잠중록 외전
처처칭한 지음, 서미영 옮김 / arte(아르테) / 2021년 10월
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어떤 오리무중의 사건일지라도 척척 풀어내는 천재소녀지만 안타깝게도 자신의 가족들을 죽인 살인범으로 누명을 쓰고 도망자의 신세가 되었던 황재하, 그리고 어떤 것도 한 번 보면 다 외워버리는 무결점의 기왕 전하 이서백, 여기에 시체라면 자다가도 일어나는 철부지 도련님 주자진, 이들이 풀어나갔던 미스터리 소설 잠중록4권으로 끝난 줄 알았는데, 그 외전이 출간되어 반갑기 그지없다.

 

이제 모든 것을 해결하고 둘 간의 사랑을 확인한 황재하와 이서백은 결혼을 앞두고 있다. 그런데, 멀리 돈황으로 갔던 옛 약혼자 왕온이 살인자가 되었다는 소식을 듣게 된다. 거안국의 주사 얼굴을 난도질하여 죽였다는 왕온은 놀랍게도 같은 시간에 자신의 부하 군사들을 죽였다는 혐의 역시 갖고 있다. 그리곤 사라져버린 왕온. 이에 황재하는 이 사건을 해결하기 위해 먼 돈황으로 향하게 된다.

 

잠중록 외전은 우선 잠중록 시리즈에 비해 분량이 적다는 아쉬움이 있다. 하지만, <잠중록 시리즈>를 재미나게 읽었던 독자들이라면 결코 포기할 수 없는 작품임에 분명하다. 황재하와 주자진 콤비가 사건을 풀어가는 과정이 역시 재미나다. 게다가 황재하가 어려움에 처할 때엔 마치 기다렸다는 듯 나타나 황재하를 위기에서 구해주는 기왕의 멋스러움도 여전하다.

 

부패한 권력이 벌이는 범죄, 여기에 운명의 수레바퀴에서 어쩔 수 없이 끔찍한 범죄를 선택하게 되는 이들, 그 모든 것을 진실을 밝혀내는 것을 정의로 생각하는 황재하, 이들이 만들어가는 이야기는 미스터리를 사랑하는 독자들이라면, 특히, 중국 사극의 분위기가 더해진 미스터리를 사랑하는 독자들이라면 그냥 지나칠 수 없다. 물론, <잠중록 시리즈>를 잊지 못하는 독자들이라면 더더욱 말할 필요가 없다.

 

<잠중록 시리즈>에 비해 분량이 작아서일까? 오히려 더욱 명확하게 사건이 진행되고 더 깔끔하다는 느낌을 받았다. 그럼에도 여러 등장인물들의 이해득실이 얽혀 촘촘하게 진행되고 있어 전혀 약하지 않고 꽉 찬 느낌이다.

 

아주 짧은 이야기이지만, 에필로그 뒤에 나오는 그 후의 이야기 1,2” 역시 재미나다. 게다가 이서백과 황재하의 아들 이현담, 주자진의 딸 주소석, 왕온의 아들 왕개양, 이들 세 아이들의 존재는 어쩐지 <잠중록>의 또 다른 이야기가 이들을 통해 펼쳐지지 않을까 하는 기대감을 갖게 한다.

 

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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크림슨의 미궁
기시 유스케 지음, 김미영 옮김 / 창해 / 2009년 12월
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요즘 <오징어게임>의 인기가 하늘을 찌른다(솔직히 이제는 살짝 하향세인 것 같긴 하지만.). 조금 설정은 다르지만 유사한 소설을 만났다. 기시 유스케의 크림슨의 미궁이란 소설이다.

 

나름 엘리트 코스를 밟아왔던 후지키는 다니던 회사가 갑자기 문을 닫음으로 실업자 신세로 전락한 사내다. 실업자가 되면서 아내 역시 떠나버리고 홀로 남아 노숙자 신세까지 지낸 전력이 있는 사내. 그런 그는 어느 날 갑자기 낯선 곳에서 눈을 뜨게 된다. 자신이 어떻게 이곳에 오게 되었는지 전혀 기억이 나지 않는 상황 속에서 낯선 곳에 홀로 던져진 후지키. 나중에 알고 보니 그곳은 호주의 벙글벙글 국립공원(푸눌룰루 국립공원)이었다. 우기가 되어 공원 전체가 통제되어 사람이라곤 하나도 없는 공원 속에 던져진 후지키.

