진령군 - 조선을 홀린 무당
배상열 지음 / 추수밭(청림출판) / 2017년 3월
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한 사람 때문에 대한민국 온 국민들이 아파하고 힘들어 하며 혹독한 겨울을 보냈다. 결과는 많은 국민들의 바람대로 났지만, 아직도 그 상처는 끝나지 않았다. 여전히 자신의 죄를 시인하기보다는 피해자 코스프레를 연출하며 분열을 조장하고 있기에.

 

하지만, 생각해보면 어찌 한 사람 때문에 그런 일이 벌어지겠나. 그 곁에서 불의한 일들에 동조하고 함께 한 수많은 이들이 사실 같은 주연들이다. 권력에 기생하여 불의를 묵인할뿐더러, 자신의 이익을 좇아 불의를 앞장서 시행한 자들. 더 큰 유익을 위해 뇌물을 주며 권력과 야합한 재벌들. 마땅히 밝혀야 할 진실에는 외면하고 오히려 자발적으로 권력에 눈치를 보며 아양을 떨었던 언론들. 맹목적인 충성심으로 여전히 앞뒤 가리지 않고 발광하면서도 자신과 뜻이 다른 자들은 모두 적색분자로 매도하는 수많은 자들. 사실 대한민국을 흔들고 분열과 아픔의 땅으로 몰아넣고 있는 자들은 하나가 아니다.

 

이러한 오늘 시국의 시선으로 조선의 마지막 시기를 바라본 책이 있다. 배상열 작가의 조선을 홀린 무당, 진령군이란 책이다. 책 표지엔 이런 글귀가 적혀 있다.

 

나라가 망하는 데는 한 사람이면 충분하다!”

 

조선이 망하는 데는 한 사람이면 충분했다는 것. 그 한 사람은 누구일까? 책제목으로 본다면, 진령군이라는 존재다. 무당이었으면서도 이란 호칭으로 불렸던 여인. 고종과 명성황후의 혼을 쏙 빼놓고는 온갖 전횡을 휘둘렀던 여인이 바로 진령군이다(마치 오늘의 최씨와 같은).

 

하지만, 실제 조선이 망하게 된 것은 진령군 한 사람 탓은 아니리라. 그런 무당이 뛰어놀 수 있는 판을 마련해준 명성황후. 백성들이야 죽어가건 말건 오백 석에 달하는 쌀밥을 한강에 뿌리며 굿판을 벌인 명성황후. 조선을 민씨 가문의 것으로 만들었던 여인이 나라를 망하게 한 바로 그 한 사람이다.

 

또한 그런 민씨를 뜨겁게 사랑한 애처가 고종 역시 한 사람이다. 나라를 이끌어갈 능력도 없이 왕의 자리에 앉아 있던 고종. 백성을 생각하기보다는 자리보존이 더 중요했던 그 역시 한 사람이다.

 

저자는 흥선대원군에 대해선 긍정적 평가를 하고 있다. 아울러 고종도 고종이지만, 명성황후가 나라를 망하게 한 일등 공신으로 이야기한다. 물론, 그 뒤에 기생하며 망국의 굿판을 벌인 진령군 역시 한 몫 했고. 그 뒤로도 또 다른 진령군이 그 자리를 차지하고.

 

이 책은 조선의 망국사를 이야기하고 있는 책이다. 내용이 참 좋다.

 

명성황후의 슬픈 최후는 우리에겐 씻을 수 없는 상처임에 분명하다. 하지만, 그 상처가 도리어 명성황후 개인에 대한 역사적 평가의 방어막이 되어 왔음도 사실이다. 후세에게 명성황후는 못된 악녀라기보다는 비운의 황후, 애틋한 연민의 감정을 품게 하는 대상으로만 기억되고 있기 때문이다. 비운의 황후인 것은 사실이지만, 그로 인해 부정적 평가들이 묻혀 지는 것도 바람직하지 않을 게다. 왜냐하면 이것 역시 오늘날 대한민국의 씻을 수 없는 상처를 만든 시선과 다르지 않기 때문이다. 여전히 수많은 이들에게 박 전 대통령은 비운의 공주이기 때문이다. 잘못한 것, 그 죄를 묻기에 앞서 여전히 불쌍하다는 시선으로 바라보는 것은 진실을 왜곡하는 큰 죄악일뿐더러, 이런 시선이 또 다시 망국의 문을 열 수 있기 때문이다.

