청년 우장춘 담쟁이 문고
이남희 지음, 고찬규 그림 / 실천문학사 / 2016년 1월
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우리의 앎은 언제나 왜곡될 수 있다. 때론 개인적인 기억이나 앎이 왜곡될 수도 있고, 때론 집단적인 기억이나 앎이 왜곡될 수도 있다. 여기 또 하나의 왜곡된 앎이 있다. 바로 우장춘 박사에 대한 우리들의 앎이다. 나 역시 어린 시절부터 우장춘 박사에 대해서는 많이 들어왔다. 그는 바로 ‘씨 없는 수박’을 만들었다는 우리의 자랑스러운 과학자가 아닌가.

 

그런데, 언젠가부터 이런 우장춘 박사의 신화에 대해서 의문이 들 때가 종종 있었다. 우장춘 박사는 해방 이후, 그리고 한국전쟁으로 힘겹던 우리 민족에게 육종학을 통한 품종 개량 등으로 먹거리에 많은 도움을 줬다고 하는데, 이런 업적과 ‘씨 없는 수박’이 잘 연결되지 않았던 것이다. 씨가 없다는 건, 되려 번식의 길이 막히기에 먹거리에 도움을 주기보다는 치명적인 해가 되는 것은 아닌가 하는 막연한 의문이 있었던 것이다(물론 ‘씨 없는 수박’을 개량한 것이 아무런 의의가 없다는 말은 아니다.).

 

그러던 차에 이 책 『청년 우장춘』을 읽음으로 그런 막연한 의문이 다시 떠올랐고, 뿐만 아니라 그 의문이 해소되었다. ‘씨 없는 수박’은 우장춘 박사의 업적이 아니다. 이는 일본 사람 기하라의 업적이다. 단지 우장춘 박사는 당시 농업 정책에 대한 불신이 만연하던 시대였기에 과학의 힘을 실감케 하여 농정의 권위를 확보하려는 목적으로 ‘씨 없는 수박’을 실현해 보인 것뿐이란다.

 

오히려 우장춘 박사의 업적은 이보다 훨씬 더 위대하다. 무와 배추를 개량하고, 대관령에서 씨감자를 생산하고, 제주도가 귤의 산지가 된 것, 우리 땅 많은 곳에서 코스모스가 피게 된 것 등 많은 업적을 남겼다고 한다. 하지만 더 큰 업적은 피폐했던 이 땅에 육종학이라는 씨앗을 뿌렸다는 점일 게다.

 

아울러 그의 과학적 접근이 대단히 멋스럽다. 당시 다윈의 적자생존의 이론이 바이블처럼 이해되던 때, 오히려 협력과 상생을 이야기하였을 뿐더러 실제 과학적 증명까지 이루어냈던 게 바로 우장춘 박사의 위대한 업적이다.

 

정말 약육강식이 보편적 원리일까요? 다윈의 진화론은 생물계의 일부분을 관찰한 이론에 불과하지 않을까요? 인간의 사회는 대체로 협동, 협력하기 때문에 발전하지 않습니까? ... 어떤 사회가 약육강식, 즉 만인에 대한 만인의 투쟁 상태가 되면 결국은 멸망하지 않습니까? 역사에는 그런 예가 많고. 작게는 한 가족을 봐도 그렇습니다. 가족 구성원이 서로 투쟁한다면 그 가족은 약해지다 해체되고 말 겁니다. 또 약자도태가 당연하다면 가족 중 약한 사람이 있다면 죽게 하나요? 아니죠. 보살펴서 같이 가죠. 협력하면 제 기능을 발휘해서 더 나아진다는 걸 아닐까요. 그렇게 서로 돕고 협력할 줄 알기 때문에 인간은 만물의 영장으로 발전할 수 있었다고 봅니다. 그렇다면 다윈의 적자생존을 보편적인 이론으로 두루 적용하는 건 무리가 아닌가 싶습니다.(172-3쪽)

 

투쟁해서 강자가 살아남는 게 보편의 법칙은 아니다! 개체는 공존, 협력하니까 발전한다! 서로 다른 개체들이 결합해서 보다 발달된 종이 탄생한다! 협력과 상생이야말로 발전 원리다!(280쪽)

 

이 얼마나 멋진 접근인가. 게다가 이 논리는 오늘날 과학적으로 이미 입증된 논리이자 보편적으로 받아들여지고 있다고 한다.

