 추리 안내서가 실려 있어, 그 내용을 통해 범인이 누구인지 찾을 수 있게 돕습니다. 하지만, 명확하진 않습니다. 특히, 둘 중 누군가 그녀를 죽였다의 경우 여전히 설왕설래 많은 말들이 만들어지고 있는 상황입니다. 내가 그를 죽였다에서는 도합 세 사람의 용의자가 등장합니다. 그리고 이들은 각자 자신이 범인이라고 생각합니다. 그렇다면 진짜 범인은 누구일까요?

 

소설은 이제는 한물간 베스트셀러 작가이자 각본가 겸 영화제작자이기도 한 호다카 마코토의 결혼으로부터 시작합니다. 호다카는 새롭게 각광받는 시인 간바야시 미와코와 결혼을 앞두고 있습니다. 그런데, 그런 호다카는 결혼식 당일 결혼식장에 들어가다 그만 죽고 맙니다. 누군가 그에게 독을 먹인 겁니다. 그가 복용하곤 하던 비염 약 캡슐 안에 누군가 독을 넣은 겁니다. 과연 범인은 누구일까요?

 

호다카를 죽이고 싶어 하는 사람은 세 사람입니다. 아니 실제로는 네 사람입니다. 호다카의 손위 처남이 될 간바야시 다카히로, 호다카의 매니저인 스루가 나오유키, 호다카의 아내가 될 간바야시 미와코의 담당 편집자인 유키자사 가오리, 여기에 또 한 사람 호다카의 매니저인 스루가와 같은 맨션에 사는 동물병원 조수인 나미오카 준코, 이렇게 네 사람이 호다카를 죽이고 싶어 하는 사람들이랍니다.

 

이 가운데, 준코는 자신을 배신하고 다른 여자와 결혼한 호다카의 집에서 자살해 버립니다. 음독자살한 겁니다. 이렇게 준코가 던진 돌멩이는 나비효과를 낳게 됩니다. 준코가 준비해 놓았던 독으로 세 사람은 호다카를 죽이려 합니다. 호다카의 손위 처남이 될 다카히로, 그리고 매니저인 나오유키, 약혼자 미와코의 담당 편집자인 가오리, 이렇게 세 사람의 시점에서 소설은 번갈아가며 진행됩니다. 이 세 사람은 왜 호다카를 죽이려 하는 걸까요? 그리고 실제 호다카를 죽이는데 성공한 사람은 과연 셋 중 누구일까요?

 

호다카란 인간은 사실 그런 대접을 받아도 그리 동정 받지 못할 인간이랍니다(물론 그럼에도 어떤 생명도 존중되어야 하지만 말입니다.). 여성의 사랑을 그저 자기 욕망을 채우는 도구로만 이용하는 못된 자니까 말입니다. 뻔뻔스럽게도 이리저리 옮겨 다니며 욕망을 흘리고 다니는 못된 인간이랍니다.

 

소설에 등장하는 미와코와 그의 오빠 아카히로는 서로 사랑한답니다. 남매로서가 아닌 이성간의 사랑 말입니다. 그러니 이 소설은 근친상간이란 거북스러운 주제를 다루고 있기도 합니다. 그래서 소설을 시작하며 묘한 거부감이 있는 것도 사실입니다.

 

하지만, 소설은 흥미진진 재미납니다. 역시 히가시노 게이고죠. 게다가 가가 형사의 활약은 정말 대단합니다. 이제 가가 형사는 정말 흠잡을 데 없는 베테랑 형사가 되었답니다. 아무래도 이 책은 다시 한 번 촘촘하게 읽어봐야 곳곳에 감춰진 범인에 대한 단서를 보다 명확하게 알 수 있을 것만 같네요.


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