 

그런 측면에서 책에서 명성황후의 부정적 모습을 적나라하게 알려주고 있는 것은 바람직하다 여겨진다. 아울러 부정적 시선 일색인 흥선대원군에 대한 긍정적 평가들도 함께 하고 있음도 좋다. 게다가 대원군의 개혁이 실패하게 된 이면에는 기득권들이 자신들이 기득권을 빼앗기지 않기 위한 방해공작이 컸음을 볼 때, 역사는 역시 반복되는구나 싶기도 하다.

 

, 아쉬운 점은 굳이 진령군에게 초점을 맞춘 제목을 잡을 필요가 있었을까 하는 점이다. 사실, 진령군에 대한 이야기는 책의 내용 가운데 일부분에 불과하다. 다시 말해 진령군이라는 존재가 책 전체를 끌고 가는 힘이 될 수 없다는 말이다. 어쩌면, 지금 독자들이 처한 이 땅의 상황과 연결하려다보니 진령군이란 존재가 부각될 수밖에 없었으라 싶다. 하지만, 그럼에도 그저 망국의 역사를 아우르는 제목으로 잡았더라면 어땠을까 하는 아쉬움은 남는다. 나라가 망하는 데는 결코 한 사람으로 되지 않고 수많은 악당들이 함께 망치기 때문에 말이다.

 

진령군이란 존재에 대한 궁금증에 이 책을 펼친다면 어쩌면 실망할 지도 모르겠다. 진령군은 그리 큰 비중을 차지하고 있지 않으니. 그렇다. 절대권력 위에 존재하였던 것으로 드러난 최씨 한 사람이 결코 대한민국을 흔든 것이 아님을 우린 기억해야 한다. 최씨의 죄를 가볍게 여겨서도 안 되지만, 그 한 사람에게 죄를 모두 전가해서 안 되기에.

 

그러니, 이 책이 진령군이란 존재에 대해 알게 해 준 것은 고마운 일이지만, 제목을 떠나(진령군에 초점을 맞추지 말고) 책이 말하는 망국의 역사를 읽어내면 좋겠다. 대단히 좋은 내용을 품고 있으니 말이다.


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화랑 이야기 - 사다함에서 김유신까지, 신라의 최전성기를 이끈 아름다운 고대 청년들의 초상
황순종 지음 / 인문서원 / 2017년 1월
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학창시절 화랑에 대해 공부할 때면 꼭 외웠던 것이 세속오계가 아닐까? 사군이충(事君以忠), 사친이효(事親以孝), 교우이신(交友以信), 임전무퇴(臨戰無退), 살생유택(殺生有擇)의 내용을 품고 있는 세속오계. 이런 세속오계는 흔히 말하길 삼국통일에 큰 힘이 되었다고 말한다.

 

이처럼 세속오계의 내용을 외워야만 했던 그토록 유명한 화랑이지만, 실상 화랑에 대해 알고 있는 것은 어쩌면 이것이 다가 아닐까 하는 생각도 든다. 아니 여기에서 조금 더 알고 있다면 화랑이란 제도가 처음엔 여성이 주도하던 제도에서 남성으로 바뀌었다는 정도. 고대 제사 의식에서 유래했다는 정도. 국선도 정도가 아닐까?

