병서, 조선을 말하다 - 혼란과 저항의 조선사
최형국 지음 / 인물과사상사 / 2018년 4월
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내가 병서, 조선을 말하다의 저자 최형국 선생을 알게 된 건 조선의 무인은 어떻게 싸웠을까?를 통해서였다. 조선의 무인은 어떻게 싸웠을까?는 사극 속에서 발견되는 무기와 관련된 역사적 오류를 알려주며, 우리의 전통 무기들에 대해 쉽고 흥미롭게 접근하던 책이었던 기억이다. 이처럼 무기에 대한 책에 이어, 이번에 발표한 책 병서, 조선을 말하다는 말 그대로 병서(兵書)’에 대한 책이다. 저자의 일관된 관심과 연구가 또 하나의 좋은 결과물로 독자들을 찾아왔다.

 

조선시대를 떠올리면 흔히 생각하게 되는 건, 무보다는 문을 높게 평가하고, 그나마 무의 수준 역시 일천하여 여기저기 이웃나라들에게 쥐어터지기만 하는 역사를 떠올리기가 쉽다. 그런데, 이 책 병서, 조선을 말하다를 통해, 조선이란 나라가 나라를 지켜내는 군대를 위해서도 상당한 노력을 기울였음을 알게 된다.

 

이 책은 병서를 통해 조선시대를 살펴보게 해준다. 조선시대의 주요 병서들을 연대기적 순서로 소개함으로 병서들에 대해 이야기한다. 그뿐 아니라, 이러한 병서를 잉태한 자리인 당시 시대상 역시 이야기한다. 그러니, 이 책은 조선시대의 다양한 병서들에 대해 이야기할뿐더러, 이러한 병서를 통해 역사 역시 살펴보고 있다. ‘병서라는 매개를 통해, 조선시대가 세워지던 시기부터 시작하여 임진왜란의 혼란을 통과하여 다시 나라를 일으켜 세우던 시기, 그리고 몰락한 조선과 일제강점기까지, 조선시대를 연대기적으로 책은 개괄하고 있다.

 

병서를 통해 조선시대를 이야기하는 이런 접근이 특별하면서도 흥미롭다. 저자는 말한다. “병서는 당대의 사회상을 엿볼 수 있는 또 하나의 창이라고 말이다. 왜냐하면 병서에는 군사에 대해서만 아니라 그들과 연결된 백성의 모습이 직간접적으로 노출되어 있기 때문이라는 것이다. 이런 설명을 들으니, 병서로 조선의 역사를 이야기하는 데 고개가 끄덕여진다.

 

조선의 병서들을 이야기하며, 그 첫 시작은 조선을 세운 정도전에 대한 이야기다. ? 병서를 말하며, 웬 정도전? 그런데, 그 정도전이 병서를 썼다. 바로 진법이란 병서를. 이런 점도 흥미로웠다. 절대권력을 꿈꾸던 태종은 정도전의 진법을 발전시킨 진도지법을 편찬했으며, 뒤를 이은 세종 역시 전쟁의 역사를 기록한 역대병요를 썼다고 한다. 역대병요가 조선의 전쟁보다는 중국의전생사를 주로 다루고 있기에, 이런 한계를 극복하여 세종의 뒤를 이은 문종은 조선의 전쟁사를 다룬 동국병감이 펴냈으며, 특히, 문종 시대에는 오위진법이라는 병서를 펴냈는데, 이는 임진왜란까지 조선군의 핵심적 전략전술서였다고 한다. 이런 사실들에서 조선이라는 나라를 세워가면서 아울러 관심을 쏟았던 분야 가운데 하나가 바로 병서임을 알게 해준다.

