스토리텔링 원론 - 옛이야기로 보는 진짜 스토리의 코드 대우휴먼사이언스 20
신동흔 지음 / 아카넷 / 2018년 3월
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스토리텔링 원론란 멋진 책을 만났다. 이 책의 저자 신동흔 교수(건국대 교수)는 원래는 역사학이나 철학을 공부하길 원했다고 한다. 그러던 저자는 운명적으로 국어국문학과로 진학을 하게 되고, 구비문학을 만나 구비문학을 평생의 반려로 삼아 여기까지 왔다고 한다. 이처럼 구비문학과 평생을 함께 해 온 저자는 책을 통해 설화 속에 담겨진 이야기의 원형에 대해 들려준다.

 

저자는 옛이야기야말로 진짜 스토리가 담겨 있다고 말한다. 옛 이야기가 진짜 스토리일 수밖에 없는 근거 중 하나는 오랜 시간을 살아남은 생존 자체에 있다. 오랜 세월(심지어 어떤 이야기들은 문자가 있기 이전 시대부터 생성되어 후대에게 구전되어 온 스토리다.) 스토리가 살아남았다는 것만으로도 수많은 사람들에게 진짜 스토리라 인정받았음을 의미한다. 그렇기에 옛 이야기임에도 낡은이야기가 아닌 여전히 새로운이야기로 독자들에게 재미와 감동을 전해준다. 이런 것을 생각할 때, 설화는 진짜 스토리일 수밖에 없음을 저자는 말한다.

   

 

책의 앞부분은 솔직히 흥미롭다가도 금세 따분해지기도 하고, 쉽게 설명하는 것 같아 술술 읽다가도 어느 순간 다소 어렵게 설명하는 내용들을 만나 깜짝 놀라 다시 되돌아가 집중하고 읽어야 해서 다소 정력의 소모가 컸다. 하지만, 중후반부의 내용들은 재미날뿐더러 이해하는 게 그리 어렵지 않다.

  

  

이야기의 소재인 화소 그 상상력의 보물창고인 화소 목록집을 만나 살짝 엿보는 기쁨도 있었다. 화소를 결합하는 구조 등에 대해 설명하는 내용들을 통해 스토리가 어떻게 세워져 가는지를 알게 되는 행복도 있었다. 설화를 분석해주는 내용들은 특히 좋았다. 저자는 스토리텔링에서 중요한 것은 창작보다 분석이라 말한다. 오랜 세월 생명력을 인정받은 진짜 스토리를 분석해낸다면, 그것이야말로 스토리의 원형이 되고, 그 원형에 따라 새롭게 스토리텔링을 해 나갈 때, 재창조된 진짜 스토리를 만들어 낼 수 있다고 한다.

 

그렇기에 중 후반부를 꼼꼼히 읽고 숙지하는 것은 창작의 커다란 기술을 얻게 되는 것이라 여겨진다. 이 책, 스토리텔링 원론은 분명 창작에 대한 내용은 아니다. 글쓰기의 기술을 가르쳐 주는 책 역시 아니다. 그럼에도 창작에 대한 진짜 팁을 전해주고 있다. 그렇기에 창작, 글쓰기를 원하는 분들이라면 꼭 필독해야 할 책이다. 설화를 통해, ‘진짜 스토리를 말하고 있는 책이기 때문이다.

 

좋은 책을 만나고, 좋은 책을 소장하게 되었다는 행복을 전해주는 책이다.


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어떤 글이 살아남는가 - 우치다 다쓰루의 혼을 담는 글쓰기 강의
우치다 다쓰루 지음, 김경원 옮김 / 원더박스 / 2018년 2월
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책 제목이 강렬하다. 어떤 글이 살아남는가책 제목처럼 시간이 지나도 살아남는 글을 쓸 수 있다면 얼마나 행복할까? 기대하는 마음으로 책장을 펼쳐든다. 솔직히 책은 읽기에 친절하진 않았다. 글이 어렵지 않은 듯 싶다가도 무슨 말을 하려는 건지 중심을 놓치곤 한다(이는 글을 읽는 나의 부족함과 한계 때문일 수도 있겠고, 책의 전개 자체가 그런 것일 수도 있겠다.). 저자 스스로는 알기 쉬운 언어로 해설하고 설명한다고 말하지만 실상 그리 쉬운 내용은 아니다(이는 어쩌면 번역의 한계일 수도 있겠고, 저자의 글쓰기의 스타일일 수도 있으며, 또는 저자의 깊은 지적 수준에 따라가지 못하는 나의 한계 때문일 수도 있겠다.).