 

이런 나에게 화랑에 대해 보다 더 재미난 이야기들을 들려주는 책이 찾아왔다. 언제나 좋은 책들로 독자들을 행복하게 해주는 출판사 인문서원에서 출간된 화랑 이야기란 책이다. 이 책에서는 화랑을 이끌었던 풍월주들에 대해 소개해주고 있다. 1세 위화에서부터 시작하여 32세 신공까지 풍월주들을 한 사람 한 사람 소개해주고 있다. 물론, 이 내용은 김대문의 화랑세기내용을 주로 전해주고 있다.

 

여기서 잠깐! 화랑세기에 대해 사족을 달아보자. 먼저 김대문이란 이 사람은 4세 풍월주인 이화의 4대손이다. 이화의 큰 아들 원광은 바로 세속오계를 남긴 원광법사다. 또한 둘째 아들 보리 역시 12세 풍월주에 오르게 되며, 보리의 아들 예원 역시 20세 풍월주이며, 그 아들 오기는 28세 풍월주이다. 오기의 아들이 바로 김대문이다. 그러니 김대문은 아버지, 할아버지, 증조부, 고조부까지 모두 화랑 조직의 수장인 풍월주를 역임한 명문가 출신이다. 화랑과는 떼려야 뗄 수 없는 김대문이 기록한 화랑세기에 대해 어떤 이들은 역사적 가치를 인정하지 않는 듯하다. 하지만 오히려 골수 화랑가문의 후예가 쓴 역사이기에 더욱 신빙성이 있지 않을까? 이 책 화랑 이야기를 통해서 알게 되는 화랑세기의 내용은 결코 풍월주들을 신격화하는 것만이 아닌, 풍월주들의 민낯마저 오롯이 보여주고 있으니 말이다.

 

과연 그 유명한 화랑을 이끌던 풍월주들 그들에 대한 이야기가 어떨까 하는 기대감으로 책을 펼치는데, 풍월주들에 대한 환상이 다소 무너지고 만다. 무엇보다 성풍속도는 충격적이다. 이는 어쩌면 당시 신라의 문화적 배경 때문이겠지만, 그럼에도 너무나도 난잡한 성문화는 충격으로 다가왔다. 우리가 흔히 알던 근친결혼 뿐 아니라 가히 상상을 초월하는 성문화의 모습들을 만나게 되는데, 이것 자체가 하나의 연구대상이 될 수도 있겠다는 생각을 하게 된다. 물론, 지금의 윤리관으로 당시대를 바라보는 것은 어리석은 일일 것이다. 그럼에도 이 책을 통해서 만나게 되는 당시대의 성 풍속도는 개념은 가히 파격 그 자체다. 아니 파격이란 말로도 부족할 정도의 상상불가의 모습들이 아무래도 이 책이 주는 가장 큰 핵주먹이 아닐까 싶다. 물론, 죽는 날까지 함께 하는 지고지순한 부부 사랑을 보여준 풍월주들도 나온다.

 

또 하나의 민낯은 어쩔 수 없는 파벌 싸움이 아닐까 싶다. 진골정통파, 대원신통파, 가야파 이들 삼파 간의 파벌 싸움 속에서 보이는 화랑의 민낯을 만나는 것도 재미나다.

 

무엇보다 이 책의 장점은 수많은 모습의 풍월주들을 만난다는 점이겠다. 진정한 무사의 길을 걸었던 풍월주. 아부대왕 풍월주. 동성연애자 풍월주. 불륜과 로맨스의 위태로운 줄타기를 보여준 풍월주. 수도승과 같은 면모를 보여준 풍월주. 마마보이 풍월주. 아내에게 꽉 잡혀 사는 공처가 풍월주. 100명 이상의 자녀를 둔 카사노바 풍월주. 유유자적하며 진정한 국선도의 길을 걸었던 풍월주. 정치고수 풍월주. 진정한 금수저 풍월주. 등 다양한 풍월주를 만나게 되는데, 이런 만남만으로도 이 책은 의미 있다.

 

이 책을 읽고 나니 화랑세기란 책을 읽어보고 싶은 마음이 인다. 이것 역시 이 책이 주는 좋은 욕망이 아닐까 싶다.


