설공찬이 - 우리나라 최초의 한글 필사본 소설
김주연 그림, 김재석 글, 채수 원작 / 고래가숨쉬는도서관 / 2021년 6월
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최초의 한글소설은 마땅히 <홍길동전>인 줄 알았습니다. 그런데, <홍길동전>보다 먼저 한글로 기록된 소설이 있었음을 이제 알았습니다. 물론, 애초 한글로 쓰인 소설은 아니기에 어쩌면 여전히 최초 한글소설이란 타이틀은 <홍길동전>이 누릴 지도 모르겠습니다. 바로 <설공찬전>이란 한문 소설의 한글필사본인 <설공찬이><홍길동전>이 나오기 전 이미 한글로 기록된 소설로 존재했다고 합니다. 한문소설로 적었지만, 한글필사본을 처음부터 염두에 두고 쓴 소설이니 엄밀히 말하면, 한글로 기록된 최소의 소설이란 타이틀은 <설공찬이>에게 돌아가야 맞을 것 같습니다.

 

아무튼 이런 <설공찬이>를 읽게 되었습니다. 조선 최초의 금서(禁書)이기도 했던 <설공찬전>. 1511년 중종의 명으로 모조리 불태워졌기에 그 존재가 감춰져 있던 소설. 1996년 극적으로 앞부분만 발견된 <설공찬전>. 그 발견된 필사본을 기본으로 하여 새롭게 써진 설공찬이. 이 소설을 읽고 난 후, 무엇보다 우리나라 최초의 한글소설을 읽었다는 배부름이 있습니다.

 

소설은 전북 순창을 지리적 배경으로 펼쳐지는 이야기입니다. 소설을 통해, 당시 여성의 지위에 대해서. 그리고 당시 저승에 대한 민중들의 생각을 엿볼 수 있었습니다. 소설은 이미 죽은 설공찬이 자신의 사촌형제인 설공침의 몸에 빙의하여 저승에 대해, 지옥에 대해 이런 저런 이야기를 전해주고 있습니다. 이처럼 소설은 공찬이 공침 안에 빙의하여 이야기하는 장면과 공찬이 아직 죽기 전에 누나 초희, 그리고 아버지 설충란과 있었던 일이 교차되어 서술됩니다.

 

설공찬전이 필화 사건이 된 이유, 책이 금서가 된 이유가 무엇일까 궁금한 마음으로 소설을 읽게 됩니다. 아마도 당시 미풍양속을 헤치는 내용들, 그리고 양반들의 눈에 마땅치 않은 내용들도 많았을 겁니다. 예를 들면 여성에 대한 차별에 반대하는 듯한 내용들이 그랬겠죠. 또한 무오사화에 대한 고발 내용이 담겨 있는 것 역시 필화사건이 될 소지가 있습니다. 사대주의에 대한 비판적 시선 역시 껄끄러웠겠죠. 게다가 한글에 대한 애정이 소설 곳곳에 묻어나니 이것 역시 마땅찮았을 겁니다. 그런데, 놀랍게도 죽음 이후의 세계에 대한 묘사들, 그리고 환생한다는 사상이 엿보이는 내용들, 이런 것이 필화사건의 직접적 원인이었다니 놀랍기만 하네요. 어쩌면 소설 속에서 묘사되는 사후 세계에서의 지위가 이 땅에서 뿌린 대로 거둔 것이기에 탐욕적 관리들에게는 더욱 마땅치 않았을 수도 있겠다는 생각이 듭니다.

 

아무튼 소설을 통해, 저승에 대한 채수, 또는 민중의 사상을 엿볼 수 있어 흥미로웠습니다. 소설 뒤편에는 발견된 <설공찬전> 필사본의 원문과 현대역이 함께 실려 있어 현재까지 밝혀진 <설공찬전>의 내용을 알 수 있는 부분 역시 흥미로웠습니다.

 

책을 읽고 나니 순창에 언제 한 번 다녀오는 것도 좋겠다는 생각을 해보게 됩니다. 설공찬전테마관이 있어 그곳에 다녀오는 것도 좋겠고, 소설 속 초희가 꿈꾸던 세상이 투영된 아미산, 그리고 두 남매가 찾았던 부도암(부도암은 놀랍게도 지금은 너무 유명한 강천사랍니다. 강천사가 비누니 절인 것을 생각하니 어쩐지 초희의 후예들이 그곳에 있단 생각도 드네요.), 공찬과 초희 남매가 달려가던 마암 들판, 이런 곳들을 소설을 음미하며 답사하는 것도 의미 있겠다는 생각입니다.

