구름속의 죽음 애거서 크리스티 미스터리 Agatha Christie Mystery 26
애거서 크리스티 지음, 김석환 옮김 / 해문출판사 / 1990년 2월
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파리 르부르제 공항에서 출발하여 런던 크로이드 공항으로 향하던 비행기 속에서 살인사건이 벌어진다. 고리대금업계의 대모라고도 불릴 수 있는 재력가인 지젤 부인이 비행기 속에서 사망하고 만다. 그리고 그곳 사건 현장에서 발견된 독침과 원주민들이 사용하는 독화살대롱. 과연 누가 지젤 부인을 살해한 것일까?

 

마침 사건 현장에는 추리소설의 여왕이라 불리는 애거서 크리스티가 창조한 명탐정 포와로가 그곳 비행기 속에 타고 있었다. 하지만 안타깝게도 비행기멀미로 인해 잠들어 있었지만 말이다. 마치 영화 <오케이 마담> 속의 국정원 요원인 김남길이 비행기 안에서 수많은 사건들이 진행되는 동안 끝끝내 잠들어 있었던 것처럼 말이다. 아니, 포와로는 그 정도는 아니다. 잠들어 있어 살인을 목격하지 못한 것뿐이다. 포와로는 현장에서 독침을 발견하고, 또한 죽은 말벌을 발견한다. 그리고 독침을 쏘는 도구는 대롱도 다른 이에 의해 발견된다. 그것도 포와로의 좌석 앞에서. 실제 이 일로 포와로를 의심하는 이들도 많았지만, 이미 포와로의 명성이 그런 의심을 쉽게 해결해 버린다(솔직히 이런 부분은 조금 어설프긴 하다.).

 

포와로는 아무런 목격자가 없는 구름 속 비행기 내에서 벌어진 살인사건을 풀어나간다. 그곳 현장에 있던 인물들을 한 사람 한 사람 소거해나가며 말이다. 소설에서 사건을 풀어가는 방법은 이처럼 소거법이 사용된다. 지젤 부인이 죽음으로, 또는 이 살인사건으로 이익을 보는 사람은 누구인지, 그리고 손해를 보는 사람은 누구인지 찾아내기도 하고. 좌석의 배치 상 살인을 벌일 가능성이 있는 사람과 가능성이 전혀 없는 사람을 골라내기도 한다. 하지만 살짝 스포하자면, 이런 소거법이 반드시 사건에 적합한 수사방법은 아니다. 왜냐하면 범인은 오히려 이 일로 인해 손해를 본 사람이니까. 이게 바로 소거법을 사용하는 저자의 트릭이다. 아울러 좌석 배치 상으로 살펴보는 것 역시 살인 수단이 다른 것이라면 아무런 소용도 없는 작업이 되니 말이다. 이렇게 작가는 일부러 범인이 누구인지 쉽게 찾지 못하게 빙빙 돌린다. 그럼 이것도 서술트릭이라고 해야 할까?

 

아무튼 소설은 마지막 순간까지 오리무중이다. 포와로는 형사들에게 비행기에 타고 있는 인물들의 소지품 목록을 만들게 한다. 그 목록이 소설 속에 쭉 나열되는데, 과연 이 속에서 어떤 물건이 사건과 연관이 있을까 궁리하며 살펴보지만, 솔직히 잘 모르겠다. 물론, 이 목록은 범인이 누구인지 오리무중에 빠뜨리는 작가가 독자들을 향해 최소한으로 정당한 승부를 하는 척 하는 수단이 되긴 한다. 하지만, 이 목록만으로 의심하기엔 쉽진 않다.

 

그러니 그저 소설을 쭉 따라가 보는 것도 좋겠다. 그러다보면 아주 야비한 범인 녀석이 누구인지 포와로가 추려내 줄 테니 말이다.

 

아마도 포와로는 범인이 누구인지 제법 이른 시기에 의심하지 않았을까 싶다. 소설 속에서 포와로가 어느 남녀를 괜스레 한 자리에 있게 하는 장면이 나온다. 그 뒤로도 또 다시 둘을 함께 하게 하는데, 이런 모습을 보며, 혹시 이 사람이 의심스러운가 싶기도 하고, 반대로 이런 작업이 굳이 필요할까 싶기도 했었는데, 아뿔싸, 이 작업이야말로 작가가 독자들에게 살짝 힌트를 주는 장면이었다. 그러니 포와로는 알고 있었던 것이다. 역시 명탐정이군. 그런데, 정말 명탐정일까? 마지막까지 명확한 부분도 없이 뱅뱅 돌기만 하니 말이다. 하지만, 마지막 순간 명쾌하게 범인을 골라내는 부분은 역시 명탐정이라고 해야 할 듯.