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와당의 표정
정민 엮고 지음 / 열림원 / 2017년 1월
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정민 교수의 와당의 표정이란 책을 만났다. 이 책은 2002년 출간되어 십여 년 넘게 절판되었던 책이 다시 개정 출간되었다고 한다.

 

와당이란 무엇일까? 사실 우리에겐 와당이란 단어보다는 수막새란 명칭이 더욱 익숙하다. 다음백과사전에 수막새를 이렇게 설명하고 있다.

 

목조건물에 기와를 덮는 풍습은 고대 동양건축의 특색 중의 하나로 중국 주대(周代)부터 시작되었다. 전국시대에 타원형의 수막새를 붙이기 시작하였으며, (한대(漢代)에는 원형 수막새가 널리 사용되었다. 우리나라에 기와 전래의 시기는 한사군설치 이후인 BC 2~1세기로 보이며, 삼국시대에 불교전래와 함께 연꽃무늬가 새겨진 수막새가 제작되었다. 수막새는 암키와와 수키와가 형성한 기왓골과 기왓등의 가장자리로 빗물이 스며들지 않도록 막음하는 역할을 한다. 수막새에는 대부분 장식적인 문양이 새겨지는데 연화무늬가 주로 사용되었다. 이외에 당초무늬·모란무늬가 많으며 때로는 문자나 명문(銘文)이 쓰이기도 한다. 또 귀면(鬼面)을 비롯한 각종 동물무늬가 등장하고 불·보살이나 인물이 조각되는 예도 있다.

- 출처 : 다음백과

 

수막새란 말은 순우리말이다. 이를 한자어로 표현한 단어가 와당이다. 그럼, 수막새란 우리말을 놔두고 책은 왜 와당이란 단어를 썼을까? 그 이유가 있다. 이 책에서 소개하는 것들은 우리의 것이 아닌 중국의 것들을 소개하고 있기 때문이다. 그러니, 오히려 한자어인 와당이란 단어가 더 적합하겠다.

 

이 책에서 소개하는 와당의 문양들은 대부분 전국시대와 한나라 때의 와당들이다. 그러니 지금으로부터 대략 이천년 이전의 물건들이다. 이천년 시간의 간극을 초월하여 우리를 찾아온 와당의 다양한 모습들을 만나는 시간이 즐겁다. 왜냐하면 단순히 문양이나 그림, 글자를 만나는 시간이 아닌, 이천년 전 사람들의 꿈과 소망, 그들의 바람을 만나는 시간이기 때문이다. 작가는 와당에 대해 이렇게 설명한다.

 

와당의 문양에는 그 시대를 살고 간 사람들의 꿈과 현실이 담겨 있다. 그들이 꿈꾸었던 삶, 그들의 삶을 지배했던 약호들이 그 속에 살아 숨 쉰다. 집은 허물어져 자취 없이 되었어도, 와당은 흙 속에 묻혀 두 번의 천년을 넘겼다. 그 긴 세월을 잠만 자다 다시 햇빛 아래 모습을 드러내 그 시대를 증언하고, 빛바랜 꿈에 생기를 불어넣는다.

책을 펴내며

 

이천년, 즉 두 번의 천년을 넘어 긴 잠에서 깨어난 옛 사람들의 소망과 꿈, 그들의 바람을 와당을 통해 만나보자.

 

때론 우스꽝스럽기도 하고, 때론 유치한 문양처럼 느껴지기도 하는 다양한 와당의 문양들. 그 속엔 당시대인들의 소망과 삶, 꿈과 희망이 담겨 있다. 그 염원의 힘이 전달되어 나의 것이 되는 것처럼 느껴짐은 착각일까.