 

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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장수마을 <藏壽마을>
윤재광 지음 / 부크크(bookk) / 2021년 6월
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표지를 가만히 들여다보고 있자니 오싹함이 밀려오는 장수마을이란 제목의 소설을 만났습니다. “장수마을이란 제목에서 추측하길 장수하는 사람들의 마을을 떠올리게 마련입니다. 맞습니다. 소설 속 장수마을은 모두 100세를 전후로 하는, 심지어 훨씬 넘는 이들까지 있는 장수마을이 맞습니다. 하지만, 소설은 일부러 장수라는 단어를 한자로 표시하고 있습니다. 오래 산다는 장수라면 長壽여야 하지만, 소설의 장수藏壽입니다. ‘감출 장을 사용하고 있습니다.

 

천수, 영생을 누리는 자들의 마을인데, 수명을 간직한다는 의미이기도 하겠지만, 감춘다는 의미로 생각할 때, 영생을 누리기 위해 이들은 뭔가를 감추고 있다는 의미로 바라볼 수도 있을 겁니다. 과연 이들 장수마을이 감추고 있는 비밀은 무엇일까요?

 

소설은 과거와 현재를 오락가락하며 진행됩니다. 과거의 주인공은 서삼이란 소년인데(소년부터 진행됩니다), 무엇이든 훔치는 재능을 타고 나서 도아(盜兒)라고 불리는 아이입니다. 그에겐 감춰진 비밀이 있는데, 그 재능으로 엄마 뱃속에서부터 뭔가를 훔쳤습니다. 바로 쌍둥이 형제의 생명, 아니 그 혼을 말입니다. 그래서 그에겐 남들보다 배의 수명이 주어졌고, 노화 역시 그만큼 늦게 진행됩니다. 서삼은 자신에게 주어진 이 엄청난 재능으로 또 다른 뭔가를 훔치게 되는데, 무엇을 훔치게 될까요?

 

현재에서는 재기(의대교수)와 재인 부부가 주인공입니다. 그리고 그 아들 동희(6)까지 말입니다. 재인에겐 재기가 알지 못하는 비밀이 있습니다. 바로 동희의 탄생에 대한 비밀입니다. 동희는 여섯 살이지만 그 지능을 아버지인 재기와 의료 전문적 내용을 함께 이야기할 정도입니다. 아니 동희가 어쩌면 더 지적 수준이 높을지도 모릅니다. 여섯 살 아이인데 말입니다. 마치 동희 안에 또 다른 누군가가 있는 것만 같은 모습, 과연 동희에겐 어떤 비밀이 있는 걸까요? 그 비밀이 장수마을과는 그리고 과거의 서삼과는 어떻게 연결되는 걸까요?

 

소설은 우선 재미납니다. 몰입도가 높습니다. 계속하여 장수마을에서 과연 어떤 끔찍한 일이 벌어질지 두근두근 마음 졸이며 기대하게 만듭니다. 그러다가 마지막 부분에서의 전개는 너무나도 급작스럽기도 합니다. 어쩌면 대부분의 공포영화가 그렇듯 말입니다. 하지만 또 읽다보면 그런 급작스러움조차 별 문제가 안 되기도 합니다. 재미있으니까요.

 

무엇이든 훔칠 수 있는 재능, 그 재능을 가지고 영생을 누리려는 욕심. 영생의 욕심 앞에 무너져 내리는 인륜이란 허울, 이런 모습들이 소설을 덮은 뒤에도 깊은 잔상으로 남게 되는 소설입니다.

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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용기의 땅 1부 4 : 어둠의 그림자 용기의 땅 1부 4
에린 헌터 지음, 윤영 옮김 / 가람어린이 / 2021년 5월
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<전사들 시리즈><살아남은 자들> 시리즈의 베스트셀러 작가 팀인 에린 헌터의 또 하나의 재미난 동물 모험 판타지인 용기의 땅4번째 책이 가람어린이에서 출간되었습니다. 이번 책의 제목은 어둠의 그림자입니다. 책 제목을 보니, 지난 3권에서 개코원숭이 쏜, 코끼리 스카이, 사자 피어리스, 이들 세 친구들의 각자의 고민과 위기와 갈등의 상황 등이 잘 해결되었는데, 또 다시 어둠의 그림자가 드리우나 봐요.

