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오래된 연장통 - 인간 본성의 진짜 얼굴을 만나다, 증보판
전중환 지음 / 사이언스북스 / 2010년 1월
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‘오래된 연장통‘

인간의 마음은 톱, 니퍼, 망치, 드릴같은 공구들이 담긴 오래된 연장통이라고 합니다. 뭔소린가 싶지요? 한 번도 뱀을 본 적이 없는 사람도 뱀을 혐오하고 피하는 이유는 아프리카 사바나에서 수렵-채집생활을 했던 우리의 조상이 남긴 심리 기제입니다. 뱀을 피하지 않았던 조상들의 후손들은 지금까지 살아남을 수 없었겠지요.

포식자를 회피하려는 것과 같은 심리 기제는 대단히 많습니다. 주변 사람들의 얼굴을 잘 구별하기, 전염병에 걸리지 않기, 매력적인 이성 고르기, 신선한 음식 구하기, 안전한 거처에서 지내기, 자식들 잘 키우기, 사기꾼에 당하지 않기, 외적의 침입 막기, 윗사람과 좋은 관계 유지하기 등등 셀 수 없이 많지요.

저자는 ˝인간의 마음은 각각의 적응적 문제들을 잘 해결하기 위해 특수화된 수많은 심리적 ‘공구‘들이 빼곡히 담긴 연장통˝이라고 합니다.
문제는 이들 공구들이 너무나도 오래 전부터 사용되어 왔다는 것인데요. 인류의 조상들은 약 700만년 전부터 현대에 이르기까지 거의 대부분의 시간을 사바나 초원에서 수렵-채집생활을 했습니다.

이것은 인류의 조상들이 해결해야 했던 대부분의 문제들은 수백만년 전의 수렵-채집 생활에서 생겼던 문제들을 말하는데요. 당시에는 훌륭했던 공구가 현대에는 쓸모없거나 오히려 피해를 주게 됩니다. 수렵채집 시대에는 ‘단 것‘이 우리 몸에 고열량을 제공하기때문에 ‘단 것‘을 좋아하도록 진화하는 공구를 사용했습니다. 이것이 현대에는 비만과 각종 성인병의 원흉이 되었지요.

이 책은 진화라는 렌즈를 통해 우리 일상을 들여다 보는데요. 일상에서 왜 우리가 그런 행동을 하게 되는지 쉽고 재미나게 이해됩니다. 이 책에서 언급한 종의 기원을 비롯해서 진화심리학을 다룬 책들을 어서 읽고 싶네요 ^^

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왜 남자가 여자보다 일찍 죽는가?
메리앤 J. 리가토 지음, 송설희 옮김 / 홍익 / 2010년 1월
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‘왜 남자가 여자보다 일찍 죽는가?‘

평균적으로 남자는 여자보다 10년 먼저 죽는다. 남자인 나로서는 화들짝 놀랄 일이다. 오래 살고 싶은 것은 본능이기에 이같은 팩트는 심히놀랍고 두려운 일이다.

살아오면서 저런 통계를 몇 번은 들어봄직도 했지만 난 그다지 공포를 느끼지 않았다. 젊었기도했고 ‘난 남들과는 다르니까‘ 하는 근거없는 예외성때문이 아니었을까.

시간이 흘러 40대 중반을 지나는 나의 눈에 들어온 이 책은 훅~하고 나에게 공포감과 호기심을 가져다준다.

이 책은 의대 교수이자 내과 의사의 경험과 지식을 바탕으로 쓰여졌다. 그는 남자가 여자보다 빨리 죽는 이유 10가지를 서술하는데, 일리가 있는 주장이다. 그렇다면 나는 이제 죽는 날까지 공포에 떨며 살아야 하는가?

아니다. 고맙게도 저자는 남자가 수명을 늘리는 방법을 알려준다. 감사할 일이다. 그런데 이미 우리가 알고 있는 것이기도 하다. 하루 30분 유산소 운동, 금연, 스트레스 바로 풀기, 비만 예방, 정기적인 건강검진, 과도한 운동 조심이 그것이다.

아직까지 획기적인 방법이 따로 있는 것이 아니다. 장수는 타고난 유전자와 알고 있는 건강상식의 실천이 비결인것 같다.