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유물 속에 살아있는 동물이야기 2 배움가득 우리 문화역사 2
박영수 지음 / 풀과바람(영교출판) / 2005년 6월
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<유물 속에 살아있는 동물 이야기> 시리즈는 우리의 자랑스러운 유물 속에 담겨진 동물들에 대해 이야기한다. 1상상의 동물, 하늘의 초능력자가 모두 실재하는 동물이 아닌 상상 속의 동물들을 대상으로 하고 있다면, 2권은 현실 세상 속에 실재하는 동물들을 다루고 있다. 실제 삶의 공간에 만날 수 있는 동물들이지만, 이런 동물들이 어떤 의미로 신격화 되었는지. 그리고 이런 동물들을 유물 속에 담아내면서 그 형상에 어떤 희망, 소망을 투영했었는지 책은 말한다. 2권의 부제는 네 발 짐승, 인간 곁의 수호신이다.

 

이 책에서 다루고 있는 동물들은 말, 박쥐, 사슴, , 원숭이, 고양이, 사자, , , 돼지, 토끼, 코끼리 등이다. 우리의 조상들은 이런 동물들을 어떻게 생각했던 걸까? 이들 동물의 형상은 어떤 이유로 여러 사물들에 그 모습을 그리거나 새기게 되었을까? 우리 조상들이 여러 동물들을 새기거나 만든 가장 주된 이유는 이들 동물을 통해 소망하는 바가 있었기 때문이다. 그럼 우리 조상들이 동물을 통해 무엇을 소망했던 걸까?

 

그 한 예로 박쥐를 들어보자. 박쥐는 복을 상징했다고 한다. 한자로 박쥐를 의미하는 글자가 ()’이다. 그러니 ()’과 음이 같아 박쥐는 복을 가져다 주는 동물로 여겼단다. 박쥐는 풍년, 다산, 행복, 장수 등의 복을 준다고 여겼다. 이처럼 복이란 동음어를 가진 짐승, 그리고 그 짐승이 거꾸로 달라 붙어 있는 성질이 만나, 하나의 풍속을 만들어 낸다. 한자로 자를 써서 거꾸로 붙여놓는 이유가 바로 여기에 있단다. 박쥐처럼 복이 착 달라 붙어 있으라는 의미로 말이다. 물론 이는 중국의 풍습이지만 말이다.

 

하지만 중국뿐 아니라 우리 조상들에게도 박쥐는 혐오스러운 동물이 아닌, 수호신처럼 여겨졌단다. , 풍년, 다산, 행복, 건강, 장수 등의 의미를 담아서 말이다. 신선로의 손잡이로 박쥐 형상을 만들어 놓은 것은 이 음식을 먹고 건강하게 장수하기를 바라는 소망을 투영한 것이다. 여성들의 경대 서랍 손잡이 역시 박쥐 형상으로 만들었다고 한다. 이는 다산 신앙의 투영이다.

 

책을 읽다보면, 이처럼 우리의 유물에서 발견하는 동물들이 어떤 의미를 가지고 그려지거나 새겨져 있는지를 알게 된다. 뿐더러 우리 조상들이 이들 동물을 어떤 시선으로 바라봤는지를 알게 된다. 이 외에도 왜 우린 고양이를 먹지 않는지. 왜 고사를 지낼 때 돼지 머리를 올려놓는지. 왜 왕관이 사슴뿔 모양인지. 달의 토끼상이 처음엔 떡방아 찧는 형상이 아닌 다른 의미로 받아들여졌다는데 그것이 무엇인지. 등 재미나고 흥미로운 여러 내용들을 만나는 재미도 있다.

 

무엇보다 이런 동물들을 통해 우리 조상들은 어떤 희망을 투영했는지를 알게 되는 것은 의미 있는 작업이다. 각자의 종교, 신앙의 형태에 따라 이런 희망이 어리석게 여겨질 수도 있겠다. 하지만, 그럼에도 뭔가를 희망한다는 것, 그 희망의 모습들을 만난다는 것은 언제나 기분 좋은 만남이다.


