미래 연표 - 예고된 인구 충격이 던지는 경고
가와이 마사시 지음, 최미숙 옮김 / 한국경제신문 / 2018년 2월
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출산율 감소, 고령화 사회, 지방 유령도시 등등에 대한 이야기들을 들으면서도 솔직히 심각하게 생각하지 않았다. 출산율이 줄어들어 산부인과가 사라지고, 장차 소아과 숫자가 줄어들 것이라 말하지만, 초등학교에 다니는 딸아이 반 친구들 가운데, 외동은 오히려 드물다. 둘은 기본이고 자녀 셋을 둔 가정도 많다. 그래서 어쩌면 그리 심각하게 생각하지 않았을지도 모른다(이는 출산율보다는 결혼율 자체가 줄어들기에 출산숫자가 줄어드는 것이 아닐까 싶다.).

 

그런 내 생각을 완전히 바꿔놓고, 막연한 숫자가 아닌 이미 고요한 재난은 시작되었음을 깨닫게 해주는 책이 바로 미래 연표라는 책이다. 이 책은 일본의 미래지표를 이야기하고 있긴 하지만, 우리 역시 거의 비슷한 모양새로 흘러가고 있기에 우리에게도 지표가 될 수 있는 책이라 할 수 있다. 책을 읽으면 저출산과 고령화 등의 문제가 이미 생각보다도 더 심각한 지경에 이르렀고, 이미 커다란 불이 떨어진 상태라는 것을 알게 된다.

 

저자는 말한다. 어제와 오늘, 오늘과 내일을 비교할 때 차이는 느껴지지 않는다고. 그러나 고령자가 늘고, 출생아가 감소하는 것은 사실이라고 말한다. 일상생활에서 실감하지 못하는 것이야말로 대응을 늦어지게 만드는 최대 요인이라 저자는 말한다. 이런 저자의 의도는 완벽하게 통했다. 이 책을 읽은 독자라면 누구든 엄청난 위기감, 문제의식을 갖게 될 테니 말이다.

 

저자는 1부에서는 2017년부터 시작하여 약 100년 후인 2115년까지 연대순으로 무슨 일들이 일어나게 될지를 제시한다. 이는 장래를 예언하는 것이 아니라, 현재까지 이루어진 통계를 토대로 그 수치를 계산하여 제시하는 근거 있는 내용들이다.

 

이 내용들을 읽다보면, 저출산, 고령화, 대도시밀집 등이 얼마나 심각한 문제를 가져오게 될지를 체감하게 된다. 이는 장차 사회근간을 뒤흔들 위기를 가져오게 될 거라는 점이 피부로 느껴진다. 젊은이들이 점차 사라짐으로 경제활동인구의 감소뿐 아니라, 이것은 혈액공급의 부족으로 이어짐으로 의료붕괴를 낳게 된다는 대목에선 저출산과 고령화가 생각보다 더 많은 부분에서 문제를 일으키게 된다는 것을 알게 해준다.

 

아울러 고령화가 심화됨으로 비쩍 마른 젊은이가 뚱뚱한 고령자를 짊어지는사회가 된다는 표현에선 한숨이 다 나온다. 이제 곧 우리가 아니, 이 땅의 청년들이 이렇게 목말형 사회속에서 누군가를 짊어지고 허덕이게 되겠구나 싶어 먹먹하다.

 

1부에서 여러 가지 문제들을 지적하고 있지만, 결국 압축시키면, 인구 감소를 초래하는 출생아 수의 감소, 고령자 수의 증가, 사회의 기둥인 근로 세대의 감소 등 세 가지 과제로 압축시킬 수 있다. 이런 과제에 대해 2부에서는 저자가 생각하는 대안을 제시한다. 저자는 말한다. 출생아 수의 감소에 제동을 거는 노력, 여성과 고령자의 활약을 도모, 인공지능 개발에 전력을 기울임, 외국인 노동자의 유입 등이 대안이 될 수 있지만, 이것만으로는 부족하다고 말하며, 다섯 번째 선택지로 전략적인 축소를 제안한다. 이런 전략적인 축소를 위해 10가지 처방전을 제시한다.

 

이런 처방에 우리 모두가 귀를 기울였으면 좋겠다. 특히, 정치인들과 공무원들이 이 책을 필독하고, 그 대안에 귀를 기울이면 좋겠다. 물론, 이미 이런 내용들을 다들 숙지하고 계시겠지만 말이다. 저자의 대안 가운데 정말 이런 것들은 우리 역시 꼭 시행하면 좋겠다 싶은 것들도 눈에 띤다. 물론, 어떤 것은 비슷하게 이미 시행하고 있는 것들도 있어, 역시 각 지자체들 역시 가만히 손을 놓고 있는 건 아니라는 생각에 조금은 안심해보기도 하고.