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비밀
히가시노 게이고 지음, 양윤옥 옮김 / ㈜소미미디어 / 2021년 7월
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좋아 하는 작가들 가운데 몇몇 작가들의 경우 책 명단을 쭉 뽑아놓고 하나하나 읽어가며 지워나가고 있습니다. 히가시노 게이고의 책들은 그 대표적인 책들입니다. 그 가운데 아직 읽지 못해, 가까운 시일 내에 꼭 읽어봤으면 싶었던 책 가운데 하나가 비밀이란 작품이었습니다. 두 권으로 나와 있던 책인데, 이번에 소미미디어에서 한 권 합본으로 나왔습니다.

 

이 책은 추리소설은 아니지만, 미스터리입니다. 말 그대로 증명할 수 없는 미스터리, 일어날 수 없는 일이 벌어진 미스터리입니다.

 

사촌오빠의 장례식에 참석하기 위해 오랜만에 친정으로 향한 아내 나오코와 딸 모나미, 이렇게 둘을 처가로 보낸 헤이스케는 퇴근 후 저녁을 먹으며 틀어놓은 tv에서 청천벽력과 같은 뉴스를 보게 됩니다. 바로 처가 마을 스키버스가 추락하여 수많은 사상자를 냈다는 사고입니다. 열차표를 구하지 못한 아내, 하지만, 스키버스 표를 구해 편하게 고향에 갈 수 있겠다고 좋아했던 아내, 하지만, 그렇게 아내와 딸은 사고의 희생자가 되어 병원의 신세를 지게 됩니다. 사실 둘 다 가망이 없는 상황, 단지 딸 모나미는 몸엔 상처 하나 없이 뇌에만 문제가 있는 것 같다는데.

 

둘 가운데 아내는 결국 세상을 떠나고 딸 모나미는 기적적으로 아무런 상처 없이 회생하게 됩니다. 그런데, 딸이 아닙니다. 몸은 딸인데, 놀랍게도 아내 나오코의 영혼이 딸 모나미의 몸속에서 살아난 겁니다. 이렇게 둘만의 비밀이 시작됩니다.

 

어느 누구에게도 밝힐 수 없는 비밀, 둘은 남들 앞에선 부녀관계이지만, 둘만 있는 집에선 부부입니다. 물론, 여전히 몸은 초등5학년인 딸의 몸이지만 말입니다. 이렇게 미스터리와 같은 동행이 시작됩니다. 그리고 바로 이런 문제로 인해 갈등이 시작되기도 합니다.

 

아내는 딸의 몸을 입고 초등5학년 과정부터 학교생활을 시작합니다. 자신의 학창시절에 대한 회한까지 담아 최선을 다하며 공부하는 아내. 그런 아내를 바라보는 남편. 처음엔 응원하지만, 점차 남편은 아내를 질투하게 되고, 더 나아가 의심하게 됩니다.

 

이제 고등학생이 된 딸의 몸, 그리고 그 안에 들어 있는 아내의 영혼. 남편 헤이스케가 생각할 땐, 점차 아내의 영혼은 젊음을 만끽하는 기분입니다. 점점 젊음의 에너지가 넘치는 아내, 하지만, 점점 장년의 아저씨가 되어만 가는 자신, 과연 이런 상태에서 헤이스케가 아내를 질투하는 것이 이상한 걸까요? 어쩌면 자연스러울 수 있습니다. 하지만, 그런 질투와 의심으로 인해 아내 나오코 역시 점점 힘겨워 하게 됩니다.

 

과연 이 둘만이 간직하고 있는 비밀은 어떤 결과를 낳게 될까요? 아니 어떤 결과를 향해 가야만 하는 걸까요? 점차 생활 역시 아빠와 딸로 고착화되어 가는데, 딸에게(실제는 아내지만 말입니다.) 질투를 하는 한심한 아빠 또는 남편으로 남게 되는 걸까요?

 

소설의 마지막 부분을 읽을 때엔 다양한 감정에 휩싸였답니다. 먹먹함도, 슬픔도, 그러면서도 흐뭇함이나 안도감도 갖게 됩니다. 반면 애틋함과 안타까움도 갖게 되는 결말. 그런데, 바로 이 결말에 진정한 비밀이 감춰져 있답니다. 그래서 더욱 묘한 감정을 느꼈답니다.