 

그곳엔 후지키 말고도 8명의 또 다른 사람들이 유사한 경로로 공원에 던져져 있었다. 그들은 마지막 한 사람이 남을 때까지 그곳에서 서바이벌 게임을 해야만 한다. 이들 9명의 공통점은 모두 사회에서 실패한 인생이라는 점. 모두 후지키와 비슷한 상황 가운데 있던 사람들. 그들은 아무도 없는 넓은 공원, 그리고 미로와 같은 그곳에서 한정된 정보와 아이템만을 가지고 생존해야만 한다.

 

후지키는 그곳의 또 다른 참가자(물론 모두 타의에 의한 참가이지만 말이다.)인 아이라는 젊은 여성과 처음부터 얽히게 되면서 한 팀이 된다. 그리곤 아무도 선택하지 않는 정보 아이템의 방향을 향해 나아가게 되고, 그런 둘 앞엔 끊임없는 위험이 도사리고 있다. 특히, 살인귀가 되어버린 참가자들의 위협 아래에서 육체적 조건이란 최하위라 할 수 있는 후지키와 아이는 견뎌낼 수 있을까? 아니 생존할 수 있을까?

 

기시 유스케 작품은 역시 이런 스타일이 딱이다. 뭔가 으스스함이 기본으로 깔린 분위기 속에서의 소설이야말로 기시 유스케의 강점이 아닐까 싶다. 작가의 작품으로 직전에 읽은 자물쇠가 잠긴 방보다는 개인적으로는 역시 이번에 읽은 크림슨의 미궁이 훨씬 재미나다. 특히, 요즘 인기인 드라마 <오징어 게임>과 비슷한 느낌의 소설을 찾는 분들이라면 출간된 지는 제법 오래된 작품이지만(1999년 작품), 기시 유스케의 크림슨의 미궁이 즐거움을 줄 수 있을 것 같다.

 

또한 스너프필름의 야만성, 그 끔찍함 역시 함께 고발하고 있는 소설이기도 하다.


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스냅드래곤 Wow 그래픽노블
캣 레이 지음, 심연희 옮김 / 보물창고 / 2021년 11월
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보물창고에서 출간되고 있는 <Wow 그래픽 노블 시리즈>는 감동과 재미가 어우러져 있습니다. 만나는 작품마다 그렇습니다. 그랬기에 이번에 출간된 스냅 드래곤이란 작품 역시 기대되었습니다. 이 작품 속엔 또 어떤 보물이 감춰져 있을까 설레는 마음으로 책을 펼쳐봅니다.

 

스냅이 사는 마을에는 마녀가 살고 있습니다. 아니 그런 소문이 퍼져 있답니다. 스냅은 자신이 개 굿보이가 사라졌기에 마녀 앞에 서야만 했습니다. 정말 소문처럼 마녀가 반려동물들을 잡아먹는 건지 확인해야만 했답니다. 그런데, 그렇게 마녀 할머니 집에 찾아간 스냅을 반기는 것은 다리 한쪽이 사라진 굿보이였습니다. 정말 마녀는 굿보이의 다리 한쪽을 잘라 먹은 걸까요?

 

물론, 아닙니다. 마녀라고 소문난 할머니는 주변의 동물들을 돌보는 일을 합니다. 굿보이 역시 다친 다리를 치료해준 것이었답니다. 주변에 로드킬 당한 동물들 사체를 가져다가 동물 뼈 모형을 만들어 인터넷을 통해 판매하는 할머니였던 겁니다. 이렇게 스냅은 잭스할머니와 친해지게 되고, 할머니를 도와 뼈를 맞춰 골격 표본 만드는 일을 함께 하게 됩니다.

 

그런데, 정말 스냅의 마을에는 마녀가 살고 있었답니다. 그것도 너무나도 가까운 곳에 말입니다. 그 마녀는 누구일까요? 정말 잭스 할머니는 마녀가 아닌 걸까요? 잭스 할머니와 스냅이 친해진 것이 우연일까요, 아님 운명일까요? 또한 마을에 사는 마녀는 자신에게 주어진 힘을 어떻게 사용할까요?

 

스냅 드래곤은 판타지입니다. 마녀라는 존재가 등장합니다. 실제 마녀가 말입니다. 그리고 그 능력이 얼마나 아름답고 귀하게 사용되는 지를 보여줍니다. 작품 속에는 생명을 사랑하고 존중하는 마음이 가득 담겨 있습니다. 로드킬 당하는 동물들을 향한 안타까움과 그 생명이 다시 뼈 표본으로 재탄생함으로 새 생명이 부여되기도 합니다.