 

물론, 이 책 『청년 우장춘』은 우장춘 박사의 이러한 과학적 업적을 이야기하는 책은 아니다. 일본에서 태어나 일본인도 조선인도 아닌 삶을 살아야 했던 우장춘. 반쪽 조선인이며, 또한 많은 조선인들에게 비난을 받으면서도 여전히 조선인임을 포기하지 않고 조선인임을 자긍하며 살아갔던 우장춘. 그러면서도 자신의 업적을 일본에 빼앗겨야만 했던 아픔. 그의 젊은 시절의 아픔과 눈물, 고뇌와 결단 등을 이 소설은 이야기한다. 어쩌면 이는 우장춘만의 고민은 아니었을 것이다. 당 시대 젊은이들이 모두 당면했을 고민과 아픔, 눈물을 소설은 우장춘의 이야기를 빌어 오늘 우리에게 전해주고 있다.

 

아울러 이러한 시대적 상황, 그 시대의 암울하고 불확실한 시대상과 함께 우장춘이 붙잡고 나아갔던 공존과 협력의 사상을 통해, 오늘 우리 역시 이러한 공존과 협력을 붙잡고 나아갈 때 멋지고 아름다운 미래가 열리게 될 것임을 작가는 오늘 우리에게 이야기하고 있지 않은가 싶다.


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율리아와 동네 기사단 푸르른 숲
안체 헤르덴 지음, 이기숙 옮김 / 씨드북(주) / 2016년 1월
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율리아는 별 볼 일 없는 소녀다. 같은 반의 슈퍼스타 베레나처럼 섹시하지도 않다(사실, 베레나는 섹시한 척 한다. 율리아는 베레나가 손수건을 넣은 브래지어를 하고 다니는 것을 안다.). 여전히 어린 아이들이 관심 가질 장난감에 관심을 갖는 율리아는 루이자 외에는 친구도 없다. 그런 율리아가 난관에 부딪혔다. 독일어 선생님이 조별 활동 과제를 내줬는데, 함께 할 친구가 없다. 유일한 친구 베레나마저 아파 당분간 학교에 나올 수 없다. 이에 율리아는 게시판에 봉사단을 모집한다는 쪽지를 아무도 몰래(?) 붙인다.

 

율리아는 마을에서 자신들의 도움을 필요로 하는 사람들을 찾아 도움을 주는 봉사단을 만들려는 것, 과연 율리아의 봉사단 모집에 몇 명이나 함께 할 수 있을까?

 

한편, 파울 역시 친구가 없다(파울은 도시에서 전학 왔다. 그래서 아직 친구가 없고, 율리아는 파울이 잘난 척이나 하는 남자아이로 생각한다.). 다시 말해, 파울 역시 조별활동에 함께 할 친구가 없다는 말이다. 그런 파울은 율리아가 게시판에 봉사단을 모집한다는 쪽지를 붙인 것을 알고 봉사단 모집에 응하게 된다. 여기에 뚱보 겁쟁이 마이크, 공부벌레이자 잘난척쟁이 알렉산더, 꺽다리 잉고가 함께 참여하게 된다.

 

모두 한 결 같이 또래 친구들과 잘 어울리지 못하는 아웃사이더들인데, 이 봉사단 과연 괜찮을까?

 

『율리아와 동네 기사단』은 율리아와 파울, 그리고 친구들이 함께 봉사단을 만들어 마을 사람들을 돕는 좌충우돌 활약을 그려내고 있다. 이야기는 율리아와 파울, 이 두 사람이 화자로 한 단원씩 번갈아가며 진행된다. 이들 5명의 외톨이들이 모여, 멋지게 사건들을 해결해나가는 모습이 흥미진진하다. 무엇보다 잔잔한 감동이 있어 좋다.