 

물론, 난 정치인도 공무원도 아니다. 그럼에도 이 책을 만난 것은 많은 도움이 되었다. 우리 사회가 흘러갈 모습을 알게 해줬고, 경각심을 갖게 해줄뿐더러, 이런 진단이 또 다른 생각들을 낳게 하니까.

 

책 내용이 다소 겹치는 부분이 제법 있지만, 그럼에도 우리 모두가 알고 경계하면 좋을 내용들임에 분명하다. 단지, 저자가 오늘날 배외주의를 내세워서는 안 된다.”고 말함에도, 정작 그의 주장들을 보면, 솔직히 배외주의, 국수주의의 시각이 느껴져서 책에 대한 애정을 떨어뜨리는 바가 없진 않다. 그럼에도 미래를 진단하게 해주는 좋은 책임에 분명하다. 우리나라를 예로 한 진단은 아니지만, 일본과 우리나라는 비슷한 점이 많기에 분명 우리의 미래를 진단하고, 예방하며 대안을 만들어 가는데 좋은 도구가 될 것임에 분명한 책이다.


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추재기이 - 18세기 조선의 기인 열전
조수삼 지음, 허경진 옮김 / 서해문집 / 2008년 1월
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어느 책을 읽는 가운데, 추재기이란 책이 있음을 알고 구입하여 읽게 되었다. 추재는 지은이 조수삼의 호다. 18세기를 살다간 분(1762-1849)으로 당시대에 알려진 기이한 이야기들을 모아 놓은 책이다. 그래서 제목이 추제기이(秋齊紀異). 부제로는 18세기 조선의 기인 열전이라 붙어 있다.

 

스스로 자신을 나는 이야기를 좋아하는 사람이라 말한 추재가 18세기 조선의 기인들에 대해 기록해 놓았다. 우리가 잘 알고 있는 일지매나 김만덕과 같은 인물들도 만나게 되고, 다양한 당시대의 기인들을 만나게 된다. 이들은 주로 관심의 대상에서 멀어질 수밖에 없는 뒷골목 인생들이다. 하지만, 그런 그들에게 관심을 기울이고 그들의 이야기를 모아 놓은 건, 추재 역시 중인이었기 때문이 아닐까 싶기도 하다.

 

다리를 저는 장애를 가지고 있었지만 안경알을 갈아 주는 전문직업인이었던 사람. 마을을 다니며 사람들에게 재미나게 이야기를 읽어주고 돈을 받던 전기수. 돌을 깨는 차력을 보여주며 벌어먹던 사람. 사람들에게 술을 권하며 술을 팔고, 자신도 그만큼의 술을 마시던 술장수. 원숭이를 구경시켜주고 돈을 받던 거지. 입으로 온갖 악기소리를 내던 성대모사의 달인 이야기. 하룻밤에 먼 거리를 달려와 호랑이를 때려잡은 사람. 사재기를 잘 못 해서 패가망신한 사람. 등 매우 다양한 인물들을 만나게 된다.

 

책을 읽으며 이런 생각이 든다. 어쩌면, 이런 기인들의 이야기에 관심을 기울이고 그 이야기를 모아 놓음으로 우리로 하여금 당시대의 사회상을 엿볼 수 있도록 해준 추재 조수삼, 그야말로 기인일지도 모르겠다고 말이다.

 

각 인물들에 대한 짧은 소개뿐이지만, 어떤 인물들은 과연 어떤 삶을 살았을까 궁금해지고, 그런 직업에 대해 더 알아가고 싶은 인물들도 적지 않다. 괜스레 그네들의 삶을 상상해보게도 되고. 18세기 조선을 살다 간 71명의 이야기를 만나게 해주는 특별한 책이다.


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14세 소년, 조선왕릉에서 역사를 보다
이우상 지음 / 다할미디어 / 2017년 10월
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14세 소년, 조선왕릉에서 역사를 보다란 제목의 책을 만났습니다. 책 제목에서 이 책이 무엇을 말하고자 하는지 몇 가지 정보를 유추해 볼 수 있습니다.