 

3권에서의 절대 악당이었던 스팅어는 개코 원숭이 무리의 최고 지도자인 꼭대기 잎이 된 것 뿐 아니라, ‘용기의 땅위대한 아버지가 됨으로 용기의 땅 전체를 위기 속으로 몰아넣었었죠. 그랬던 스팅어에 맞서 쏜과 친구들이 용기의 땅을 구해냈고요. 그랬던 쏜에게는 또 다른 운명이 기다리고 있습니다. 그건 바로 쏜이 새로운 위대한 아버지라는 겁니다. 쏜은 이 운명을 거부합니다. 자신이 위대한 아버지가 된다니, 믿을 수도 없고, 잘 감당할 수도 없으리라 여기는 겁니다. 하지만, 오히려 이런 일로 인해 쏜은 점점 위기로 몰리게 됩니다. 개코원숭이의 구원자이자 지도자 대접을 받던 쏜은 졸지에 배신자가 되어 내몰리게 됩니다. 과연 쏜의 앞날은 어떤 모습일까요?

 

한 편 한 때 위대한 영혼을 담고 있던 코끼리 스카이는 이번에는 믿었던 누군가에게 엄청난 배신을 당합니다. 믿었던 자에게 감춰진 더럽고 부끄러운 과거가 있음을 알게 되거든요. 과연 스카이를 배신한 자는 누구일까요?

 

스팅어가 사라졌다고 해서 용기의 땅에서 악당이 사라진 것은 아닙니다. 또 하나의 악당이 존재하죠. 바로 폭군 사자인 타이탄이 말입니다. 타이탄을 향해 복수를 다짐하는 피어리스는 자신의 무리를 만들었지만, 또 다시 흔들립니다. 자신의 무리 속에 들어온 한 수사자 때문이랍니다. 피어리스의 누나인 베일러의 짝이 된 마이티 때문이랍니다. 마이티는 피어리스를 무리의 우두머리로 인정하고 따르지만, 그럼에도 다른 무리들은 피어리스보다는 마이티를 더욱 신뢰하는 분위기거든요. 과연 피어리스는 어떻게 행동해야만 할까요?

 

이번 이야기 역시 재미납니다. ‘용기의 땅에 드디어 평화가 찾아왔나 싶지만, 그렇지 않습니다. 여전히 갈등과 위기 상황이 존재합니다. 그런 상황 속에서 이들 동물 친구들이 해쳐나가는 모습이 흥미진진합니다. 특히, 타이탄의 위협은 으스스함을 내포하고 있습니다. 용기의 땅에서 자꾸 동물들의 시체가 발견되는데, 이는 누군가 자신의 생존을 위한 먹이로 사냥한 시체가 아니라, 그저 동물들의 심장만이 사라진 상태랍니다 과연 누가 이런 못된 짓을 벌이는 걸까요? 바로 타이탄의 만행이랍니다. 타이탄은 왜 이런 짓을 벌이는 걸까요? 과연 이런 타이탄의 만행을 그치게 할 이는 누구일까요?

 

표범 새끼들과 사자 새끼를 거둔 코끼리 스카이의 보육활동 역시 기대됩니다. 과연 코끼리가 이들 표범과 사자 새끼들을 어떻게 키울지 말입니다.

 

자신들은 거창하게 의 편에 서 있다는 생각을 하진 않지만 그럼에도 언제나 악의 반대편에서 선을 붙잡는 친구들의 용기와 모험이 또한 멋지고 신납니다. 게다가 이젠 어느덧 각자의 자리에서 리더의 자리에 서도 하나도 어색하지 않을 정도로 성장한 모습 역시 멋지고요. 이들의 계속되는 모험을 기대하며 다음 이야기를 기다려봅니다.