 

이 이야기를 통해 생각해보게 되는 것은 무엇보다 ‘관심’이다. 오늘 우리에게 내 곁에 있는 이들을 향한 관심이 얼마나 있는지 돌아보게 된다. 율리아와 친구들은 나이 드신 할머니 홀로 장을 보는 모습에 할머니 대신 장을 봐주려 하다가 할머니의 말벗이 되기도 한다. 또한 노숙자에게도 관심을 갖고, 매일 있던 자리에 없는 노숙자를 찾아 나섰다가 큰 위기에 처하기도 하지만, 결국 죽을 뻔 했던 노숙자를 살려내기도 한다. 아울러 입원한 병실에 함께 입원한 할아버지의 사정을 알고 할아버지에게 친구를 소개해주고 맛난 만찬을 대접하기도 한다(뚱보 마이크에겐 요리사가 되려는 꿈과 재능이 있다.).

 

이처럼, 멋지게 주변에서 일어나는 작은 일들에 관심을 기울이며 그 일들에 개입함으로 실수도 있고, 위기도 있지만, 그럼에도 모든 일들을 아름답게 해결하는 이들 봉사단은 이제 ‘동네 기사단’이라는 명칭으로 자리 잡게 된다.

 

동네 기사단의 활약이 참 멋지다. 무엇보다 다른 아이들에게 환영받지 못하는 친구들, 하나하나 외톨이 같은 아이들이 ‘함께’하게 되는 이야기이기에 좋다. 그리고 이런 아이들이 멋진 결과물을 만들어내는 ‘외톨이들의 반란’이기에 통쾌하기도 하다. 우리 곁에 있는 청소년들 역시 이런 외톨이들의 멋진 반란, 통쾌한 반란이 가득하다면 좋겠다.


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브라더밴드 4 : 침략자들 (하) 브라더밴드 4
존 플래너건 지음, 김경숙 옮김 / 챕터하우스 / 2015년 12월
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해양 판타지 소설인 『브라더밴드』 4번째 책이 나왔다. 2번째 이야기인 <침략자들>의 하권이다(첫 번째 이야기는 <버려진 아이들>이다.). 스캔디아 최고의 전사들을 양육하기 위한 과정인 ‘브라더밴드’에서 1등으로 교육 과정을 마친 헤론 밴드. 하지만, 그들의 영광은 금세 추락하고 만다. 1등 팀에게 주어지는 영광스러운 혜택, 국가 수호보물 앤더멀을 하루 동안 지키는 임무를 맡았지만, 해적 자바크 일당에게 앤더멀을 도둑맞게 된 것. 이에 몰래 헤론 밴드는 배(헤론)를 타고 해적 자바크 일당을 추격한다.

 

두 번째 이야기인 <침략자들>에서는 최고전사인 맥티그에 3번이나 연속으로 오른 전설의 파이터(하지만, 술주정뱅이로 모두 기억하는) 쏜 아저씨에게 실전 수련을 받고 더욱 강해진 헤론 밴드 대원들은 리디아라는 미녀 소녀를 만나게 되고, 리디아를 통해, 자바크 일당이 리디아의 고향 라바트를 약탈하고 정복하고 있음을 알게 된다. 이제 리디아를 도와 자바크 일당을 라바트에서 몰아내야 하는데, 4권은 바로 그 과정을 재미나고 박진감 넘치게 전개하고 있다.

 

무엇보다 헤론 밴드의 리더 할의 탁월함이 돋보이는 이야기가 전개된다. 싸움에는 이골이 난 스캔디아 전사들의 최대 약점은 생각하지 않는다는 것, 전략을 세울 줄 모른다는 점이다. 하지만, 할은 다르다. 할의 가장 탁월한 장점 가운데 하나가 뛰어난 머리와 창의성이 아닌가. 할은 라바트를 장악하고 있는 자바크 일당을 공략할 전략을 세워나간다. 촘촘하게 짜인 계획, 단 하나라도 어긋나게 될 경우 큰 낭패를 당할 수도 있는 계획(특히, 할의 목숨이 위태로울 수 있다.), 과연 할의 계획은 성공할 수 있을까?