 

재미난 사실은 세종 시대에도, 문종 시대에도 이 병서를 실질적으로 맡아 진행한 사람이 수양대군, 후에 조카 단종을 몰아내고 왕좌에 오른 세조라는 사실이 흥미롭다. 수양대군은 단순히 힘을 가지고 있던 왕자만이 아닌 군을 이끌어가는 모든 부분의 전문가였다는 사실이 어쩌면 그의 쿠데타가 필연적인 것이 아니었을까 하는 생각도 해보게 된다(그의 쿠데타의 옳고 그름은 차치하고 말이다.).

 

책에서 소개하는 병서들을 살펴보다 보면, 임진왜란이 일어날 수밖에 없었던 또 다른 이유를 발견하게 된다. 임진왜란 이전 조선이 군대를 운영하고 전쟁을 준비하는 일이 전무했다고 생각하는 것은 맞지 않다. 잘 준비했다고 말할 순 없겠지만, 완전 엉터리였다고 말하는 것 역시 어쩌면 왜곡된 것일지도 모른다. 나름 군대를 준비하고 있었음에도 왜의 침략에 그토록 무력한 대응을 했던 숨겨진 또 하나의 이유를 병서의 내용들을 보면서 알게 된다. 그건 바로 나름 준비했지만, 그럼에도 그 준비는 북방 민족들에 대한 대비였다는 사실이다. 임진왜란 이전까지 만들어진 병서들이 그것을 말해준다. 군대 자체가 북방민족을 대비하는데 초점이 맞춰져 있었던 것. 이처럼, 병서를 통해 조선의 역사를 살펴보는 작업은 흥미롭다.

 

병서라는 한 가지 주제로 조선을 쭉 훑을 수 있는 책, 병서, 조선을 말하다는 대단히 신선하고 흥미로우며 조선의 역사에 대해 또 다른 의미의 시각을 보완해주는 책이다. 저자의 이런 작업이 다음엔 또 어떤 흥미로운 결과물로 찾아오게 될지 기대해본다.


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블루오션, 꿈의 심리학
김정희,이호형 지음 / 책읽는귀족 / 2018년 3월
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우린 꿈에 대해 극단적인 접근을 하고 있는 것이 아닐까 싶다. 어떤 이들은 꿈의 내용을 신비적인 계시나 능력으로 생각하고 신비주의적으로 접근한다. 이런 분들은 어떤 꿈을 꾸면 복권을 사야한다는 식의 접근을 하게 마련이다. 또 어떤 이들은 꿈은 말 그대로 꿈일 뿐, 말장 춘몽이라는 식의 접근, 즉 꿈은 아무것도 아닌 것으로 하찮게 여기는 것이 아닐까 싶다.

 

어쩌면 둘 다 위험하지 않을까? 그럼 꿈에 대한 건강한 접근은 무엇일까? 여기에 좋은 길잡이가 되는 책이 있다. 김정희, 이호형 부부의 블루오션, 꿈의 심리학이란 책이다.

    

책에서 저자들은 말한다. 꿈이란 인간의 원초적인 능력이 자신과 자신의 관심사를 꾸밈없이 표현하는 수단이라고, 즉 꿈은 자신의 내면을 보여주는 것이며, 때론 삶이나 관심 갖는 사안에 대한 예지의 능력도 있다고(여기에 대해선 마지막 장 예지몽을 다루는 장에서 설명해주고 있다.). 그러니 꿈은 그저 하찮게 여길 것이 아니라고 말이다. 그런데도 꿈은 실제 많은 이들에게 푸대접을 받고 있다고 말한다. 왜냐하면, 꿈꾼 후 잊어버리기 때문에 그렇고. 꿈을 해석하고 삶에 유용한 메시지로 받아들일 훈련이 안 되어 있기 때문이라고 말한다.

 

책은 이런 우리의 꿈에 대한 잘못된 접근을 바로잡아주며, 보안해 준다. 저자들은 드레이니의 꿈 인터뷰의 접근을 받아들이며, 여기에서 문답식 꿈 해석으로 한 단계 발전시켜 제시해주고 있다. 책은 이런 문답식 꿈 해석이 무엇인지. 그리고 실제 어떻게 해석하고 적용하는 지를 수많은 실례들을 들어가며 설명해주고 있다.