 

여기에 또 한 가지 커다란 주제는 성소수자들의 정체성에 대한 고민입니다. 스냅과 절친이 된 사내아이는 치마 입는 것을 좋아하고, 긴 머리를 꾸미고 손톱 발톱 가꾸는 것을 좋아합니다. 물론, 스냅과 똑같이 공포영화를 좋아하기도 합니다. 그런데, 이런 성정체성 문제를 먼저 겪었던 분들이 있답니다. 바로 스냅의 외할머니와 동네 마녀로 알려진 잭스할머니가 오래전 젊은 시절 연인이었던 겁니다. 이렇게 오랜 시간을 지나 다시 만나게 된 두 할머니의 사랑 이야기 역시 따스함을 느끼게 해줍니다.

 

우리 주변에도 작품 속 마녀들처럼 생명을 사랑하는 선한 마녀들이 가득하다면 좋겠습니다. 아울러 우린 생명을 사랑하고 보존하는 일을 위해 어떤 능력이 주어졌을지 궁금합니다. 그 힘이 어떻게 사용될지도 말입니다.

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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자물쇠가 잠긴 방 - 기시 유스케 밀실 사건집
기시 유스케 지음, 김은모 옮김 / 북홀릭(bookholic) / 2019년 2월
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유리망치로 시작된 기시 유스케의 <방범탐정 에노모토 시리즈>, 그 세 번째 책인 자물쇠가 잠긴 방을 만났다. 아직 그 첫 번째 책인 유리망치와 두 번째 책인 도깨비불의 집은 읽어보질 못했지만, 네 번째 책인 미스터리 클락을 통해 만났던 에노모토 케이와 아오토 준코 콤비의 밀실 사건을 깨뜨리는 작업을 만나 반가운 마음이 먼저였다.

 

책 속엔 네 편의 단편이 실려 있다.

 

서 있는 남자는 말기 암 선고를 받은 신일본 장례사사장이 별장에서 시신으로 발견되면서 시작된다. 누가 보더라도 자살한 것이 분명한 상황이다. 무엇보다 별장이 완벽한 밀실이란 점이 자살로 결론 내리게 만든다. 하지만 회사의 법무사인 쿠사카베는 이 사건에 의심을 품고 밀실 사건 전문 변호사처럼 되어버린 아오토 변호사에게 사건을 의뢰하게 된다. 그럼으로 실제 밀실 사건을 풀어나가는 주역인 방범 컨설턴트 에노모토 케이와 함께 밀실이 된 별장으로 향하게 된다. 과연 정말 자살일까? 자살이 아닌 타살이라면 어떤 밀실 트릭이 감춰져 있는 걸까?

 

자물쇠가 잠긴 방은 빈집털이의 달인으로 섬턴의 마술사라 불리던 아이다 아이이치로가 5년 만에 사랑하는 조카들을 찾게 되면서 시작된다. 조카들과 그들을 돌보는 새아빠의 집을 찾았건만 아이다를 기다리는 건 은둔형 외톨이가 되어버려 자신의 방에서 자살한 조카의 싸늘한 시신이다. 그것도 밀실이 되어버린 자신의 방안에서 자살한 조카. 하지만, 결코 조카가 자살할 리가 없다고 여긴 아이다는 자신의 옛 동료이자 친구, 지금은 방범 탐정이 되어 있는 에노모토에게 도움을 청하게 된다. 과연 이 사건에는 어떤 밀실 트릭이 감춰져 있을까?

 

비뚤어진 상자에선 결혼을 앞두고 집을 신축하였건만 부실공사로 인해 작은 지진에도 완전히 기울어져버린 집, 그 집으로 인해 건축업자를 죽이게 된 새신랑이 등장한다. 그곳 비뚤어진 집은 밀실이 되어 있어, 그 안에서 발견된 건축업자는 실족사한 것이 분명하다 생각할 수밖에 없는데, 그런데, 과연 이 밀실 트릭은 또 무엇일까?

 

밀실극장은 에노모토와 아오토 변호사 콤비가 찾았던 연극 무대에서 사건이 벌어진다. 연극이 진행되던 극장, 그것 무대 뒤편에서 배우 중 하나가 살해되었다. 과연 범인은 누구일까? 네 편 가운데 유일하게 범인이 누구인지를 밝히는 작업이 병행되는 이야기다. 나머지는 범인이 누구인지는 너무나도 쉽게 밝혀진다. 중요한 것은 어떤 밀실트릭을 썼는지 그 트릭을 알아내고 밝혀내는 것이다.