 

이번 책에서 가장 재미난 부분은 할의 공격 전략을 세워나가고 수행하는 과정이다. 특히, 그 수행하는 장면이 아슬아슬 손에 땀을 쥐게 하며, 또 한편으로는 통쾌함도 있다.

 

또 하나의 재미는 바렛이란 녀석의 등장이다. 바렛은 공격당한 라바트의 총사령관 격인 녀석인데, 리디아를 좋아하며 공공연하게 리디아는 자신의 아내가 될 사람이라 떠벌리고 다니는 녀석이다. 또한 할이 이끄는 헤론 밴드의 도움을 받아 라바트를 탈환해야 하는 데도 정작 고마워하기보다는 할의 계획에 딴지나 걸고, 할을 도와야 할 순간에는 나몰라라는 하는 녀석이다. 더 나아가 라바트를 탈환한 공은 모두 자신의 것인 양 으스대는 녀석이다.

 

바로 이 녀석의 딴지와 바렛이 마음에 들지 않는 스티그와의 대립이 또 하나의 재미를 선사한다(스티그는 할의 절친이자 할의 오른팔이라고 보면 된다. 할보다 전투적인 측면에서 훨씬 월등한 친구이다.).

 

또 하나의 재미는 사내아이들만으로 구성된 헤론 밴드에 미녀 소녀가 함께 하게 된다는 점이다. 전사로서도 한 사람 몫을 톡톡히 해내는 리디아의 등장이 앞으로 더욱 재미난 일들과 갈등을 불러일으킬 것이라는 기대감을 품게 한다. 바렛이란 녀석이 공공연하게 리디아는 자신의 아내감이라고 떠벌리지만, 리디아는 이런 바렛의 태도가 너무 맘에 들지 않는다. 리디아는 여성이라고 남성의 결정에 끌려 다녀야 한다고 결코 생각하지 않는다. 여성 역시 당당하게 자기 결정권이 있다고 여기는 멋진 여전사 리디아. 아울러 리디아를 마음에 들어 하는 스티그와 웬지 할을 마음에 품고 있는 것 같은 리디아. 앞으로 펼쳐질 이야기 속에서 할, 스티그, 그리고 리디아 간의 애정전선도 기대된다(리디아는 계속하여 헤론 밴드와 함께 하게 된다.).

 

이번 전투에서도 미꾸라지 같이 빠져 나간 자바크 일당, 과연 다음 편에서는 이들을 쫓는 헤론 밴드와의 사이에서 어떤 사건들이 펼쳐질지 기대된다. 갈수록 흥미진진해지고, 박진감 넘치며, 신나는 모험이 함께 하는 『브라더밴드』, 다음 편이 기다려진다.^^


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세상이 멈춘 시간, 11시 2분 - 십대가 알아야 할 탈핵 이야기 꿈결 생각 더하기 소설 1
박은진 지음, 신슬기 그림 / 꿈결 / 2015년 12월
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우리민족은 일제치하 36년이라는 뼈아픈 시간이 있었기에 일본의 패망에 대해 희열의 감정을 갖게 마련이다. 일본의 패망은 곧 우리의 독립을 의미하기 때문이다. 그렇기에 일본에겐 패망, 우리민족에겐 독립을 안겨준 엄청난 살인 무기에 대해 자칫 간과하고 넘어갈 수 있다. 아니 오히려 우리에게 독립을 열어준 핵폭탄에 대해 고마운 감정과 그런 무기를 만들어 과감히 실전에 투입한 미국에 대해 감사하는 마음마저 없지 않다.

 

뭔가 잘못되어도 한참 잘못된 것 아닐까? 히로시마와 나가사키에 떨어진 핵폭탄은 우리민족을 통곡의 세월로 몰아넣고, 여전히 씻기지 않을 상처를 안겨준 전범들만을 향한 것이 아니라, 도리어 수많은 애매한 백성들의 목숨을 앗아갔으며, 날아남은 자들마저 평생을 피폭의 굴레 아래 살아가게 만들었다.

