지방선거를 앞두고 ‘올드보이‘ 후보들이 등장한다고 조롱을 사고 있는데 미국의 대표지성으로서 하워드 진과 노엄 촘스키는 내게 좋은 의미에서의 ‘올드보이‘다(공식적으로는 ‘미국의 양심‘으로 불린다). 경륜에서 나오는 지혜와 전혀 늙지 않는 비판정신의 대표격이기에. 비록 하워드 진은 2010년에 타계했지만 저자로서는 건재하다. 지난주에도 그의 신간이 나왔으니!

<역사의 정치학>(마인드큐브)은 1970년에 나온 책이니 오래된 책이긴 하다. 하지만 젊은 역사학자 하워드 진과 만나게 해준다(1922년생이므로 나보다 젊은 나이의 하워드 진이다!). 그는 바로 10년 뒤에 대표작 <미국민중사>를 써내게 될 것이다. <역사의 정치학>을 <미국민중사>의 청사진으로 읽을 수 있는 셈.

˝<역사의 정치학>은 하워드 진의 역사학자로서 면모와 참여적 지식인으로서 면모 모두를 보여준다. 책에 인용된 칼 포퍼의 말처럼, 역사에는 의미가 없지만, 역사에 의미를 부여하는 것은 우리의 몫이다. 역사적 사건과 시대적 흐름에 대해 역사학자 하워드 진이 부여한 가장 큰 의미는 바로 휴머니즘이다. 그가 기록한 역사란 힘 있는 사람이 자신의 입맛대로 그린 것이 아니라, 이 세계의 권력이 힘없는 사람들에게 얼마나 잔인하고 냉혹하며 비정했는지 날카로운 시선으로 적어놓은 증언에 가깝다. 동시에 그는 가혹한 역사에 맞서 싸운 사람들의 연대와 실천이 인류 역사에 얼마나 중대한 변화를 이루어냈는지 잊지 않고 보여준다.˝

한편 촘스키의 책은 <불평등의 이유>(이데아)와 <파멸전야>가 한꺼번에 나왔다. ‘부와 권력이 집중되는 10가지 원리‘가 부제로 원제는 ‘아메리칸 드림의 진혼곡‘이다. ˝책의 제목이 말하듯이 인류 역사상 가장 부유하고 풍요로우며 여전히 세계 최강대국인 미국, 그리고 그 현실을 상징하던 ‘아메리칸 드림’은 더 이상 존재하지 않는다. 그리고 ‘아메리칸 드림’뿐만 아니라 세계는 이미 충분히 불평등하다.˝

불평등이라는 화두는 이미 적잖은 지식인과 학자들이 문제삼고 있다. 자본과 탐욕의 브레이크 없는 질주가 파국과 파멸을 가시화하고 있어서다. 촘스키의 또다른 최근작 <파멸전야>(세종서적)는 ‘누가 세계를 지배하는가‘가 원제다.

˝‘누가 세상을 지배하는가?‘ 미국은 이 질문에 ‘미국‘이라는 단 하나의 답이 존재한다고 믿어왔다. 하지만 촘스키는 사람들이 미국의 실체에 눈 뜨고, 전 세계 대중이 미국의 잔악함을 비판하는 행동에 나선다면 진정한 ‘인류의 주인‘은 바뀔 수 있다고 말한다.˝

그러한 변화가 전세계적인 규모에서 가능할까. 트럼프의 집권 기간과 그 이후가 미국사에서도 그렇고 세계사에서 중요한 분기점이 될 것 같다. 우리의 경우는 멀리갈 것도 없다. 문재인 정부의 성패가 변화의 시금석이 될 테니까...


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역사분야에서 ‘이주의 발견‘은 미국의 역사가이자 활동가 마커스 레디커의 <노예선>(갈무리)이다. ‘인간의 역사‘가 부제. 저자의 책은 <악마와 검푸른 바다 사이에서>(까치), 그리고 피터 라인보우와 공저한 <히드라>(갈무리)가 소개된 바 있다. 비슷한 주제와 문제의식을 담고 있어서 삼부작으로 읽어도 무방하겠다(게다가 우리에게 소개된 책은 이 세 권이 전부이기도 하고).

˝노예선은 아프리카 해안에서 수백만 명의 사람을 싣고 대서양을 가로질러 그들을 신세계로 데려갔다. 노예무역과 미국 농장체제에 관해서는 많은 것이 알려졌지만, 이를 가능하게 한 노예선에 관해서 알려진 것은 거의 없다. 뛰어난 수상 경력의 역사학자인 마커스 레디커는 <노예선>에서 해양기록에 관한 30년간의 연구를 정리하여 이 전례 없는 함선에 관한 역사를 만들어 냈으며 함선의 흔들리는 갑판 위에서 격동하는 인간의 드라마를 그려냈다. 그는 상어를 꼬리처럼 끌고 다니는 ‘떠다니는 지하 감옥‘에 타고 있는 선장, 선원, 노예의 삶과 죽음 그리고 공포를 냉혹하게 재구성했다.˝

이 책의 의의는 제목 자체가 웅변한다. 마땅히 나와야 할 책이 나온 것. 한국어판 서문에 따르면 영국(1807)과 미국(1808)의 노예무역 폐지 200주년을 기념하기 위해 2007년에 출간된 책이다. 10년 뒤늦긴 했지만 우리도 근대 자본주의의 흑역사로서 노예무역의 실상에 대해 접근할 수 있게 돼 다행스럽다. <악마와 검푸른 바다 사이에서>는 품절된 상태인데 재간되면 좋겠다.