    

무엇보다 책은 적절한 꿈 해석이 주는 유용성을 말한다. 꿈이란 꿈을 꾼 사람이 깨어 있는 동안 의식하지 못하거나, 소홀히 여기는 자기의 내면세계를 보여주는 것이라 한다. 그렇기에 적절한 꿈 해석을 통해, 꿈을 꾼 사람은 자신도 모르게 회피하거나 또는 하찮게 여기지만 실제로는 중요한 의미를 지닌 사안들을 직면하게 된다. 이를 통해, 자기를 바르게 이해하게 된다는 커다란 유익이 있다.

 

또한 적절한 꿈 해석을 지속적으로 하게 된다면 꿈 내용 자체도 변하게 된다고 한다. 이는 적절한 꿈 해석을 통해, 내 무의식 속에 잠재된 문제들의 치유가 일어나고 있다는 반증일 게다.

 

그렇기에 적절한 꿈 해석을 하도록 책은 돕는다. 꿈을 기억하고 기록하는 방법도 알려주고, 문답식 해석법을 통해, 우리가 꿈을 어떻게 접근하고 해석해야 하는지를 잘 설명해주고 있다.

 

책을 통해, 꿈이란 것이 나 자신을 바르게 직면하고 이해할 수 있는 좋은 수단임을 알게 된다. 이제 그 꿈을 적절하게 해석함으로 삶이 더욱 풍성해지고, 더 밝은 미래로 변화하게 되길 꿈꿔본다.


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역사 추리 조선사 - 이성계의 위화도 회군에서 사도세자의 뒤주까지, 가정과 추론으로 재구성한 조선 이야기
김종성 지음 / 인문서원 / 2018년 4월
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누가 한 말인지는 모르지만, “역사에 만약이란 없다.”는 말은 참 유명하다. 역사란 이미 흘러가버린 결과물이다. 이미 발생해버린 사실들이다. 되돌릴 수 없는. 그러니 만약이란 가정을 한다 할지라도 쓸모없단 말이겠다. 그런데, 정말 쓸모없을까? 그럴 리가 없다.

 

우리가 역사를 살피는 이유는 뭔가? 이미 역사는 지나가 버린 과거에 불과하다. 그럼에도 우리가 과거를 들여다보는 이유는 과거의 거울을 통해, 현재를 들여다보며, 보다 나은 미래를 만들어가기 위함일 것이다. ‘과거를 들여다보는 것 자체가 과거를 위해서가 아닌, 현재와 미래를 위해서라면, 마땅히 만약이란 가정으로 역사를 접근하는 것은 무의미한 작업이 아닌, 의미 있는 작업임에 분명하다. ‘만약을 가정함으로 더 다양한 경우의 수를 상정하고, 더 다양한 결과를 예측할 수 있기 때문이다. 이렇게 다양한 경우의 수를 우리가 알게 되고, 갖게 된다면, 그건 오늘과 내일을 비출 거울이 더 다양해지는 것을 의미하기 때문이다. 아울러 만약이란 상황을 상정하기 위해 당시의 상황을 더욱 냉철하게 진단하고 판단할 수 있어야 하니 이 역시 의미 있는 작업이겠다.

 

여기 이런 작업으로 조선사를 접근한 책이 있다. 역사 추리 조선사제목의 책으로 2012년에 나온 조선을 바꾼 반전의 역사의 개정판이다.

 

저자는 이 책에서 이성계의 위화도 회군부터 시작하여, 조선의 멸망까지 500여년에 걸친 조선사를 대표적 사건들(아니 대표적 질문이라고 해야 맞다. ‘만약에 이랬다면?’이란 질문.)을 연대기적으로 다루고 있다. 그러니, 이 책을 읽으면, 조선사를 처음부터 끝까지 대략적으로 훑게 된다.