 

우린 결코 이들의 희생과 고통을 잊어서는 안 된다. 이는 전범을 향한 심판과는 별개로 접근해야만 하지 않을까? 게다가 두 도시에 떨어진 핵의 피해자 가운데는 일본에게 끌려가 강제 노역을 하던 우리 조선인들 역시 수없이 포함되어 있음을 기억해야만 한다(원폭 피해자가 히로시마에 5만, 나가사키에 2만 명 가량, 원폭 사망자는 히로시마 3만, 나가사키 1만 명 가량이라고 한다.).

 

이처럼 엄청난 상처를 남긴 피폭사건에 대한 소설이 바로 『세상이 멈춘 시간, 11시 2분』이다. 이 소설은 그 주요 독자층을 청소년들에게 둔 청소년소설이다. 스토리 자체도 흥미진진하게 진행되어지며 아울러 우리로 하여금 핵의 엄청난 피해와 상처를 돌아보게 만들며, 아울러 전쟁후의 일본의 바르지 못한 대응에 대한 고발도 함께 하고 있는 소설이다.

 

부모님과 함께 나가사키 여행을 다녀왔던 유석은 어느 날 밤부터 일본소녀 귀신이 찾아오곤 한다. 바로 나가사키 원폭의 피해자인 미유키인데. 얼굴이 유리파편 투성이고, 목이 마르다고 신음하며 유석에게 접근하는 미유키의 영혼. 과연 이 만남은 유석으로 하여금 무엇을 알게 하며, 어떤 생각과 행동으로 이끌게 될까?

 

이 소설은 우리들에게 핵이 얼마나 무서운지를 절실히 느끼게 한다. 또한 그 핵의 피해자들은 모두 죽어 마땅한 악인들이 아닌, 우리와 같은 소시민들이었음도 돌아보게 한다. 뿐 아니라, 그 피해자 가운데는 일본인들만이 아닌 우리 조선인 역시 수없이 많았음도 이야기한다. 아울러 똑같은 피폭 피해자들임에도 조선인이라는 이유만으로 어떤 부당한 차별을 당해왔는지도 알려준다.

 

더 나아가 이런 핵의 위험성 뿐 아니라, 일제강점기의 조선인 강제연행 등 그 잔혹사를 이야기하며, 그런 만행에도 불구하여 여전히 자신들의 잘못을 시인하지 않는 일본의 모습을 꼬집기도 한다. 대표적으로 군함도를 들 수 있다. 얼마 전 강제노역에 대한 내용을 명시하겠다는 조건하에 유네스코 문화유산으로 지정되었지만, 실제로는 강제노역에 대한 내용은 전혀 말하지 않는 뻔뻔한 일본의 행태. 강제 연행되어 강제노역을 했던 수많은 조선인들의 아픔, 그 통곡의 세월에 대해 여전히 침묵함으로 그 피해자들을 두 번 죽이는 그 모습. 이런 내용이 탈핵과 함께 잘 버무려져 있다.

 

「십대가 알아야 할 탈핵 이야기」라는 소제목이 붙어 있는 이 책은 오늘날 우리들이 직면한 핵의 문제점에 대한 언급은 조금 약하다. 왜냐하면 스토리 자체가 멈춰버린 시간 11시 2분(나가사키에 핵이 떨어진 시간)에 맞춰져 있기 때문이다. 그렇기에 그 당시의 두 가지 큰 축 조선인의 강제노역의 아픔, 그리고 피폭 피해에 맞춰져 있다.

 

이 소설을 통해, 우리 청소년들이 핵의 무서움, 그리고 일제가 남긴 한과 눈물을 생각하고, 아울러 원폭으로 죽어가고 고통당하는 수많은 영혼들에 대한 돌아봄을 행할 수 있다면 좋겠다. 더 나아가 세계 추세와는 역행하며 핵의 의존도를 더욱 늘려나가는 우리의 에너지 정책에 대한 경각심도 우리 청소년들이 가질 수 있다면 좋겠다.