 

네 편의 사건 모두 밀실사건을 다룬다. 솔직히 밀실이란 강박관념이 있지 않은가 싶은 소설들이다. 소설적 재미가 그리 크진 않다. 과하게 악평한다면, 밀실의 트릭이 무엇인지 설명하는 풀이집 같다고 해야 할까? 전작들인 유리망치도깨비불의 집이 호평을 받고 있는 것을 생각한다면 갸우뚱하게 되는 것이 사실이다. 다음 작품인 미스터리 클락역시 밀실트릭에 대한 설명이 너무 과해 오히려 지루하다는 느낌이 있었던 것을 생각한다면 어쩌면 이 시리즈가 이런 느낌일지도 모르겠다는 생각도 든다.

 

그럼에도 밀실 트릭을 풀어나가는 것 자체에 관심을 기울인다면 또한 좋아할 독자들 역시 분명 많을 지도 모르겠다. 소설적 재미가 크지 않음에도 불구하고 또한 읽다보면 나도 모르는 사이 몰입되어 있음을 발견하게 되니, 그럼 소설적 재미가 있다고 해야 할까? 잘 모르겠다. 아무래도 호평 받는 전작들을 봐야 이 시리즈에 대한 적확한 평가를 내릴 수 있겠다.

 

이 시리즈는 일본에서 드라마로 만들어진 것으로도 유명하다. 그런데 놀라운 것(?)은 드라마의 첫 번째 에피소드가 바로 이 책 속 첫 번째 사건이다. 이 책 속에 실린 두 번째 이야기는 드라마의 두 번째 에피소드, 세 번째 이야기는 다섯 번째 에피소드, 네 번째 이야기는 여섯 번째 에피소드로 만들어졌다. 그걸 보면, 오히려 시리즈 가운데 이 책 자물쇠가 잠긴 방이 차지하는 비중이 가장 크다고 볼 수 있다. 밀실 트릭을 깨뜨리는 그 풀이 자체가 흥미를 끌고 있다는 것도 알 수 있다. 그러니 이 책에 대한 판단은 독자들 각자가 내려야 할 듯싶다


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형사 부스지마 최후의 사건 스토리콜렉터 97
나카야마 시치리 지음, 김윤수 옮김 / 북로드 / 2021년 9월
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작가 형사 부스지마에서 만났던 독특한 캐릭터의 부스지마 형사를 다시 만나게 되었다. 작가 형사 부스지마가 제법 인기를 끌었던 걸까? 아님 작가가 부스지마란 캐릭터에 애착이 있었던 걸까? 작가 형사 부스지마의 프리퀄에 해당하는 형사 부스지마 최후의 사건이 출간되었다(2020년 작품으로 금번(2021)에 북로드에서 번역 출간되었다.).

 

이번 소설은 부스지마 형사가 아직 형사의 자리에 있을 때, 마지막으로 맡게 된 사건을 그려내고 있다. 나름 엘리트 코스를 밟은 자들이 출퇴근하는 사무실 거리에서 연쇄 총기사건이 벌어진다. 피해자들에겐 어떤 연관성도 없다. 그저 둘 다 취업에 실패한 자들이라면 부러워할만한 회사 직원이라는 점 외에는. 이런 연결고리를 귀신 같이 파악하고 접근하는 자가 바로 형사 부스지마다. 누군가 취업에 실패한 자의 묻지마 총격 사건이라는 것을. 명문대학을 나오고 마땅히 탄탄대로를 걸을 것이라 여겼지만, 계속되는 취업의 실패, 그리고 아르바이트 현장에서도 성실치 못한 자세로 인해 아르바이트마저 힘겨운 인생, 그런 인생이 버젓한 회사에 다니는 회사원들을 향한 원망과 적의를 품게 되고 묻지마 총격사건을 벌였다는 것을 말이다. 그런데, 그 뒤에 교수라는 존재가 도사리고 있다. 남 탓하려는 인생에게 적의를 심어주고, 적의를 실천으로 옮길 방법을 알려준 교수라는 존재가 말이다.

