이번주 주간경향(1314호)에 실은 북리뷰를 옮겨놓는다. 김대륜의 <역사의 비교>(돌베개)를 거리로 삼았다. 세 가지 주제를 비교역사학의 사례로 다룬 것이라 다른 주제로도 더 이어지지 않을까 싶다. 후속작이 더 이어지길 기대한다.  


 


주간경향(19. 02. 18) 민주주의와 자본주의, 그리고 민족주의


‘역사의 비교’ 대신에 다른 제목을 붙였다면 ‘비교역사학 입문’이 적당했을 책이다. 대학의 ‘비교역사학’ 강좌를 책으로 옮겨놓았기 때문이다. 오래전 대학시절을 돌이켜보면, 필수 ‘한국사’ 외에 교양과목으로 ‘동양문화사’나 ‘서양문화사’ 같은 강의가 있었다. 저자도 수강 경험이 있을 듯한데 “각 지역의 오랜 역사를 빠르게 훑어 내려가는 문화사 강좌”다. 개인적인 경험에 한정하자면 특별히 흥미롭지는 않았다. 고등학교 세계사 수업의 연장으로만 여겨졌다.


하지만 ‘비교역사학’ 강의가 그때 개설돼 있었다면 소감은 달라졌을 듯하다. 저자의 강조대로 특정 시기나 지역에 한정된 역사 강좌는 역사의 전체상을 다루는 데 한계가 있을 수밖에 없다. 반면에 비교역사학은 시·공간을 종횡하며 여러 지역의 역사적 경험을 폭넓게 조망하게끔 해준다. 당장 근대적 국민국가로서 ‘대한민국’을 이해하려면 ‘근대’라는 시기의 대두와 ‘국민국가’의 탄생과정에 대한 확장된 시각의 이해가 필요하다. 18세기 말에나 모습을 드러내는 근대 국민국가가 어떤 조건하에서 탄생했고 어떻게 전파됐는지 이해하는 것은 대한민국의 정체성을 아는 데 필수적이다.

저자는 민주주의와 자본주의, 그리고 민족주의, 세 가지 주제를 비교 대상으로 삼았다. 다분히 현재 우리의 처지를 고려한 것이다. “현재의 한국 시민들은 자유민주주의를 바탕으로 한 민주공화국 속에서, 또 전세계적으로 확장된 자본주의 세계 체제” 내에서 살고 있기에 그러하다. 동시적으로 존재하며 결합돼 있지만 민주주의와 자본주의, 민족주의는 별도의 역사적 과정을 통해 형성되었고 또 발전돼 왔다. 

가령 민주주의는 고대 그리스의 아테네에서 탄생했지만 18세기 말에서 19세기 초로 넘어가는 시기에 중요한 전환을 맞으며, 그렇게 변형된 민주주의가 19세기 후반 조선에 유입된다. 저자가 간추린 바에 따르면, 민주주의 이념과 제도에 대한 조선 지식인이나 개화파 지식인의 이해는 비교적 정확했다. 일례로 1888년 박영효가 고종에게 올린 상소문은 미국 독립선언서를 거의 그대로 인용한다. 

이러한 이해를 바탕으로 동학을 필두로 한 아래로부터의 개혁 요구에 맞서 위로부터 추진된 개혁이 1894년부터 시작된 갑오개혁이었다. 하지만 개혁에 대한 열망은 그 뿌리가 내리기 전에 대한제국의 수립으로 좌절된다. 급진 개화파와 외세의 틈바구니에서 고종은 1899년 ‘대한국국제’를 공포하는데, 조선이 자주독립국임을 선포하면서 동시에 자신이 절대군주임을 천명한다.

‘자주독립의 황제국’은 근대국가로 나가는 첫걸음이기는 했으나 황제의 독단적인 전제정치는 민주주의와 무관한 것이었다. 그러한 상황에서 일본에 국권을 상실하게 되자 민주주의보다는 국권회복이 최우선의 과제가 된다. 제도로서 민주주의가 비로소 현실화되는 것은 1948년 제헌헌법이 제정되면서다. 그 이후의 한국현대사는 민주주의가 형식으로서만이 아니라 실질로서 정착되기까지의 압축적인 과정이었다. 

민주주의의 사례가 보여주듯 비교역사학은 우리 자신을 더 잘 이해하게 해주는 유용한 거울을 제공한다. 과거사에 대한 정보나 지식보다 중요한 것이 오늘의 현실에 대한 정확한 인식과 이해라면 ‘역사의 비교’는 필수적이면서 유익한 수단이다. 


19. 02. 13. 


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라캉의 <에크리>(새물결)가 드디어 출간되었다. 그렇지만 반가운 마음보다 염려가 더 앞선다. 네 명의 역자가 공역한 걸로 되어 있는데, 오래 전에 내가 알고 있던 바로는 3인 공역이었다. 이 가운데 한 명이 빠지고 두 명이 추가되었다. 내부사정을 알지 못하나 ‘파란만장한‘ 사연이 있을 것으로 짐작한다.