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유령부 미래인 청소년 걸작선 45
알렉스 쉬어러 지음, 이도영 옮김 / 미래인(미래M&B,미래엠앤비) / 2015년 12월
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언제나 유쾌한 모험의 세계로 우리를 인도하는 알렉스 쉬어러의 신간 『유령부(The Ministry of Ghosts, 2014)』가 미래인 출판사에서 번역 출간되었다. 과연 이번에는 어떤 모험의 세계로 우리를 이끌까 설레는 마음으로 책을 펼쳐본다.

 

프랭클린 비스턴은 정부기관에서 일하는 사무직 공무원이다. 소속된 부서는 ‘삭감’부서. 이들은 불필요한 정부의 비용을 줄이기 위해 공공기관들을 살피고 판단하여 쓸모없는 조직이나 인력을 없애는 일을 맡아 하고 있다.

 

그런 비스턴 씨의 레이더망에 한 부서가 포착되었다. 바로 ‘유령부’. 유령의 존재를 증명하기 위해 1792년에 설립되어 이어져 온 유서 깊은 부서. 하지만, 그 업적이란 여전히 오리무중에 빠져있는 부서. 오늘날이 어느 시대인데, 유령의 존재를 믿는 사람들이 있으며, 그 유령을 찾기 위해 공공기관이 존재한다는 것이 말이 되나? 국민들의 피와 같은 혈세로 이처럼 말도 안 되는 부서가 운영된다는 것이 있을 수 있는 일인가? 비스턴 씨는 이러한 시대적 사명을 안고 유령부를 방문한다.

 

찾아가기도 어려운 시골마을 한적한 거리에 눈에 띄지도 않는 오래된 건물. 그곳에는 도합 네 사람과 고양이 한 마리가 근무하고 있다. 나이가 얼마나 되었는지도 알 수 없을 만큼 오랜 시간 고급공무원으로 근무한 은퇴할 시기가 진즉 지난 것 같은 카퍼스톤 영감님. 여성의 권익을 쟁취하길 원하는 남녀평등주의자 롤리 양. 롤리 양의 조수 격인 기빙스 군. 부서의 사무장 격이자 카퍼스톤 영감님의 비서인 스캔트 부인(언제나 차를 대접한다고 하면서도 정작 한 번도 차를 내온 적이 없다.). 여기에 오랜 세월 부서에서 어슬렁거리는 고양이. 이렇게 넷, 아니 다섯이 전부인 유령부. 그곳은 어느 날 갑자기 찾아온 비스턴 씨로 인해 절체절명의 위기에 빠지게 된다. 비스턴 씨는 앞으로 3개월 안에 유령의 존재를 증명해내지 못하면 부서를 폐쇄하겠다고 통보했기 때문이다. 과연 유령부의 운명은 어떻게 될까?

 

발등에 불이 떨어진 유령부서는 이제 유령을 찾아내야만 하는데, 어떻게 하면 유령을 찾아낼 수 있을까? 그래서 그들은 유령들과 접촉하기에 유리하다는 아이들을 이용하기로 한다. 아르바이트생 모집 광고를 하게 되고, 이 일에 코들리와 팀, 두 아이가 지원하게 된다. 이제 이 일로 인해 코들리와 팀은 남들이 경험하지 못할 세계로 모험을 떠나게 된다. 과연 코들리와 팀은 유령을 발견하게 될까?

 

역시 알렉스 쉬어러의 작품답게 재미있다. 과연 어떤 결말을 낳게 될지 기대감을 품고 책을 읽게 만든다. 아울러 전반적으로 유쾌한 분위기가 유지된다. 유령이라는 다소 괴기스러운 존재, 그렇기에 으스스한 분위기가 제격일 텐데, 이러한 으스스한 분위기보다는 유쾌함이 더 가득하다(물론, 으스스한 분위기도 없지 않지만). 아울러 반전의 묘미도 있다.

 

또한 저자는 소설을 통해, 이 시대를 향한 풍자를 전한다. 바로 구조조정에 대한 풍자를. 물론 효율적인 것이 당연히 필요하다. 하지만, 그럼에도 효율적인 것만이 진리는 아님을 이야기한다. 알렉스 쉬어러의 작품을 두 번째 접했는데, 아무래도 다른 작품들도 찾아 읽어봐야겠다.


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