 

무엇보다 간혹 주제에서 벗어난 것처럼 느껴지는 내용들을 심심찮게 만나기도 한다. 이는 이 책이 저자의 실제 강의를 정리한 것이기 때문일 게다(책은 저자가 은퇴하기 전 마지막 강의 내용이다.). 책 속에서 저자 스스로 말하고 있듯, 저자는 강의를 꼼꼼하게 작성된 강의안을 가지고 하는 게 아니란다. 그의 말을 들어보면, 준비 없이(?, 아무런 준비 없이는 아닐 게다. 강의안이 없이 그때그때의 영감에 상당부분 의존한다는 의미일 게다.) 진행함으로 도리어 강의를 하는 본인 스스로도 놀랄 흥미로운 내용들을 만나게 된단다. 이런 게 어쩌면 저자가 책 속에서 말하고 있는 것처럼, 텍스트가 먼저이고 작가가 다음이란 것과 일맥상통한 접근일지 모르겠다. 이런 시도는 언어가 언어를 낳고, 언어가 스스로 찾아오는 것이라고 말할 수도 있겠다. 단지, 단점은 이로 인해 때론 중구난방 횡설수설이 될 수도 있다는 점이 아닐까(사실 내 리뷰가 횡성수설하고 있다는 느낌이 들지만.^^)?

 

그럼에도 책을 그냥 덮어버리기엔 찝찝하다. 여전히 뭔가 꼭 알아야만 할 가르침이 담겨 있으리란 기대 때문이다. 짙은 안개에 가려 잘 보이지 않지만, 소중한 보물이 존재하고 있을 것만 같은 기대 때문이다. 아울러 주제에서 벗어난 것처럼 느껴지는 내용들이라 할지라도 저자의 깊은 인문학적 소양이 오롯이 담겨 있기에 다소 어렵게 느껴지더라도 곁가지로 빠진 글들조차 귀하게 느껴져 읽고 소화하고 싶은 욕심 때문이다(아울러 결국엔 이런 곁가지의 주제들조차 좋은 글을 쓰기 위해 갖춰야 할 소양일 테니 말이다.).

 

책을 읽어갈수록 뭔가 소중하고 중요한 것을 알게 되는 느낌이 들면서도 여전히 명확하진 않다(내 부족함 때문일 수도 있겠고, 저자의 가르침의 방법의 한계일 수도 있겠다.). 하지만, 희미하다고 해서 그저 포기하기엔 아까운 뭔가가 여전히 있다. 그래서 끝까지 읽는데 제법 시간이 소요되었지만, 몇 날을 조금씩 읽었다.

 

우치다 다쓰루의 혼을 담는 글쓰기 강의라는 부제답게 책은 혼을 담아내는 글쓰기에 대해 이런 저런 내용들을 전하고 있다. 설명하는 힘에 대해. 독자에 대한 경의와 사랑에 대해. ‘바보의 벽(적당주의)’ 글쓰기의 함정에 대해. 자기 내면을 향해 잠수해감으로 닿게 되는 손이 닿지 않은 광맥과의 만남에 대해. ‘읽고 있는 나다 읽은 나의 만남에 대해. 애너그램에 대해. 내가 있는 자리에서 밖으로 나와 바깥에서 외부의 시선으로 보는 능력, 그 글쓰기에 대해. 에크리튀르에 대해. ‘액자의 틀인 메타 메시지에 대해. 타자와의 가상적인 동일화에 대해. 등등. 이런 다양한 내용들을 말하며, 혼이 담긴 글쓰기(창조적인 언어활동)는 어떻게 가능한지, 생성적인 언어란 무엇인지에 대해 저자는 말한다.

 

결국 저자가 말하는 혼을 담는 글쓰기울림이 있는 언어’, ‘전해지는 언어’, ‘신체에 닿는 언어로의 글쓰기다. 그럼 이런 언어는 무엇인가? 한 마디로 혼에서 나온 언어’, ‘산 것에서 태어난 언어. 이것은 언어를 경유해서는 건넬 수 없는결여의 양태로, 아무리 해도 그것에 대해 직접 이야기할 수 없는불능의 양태로 전해진다고 저자는 결론 내린다. 여전히 어렵다. 아리송하다. 알 것 같은데, 확연하진 않다.