저자는 이후에 쓴 <아미스타드 호의 반란>(2012)를 다큐멘터리 영화로도 제작했다고 하는데 스필버그의 영화 <아미스타드>(1997)와 비교해서 보면 좋겠다. <아미스타드>를 뒤늦게 다운받았다...


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지난해 가을 카프카문학기행에 이어서 올 가을에는 한겨례교육 주관으로 독일문학기행을 진행한다. 일정은 10월 15일-24일(8박10일)이며 괴테와 실러, 릴케, 토마스 만과 헤세의 발자취를 찾아가보려고 한다. 자세한 일정과 신청 문의는 한겨레교육문화센터 홈피를 참고하시길.


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톨스토이의 마지막 걸작이자 유작 <하지 무라트>(문학동네)가 세계문학전집판으로 출간되었다. 오래전에 대학 강의에서 읽고는 오랫동안 다룰 기회가 없었는데 이제는 강의에서 마음놓고 다룰 수 있게 되어 반갑다.

˝러시아의 캅카스 전쟁 시기 북캅카스의 체첸 일대에서 용맹을 떨친 아바르인 전사 하지 무라트의 삶을 그린 장편소설이다. 톨스토이가 칠십대에 시작해 팔 년간 집필하고 사망 후 유작으로 출간된 이 소설은 톨스토이 연구가들에게 가장 완벽하다는 평가를 받는 ‘소우주의 <전쟁과 평화>‘로, 문학비평가 해럴드 블룸은 ‘세계에서 가장 뛰어난 이야기이자, 산문소설의 시금석 같은 작품‘이라 상찬했다.˝

흔히 <이반 일리치의 죽음>이 후기 톨스토이의 대표작으로 간주되지만 나는 생전에 출간되지 못한 <하지 무라트>에게 그 자리를 내주어야 한다고 생각한다. <전쟁과 평화>와 <안나 카레니나>의 작가가 중편소설에서 거둘 수 있는 성취가 무엇인지를 잘 보여주는 작품이다. 백문이 불여일독이니 한번 읽어보시라고 할 밖에. 번역본은 이번에 나온 문학동네판 외에 지만지판이 있고 <톨스토이 중단편선4>(작가정신)에도 수록돼 있다...


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오늘 받은 임유경의 연구서 <불온의 시대>(소명출판)의 부제가 ‘1960년대 한국의 문학과 정치‘다. 이달에 ‘4.19와 한국시‘를 주제로 한 (비공개)강의도 진행할 예정이어서 겸사겸사 1960년대 문학에 대해 전반적으로 짚어보기 위해 주문한 책이다. 저자는 창비에서 나온 <한국현대 생활문화사:1960년대>에도 필진으로 참여했는데 관심을 갖게 된 김에 같이 보려 한다.

지난해에 한국 현대문학을 강의하면서 주요 작가와 작품에 대해서 한 차례 훑어본 바 있다. 그림에 비유하자면 초벌칠은 한 셈. 좀더 두텁게 칠하면서 명암도 넣고 하는 일이 남았다(잘 진행된다면 단행본으로도 펴낼 생각이다. 한국현대문학에 대한 나대로의 관견을 제시하려 한다). 일단 이달에는 1960년대를 다시 보는 걸로.

물론 시간제약상 작품을 두루 읽지는 못하고 몇권의 문학사와 연구서를 일독해보는 게 목적인데, <불온의 시대>와 함께 골라놓은 책은 복도훈의 <자폭하는 속물>(도서출판b)로 ‘혁명과 쿠데타 이후의 문학과 젊음‘이 부제다. 1960년대 교양소설에 관한 연구서.

˝‘젊음’이 의미 있는 상징으로 출현한 1960년대 한국의 교양소설을 다룬 책으로, 당시 젊은이들이 무엇을 고민하고 어떻게 살아갔는지를 치밀하게 추적하면서 이들 ‘청년 서사’에 나타나고 있는 정치사회적 현실의 의미를 반추하고 있다.˝

마침 이달에 헤세의 작품 네 편을 강의하게 되는데 독일교양소설의 대표 작가 중 한 명이고 한국문학에 끼친 영향도 상당한 만큼 한국교양소설에 대한 생각을 가다듬을 수 있는 좋은 기회다. 다음주에는 <데미안>도 다시 들여다볼 참이다...


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