 

또 다른 사건이 벌어진다. 이번엔 출판사들 로비에서 연쇄폭파사건이 일어난다. 과연 이 사건의 범인은 누구일까? 부스지마 형사는 역시 귀신 같이 범인이 어떤 부류의 사람인지를 알아챈다. 누군가 신인문학상에 응모를 하지만, 매번 탈락하는 자, 그러면서도 실상은 소설을 쓰고자하는 열정은 없는 누군가가 자신의 무능과 실패를 타인 탓으로 돌리며 범행을 저질렀다는 것을 말이다. 그런데, 이렇게 잡은 범인 뒤에도 또 다시 교수라는 존재가 있다.

 

귀갓길 여성들이 연쇄적으로 염산 테러를 당한다. 또한 누군가 30년 전에 일어난 사건의 가해자들을 찾아다니며 같은 방법으로 살해한다. 혹시 이들 범인들 뒤에도 교수라는 존재가 도사리고 있는 걸까?

 

이렇게 부스지마 형사와 미지의 교수와의 싸움이 진행된다. 과연 교수는 누구일까? 자신의 손에는 피 한 방울 안 묻히면서 잇따라 범죄를 성공시키는 자. 모든 것을 뒤에서 조작하고 지시하면서도 정작 범행을 저지른 당사자들은 자신의 주관적인 행동으로 범행했다 믿게 만드는 교묘한 악질. 단지 남의 불행을 즐기기 위해 범행을 교사하는 쾌락범. 과연 교수는 누구일까?

 

부스지마 형사는 작가 나카야마 시치리의 수많은 작품 가운데서도 단연 가장 독특한 캐릭터다. 타의 추종을 불허하는 검거율을 자랑하는 형사이지만, 정작 자신은 승진 시험을 거절하며 승진하지 않는 별종 중의 별종이다. 성격에 문제가 있는 것을 떠나 용의자의 인권은 쓰레기통에 버린 건지, 용의자를 괴롭히는 데는 도가 튼 형사다. 그것도 말 빨로만 말이다. 아무리 냉정한 용의자라 할지라도 부스지마의 심문 앞에선 흥분하여 자신의 죄를 모두 고백하게 되는 그런 독종이 바로 부스지마다. 실제 부스지마란 이름의 한자어 표기는 독도(毒島). 독의 섬, 독한 섬 부스지마, 얼마나 독종이기에 이름마저 毒島일까. 그 독한 성격은 용의자들을 심문할 때 여실히 발휘된다. 어떤 용의자도 부스지마 앞에선 입을 다물고 있을 수 없다. 독설의 달인 부스지마의 활약이 재미나다.

 

이번 이야기에서는 인터넷 뒤에 숨어 먹잇감을 발견하면 교묘한 말로 악의를 표출해내는 익명의 사람들이 바로 교수라는 캐릭터로 대표된다. 그렇기에 익명이란 이름 뒤에 자판을 두드리는 숨어 있는 자들이야말로 이 책을 읽어야만 한다. 자신들의 지질한 모습이 얼마나 큰 죄악인지를 발견하도록 말이다.

 

교수라는 건, 즉 익명성의 범죄자예요. 인터넷 뒤에서 이거다 싶은 사냥감을 발견하면 교묘한 말로 악의를 불어넣고 선동하고 사냥감과 다른 사람이 파괴되어 가는 걸 보고 기뻐해. 자신은 안전지대에 있어서 누구한테도 비난받지 않고 추궁 받는 일도 없어. 자기 손은 더럽히지 않은 만큼 필시 죄악감도 없어. 단지 게임 감각과 기분 전환만 있겠죠. 그리고 이런 녀석은 정신구조가 어려서 실패하거나 질릴 때까지 게임을 반복해. 이쯤에서 숨통을 끊어놓지 않으면 꼭두각시 인형은 계속 생겨나게 돼.”(241)

 

솔직히 작가 형사 부스지마보다는 이 책 형사 부스지마 최후의 사건이 재미 면에 있어선 훨씬 낫다. 또한 이 책에서는 부스지마가 왜 형사를 그만두고 작가의 길을 걷게 되었는지도 알 수 있게 해준다.

 

, 형사 부스지마 이야기에서는 부스지마의 부사수로 이누카이 형사가 등장한다. 살인마 잭의 고백으로 시작되는 <이누카이 하야토 형사 시리즈>의 이누카이 형사에게 큰 영향력을 준 사람이 바로 부스지마 형사라는 것을 알게 해준다. 그러니 이 책을 읽은 독자들은 <이누카이 하야토 형사 시리즈>를 찾아 읽어보면 더욱 좋을 것이다.

 

무엇보다 매력적인 캐릭터인 부스지마 형사의 활약이 계속되기를 기대해본다.

 

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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