 

만약에 이성계가 위화도 회군을 하지 않았더라면? 만약 정몽주가 살았더라면? 만약 신숙주가 단종 편에 섰더라면? 만약 수양대군이 단종을 죽이지 않고 좋은 숙부로 남았더라면? 이런 다양한 만약의 질문들을 통해 저자는 역사를 진단한다. 언제나 좋은 질문은 좋은 답으로 이어지게 마련이다. 다양한 만약의 가정을 통해 저자는 당시의 역사적 상황, 배경, 힘의 역학관계 등을 진단해준다. , 책은 질문을 통해 독자들로 하여금 역사를 제대로 알게 해준다.

 

또한 저자는 우리가 흔히 알고 있던 역사적 사실을 뒤집는 경우도 종종 있다. 이런 새로운 이야기를 알게 될 때는 지적 호기심이 채워지는 묘한 쾌감도 있다. 아울러 만약이란 가정이 도리어 다양한 시각을 제공하는 이점도 있음을 느끼게 된다. 책의 강점 가운데 하나는 설명을 참 쉽게 잘 하고 있다는 점이 아닐까 싶다. 전혀 어렵지 않게 잘 설명하는 것, 그것이 진짜 실력이다. 아무래도 저자의 다른 책들도 찾아 읽게 될 것 같다.

 

여러 질문들 가운데 특히 재미난 것은 제일 마지막 질문인 칭다오맥주가 안 나왔다면?”이다. 이 질문이 조선의 역사, 그것도 조선 멸망의 역사와 어떤 연관이 있기에? 그런데, 절묘하다. 정말 칭다오맥주가 없었다면, 아니 칭다오맥주를 만든 이들이 그곳으로 들어가지 않았더라면 분명, 조선의 역사가 달라졌을 것을 생각할 때, 묘한 느낌이다.

 

이 책을 통해 분명히 알게 된다. “역사에 만약은 없다. 하지만, 역사에 만약을 가정하는 것은 대단히 유익한 작업이다.”라는 것을 말이다.


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스토리텔링 원론 - 옛이야기로 보는 진짜 스토리의 코드 대우휴먼사이언스 20
신동흔 지음 / 아카넷 / 2018년 3월
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스토리텔링 원론란 멋진 책을 만났다. 이 책의 저자 신동흔 교수(건국대 교수)는 원래는 역사학이나 철학을 공부하길 원했다고 한다. 그러던 저자는 운명적으로 국어국문학과로 진학을 하게 되고, 구비문학을 만나 구비문학을 평생의 반려로 삼아 여기까지 왔다고 한다. 이처럼 구비문학과 평생을 함께 해 온 저자는 책을 통해 설화 속에 담겨진 이야기의 원형에 대해 들려준다.

 

저자는 옛이야기야말로 진짜 스토리가 담겨 있다고 말한다. 옛 이야기가 진짜 스토리일 수밖에 없는 근거 중 하나는 오랜 시간을 살아남은 생존 자체에 있다. 오랜 세월(심지어 어떤 이야기들은 문자가 있기 이전 시대부터 생성되어 후대에게 구전되어 온 스토리다.) 스토리가 살아남았다는 것만으로도 수많은 사람들에게 진짜 스토리라 인정받았음을 의미한다. 그렇기에 옛 이야기임에도 낡은이야기가 아닌 여전히 새로운이야기로 독자들에게 재미와 감동을 전해준다. 이런 것을 생각할 때, 설화는 진짜 스토리일 수밖에 없음을 저자는 말한다.

   

 

책의 앞부분은 솔직히 흥미롭다가도 금세 따분해지기도 하고, 쉽게 설명하는 것 같아 술술 읽다가도 어느 순간 다소 어렵게 설명하는 내용들을 만나 깜짝 놀라 다시 되돌아가 집중하고 읽어야 해서 다소 정력의 소모가 컸다. 하지만, 중후반부의 내용들은 재미날뿐더러 이해하는 게 그리 어렵지 않다.