 

지금까지 히가시노 게이고의 책들을 60여 편 읽었는데, 그 가운데 top10을 뽑으라고 한다면, 이 책 비밀을 넣어야 할 것 같습니다.

 

책 표지에 이런 문구가 적혀 있습니다. “신이 던진 미스터리, 인간의 균형추로 꿰맞추다.” 이 말이 무슨 뜻일까 궁금했는데, 책장을 덮으며 이 표현이 딱 맞다는 생각을 해보게 됩니다.

 

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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누명 애거서 크리스티 미스터리 Agatha Christie Mystery 21
애거서 크리스티 지음, 이가형 옮김 / 해문출판사 / 1990년 4월
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추리소설의 여왕이라 불리는(어쩌면 추앙받는) 애거서 크리스티의 누명이란 작품은 작가 스스로 자신의 80여 편의 작품 가운데 베스트 10 가운데 하나로 뽑은 작품이라고 합니다. 작가의 50번째 장편작품이기도 한 이 작품은 크리스티가 창조한 대표적 명탐정 포와로도 마플 양도 나오지 않는 작품입니다. 그럼 누구 탐정 역할을 할까요? 바로 아서 캘거리라는 사람이랍니다.

 

소설은 캘거리 박사가 서니 포인트란 저택으로 향하며 시작됩니다. 그곳은 아질 가문의 저택인데, 23녀를 둔 아질 가족이 사는 곳으로 아질 부인이 살해된 곳입니다. 아질 부인을 죽인 범인으로 평소 품행이 좋지 않던 막내아들이 지목되었고, 막내아들은 그만 감옥에서 생을 마감하고 맙니다. 시간이 흘러 끔찍하던 상처가 아물어가던 저택에 캘거리 박사가 찾아와 놀라운 사실을 전합니다.

 

막내아들은 법정에서 자신의 알리바이를 주장하며, 자신을 태워준 차량이 있음을 강하게 주장했었지만, 결국 차량 운전자가 나타나지 않음으로 범인으로 몰려 감옥에서 죽고 말았답니다. 그런데, 캘거리 박사는 뒤늦게 바로 자신이 그 운전자임을 주장하고 나선 겁니다. 캘거리 박사는 사건이 벌어지던 그 시간 막내아들을 자신의 차에 태워줬고(그로 인해 막내아들은 사건 현장에 있을 수 없다는 알리바이가 형성됩니다.), 그 뒤 사고를 당해 단기 기억상실증에 걸렸으며, 그 뒤 남극 탐험단에 곧바로 참여하여 2년간 남극에 다녀온 상태입니다. 그랬기에 영국 전역을 뒤흔든 사건에 대해 알지 못했던 겁니다.

 

이렇게 캘거리 박사는 감옥에서 죽어간 아들의 누명을 벗겨주는데. 문제는 이로 인해 아질 가정은 또 다른 상황에 직면합니다. 막내아들이 누명을 썼다면 그렇다면 범인은 누구인걸까요? 외부에서 범인이 들어올 수 없는 저택의 상황. 그렇다면 당시 저택 안에 있던 가족이나 관계자 가운데 범인이 있다는 뜻인데, 과연 범인은 누구일까? 이로 인해 가족들은 서로를 의심하기 시작합니다. 과연 범인은 누구일까요?

 

크리스티가 창조한 대표적 명탐정 포와로도 마플 양도 나오지 않는 작품, 그 빈칸을 캘거리가 멋지게 채워줍니다. 과연 캘거리는 진실에 다가갈 수 있을까요?

 

누군가에 의해 살해당했던 아질 부인은 그렇게 죽으면 안 되는 사람이었습니다. 평생을 어려운 이들을 위해 자신의 재산을 사용했던 부인이었기에 더욱 그렇습니다. 가정의 23녀 역시 어려운 상황 가운데 처한 아이들을 입양하여 자신의 아이로 성심껏 양육한 부인이기에 더욱 그렇습니다. 부인에게는 이들 아이들이 전부였습니다. 게다가 부인의 그늘 아래 살아가던 가족들, 그들 가운데 과연 누가 부인을 죽일 마음을 품었던 걸까요? 과연 그 살의의 동기는 무엇이었을까요?

