이제 유괴 따위 안 해
히가시가와 도쿠야 지음, 현정수 옮김 / 서울문화사 / 2012년 7월
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절판


 

히가시가와 도쿠야의 미스터리 소설은 특별한 재미가 있다. 가벼움과 유쾌함, 그 이면에 도사리고 있는 탄탄한 짜임새. 그래서 그의 소설을 유머 미스터리라고 부르나 보다. 이번에 읽은 이제 유괴 따위 안 해역시 기대를 저버리지 않았다.

 

소설은 아르바이트를 해야만 살아갈 수 있는 한 스무 살 대학생의 여름방학 아르바이트에서 시작된다. 선배 고모토의 타코야키 노점 트럭을 몰고 타코야키 장사를 하게 된 쇼타로. 그는 매상의 1할을 선배에게 지불하는 조건으로 돈 되지 않는 노동의 늪으로 빠져들게 된다. 그런 그 앞에 한 어여쁜 여고생이 험악한 인상의 두 사내에게 쫓기는 장면을 목격하게 되고, 정의감(예쁘지 않았다면 나서지 않았을 정의감이다.)에 나서 여고생을 구출하기에 이른다.

 

하지만, 알고 보니 여고생을 쫓던 자들은 여고생의 보디가드였고, 보디가드의 눈을 피해 도망치기 위한 치기어린 여고생의 도피 행각이었던 것. 그런데, 문제는 여기에서 그치지 않는다. 치기어린 여고생이라 여겼던 열일곱 소녀 하나조노 에리카는 바로 하나조노 파 보스의 딸이었던 것. 게다가 소녀는 아빠가 다른 어린 여동생의 신장이식수술을 위해 돈이 필요한 상태(칠칠맞은 보스가 조직원에게 에리카의 엄마인 둘째 부인 빼앗긴 것. 이로 인해 에리카는 동생의 상태에 대해 아빠에게 말할 수 없다.).

 

이렇게 둘은 돈을 만들기 위해, “가짜 유괴사건에 돌입하게 된다. 쇼타로가 에리카를 유괴했노라 폭력조직 보스에게 협박하여 돈을 뜯어내려는 것. 여기에 무더운 여름 순진한 후배 쇼타로에게 푸드 트럭을 맡긴 채 휴가를 보내고 있던 악덕 선배 고모토가 함께 하게 되는데. 이렇게 세 사람의 가짜 유괴작전은 성공할 수 있을까?

 

소설은 가짜 유괴사건의 성공 여부를 놓고 속도감 있게 진행된다. 여기에 에리카의 언니이자 하나조노 파의 실제적 리더인 사쓰키가 등장하게 되고. “가짜 유괴사건은 잘 진행되는 것 같은데, 정작 사건은 자꾸 꼬이기만 한다. 무사히 받은 3천만 엔. 하지만, 쇼타로의 에리카는 수면제를 먹고 잠이 들게 되고, 잠에서 깨어나 보니 선배가 사라졌다. 수술비 500만 엔을 남겨놓은 채 2500만 엔을 들고 사라진 선배. 여기에 연쇄살인까지. 과연 사건은 어디로 흘러가는 걸까?

 

소설 곳곳엔 저자의 유쾌함이 가득 묻어 있다. 하지만 가볍기만 한 것은 아니다. “가짜 유괴사건을 성공시키기 위한 엄청난 두뇌게임, 여기에 본격소설의 단골 소재인 알리바이 조작, 그 알리바이 조작을 해결해내는 단서까지. 본격추리소설의 재미를 오롯이 느낄 수 있다.

 

또 한 가지 여고생을 향한 위험천만한 로맨스까지(이런 설정 괜찮은 건가?). 히가시가와 도쿠야의 로맨스는 유머 미스터리처럼 유머러스하다. 웃음 속에 담긴 달큼함도 소설이 주는 또 다른 선물이다.


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의병장 희순 - 노래로, 총으로 싸운 조선 최초의 여성 의병장 윤희순
정용연.권숯돌 지음 / 휴머니스트 / 2020년 8월
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부끄럽지만 윤희순이란 영웅이 우리네 역사 속에 호흡하고 있었음을, 그런 여성 의병장이 있었음을 이제야 알았습니다. 남성 의병들을 도와 밥을 해주거나 뒤치다꺼리를 했던 의병에서 머물지 않고, “안사람 의병단이라는 무력부대를 창설하여 실제 총을 들고 조국의 독립을 위해 싸웠던 의병장이었음도. 조국의 미래를 위해 젊은이를 가르치는 일에 헌신했던 교육자이기도 했음을. 무엇보다 온 가족이 독립투쟁의 현장에서 투신하였기에 너무나도 힘겨운 삶을 살아내야만 했던 그런 가정이었음을 알게 되며 가슴이 뜨거워졌답니다.