  

  

이야기의 소재인 화소 그 상상력의 보물창고인 화소 목록집을 만나 살짝 엿보는 기쁨도 있었다. 화소를 결합하는 구조 등에 대해 설명하는 내용들을 통해 스토리가 어떻게 세워져 가는지를 알게 되는 행복도 있었다. 설화를 분석해주는 내용들은 특히 좋았다. 저자는 스토리텔링에서 중요한 것은 창작보다 분석이라 말한다. 오랜 세월 생명력을 인정받은 진짜 스토리를 분석해낸다면, 그것이야말로 스토리의 원형이 되고, 그 원형에 따라 새롭게 스토리텔링을 해 나갈 때, 재창조된 진짜 스토리를 만들어 낼 수 있다고 한다.

 

그렇기에 중 후반부를 꼼꼼히 읽고 숙지하는 것은 창작의 커다란 기술을 얻게 되는 것이라 여겨진다. 이 책, 스토리텔링 원론은 분명 창작에 대한 내용은 아니다. 글쓰기의 기술을 가르쳐 주는 책 역시 아니다. 그럼에도 창작에 대한 진짜 팁을 전해주고 있다. 그렇기에 창작, 글쓰기를 원하는 분들이라면 꼭 필독해야 할 책이다. 설화를 통해, ‘진짜 스토리를 말하고 있는 책이기 때문이다.

 

좋은 책을 만나고, 좋은 책을 소장하게 되었다는 행복을 전해주는 책이다.


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어떤 글이 살아남는가 - 우치다 다쓰루의 혼을 담는 글쓰기 강의
우치다 다쓰루 지음, 김경원 옮김 / 원더박스 / 2018년 2월
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책 제목이 강렬하다. 어떤 글이 살아남는가책 제목처럼 시간이 지나도 살아남는 글을 쓸 수 있다면 얼마나 행복할까? 기대하는 마음으로 책장을 펼쳐든다. 솔직히 책은 읽기에 친절하진 않았다. 글이 어렵지 않은 듯 싶다가도 무슨 말을 하려는 건지 중심을 놓치곤 한다(이는 글을 읽는 나의 부족함과 한계 때문일 수도 있겠고, 책의 전개 자체가 그런 것일 수도 있겠다.). 저자 스스로는 알기 쉬운 언어로 해설하고 설명한다고 말하지만 실상 그리 쉬운 내용은 아니다(이는 어쩌면 번역의 한계일 수도 있겠고, 저자의 글쓰기의 스타일일 수도 있으며, 또는 저자의 깊은 지적 수준에 따라가지 못하는 나의 한계 때문일 수도 있겠다.).

 

무엇보다 간혹 주제에서 벗어난 것처럼 느껴지는 내용들을 심심찮게 만나기도 한다. 이는 이 책이 저자의 실제 강의를 정리한 것이기 때문일 게다(책은 저자가 은퇴하기 전 마지막 강의 내용이다.). 책 속에서 저자 스스로 말하고 있듯, 저자는 강의를 꼼꼼하게 작성된 강의안을 가지고 하는 게 아니란다. 그의 말을 들어보면, 준비 없이(?, 아무런 준비 없이는 아닐 게다. 강의안이 없이 그때그때의 영감에 상당부분 의존한다는 의미일 게다.) 진행함으로 도리어 강의를 하는 본인 스스로도 놀랄 흥미로운 내용들을 만나게 된단다. 이런 게 어쩌면 저자가 책 속에서 말하고 있는 것처럼, 텍스트가 먼저이고 작가가 다음이란 것과 일맥상통한 접근일지 모르겠다. 이런 시도는 언어가 언어를 낳고, 언어가 스스로 찾아오는 것이라고 말할 수도 있겠다. 단지, 단점은 이로 인해 때론 중구난방 횡설수설이 될 수도 있다는 점이 아닐까(사실 내 리뷰가 횡성수설하고 있다는 느낌이 들지만.^^)?