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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스노우 엔젤
가와이 간지 지음, 신유희 옮김 / 작가정신 / 2020년 9월
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가와이 간지의 소설을 처음 만난 것은 드래곤 플라이라는 작품을 통해서였다. <데드맨 시리즈>2권인 드래곤 플라이를 읽은 후, 작가의 데뷔작이자 <데드맨 시리즈> 첫 번째 책인 데드맨을 읽었고, 후에 시리즈 3권인 단델라이언이 출간되자 반가운 마음에 읽었던 기억이다. 그 후에 출간된 구제의 게임이란 작품 역시 즐겁게 읽었던 기억이고, 작년엔 스노우 엔젤이란 작품이 출간되자 얼른 구입하였다(사실 책과 함께 사은품으로 주는 변색 머그컵에 혹해 샀다는 것은 안 비밀이다.).

 

이렇게 구입한 스노우 엔젤을 읽는 데에 주저함이 있었다. 왜냐하면, 그저 작가의 이름을 보고 구입한 책이었는데, 알고 보니 이 작품은 시리즈 전작이 있었던 것. 바로 데블 인 헤븐이란 책이다. 작가의 출간작품 가운데 유일하게 읽지 못한 작품인데, 하필이면, 이 작품의 후속작이 스노우 엔젤이라니. 아무래도 데블 인 헤븐을 구해 먼저 읽는 것이 좋겠다고 생각했는데, 그러다가 그만 시간을 흘려보냈다. 더 늦출 수 없어 속편인 스노우 엔젤을 먼저 읽게 되었다.

 

소설을 다 읽고 옮긴이의 말을 읽었는데, 놀랍게도 스노우 엔젤데블 인 헤븐의 속편이지만, 데블 인 헤븐의 전일담, 즉 전주곡이다. 그렇기에 데블 인 헤븐을 먼저 읽었더라면, 이 책 스노우 엔젤의 결과를 미리 예측할 수 있으니 재미가 반감되었으리라 싶다. 오히려 속편을 먼저 읽은 것이 다행이란 생각이다. 완전 소름. 나에겐 이 사실이 소설 외적인 부분이긴 하지만, 가장 큰 반전이었다.

 

사건은 완벽한 약물, ‘최후의 레시피를 만든 과학자가 피살당하고 최후의 레시피를 빼앗김으로 시작된다. 완벽한 약물이라 불리는 스노우 엔젤이 이렇게 어디론가 흘러간다(일본으로 흘러들어간다.).

 

얼마 후 도쿄 한복판에서 끔찍한 사건이 벌어진다. 한 남자가 환각 상태에서 행인들 속으로 차를 몰아 수많은 사람들을 죽인 것, 여기에서 그치지 않고, 이 남자는 쇠지레를 들고 마치 좀비들을 무찌르듯 행인들에게 2차 가해를 행하여 수많은 사람들을 죽인 후 높은 곳에서 투신한다. “천사님, 이 미친 세상에서 저를 데려가주세요.”라는 말을 남긴 채.

 

마약 단속관 미즈키 쇼코는 이 사건이 바로 최후의 레시피스노우 엔젤복용에 의한 부작용으로 판단하고, 이 사건을 쫓기에 이른다. 이 일에 전직 형사 진자이 아키라에게 수사 협조를 구한다. 진자이는 9년 전 어느 한 사건을 쫓다 파트너가 살해당하자 현장에서 살인범 다섯 명을 사살해 버리고는 도망친 상태. 홀로 계속하여 범인은 쫓는다 하면서도 이젠 사망자 처리가 된 도망자 신세에 불과하다. 바로 그런 진자이가 마약 단속관 미즈키 쇼코(진자이의 죽은 동료이자 진자이가 사랑했던 여인의 이름 역시 쇼코다.)의 요청에 의해 스노우 엔젤을 유통하는 유력 세력 안으로 잠입하기 위해 마약판매원이 된다. 과연 진자이는 스노우 엘젤을 유통하는 유통자의 실체까지 잠입하여 증거를 확보해낼 수 있을까?

 

소설은 국가권력을 유지하기 위한 악마성에 대해 고발한다. 헐벗어가는 집권세력을 다시 살찌우기 위해서라면 도박도, 약물도 합법화시키려는 권력의 악마성을 말이다. 이미 도박은 합법화시켜 버린 국가권력, 이제 또 하나 약물을 통해 모든 국민, 아니 더 나아가 세계 모든 인류를 자신들에게 의존하게 만들려는 음모가 시작된다. 바로 부작용이 없다는 최후의 레시피스노우 엔젤을 통해 말이다. ‘스노우 엔젤이 여타 다른 환각제와 다른 부분은 복용하는 동안에는 부작용이 없다는 점이다(사실 소설 속에서 부작용이 없다고 주장하지만, 계속하여 보이는 현상은 부작용의 연속이다.). 이처럼 완벽한 약물, ‘스노우 엔젤을 통해 모두를 자신들 권력에 의존케 하려는 권력의 악마성을 소설을 보여준다.