 

어쩜, 저자는 이것을 노린 걸지도 모른다. 그러니, 한번 읽은 것에서 만족하지 않고, 다시 읽어봐야겠다. 그럼 혹시 손이 닿지 않은 광맥을 만나게 될지 모르고, 그 광맥이 공급하는 울림이 있는 언어를 만나게 될지도 모르니 말이다. 아니 어쩌면, 내가 모를 뿐 이미 저자의 글을 통해 그런 광맥에 가까이 다가갔는지도 모르겠다. 조금의 간격을 둔 후 다시 읽어보고 싶은 책이다.

 

오랜만에 학창시절로 돌아가 강의를 듣는 기분이 들었던 것도 소소한 수확이다.


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미래 연표 - 예고된 인구 충격이 던지는 경고
가와이 마사시 지음, 최미숙 옮김 / 한국경제신문 / 2018년 2월
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출산율 감소, 고령화 사회, 지방 유령도시 등등에 대한 이야기들을 들으면서도 솔직히 심각하게 생각하지 않았다. 출산율이 줄어들어 산부인과가 사라지고, 장차 소아과 숫자가 줄어들 것이라 말하지만, 초등학교에 다니는 딸아이 반 친구들 가운데, 외동은 오히려 드물다. 둘은 기본이고 자녀 셋을 둔 가정도 많다. 그래서 어쩌면 그리 심각하게 생각하지 않았을지도 모른다(이는 출산율보다는 결혼율 자체가 줄어들기에 출산숫자가 줄어드는 것이 아닐까 싶다.).

 

그런 내 생각을 완전히 바꿔놓고, 막연한 숫자가 아닌 이미 고요한 재난은 시작되었음을 깨닫게 해주는 책이 바로 미래 연표라는 책이다. 이 책은 일본의 미래지표를 이야기하고 있긴 하지만, 우리 역시 거의 비슷한 모양새로 흘러가고 있기에 우리에게도 지표가 될 수 있는 책이라 할 수 있다. 책을 읽으면 저출산과 고령화 등의 문제가 이미 생각보다도 더 심각한 지경에 이르렀고, 이미 커다란 불이 떨어진 상태라는 것을 알게 된다.

 

저자는 말한다. 어제와 오늘, 오늘과 내일을 비교할 때 차이는 느껴지지 않는다고. 그러나 고령자가 늘고, 출생아가 감소하는 것은 사실이라고 말한다. 일상생활에서 실감하지 못하는 것이야말로 대응을 늦어지게 만드는 최대 요인이라 저자는 말한다. 이런 저자의 의도는 완벽하게 통했다. 이 책을 읽은 독자라면 누구든 엄청난 위기감, 문제의식을 갖게 될 테니 말이다.

 

저자는 1부에서는 2017년부터 시작하여 약 100년 후인 2115년까지 연대순으로 무슨 일들이 일어나게 될지를 제시한다. 이는 장래를 예언하는 것이 아니라, 현재까지 이루어진 통계를 토대로 그 수치를 계산하여 제시하는 근거 있는 내용들이다.

 

이 내용들을 읽다보면, 저출산, 고령화, 대도시밀집 등이 얼마나 심각한 문제를 가져오게 될지를 체감하게 된다. 이는 장차 사회근간을 뒤흔들 위기를 가져오게 될 거라는 점이 피부로 느껴진다. 젊은이들이 점차 사라짐으로 경제활동인구의 감소뿐 아니라, 이것은 혈액공급의 부족으로 이어짐으로 의료붕괴를 낳게 된다는 대목에선 저출산과 고령화가 생각보다 더 많은 부분에서 문제를 일으키게 된다는 것을 알게 해준다.

 

아울러 고령화가 심화됨으로 비쩍 마른 젊은이가 뚱뚱한 고령자를 짊어지는사회가 된다는 표현에선 한숨이 다 나온다. 이제 곧 우리가 아니, 이 땅의 청년들이 이렇게 목말형 사회속에서 누군가를 짊어지고 허덕이게 되겠구나 싶어 먹먹하다.

 

1부에서 여러 가지 문제들을 지적하고 있지만, 결국 압축시키면, 인구 감소를 초래하는 출생아 수의 감소, 고령자 수의 증가, 사회의 기둥인 근로 세대의 감소 등 세 가지 과제로 압축시킬 수 있다. 이런 과제에 대해 2부에서는 저자가 생각하는 대안을 제시한다. 저자는 말한다. 출생아 수의 감소에 제동을 거는 노력, 여성과 고령자의 활약을 도모, 인공지능 개발에 전력을 기울임, 외국인 노동자의 유입 등이 대안이 될 수 있지만, 이것만으로는 부족하다고 말하며, 다섯 번째 선택지로 전략적인 축소를 제안한다. 이런 전략적인 축소를 위해 10가지 처방전을 제시한다.