 

그럼에도 책을 그냥 덮어버리기엔 찝찝하다. 여전히 뭔가 꼭 알아야만 할 가르침이 담겨 있으리란 기대 때문이다. 짙은 안개에 가려 잘 보이지 않지만, 소중한 보물이 존재하고 있을 것만 같은 기대 때문이다. 아울러 주제에서 벗어난 것처럼 느껴지는 내용들이라 할지라도 저자의 깊은 인문학적 소양이 오롯이 담겨 있기에 다소 어렵게 느껴지더라도 곁가지로 빠진 글들조차 귀하게 느껴져 읽고 소화하고 싶은 욕심 때문이다(아울러 결국엔 이런 곁가지의 주제들조차 좋은 글을 쓰기 위해 갖춰야 할 소양일 테니 말이다.).

 

책을 읽어갈수록 뭔가 소중하고 중요한 것을 알게 되는 느낌이 들면서도 여전히 명확하진 않다(내 부족함 때문일 수도 있겠고, 저자의 가르침의 방법의 한계일 수도 있겠다.). 하지만, 희미하다고 해서 그저 포기하기엔 아까운 뭔가가 여전히 있다. 그래서 끝까지 읽는데 제법 시간이 소요되었지만, 몇 날을 조금씩 읽었다.

 

우치다 다쓰루의 혼을 담는 글쓰기 강의라는 부제답게 책은 혼을 담아내는 글쓰기에 대해 이런 저런 내용들을 전하고 있다. 설명하는 힘에 대해. 독자에 대한 경의와 사랑에 대해. ‘바보의 벽(적당주의)’ 글쓰기의 함정에 대해. 자기 내면을 향해 잠수해감으로 닿게 되는 손이 닿지 않은 광맥과의 만남에 대해. ‘읽고 있는 나다 읽은 나의 만남에 대해. 애너그램에 대해. 내가 있는 자리에서 밖으로 나와 바깥에서 외부의 시선으로 보는 능력, 그 글쓰기에 대해. 에크리튀르에 대해. ‘액자의 틀인 메타 메시지에 대해. 타자와의 가상적인 동일화에 대해. 등등. 이런 다양한 내용들을 말하며, 혼이 담긴 글쓰기(창조적인 언어활동)는 어떻게 가능한지, 생성적인 언어란 무엇인지에 대해 저자는 말한다.

 

결국 저자가 말하는 혼을 담는 글쓰기울림이 있는 언어’, ‘전해지는 언어’, ‘신체에 닿는 언어로의 글쓰기다. 그럼 이런 언어는 무엇인가? 한 마디로 혼에서 나온 언어’, ‘산 것에서 태어난 언어. 이것은 언어를 경유해서는 건넬 수 없는결여의 양태로, 아무리 해도 그것에 대해 직접 이야기할 수 없는불능의 양태로 전해진다고 저자는 결론 내린다. 여전히 어렵다. 아리송하다. 알 것 같은데, 확연하진 않다.

 

어쩜, 저자는 이것을 노린 걸지도 모른다. 그러니, 한번 읽은 것에서 만족하지 않고, 다시 읽어봐야겠다. 그럼 혹시 손이 닿지 않은 광맥을 만나게 될지 모르고, 그 광맥이 공급하는 울림이 있는 언어를 만나게 될지도 모르니 말이다. 아니 어쩌면, 내가 모를 뿐 이미 저자의 글을 통해 그런 광맥에 가까이 다가갔는지도 모르겠다. 조금의 간격을 둔 후 다시 읽어보고 싶은 책이다.

 

오랜만에 학창시절로 돌아가 강의를 듣는 기분이 들었던 것도 소소한 수확이다.


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