참고)
저자가 말하는 남자가 여자보다 일찍 죽는 10가지 이유
1.남자에게는 선천적으로 유전적 결함이 있다.
2.자궁 자체가 남아들에게 불리한 구조다.
3.남아는 발달장애 위험이 있다.
4.남아는 생물학적으로 위험한 행동을 하는 경향이 높다.
5.관상동맥질환이 남자들을 일찍 죽게 한다.
6.우울증이 남자들을 죽음으로 이끈다.
7.남자들은 위험한 직업에 더 많이 참여한다.
8.과다한 흡연과 음주가 남자들을 사지로 몰아넣는다.
9.비만이 생명 단축의 원인이 되고 있다.
10.노년의 무력감이 죽음을 앞당긴다.

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평행우주 - 우리가 알고 싶은 우주에 대한 모든 것
미치오 가쿠 지음, 박병철 옮김 / 김영사 / 2006년 3월
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‘우주란 무엇인가‘

소설 ‘삼체‘덕분에 우주에 대한 호기심이 듬뿍 생겼다. 아내가 즐겨보는 드라마 ‘앨리스‘의 서사전개는 ‘평행우주‘론이 바탕이다.

서재에 있는 ‘우주‘에 관한 여러 책들 중 미치오 카쿠 교수의 ‘평행우주‘를 펼쳐든다. 관심과 의욕이 생겨서 그런지 예상과 다르게 훨씬 쉽게 읽혀진다. 심지어 재미나기까지하다.

내가 알고 있는 ‘평행우주‘론에 따르면 ‘내가 가지 않은 길은 없다‘는 정도다. 아... 우주란 무엇인가? 이 책으로 심화학습의 시간을 가져봐야겠다.

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대격변 - 세계대전과 대공황, 세계는 어떻게 재편되었는가
애덤 투즈 지음, 조행복 옮김 / 아카넷 / 2020년 6월
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‘대격변‘

세계대전과 대공황 이후에 세계는 어떻게 재편되었을까요? 우리세대는 세계대전과 대공황에 비견되는 코로나시대를 지나고 있습니다. 지나간 위기에서 다가올 위기를 대처할 방법을 찾고자 이 책을 아내에게 소개했지요. 그리고 지금 저의 손에 당도했습니다. ^^

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언락 UNLOCK - 내 안의 가능성을 깨우는 6가지 법칙
조 볼러 지음, 이경식 옮김 / 다산북스 / 2020년 2월
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‘언락 Unlock‘

‘언락‘은 삶을 획기적으로 바꿀 수 있는 일종의 열쇠랄까요. 저자는 뇌과학과 교육학의 접목을 통해 6가지 법칙을 밝히고 설명합니다. 이 법칙을 통해 성장과 학습에 관한 비밀을 엿볼 수 있습니다.

뇌는 사용하면 할수록 성장하는데요. 이것을 뇌의 가소성이라고 합니다. 그 과정은 다음과 같은데요. ˝우리가 무언가를 새로 학습할 때 뇌의 신경경로가 희미하게 새로 생깁니다. 학습이 진행되어감에 따라 그 신경경로들이 만나게 되고요. 종국에는 그 경로들이 더욱 강화된다고 합니다.˝

이와같이 우리 뇌의 능력은 고정되어 있는 것이 아니라 성장하는데요. 이같은 사실은 1970년대에 신경 과학자 ‘마이클 머제니치‘에 의해서 밝혀집니다. 하지만 2000년대 초에서 널리 알려지기 시작했다는군요.

영국 런던의 영업용택시 ‘블랙캡‘을 운전하는 기사들의 뇌가 훈련받기 전과 후에 상당한 변화가 있다는 것을 비롯해서 다양한 최신 사례를 보여줍니다.

6가지 법칙
1.타고난 재능을 믿지 마라
2.실패를 사랑하라
3.무엇이든 될 수 있다고 믿어라
4.다양한 방법의 솔루션을 찾아라
5.문제 해결을 서두르지 마라
6.내 생각과 타인의 생각을 연결하라

부모, 교사, 조직의 리더 등 교육을 담당하는 분들이 읽으면 정말 좋을 것 같습니다.

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