 

그런데, 놀라운 것은 가족들 하나하나를 살펴보다보면 모두 부인을 죽일 이유가 있다는 점입니다. 물론 그런 것들이 아질 부인이 죽어야만 할 이유는 되지 않겠지만, 그럼에도 상대에겐 죽일 이유가 될 수도 있다는 점, 이것이 소설 전면에 흐르고 있습니다.

 

과연 범인은 누구일지 소설의 마지막까지 책장을 넘겨야만 합니다. 소설을 읽으며 선한 일이라 할지라도, 상대의 마음을 헤아리지 못한다면, 어쩌면 선한 일도 무기가 되어 상대에게 상처를 입힐 수 있음을 생각해보게 됩니다. 그리고 역시 추리소설의 여왕다운 작품이란 생각과 함께 말입니다.


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붉은 손가락 현대문학 가가 형사 시리즈 개정판
히가시노 게이고 지음, 양윤옥 옮김 / 현대문학 / 2019년 7월
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히가시노 게이고의 대표적 시리즈 작품인 <가가 형사 시리즈>는 도합 열권의 단행본으로 출간되어 있습니다. 이 가운데, 출판사 현대문학에서 출간된 작품으로는 마지막 작품인 붉은 손가락(시리즈의 7번째 작품입니다.)을 이번에 읽게 되었습니다(개인적으로는 <가가 형사 시리즈> 작품 가운데는 신참자만을 남겨두고 있습니다.).

 

특별할 것 하나 없는 평범한 중년 가장인 아키오, 그는 어느 날 아내에게서 끔찍한 전화를 받게 됩니다. 자신의 집 정원에 어린 소녀의 시체가 있는데, 그 범인은 바로 중학생 아들이라는 겁니다(이 아들 녀석 눈앞에 있으면 한 대 꽉 쥐어박고 싶은 녀석이랍니다.). 사회성이 결여된 아들 녀석은 그만 어린 소녀를 집안으로 끌어들였다가 죽이고 맙니다. 그리곤 정원에 옮겨 눕혀놨는데, 과연 이 시체를 어떻게 처리해야만 할까요? 경찰에 신고한다면, 아들 녀석의 인생은 끝장이 나고 말 터인데, 과연 어떻게 해야만 할까요?

 

결국 아키오와 그의 아내 야에코는 소녀의 시체를 인근 공원 화장실에 유기하기로 합니다. 이 일을 맡아 집행한 아키오. 하지만, 금세 소녀의 시체를 발견되고, 형사들의 수사의 손길은 그들을 옥죄어오게 됩니다(바로 이렇게 옥죄어 오는 수사의 핵심이 바로 가가 형사랍니다.). 이제 자신의 아들을 살인자로 내놓아야만 하는 상황, 이런 절체절명의 상황에서 아키오와 야에코 부부는 극단의 선택을 합니다. 바로 치매에 걸린 어머니에게 모든 죄를 덮어씌우는 거랍니다. 과연 부부의 선택은 성공(?)할 수 있을까요? 이렇게 치매에 걸린 어머니는 엄한 죄를 덮어써야만 할까요? 바로 여기에서 이 책의 제목인 붉은 손가락이 등장한답니다. 이런 붉은 손가락의 이면을 들여다볼 때, 먹먹할 수밖에 없습니다. 아니 먹먹하면서 또 한편으로는 통쾌함도 있는게 사실입니다.

 

또 하나의 먹먹함은 가가 형사와 그의 아버지 가가 형사와의 관계에 있습니다. 죽어가는 아버지의 병실에 가가 형사는 한 번도 찾지 않습니다. 그런 모습에 이번 소설에서 가가 형사의 짝이 되어 사건을 추적하는 마쓰미야 형사는 때론 안타까워하고 때론 화를 내기도 한답니다(마쓰미야는 가가 형사의 사촌동생이랍니다.). 그런데, 아버지의 마지막 순간을 함께 하지 않는 이유를 알게 될 때, 또 다시 먹먹할 수밖에 없었답니다. 솔직히 소설을 읽으며 가가 형사답지 않다는 생각을 했었는데, 그럴 수밖에 없는 아픔이 그 이면에 감춰져 있습니다. 역시 가가는 가가구나 싶었답니다.