 

이런 처방에 우리 모두가 귀를 기울였으면 좋겠다. 특히, 정치인들과 공무원들이 이 책을 필독하고, 그 대안에 귀를 기울이면 좋겠다. 물론, 이미 이런 내용들을 다들 숙지하고 계시겠지만 말이다. 저자의 대안 가운데 정말 이런 것들은 우리 역시 꼭 시행하면 좋겠다 싶은 것들도 눈에 띤다. 물론, 어떤 것은 비슷하게 이미 시행하고 있는 것들도 있어, 역시 각 지자체들 역시 가만히 손을 놓고 있는 건 아니라는 생각에 조금은 안심해보기도 하고.

 

물론, 난 정치인도 공무원도 아니다. 그럼에도 이 책을 만난 것은 많은 도움이 되었다. 우리 사회가 흘러갈 모습을 알게 해줬고, 경각심을 갖게 해줄뿐더러, 이런 진단이 또 다른 생각들을 낳게 하니까.

 

책 내용이 다소 겹치는 부분이 제법 있지만, 그럼에도 우리 모두가 알고 경계하면 좋을 내용들임에 분명하다. 단지, 저자가 오늘날 배외주의를 내세워서는 안 된다.”고 말함에도, 정작 그의 주장들을 보면, 솔직히 배외주의, 국수주의의 시각이 느껴져서 책에 대한 애정을 떨어뜨리는 바가 없진 않다. 그럼에도 미래를 진단하게 해주는 좋은 책임에 분명하다. 우리나라를 예로 한 진단은 아니지만, 일본과 우리나라는 비슷한 점이 많기에 분명 우리의 미래를 진단하고, 예방하며 대안을 만들어 가는데 좋은 도구가 될 것임에 분명한 책이다.


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추재기이 - 18세기 조선의 기인 열전
조수삼 지음, 허경진 옮김 / 서해문집 / 2008년 1월
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어느 책을 읽는 가운데, 추재기이란 책이 있음을 알고 구입하여 읽게 되었다. 추재는 지은이 조수삼의 호다. 18세기를 살다간 분(1762-1849)으로 당시대에 알려진 기이한 이야기들을 모아 놓은 책이다. 그래서 제목이 추제기이(秋齊紀異). 부제로는 18세기 조선의 기인 열전이라 붙어 있다.

 

스스로 자신을 나는 이야기를 좋아하는 사람이라 말한 추재가 18세기 조선의 기인들에 대해 기록해 놓았다. 우리가 잘 알고 있는 일지매나 김만덕과 같은 인물들도 만나게 되고, 다양한 당시대의 기인들을 만나게 된다. 이들은 주로 관심의 대상에서 멀어질 수밖에 없는 뒷골목 인생들이다. 하지만, 그런 그들에게 관심을 기울이고 그들의 이야기를 모아 놓은 건, 추재 역시 중인이었기 때문이 아닐까 싶기도 하다.

 

다리를 저는 장애를 가지고 있었지만 안경알을 갈아 주는 전문직업인이었던 사람. 마을을 다니며 사람들에게 재미나게 이야기를 읽어주고 돈을 받던 전기수. 돌을 깨는 차력을 보여주며 벌어먹던 사람. 사람들에게 술을 권하며 술을 팔고, 자신도 그만큼의 술을 마시던 술장수. 원숭이를 구경시켜주고 돈을 받던 거지. 입으로 온갖 악기소리를 내던 성대모사의 달인 이야기. 하룻밤에 먼 거리를 달려와 호랑이를 때려잡은 사람. 사재기를 잘 못 해서 패가망신한 사람. 등 매우 다양한 인물들을 만나게 된다.

 

책을 읽으며 이런 생각이 든다. 어쩌면, 이런 기인들의 이야기에 관심을 기울이고 그 이야기를 모아 놓음으로 우리로 하여금 당시대의 사회상을 엿볼 수 있도록 해준 추재 조수삼, 그야말로 기인일지도 모르겠다고 말이다.

 

각 인물들에 대한 짧은 소개뿐이지만, 어떤 인물들은 과연 어떤 삶을 살았을까 궁금해지고, 그런 직업에 대해 더 알아가고 싶은 인물들도 적지 않다. 괜스레 그네들의 삶을 상상해보게도 되고. 18세기 조선을 살다 간 71명의 이야기를 만나게 해주는 특별한 책이다.