 

먼저, ‘14세 소년’, 즉 중학교 청소년들이 책의 1차적 독자입니다. 다시 말해, 청소년들이 쉽게 읽고 이해할 수준에서 책이 써졌다고 생각할 수 있습니다. 저자는 자칫 무겁게 느껴질 수 있는 역사 이야기를 재미나게 전해주고 있습니다. 조금은 가볍다는 느낌을 받을 수도 있는 부분은 이처럼 1차적 독자가 14세 소년, 청소년을 대상으로 하기 때문일 겁니다. 하지만, 책은 청소년들 뿐 아니라, 어른 독자에게도 충분히 유익한 내용을 제공하고 있다 여겨집니다.

 

다음으로 조선 왕릉에 대한 이야기입니다. 책은 조선왕조 518년의 세월, 27대 역대 왕들의 능을 중심으로 역사를 풀어놓고 있습니다. 조선 시대 왕릉(왕과 왕비, 그리고 추존된 왕과 왕비의 무덤)은 도합 42기가 있다고 합니다. 이들 왕릉을 초대 왕 태조부터 시작하여 마지막 왕(황제) 순종까지 살펴보고 있습니다. 물론, 연산군과 광해군은 왕이었지만, 군으로 강등되었기에 그들의 무덤은 능이 아닌 묘입니다. 그러니, 왕릉 42기만이 아닌, 이들 두 왕과 왕비의 묘까지 책은 살펴보며 조선의 역사를 이야기합니다.

 

마지막으로 역사를 보다입니다. 역사를 듣고 배운다고 말하지 않고 보다라고 말한 이유는 아마도 이 책은 답사여행을 또 하나의 목적으로 삼기 때문입니다. 왕릉은 장소입니다. 그러니 공간을 찾아가 보고 느껴야 하는 거겠죠. 책을 통해, 왕릉에 누워 있는 왕들이 만들어 갔던 이야기들, 역사를 알고 왕릉을 찾아간다면, 그 보는 시간은 남다르겠죠. 역사란 아는 만큼 보이니 말입니다.

 

왕릉은 무덤입니다. 무덤하면 왠지 으스스하고 음산하게 느껴지지만, 왕릉은 너무나도 잘 조성된 공원이기도 합니다. 저 역시 가족과 참 많은 곳을 다녀봤지만, 생각해보면 딸아이가 정말 마음껏 뛰어놀고 즐거워했던 곳으로 생각되는 곳 두 군데가 있는데, 두 곳 모두 무덤이었습니다. 하나는 어느 해인가 어린이날에 찾았던 경주의 김유신장군묘이고, 또 한 곳은 어느 눈 많이 내린 겨울 찾았던 동구릉입니다. 잔디밭에서 마음껏 뛰어놀며 웃던 딸아이의 모습과 온통 눈밭인 왕릉 한 쪽에서 눈사람을 만들며 행복해 하던 딸아이의 모습은 쉽게 잊히지 않을 순간이었으니 말입니다. 아무래도 또 하나의 행복한 추억을 만들기 위해 왕릉으로의 가족 여행을 계획해봐야 할 것 같습니다.

 

책을 통해, 조선 시대의 왕릉에 대해 먼저 친밀감을 가지는 것이야말로 가장 큰 수확이 아닐까 여겨집니다. 저자 역시 소풍을 겸한 휴식과 사색의 공간으로 왕릉은 적격이라 말합니다. 책을 통해 왕릉 속 인물에 얽힌 다양한 이야기를 만나고, 그 가운데 인상적인, 그래서 더 깊이 만나고 싶은 왕을 찾아 소풍을 떠나는 것도 좋겠습니다.

 

책은 조선 시대 왕릉이 있는 곳들에 대해서, 왕릉의 구조에 대해서, 왕릉에 얽힌 사회정치적 의미에 대해서 등등 많은 것들을 이야기 해줍니다. 그러니 책은 왕릉을 여행하는 답사여행의 길잡이가 될뿐더러, 왕릉을 통해 역사를 알고, 사회정치적 내용들을 생각하게 하는 인문도서라 말할 수 있습니다.

 

책을 통해 공부하고 왕릉을 찾을 때, 더 많은 것들을 느끼고 알게 되리라 여겨집니다. 조선 시대 왕릉여행의 좋은 길라잡이가 될 책을 알게 되어 괜스레 배부릅니다.