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우리, 독립청춘 - 우리는 소도시에서 일한다
배지영 지음 / 북노마드 / 2016년 11월
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배지영의 우리, 독립청춘이란 이 책은 여러모로 내 눈길을 붙잡았다. 먼저, 부제가 눈길을 끈다. 우리는 소도시에서 일한다그러니, 이 책은 소도시에서 꿈과 열정을 태우며 살아가는 청춘들의 이야기다. 괜스레 가슴이 뜨거워진다. 무엇보다 소도시에서 살아가는 젊음을 이야기하기에 가슴이 아련하면서도 벅차다.

 

대한민국에서는 서울을 제외한 모든 곳은 시골이다. 내가 사는 곳은 대전이다. 그래도 우리나라 대도시에 속하는 광역시다. 하지만, 대전 시민들은 거의 대부분 자신이 사는 곳을 시골이라 말한다. 이게 우리의 사고다. 그런데, 더 작은 소도시에서 일하는 젊은이들의 이야기라니, 이 책 뭔가 있겠구나 싶다.

 

게다가 이 책은 카카오 브런치북 2회 대상수상작이란다. 그러니 뭔가 더 있어 보인다. 역시 나와 같은 속물에게 이런 타이틀의 힘은 대단하니 말이다.

 

그런데, 더욱 이 책이 날 끌어당긴 이유는 따로 있다. 바로 그 소도시가 다름 아닌 군산이라는 것. 충청도와 전라도의 경계에 있는 도시, 군산. 항구도시이자, 일제 강점기 흔적으로 요즘 뜨고 있는 도시. 그 도시가 날 끌어당긴 이유는 다름 아닌 내 고향이기 때문이다. 그곳 청춘들이 남들이 떠나길 원하는 그곳에 남거나 일부러 찾아가 치열하게 살아가는 이야기라니 읽지 않을 수 없다.

 

솔직히 이런 지연에 끌려 읽게 된 책이지만, 책은 중년의 식어버린 가슴을 뜨겁게 달궈준다. 도합 43명의 군산을 터전으로 삼고 살아가는 젊은이들의 이야기들을 엿보는 내내 여러 생각들이 든다. 때론 난 왜 그리 젊음을 허투루 사용했던가 싶기도 하고. 때론 청춘의 열정이 내 가슴에 옮겨오는 것 같기도 하고. 때론 멋지게 자신의 꿈을 좇아 살아가는 이들을 응원하게 되기도 하고. 아울러 이들의 생각이야말로 참 건강하고 지혜롭다는 생각도 하게 된다.

 

나 역시 청년들과 이야기를 할 때, 그런 말을 많이 해준다. 서울이나 수도권에서 노력하는 만큼만 지방에서 하게 된다면, 분명 더욱 쉽게 너희들이 두드러지게 될 거라고. 그런 측면에서 지방에서 산다는 것은 어쩌면 축복이고 기회라고. 그런데, 이 책을 읽으며, 많은 청춘들이 그런 생각으로 군산에서 뛰고 있음이 고맙기도 하고, 반갑기도 하다.

 

어쩌면, 이 책의 소개를 보며, 누군가는 시골 소도시에서 살아가는 사람들의 이야기에 뭐가 있겠어? 할지도 모르겠다. 그런 생각이 큰 잘못은 아닐지도 모른다. 우린 어쩜 모두 그런 생각에 익숙하니 말이다. 하지만, 이들의 이야기를 읽다보면, 그런 생각이 얼마나 큰 실례인지를 깨닫게 될 게다. 치열하게 자신의 젊음과 싸우는 이들의 이야기들은 어느 한 이야기도 소중하지 않은 이야기가 없다. 이들로 인해 내 고향 군산이 더욱 멋진 공간이 되고 있음에 감사하다. 아니, 내 고향이 아니더라도, 그리고 군산이 아니더라도, 이 국토의 모든 지역들에 이처럼 젊은이들이 모여들고, 그들 각자의 다양한 꿈들을 펼쳐내며, 열정을 쏟을 수 있다면, 그래서 많은 소도시들이 점점 더 살아날 수 있다면 얼마나 좋을까? 이 책이 그런 작은 밑거름이 되리라 믿는다.


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