염려 가운데 책값을 보고서 안도했는데 정가로는 13만원, 할인가로도 11만 7천원이다. 안도한 것은 고민할 필요가 없게 되어서다. 장바구니에 넣고 구입은 보류하기로. 브루스 핑크의 영역본과 그 해설을 꼼꼼히 읽는 게 사실은 <에크리>에 접근하는 더 쉬운 길이라는 걸 안다. 한국어로도 번역본이 나왔다는 사실 정도에 의의를 두어야겠다(조이스의 <피네간의 경야> 번역본이 그러하듯이). 어떤 리뷰들이 올라올지 궁금하다...


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하버드대학의 저명한 경제사학자 니얼 퍼거슨의 신작이 출간되었다. <광장과 타워>(21세기북스). '프리메이슨에서 페이스북까지, 네트워크와 권력의 역사'이 부제다. 절판된 책이 많은 것으로 보아 그의 독자층이 있는지는 의문이지만 매번 독서욕을 자극하는 책들을 내놓는 저자다. 이번 책은 역자가 홍기빈 글로벌정치경제연구소 소장인 것도 눈길을 끈다. 믿고 읽어봐도 좋겠다. 겸사겸사 퍼거슨 책 가운데 (품절되지 않은) 몇 권을 리스트로 같이 묶어놓는다...



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광장과 타워- 프리메이슨에서 페이스북까지, 네트워크와 권력의 역사
니얼 퍼거슨 지음, 홍기빈 옮김 / 21세기북스 / 2019년 2월
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니얼 퍼거슨 위대한 퇴보- 변혁의 시대에 읽는 서양 문명의 화두
니얼 퍼거슨 지음, 구세희 옮김 / 21세기북스 / 2013년 6월
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하이 파이낸셔- 지크문트 바르부르크의 삶과 시대
니얼 퍼거슨 지음, 김지현.정현선 옮김 / 21세기북스 / 2011년 5월
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금융의 지배- 세계 금융사 이야기
니얼 퍼거슨 지음, 김선영 옮김 / 민음사 / 2010년 7월
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할일이 많아서 이틀간 두문불출했는데 그렇다고 크게 효과가 있는 것도 아니었다. 해치운 분량이 적지 않음에도 전체적으로는 별로 표가 나지 않는 수준이다. ‘빙산이론‘은 이런 경우에도 적용되지 않을까 싶은데 어떤 일에서건 우리는 고작 빙산의 일각과 씨름할 따름이다(그게 1/8이다).

머리도 무거운 차에 잠시 시선을 다른 데로 돌린다. 경계 너머로? <상상된 공동체>로 유명한 인류학자 베네딕트 앤더슨의 자서전이 출간되었다. <경계 너머의 삶>(연암서가). 알고보니 2015년에 유작으로 나온 책이다. 한 성실한 학자의 회고로서뿐만 아니라 그의 대표 저작을 이해하는 데도 좋은 참고가 되겠다.

˝이 책은 앤더슨의 외국어 공부의 즐거움, 현장 연구의 중요성, 번역 작업의 희열, 신좌익이 전 세계 학계에 끼친 영향, 후학 양성의 보람, 세계 문학에 대한 애정 등, 세상을 향해 열린 마음으로 살아온 생애를 묘사한다. 그의 저작 중 가장 유명한 <상상의 공동체> 집필의 동인이 된 몇 가지 개념과 영향도 소개하고 있는데, 그 예리하고 독창적인 논의는 민족주의 연구의 틀을 바꾸어 놓았다.˝


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법학자 김두식 교수의 대표작 <불멸의 신성가족>(창비)이 개정판으로 다시 나왔다. 2009년에 초판이 나왔으니 10년만이다. 양승태 전 대법원장 구속으로 한번 더 여실히 드러난 게 법조계 엘리트들이 장악한 ‘그들의 세계‘다. 덕분에 10년 전보다 책의 시의성이 더 두드러진다.

˝개정판에서는 최근 벌어진 ‘사법행정권 남용‘이 한국 법조계에 던지는 시사점을 정리한 글을 수록하고, 사법시험 폐지와 법학전문대학원 출범 등 초판 출간 이후 법조계에 일어난 주요 변화들을 반영해 내용을 업데이트했다. 그동안 통계나 개인 저술에만 머물던 법조연구의 고무적인 시도이자 일반 시민들에게 멀게만 느껴졌던 법조계의 내부를 가까이 들여다볼 수 있도록 심층탐구했다.˝

10년 전에 읽은 책이지만 기꺼이 다시 읽고픈 생각이 든다. 비록 <법률가들>(창비)은 아직 숙제로 남겨둔 상태이지만 이런 ‘새치기‘는 불법이 아니라 독서인의 권리다. 혹 10년 뒤에 또 개정판이 나오게 될까? 한국사회의 진보를 가늠하는 한 척도가 되겠다...


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