 

<정가네 소사>라는 가족사를 통해 우리네 근현대사를 들여다보게 하는 작품, 바로 그 작가가 이 작품의 그림 작업을 했음을 알고는 더욱 반가웠답니다. <정가네 소사> 세 권을 참 재미나게 읽었던 기억이 있거든요.

 

이번 작품 의병장 희순역시 재미나게 읽었답니다. 물론, 재미만 있었던 건 전혀 아닙니다. 순간순간 분노가 일어나기도 했고, 때론 부끄러움에 얼굴을 숙여야만 했습니다. 또한 눈시울이 적셔지기도 했고요.

 

오늘날 많은 엄마들(물론 엄마만은 아니겠지요.)이 자녀 교육에 마치 목숨을 거는 것만 같은 그런 모습과 비교할 때, 자녀들 교육보다는 조국의 독립을 위해 의병단 활동에 목숨을 걸었던 한 어머니의 모습을 볼 때, 경건한 마음마저 들었답니다. 그럼에도 그 후손들은 도리어 세상 속에서 대접받기보다는 천덕꾸러기 취급을 받았다, 그리고 어쩌면 지금도 그런 후손들이 상당수 될 것이라는 생각에 부끄러움과 함께 울분이 솟아오르기도 합니다. 여전히 친일행각을 벌였던 후손들이 사회 곳곳에서 큰소리를 치고 있는 세상을 우리가 살고 있음을, 독립운동에 투신했던 분들, 책의 주인공인 윤희순과 같은 분들이 알게 된다면 얼마나 자괴감에 빠져들까 하는 그런 생각에 뭔가 잘못되어도 한 참 잘못된 세상을 살아가고 있음이 부끄러웠답니다.

 

휴머니스트에서 또 하나의 좋은 그래픽노블이 나와 반갑기도 하고, 고맙기도 했답니다. 이런 좋은 책들을 더 많은 분들이 읽고, 친일청산이 이루어질 수만 있다면 얼마나 좋을까 하는 생각도 해보게 됩니다. 다른 날도 아닌 광복절에서조차 친일청산이란 말을 함부로 할 수 없는 거짓말 같은 세상을 우린 여전히 살고 있지만 말입니다.

 


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가면 산장 살인 사건
히가시노 게이고 지음, 김난주 옮김 / 재인 / 2014년 9월
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히가시노 게이고의 소설을 좋아하는 독자들은 작가 작품 가운데 어떤 스타일의 소설을 좋아할까? 본격추리소설? 사회파 미스터리? 아님 감동소설? 아마도 히가시노 게이고를 좋아하는 독자라면 셋 모두 좋아할 것이다. 그럼에도 나에겐 여전히 초기의 본격추리소설에 대한 그리움 비슷한 감정이 있는 것이 사실이다. 특히나 작품 속 내용을 통해 공공연히 본격추리소설과 이별을 고한 작가이기에 더욱 그런 그리움이 있지 않은가 싶다. 어쩌면 고향을 그리워하는 그런 마음 비슷한 감정이 말이다.

 

그런 의미에서 이 소설 가면산장 살인사건과의 만남은 오래된 친구를 만난 것처럼 가벼운 흥분과 함께 시작한 소설이다. 1990년 작품인 가면산장 살인사건은 그 동안, 개인적으로는 이런 저런 이유로 읽지 못하고, 보고 싶은 소설로 남아 있던 작품이다. 그러던 소설을 드디어 읽는다는 설렘과 함께 작품 속으로 들어가 본다.

 

다카유키는 결혼식을 일주일도 남겨놓지 않은 시점에서 약혼자 도모미를 교통사고로 잃고 만다. 졸음운전을 했던 걸까? 결혼식장을 찾아갔던 예비 신부는 곡선주로에서 핸들을 꺾지 못하고 그대로 사고를 당하고 만 것. 그로부터 석 달 후, 다카유키는 처가의 초대로 사고현장에서 멀지 않은 별장으로 향하게 된다. 그곳 별장엔 가면이 하나 놓여 있다(여기에서 가면 산장이란 이름이 왔나보다. 하지만, 실상 이 가면은 단지 상징일 뿐, 가면 산장이란 이름은 가면이 놓여 있어서라기보다는 등장인물들의 가면을 벗겨낸다는 의미가 더 강한 듯싶다. 물론 중의적이겠지만 말이다.). 그곳을 들어가는 장면이 이와 같다.