 

과연 진자이의 다음 활약은 어떤 모습일지를 기대하며 전작으로 시선을 돌리게 된다. 시기적으로는 후속 사건을 다루고 있는 데블 인 헤븐을 빨리 찾아 봐야겠다.

 


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패키지
정해연 지음 / 황금가지 / 2020년 11월
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싸구려 패키지여행이 시작된다. 누가 이런 여행을 가겠느냐 싶은 싸구려 패키지여행이다. 하지만, 이런저런 사정으로 인해 패키지는 인원이 차게 마련이다. 아무리 싸구려 패키지여행이라 할지라도 설렘 가득한 여행길. 그런데, 아무리 그래도 여행을 떠나는 자 같지 않은 자가 있다. 그것도 어린 아들과 함께 떠나는 여행이라기엔 설렘이라곤 찾아볼 수 없는 괴기한 부자지간이 이번 패키지여행의 가장 큰 오점이 아닐까 싶다.

 

그렇게 출발한 패키지여행은 휴게소에 들르며 파탄을 맞게 된다. 휴게소에서 두 사람이 사라졌다. 괴기한 부자지간이. 아이는 토막 난 시신으로 다른 여행자의 가방 속에서 발견되었고, 비정한 아비는 어디론가 사라졌다.

 

이렇게 사라진 여행자를 찾아 수사를 시작하는데, 놀랍게도 그런 끔찍한 일을 벌이려 패키지에 참여한 자가 가명이 아닌 실명으로 패키지에 참여하였다. 그렇게 범인을 추적하기에 이르는데, 그 범인은 우연한 장소에서 또 다른 사건의 가해자로 체포된다. 어느 남성의 집에서 그 남성을 무자비하게 칼질을 하다 출동한 경찰에 붙잡힌 것이다. 과연 이 비정한 아비는 왜 이런 짓을 하는 걸까?

 

정해연 작가의 패키지는 비정한 아비의 범행을 통해, 우리의 가정이 혹 싸구려 패키지와 같은 그런 모습은 아닌지 묻고 있다. 특히, 가정폭력이 만연한 싸구려 패키지와 같은 가정을 고발하고 있다.

 

요즘처럼 가정 내 아동폭력의 끔찍함에 몸서리쳐지는 때도 없다. 하지만, 이런 아동폭력이 어제 오늘의 문제만은 아닌 것 역시 사실이다. 소설은 이런 끔찍한 가정 내 폭력이 존재하는 가정은 가족이란 이름만 있을 뿐, 그 가정은 끈끈하게 엮인 공동체가 아닌 아무런 상관도 없는 이들이 그저 한 자리에 함께 할 뿐인 싸구려 패키지여행과 같은 집단에 불과함을 역설하고 있다.

소설 속 진행에서 놀라운 반전이 있다. 어쩌면 놀랍지 않을지도 모르겠다. 소설이 시작되는 부분에서 작가는 착실하게 이 반전에 대한 단서를 상당히 눈에 띄게 던져 줬기에 소설을 읽는 내내 그런 반전을 기대했기 때문이다. 그럼에도 그 반전은 또 다른 질문을 던져준다. 내 혈육은 귀하고, 남의 피는 귀하지 않은가? 나와 피가 섞이지 않은 자식은 자식이 아닌가? 나와 피가 섞이지 않은 자식이라면 폭력의 대상이 되어도 좋은가? 하는 질문을 말이다.

 

정해연 작가의 소설을 많이 읽은 것은 아니지만, 접했던 작품들이 모두 흡입력이 강하고 흥미진진하게 술술 읽혔던 기억이다. 한 마디로 소설의 재미가 있다는 말이다. 게다가 묵직한 메시지 역시 던져진다. 때론 힘겨울 만큼 묵직한 메시지가. 그렇기에 작가의 또 다른 작품들에게도 눈이 갈 수 밖에 없다. 또 한 사람의 관심작가가 생긴 것 같아 기분 좋다.


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