 

이번 소설은 부모 자식 간의 관계에 대해 많이 생각하게 합니다. 여기에 더하여 이번 작품의 특징은 범인이 누구인지는 처음부터 관심이 없습니다. 처음부터 범인이 누구인지 드러나니 말입니다. 그럼에도 이는 독자들에게 알려진 바이고, 소설 속 형사들인 가가 형사, 그리고 그의 사촌동생인 마쓰미야 형사는 범인이 누구인지 밝혀내야만 합니다. 그런 과정을 독자는 흥미롭게 즐기게 됩니다. 범인이 이미 밝혀졌다고 해서 긴박감이 사라지는 것은 아님을, 범인이 누구인지를 밝혀내는 것 말고도 추리소설을 이끌어가는 요소는 다양하다는 것을 작가는 작품을 통해 보여줍니다.

 

역시 가가 형사란 캐릭터는 매력적입니다. 그런데, 처음엔 가가의 애정문제에 관심이 있더니 언젠가부터 이는 물 건너갔나 봅니다.


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전사들 셋의 힘 4 : 일식 전사들 셋의 힘 4
에린 헌터 지음, 서현정 옮김 / 가람어린이 / 2021년 7월
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물여울부족을 돕기 위해 먼 길을 떠났던 전사들(이들은 2부에서 먼 여행을 떠났던 네 종족의 고양이들, 그리고 3부의 주인공인 훈련병 라이언포, 제이포, 홀리포 등입니다.)은 이제 물여울부족에서의 임무를 잘 완수하게 됩니다. 이런 상태에서 전사들 3부 셋의 힘4권이 시작됩니다. 이번 제목은 일식입니다.

 

이제 자신들이 예언의 주인공이라는 사실을 알게 된 세 훈련병 남매들, 이들의 능력은 너무나도 뛰어나 별족의 능력을 뛰어넘게 된다고 합니다. 심지어 이들로 인해 네 종족의 시대는 막을 내린다고 합니다. 과연 이들 앞에는 어떤 운명이 기다리고 있는 것일까요?

 

너희는 해를 가리는 그림자와 같다. 언젠가 너희가 하늘의 별을 가리는 날이 오면 고양이들은 별족 대신 너희를 우러러보게 될 것이다.”(400)

 

의문의 떠돌이 고양이 솔이 셋에게 들려준 예언입니다. 떠돌이 고양이 솔은 일식이 일어날 것을 예언했던 고양이입니다. 아무도 그 말을 믿지 않았지만, 그의 경고처럼 해가 사라지고 어둠이 사방을 휘감게 되는 일을 겪은 고양이 전사들, 특히 주인공 셋은 일식의 의미가 무엇인지를 알기 위해 자신들에게 경고해줬던 떠돌이 고양이 솔을 찾아 나서게 됩니다. 과연 솔은 이들 셋에게 답을 줄 수 있을까요?

 

아울러 솔의 예언처럼 이들 셋이 별족의 자리를 대신하게 되는 걸까요? 이들에게 주어진 능력은 과연 정확히 무엇이며 어떻게 발전되며 사용되어질 수 있을까요? 이들에게 주어진 힘을 이들은 과연 바르게 사용할 수 있을까요?

 

이번 이야기에서 주된 주제 가운데 하나는 세 훈련병들이 느끼는 외로움입니다. 자신들에게 특별한 능력이 주어졌음을 알게 되었지만, 그 능력을 마음껏 밝힐 수도 없고 자신들만이 감당해야만 하는 외로움을 보여줍니다. 특별한 능력을 가진 자들만이 갖게 되는 외로움이 셋을 힘겹게 합니다.

 

또한 네 종족의 균형이 깨지기 시작합니다. 바람족과 강족이 동맹하여 천둥족을 습격하게 됩니다. 이런 전투로 인한 위기도 위기이지만, 더 큰 위기는 이런 위기 앞에서 천둥족을 도왔던 그림자족이 전사의 규약”, “별족에 대한 믿음을 버리게 됩니다. 더 이상 종족 모임에도 나오지 않겠다는 겁니다.

 

이런 균열을 통해 고민하게 됩니다. “전사의 규약”, “별족에 대한 믿음”, 네 종족의 균형, 과연 이것들은 과연 계속하여 지켜져야만 하는 가치인가 하는 점을 말입니다. 아님 새로운 가치가 그 자리를 대신할 수 있는 것일까요? 바로 이런 변화의 중심에 셋이 서 있습니다. 과연 셋은 어떤 운명을 향해 걸어가게 될까요? 셋의 앞으로의 행보가 어떠할지 궁금함을 담고 다음 편을 기다려봅니다.

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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