 

마치 가면이 내려다보는 것 같은 느낌을 받으며 다카유키는 문을 열었다. 그 순간 무언가 모를 불길한 예감이 그의 가슴을 스쳤다. 물론 그것은 아무 근거도 없는 예감이었다.(18-9)

 

어쩐지 앞으로 이곳에서 끔찍한 사건들이 벌어질 것만 같은 그런 복선을 깔고 있다. 그런데, 정말 그런 의미의 복선일까?

 

자신의 처가가 될 뻔 했던 가정, 도모미의 부모와 오빠, 그리고 사촌 여동생과 도모미의 절친 등 8명의 인물이 모이게 되는데, 산장에선 예상할 수 없었던 사건이 벌어지고 만다. 별장에 권총을 든 괴한 둘이 침입하게 된 것이다. 이들은 주변에서 은행 강도 범행을 한 후 주변 빈 별장을 도주로로 택했던 것인데, 마침 그곳에 이들 일행이 모여들었던 것. 이들 범죄자들에 의해 인질로 잡힌 별장 사람들, 이로 인해 소설은 한껏 미스터리 소설의 험악한 분위기를 조성해 낸다.

 

그런 가운데 별장에 묵던 이들 가운데 도모미의 절친이자 소설가인 게이코는 도모미의 죽음이 사고사가 아닌 살인사건임을 주장하게 됨으로 분위기는 또 다시 바뀌게 된다. 정말 도모미는 사고사가 아닌 살인사건의 희생양인 된 것일까? 그렇다면 범인은 누구일까? 갑자기 인질이 된 이들은 자신들의 처지도 잊고 추리 클럽과 같은 분위기를 펼치곤 한다.

 

이런 가운데 갑자기 별장에서 살인사건이 벌어지게 되면서 소설은 본격적인 본격추리소설의 분위기를 만들게 된다. 각자가 탐정의 역할을 해내면서 범인을 추리하게 되는데, 과연 범인은 누구일까? 그리고 이들 흉악한 범죄자들로부터 산장에 모인 이들은 무사히 풀려날 수 있을까?

 

소설을 읽으며 솔직히 범인이 누구인가 하는 점은 작품해설을 쓴 오리하라 이치의 말처럼 언젠가부터 혹시 이 사람이 아닐까 하는 생각을 해보게 된다(물론 그 인물들은 조금씩 변하게 되는데, 소설은 이에 맞춰 이들을 범인으로 상정하곤 한다.). 아무도 의심하지 않는 이 사람, 이 사람은 왜 용의자에서 벗어나야만 하는 걸까?

 

그렇다. 소설은 작가가 독자를 작심하고 속이는 서술 트릭의 기법으로 진행된다. 결과를 다 알고 나면, ! 이때, 그 부분들이 바로 내가 생각했던 복선이 아닌 또 다른 복선을 넣은 것이구나 싶다. ‘서술 트릭이란 게 어쩌면 작심하고 독자를 속이는 반칙인 것이 분명하지만, 이런 복선들을 곳곳에 넣음으로 나름 페어플레이를 하고 있는 셈이다. 개인적으로는 역시 작가의 본격추리소설이 더 좋다.


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고래별 1 - 경성의 인어공주
나윤희 지음 / 알에이치코리아(RHK) / 2020년 8월
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개인적으로는 웹툰을 잘 보진 않는다. 특별한 이유는 없다. 그냥 어쩌다 보니 그렇게 되었다. 그랬던 내가 이 책을 통해 웹툰을 클릭하게 되었다. 바로 나윤희 작가의 고래별1-경성의 인어공주란 작품이다.

 

작품의 배경은 1926년 일제 강점기 식민 지배 하의 조선, 그 중에서도 군산에서 시작된다. 바로 내 고향 군산에서 시작되는 이야기였기에 더 특별한 느낌을 갖게 된 것일까? 군산에서 태어나 자란 나에겐 일제강점기의 잔재들은 예사롭지 않다. 어린 시절부터 곳곳에서 수탈의 흔적들을 만날 수 있었으니 말이다.

 

군산의 대표 친일파 대지주 집안의 몸종 수아는 17세 소녀로 같은 나이의 아가씨 윤화를 섬기는 일이 주 업무인 소녀다. 그런 수아는 어느 날 부상을 입은 채 해변가에 쓰러져 있는 의현을 발견하게 되고, 그를 간호하게 되는데.