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14세 소년, 조선왕릉에서 역사를 보다
이우상 지음 / 다할미디어 / 2017년 10월
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14세 소년, 조선왕릉에서 역사를 보다란 제목의 책을 만났습니다. 책 제목에서 이 책이 무엇을 말하고자 하는지 몇 가지 정보를 유추해 볼 수 있습니다.

 

먼저, ‘14세 소년’, 즉 중학교 청소년들이 책의 1차적 독자입니다. 다시 말해, 청소년들이 쉽게 읽고 이해할 수준에서 책이 써졌다고 생각할 수 있습니다. 저자는 자칫 무겁게 느껴질 수 있는 역사 이야기를 재미나게 전해주고 있습니다. 조금은 가볍다는 느낌을 받을 수도 있는 부분은 이처럼 1차적 독자가 14세 소년, 청소년을 대상으로 하기 때문일 겁니다. 하지만, 책은 청소년들 뿐 아니라, 어른 독자에게도 충분히 유익한 내용을 제공하고 있다 여겨집니다.

 

다음으로 조선 왕릉에 대한 이야기입니다. 책은 조선왕조 518년의 세월, 27대 역대 왕들의 능을 중심으로 역사를 풀어놓고 있습니다. 조선 시대 왕릉(왕과 왕비, 그리고 추존된 왕과 왕비의 무덤)은 도합 42기가 있다고 합니다. 이들 왕릉을 초대 왕 태조부터 시작하여 마지막 왕(황제) 순종까지 살펴보고 있습니다. 물론, 연산군과 광해군은 왕이었지만, 군으로 강등되었기에 그들의 무덤은 능이 아닌 묘입니다. 그러니, 왕릉 42기만이 아닌, 이들 두 왕과 왕비의 묘까지 책은 살펴보며 조선의 역사를 이야기합니다.

 

마지막으로 역사를 보다입니다. 역사를 듣고 배운다고 말하지 않고 보다라고 말한 이유는 아마도 이 책은 답사여행을 또 하나의 목적으로 삼기 때문입니다. 왕릉은 장소입니다. 그러니 공간을 찾아가 보고 느껴야 하는 거겠죠. 책을 통해, 왕릉에 누워 있는 왕들이 만들어 갔던 이야기들, 역사를 알고 왕릉을 찾아간다면, 그 보는 시간은 남다르겠죠. 역사란 아는 만큼 보이니 말입니다.

 

왕릉은 무덤입니다. 무덤하면 왠지 으스스하고 음산하게 느껴지지만, 왕릉은 너무나도 잘 조성된 공원이기도 합니다. 저 역시 가족과 참 많은 곳을 다녀봤지만, 생각해보면 딸아이가 정말 마음껏 뛰어놀고 즐거워했던 곳으로 생각되는 곳 두 군데가 있는데, 두 곳 모두 무덤이었습니다. 하나는 어느 해인가 어린이날에 찾았던 경주의 김유신장군묘이고, 또 한 곳은 어느 눈 많이 내린 겨울 찾았던 동구릉입니다. 잔디밭에서 마음껏 뛰어놀며 웃던 딸아이의 모습과 온통 눈밭인 왕릉 한 쪽에서 눈사람을 만들며 행복해 하던 딸아이의 모습은 쉽게 잊히지 않을 순간이었으니 말입니다. 아무래도 또 하나의 행복한 추억을 만들기 위해 왕릉으로의 가족 여행을 계획해봐야 할 것 같습니다.

 

책을 통해, 조선 시대의 왕릉에 대해 먼저 친밀감을 가지는 것이야말로 가장 큰 수확이 아닐까 여겨집니다. 저자 역시 소풍을 겸한 휴식과 사색의 공간으로 왕릉은 적격이라 말합니다. 책을 통해 왕릉 속 인물에 얽힌 다양한 이야기를 만나고, 그 가운데 인상적인, 그래서 더 깊이 만나고 싶은 왕을 찾아 소풍을 떠나는 것도 좋겠습니다.

 

책은 조선 시대 왕릉이 있는 곳들에 대해서, 왕릉의 구조에 대해서, 왕릉에 얽힌 사회정치적 의미에 대해서 등등 많은 것들을 이야기 해줍니다. 그러니 책은 왕릉을 여행하는 답사여행의 길잡이가 될뿐더러, 왕릉을 통해 역사를 알고, 사회정치적 내용들을 생각하게 하는 인문도서라 말할 수 있습니다.

 

책을 통해 공부하고 왕릉을 찾을 때, 더 많은 것들을 느끼고 알게 되리라 여겨집니다. 조선 시대 왕릉여행의 좋은 길라잡이가 될 책을 알게 되어 괜스레 배부릅니다.


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