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글쓰기 비결 꼬리물기에 있다 - 문장과 문장을 잇고 나누는 기술
박찬영 지음 / 리베르 / 2017년 9월
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학부에서 이공계열을 전공한 내가 대학원을 인문계열로 바꾸면서 제일 힘들었던 게 글쓰기다(뻔한 핑계라고 치부할 지도 모르지만 사실이 그랬다.). 처음 대학원에 들어가 A4용지 한 장 분량의 첫 과제물을 작성하느라 밤을 샜던 기억도 있다. 그 뒤로 제법 책읽기를 꾸준히 하고 있다고 자부한다. 거의 매일같이 짧은 글이나마 끼적이고 있음에도 여전히 글쓰기는 쉽지 않다.

 

그렇다고 하여 여전한 글쓰기의 어려움을 이공계열 전공 때문이라 핑계를 대려는 건 아니다. 굳이 핑계를 대본다면, 아니 글쓰기의 어려움을 겪는 원인을 찾아본다면, 학창 시절 제대로 된 글쓰기 수업 한 번 받아본 기억이 없는 교육 탓을 들 수 있을까? 중학생 때였던가, 교과 과목 가운데 창작 수업 비슷한 과목이 있었던 기억은 있다. 교과서도 있었던 것 같기도 하고. 그런데, 당시 수업시간에 선생님에게 뭔가를 배운 기억은 없다. 그 시간이 되면, 그저 써 봐!” 한 마디가 담당 선생님의 전부였던 기억이다(담당 선생님이 따로 있었는지, 그렇지 않은지는 기억이 정확하지 않다.). 어쩌면, 당시 선생님 역시 글쓰기를 어떻게 가르쳐야 하는지 막막했을지도 모른다. 이러한 빛나는 교육의 성과로 인해 우리들은 여전히 글쓰기에 어려움을 겪는 것은 아닐까?

 

그렇다 하여 교육 탓만 할 순 없다. 필요하다면 개인적으로 공부하고 실력을 키워나가면 되니까 말이다. 그래서 나름 글쓰기에 대한 책들을 여러 권 섭렵했다. 그럼에도 여전히 글쓰기 실력은 썩 나아지지 못한 느낌은 왜 일까? 어쩌면, 글쓰기 책들 역시 원론적인 내용들만으로 채워져 있기 때문이 아닐까 싶다.

 

여기 글쓰기 실력 향상에 실제적 도움을 주는 책이 있다. 박찬영의 글쓰기 비결 꼬리물기에 있다라는 책이다. 오랜 세월 기자와 편집자로 지낸 경험이 녹아 있는 책이다. 저자의 전작 잘못된 문장부터 고쳐라의 확장된 책이라고 보면 된다고 한다(본인은 전작을 읽지 못했기에 여기에 대해선 할 말이 없다.).

 

저자는 말한다. 우리가 읽는 수많은 책들 가운데는 비문이 상당히 많다고 말이다. 비문인지도 인지하지 못하고 읽고 그러한 문장에 익숙해지다 보니 거기에 익숙한 독자들의 글쓰기에서 비문의 재생산이 이루어진다는 것이다. 저자는 적폐청산만큼 시급한 것이 비문청산이라 주장한다. 비문을 읽느라 시간을 빼앗기고, 업무의 효율이 떨어지기에 비문청산이 이루어진다면, 그만큼 경제적으로도 큰 도움이 될 것이라 말한다.

 

비문 때문에 책읽기가 힘들어 지고, 비문 때문에 어렵지 않은 내용의 책들이 어려운 책이 되어버린다. 그래서 비문을 청산하는 글쓰기를 배워야 한다는 주장이다.

 

이 책, 글쓰기 비결 꼬리물기에 있다는 실제적으로 글쓰기 공부를 할 수 있는 좋은 책이다. 문장과 문장을 잇고 자르는 기술, 비문이 아닌 눈에 확 들어오는 글쓰기 기술 등을 책은 알려준다. 무엇보다 여러 책에 실린 글들을 발취하여, 이 문장들을 어떻게 바꾸면 보다 머리에 쏙 들어오는 문장으로 바꿀 수 있는지를 저자는 실례를 들어가며 보여준다는 점이 장점이다. 사실, 이 책만큼 실례가 가득한 책도 드물게다. 실례를 읽고 공부하고 익히는 가운데 나도 모르는 사이 글쓰기의 실력이 쑥쑥 성장하게 될 것은 분명하다.