 

이 사람 의현은 바로 군산항에서 경찰을 쏴 죽인 불령선인이라 일컬어지는 사람, 다름 아닌 조국의 독립을 위해 투신한 독립 운동가였던 것. 과연 이 사람과 수아의 관계는 앞으로 어떻게 진행될까?

 

작품 속에선 친일파 대지주의 딸인 윤화의 인생이 생각처럼 모든 것을 누리며 살아가는 인생이 아님을 보여준다. 행복하기는커녕 도리어 아비에 의해 왜놈에게 팔려가야만 하는 불행한 인생. 어쩌면 당시 우리네 여인들의 삶이란 게 이처럼 힘겨운 삶이었음을 보여주고 있지 않나 싶다.

 

또 한 가지 독립운동가라고 해서 모두 바른 선택과 바른 길을 걷던 성인 역시 아니었음도 보여준다. 수아의 목소리를 앗아간 독립운동가의 행태는 어째 이 인물의 향후 여정에 대해 색안경을 끼고 보게 만든다.

 

수아에겐 또 하나의 비밀이 있는 것만 같다. 그녀는 뭍의 소녀가 아닌 바다의 소녀인걸까? 정말 그녀는 인어인 걸까? 아직은 모르겠다. 군산을 떠나 경성으로 향하게 될 수아의 앞으로의 여정이 어떨지 궁금해진다.

 

웹툰을 잘 보지 않는 나이지만, 책장을 덮은 후엔 웹툰에서 고래별을 검색하게 된다.


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선감도 - 사라진 선감학원의 비극
김영권 지음 / 작가와비평 / 2020년 8월
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선감도라는 비극의 땅이 우리 역사 속에 버젓이 존재했다는 사실을 안 것은 부끄럽게도 얼마 되지 않는다. 신선이 내려와 목욕을 했다는 아름다운 전설에서 시작된 섬 이름, 선감도. 하지만, 그 선감도에 실제 펼쳐진 것은 지옥이었다. 신선은 결코 존재하지 않았다. 그 지옥의 문을 연 것은 일제였다. 그곳엔 일제강점기 조선총독부에 의해 세워진 소년 교화시설이 있었다.

 

이 선감도에 대해 알게 된 것은 사실, 목포의 고하도란 곳에도 같은 시설이 일제강점기에 세워졌음을 알게 된 후 여기에 대해 찾아보다가 고하도는 선감도의 동생이었음을 알게 되었다. 인천의 선감도와 목포의 고하도, 이렇게 두 곳에 이러한 거짓말 같은 시설이 있었음을 알게 되었다. 일제에 의해 열린 지옥의 문, 문제는 일제에 의해서만 당시 어린이들의 인권이 짓밟히고 지옥을 맛보게 한 것만이 아니라는 점이다. 해방이 된 후에도 이 시설은 그대로 정부에 의해 사용되어졌다는 점이다. 이승만 정권과 박정희 정권하에서 말이다.

 

이 얼마나 말도 안 되는 일이고, 기가 막힐 일인가. 하지만, 실제 역사 속에 있었던 일이다. 단지 그 자취를 지웠을 뿐. 지옥문을 닫기보다는 여전히 그 문을 활짝 열고 사용한 이들, 그 후예들이 역사 앞에 이 일에 대해 과연 어떤 자세를 보이고 있을지 궁금하다.

 

김영권 작가의 소설, 사라진 선감학원의 비극, 선감도는 바로 그 시설에서 벌어지는 지옥도를 보여주고 있다. 김영권 작가가 실제 피해자와의 인터뷰를 근거로 펼쳐 보인 지옥도. 그 지옥도를 들여다보는 것이 솔직히 기쁘지도 유쾌하지도 않다. 그럼에도 많은 이들이 들여다봐야만 한다. 진실을 알아야 하기에 말이다.

 

소설은 쉽게 잘 읽힌다. 물론, 분이 차오를 때가 많다는 단점이 있을 뿐. 우리 역사의 부끄럽고도 부끄러운 단면이다. 부랑아를 단속한다는 미명하에 벌어진 인권 착취의 현장, 그 안에서 벌어지는 알량한 권력의 악마성을 소설을 통해 만나게 된다. 물론, 여전히 그 시대를 그리워하는 이들이 있지만, 부디 앞으로는 이런 이야기는 소설 속에서만 존재할 수 있길 기도해본다. 그러기 위해선 더 많은 이들이 이 소설을 읽었으면 좋겠다. 감추기보다는 드러내고 알아야 반성도 할 수 있을 테니 말이다.


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