 

물론, 많은 책들, 특히 문학적 글들이 모두 문법에 맞아야만 하는 것은 아닐 게다. 때론 의미의 전달보다는 느낌의 전달이나 문학적 분위기를 전달하려고 의도적으로 비문을 양산할 수도 있으리라 여겨진다. 그럼에도 이 책을 통해 가독성 높은 글을 쓸 수 있는 비결, 그 기술을 익혀나가는 것은 글쓰기에 있어 반드시 필요하다 싶다.

 

그런 의미에서 이 책은 언제나 곁에 두고 되새김질 하듯 익혀야 할 책임에 분명하다. 내가 소장한 여러 권의 글쓰기 책들 가운데 앞으로 이 책을 가장 자주 펼쳐보게 될 게다. 글쓰기에 실제적인 도움을 주는 책이기 때문에 말이다.


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나도 로맨스 소설로 대박 작가가 되면 소원이 없겠네 - 쌩초보도 5주면 쓸 수 있는 돈 버는 로맨스 글쓰기
제리안 지음 / 앵글북스 / 2017년 9월
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요즘 웹소설 작가를 꿈꾸는 분들이 많다. 그런 분들에게 좋을 책이 나왔다. 나도 로맨스 소설로 대박 작가가 되면 소원이 없겠네란 제목의 글쓰기 책인데, 장르는 로맨스 소설에 국한되어 있다.

    

장르소설 가운데 절대적 강자인 로맨스 소설. 그 로맨스 소설을 씀에 있어 독자들을 끌어들일 글쓰기의 법칙들은 무엇이 있는지. 로맨스의 3박자는 무엇인지. 소설의 시작은 어떻게 출발하면 좋은지. 망하는 로맨스의 특징은 무엇인지. 여주와 남주는 어떤 모습으로 풀어가는 것이 독자들에게 사랑을 받는지. 등장인물들을 소환하기 위한 꿀 팁, 그 방법들은 무엇이 있는지. 끌리는 이야기의 공식인 플롯과 갈등에 대해서. 보이는 이야기의 공식인 묘사와 배경에 대해서. 등등 실제로 독자를 끌어당길 로맨스 소설을 쓰는 다양한 팁들을 알려주고 있다.

    

작가는 말한다. 이 책이 무조건 대박 로맨스를 쓰게 해주는 마법서는 아니라고 말이다. 하지만, 그럼에도 이 책은 로맨스 소설을 쓰고 싶지만, 어떻게 시작해야 할지 모르는 분들이나 보다 더 맛깔 나는 글쓰기를 하고 싶은 분들에게 많은 도움, 특히 실제적 도움을 줄 그런 책임에 분명하다. 꼭 로맨스 소설이 아니더라도, 글쓰기를 꿈꾸는 분들 역시 다양한 도움을 받을 수 있는 그런 책이다.

 

몇몇 장르문학 글쓰기 책들을 읽어본 적이 있다. 그런데, 정작 책들을 읽으며 아쉬웠던 점은 그 장르문학에 대한 역사나 다양한 분류, 그리고 어떤 대표적 작품들이 있는지의 도움을 받을 수 있어도 실제 글쓰기에 직접적 도움을 줄 그런 장르별 글쓰기 내용들은 딱히 없다는 점이었다. 그런 아쉬움, 실제적으로 어느 장르 소설을 쓸 때 필요한 꿀팁들을 전해주는 책에 대한 갈증, 그 갈증을 일정 부분 채워줄 그런 책이 이 책, 나도 로맨스 소설로 대박 작가가 되면 소원이 없겠네가 아닐까 싶다.

 

이 책은 저자가 작가로서 해왔던 시행착오와 얻었던 깨달음, 그리고 안정빵으로 글을 쓸 수 있는 나름의 공식들과 법칙들을 아낌없이 퍼주고 있는 느낌이다.

   

 

책은 어렵지 않다. 저자는 쉬운 말로 하나하나 설명해 준다. 특히, 실례를 문장들을 통해 보여주기에 이해하기도 쉽다. 물론, 저자가 가르쳐주는 공식 내지 법칙, 그리고 팁이 절대적일 수는 없다. 하지만, 처음 웹 소설에 도전하는 초보 작가들, 특히 로맨스소설을 쓰려는 초보 작가들에게는 많은 시행착오를 줄일 수 있는 좋은 책임에 분명하다. 그렇게 시작하여 이 책에서 말하는 내용들을 뛰어넘을 수도 있을 테니.

 

이 책을 통해, 멋지게 도전해보는 것도 좋겠다. 꼭 대박 작가가 안 되더라도 말이다. 물론 대박 작가가 된다면 무지무지 좋을 테고.^^


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