평면의 역사 - 평평한 세계의 모든 것
B. W. 힉맨 지음, 박우정 옮김 / 소소의책 / 2019년 8월
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작가들이 글을 쓰다 보면 소재의 부족으로 어려움을 겪을 때가 있다고 한다. 그래서 소설가들이나 작가들은 새로운 경험을 위해 여행도 많이 다니고 매일 다니던 길도 어느때는 일부로 익숙하지 않은 길로 돌아 다니기도 하고 책을 많이 읽기도 한다던데 이 책 <평면의 역사>는 여지껏 읽어온 책들에서 볼 수 없었던 <평면>이라는 참으로 참신한 소재를 중심으로 이야기를 풀어 나가고 있었다.


책은 평평함에 대한 일반적인 이야기로부터 시작해 지구 이야기로 이어진다. 우리가 사는 지구는 둥근데, 우리가 경험하는 세계는 평평하다. 이 차이에 대한 이야기를 하고 있었는데 거기에는 둥근 지구를 측정하고 둥근 세계를 평면화(지도) 하는 것에 대한 이야기도 포함되어 있었다. 이어서 책은 여러 종교들에서 골짜기, 언덕, 산 등을 포함해 평평함에 대해 무엇이라 말하는지 살피고 있다. 아울러 사회 지위와 잔디의 역사를 이야기했던 유발 하라리의 호모데우스에서 다루었던 잔디에 대한 이야기가 생각났던 잔디의 평평함에 관한 환경의 이야기  그리고 평평한 지리에 대한 이야기와 더불어 도시 건축, 도로, 평평한 트랙에서 벌어지는 여러 운동 경기들, 평평한 종이와 스크린에 얽힌 사회학적 이야기, 소실점이 단순한 예술적인 장치가 아니라 과학적 합리적인 서구적 사고의 출발점이 되었다고 이야기하던 김정운 작가의 에디톨로지 내용이  생각나는 평평함이 담긴 그 풍경을 그리는 예술에 대한 언급 등 <평평한 세계의 모든 것>이라고 달린 부제가 어색하지 않고 이만큼 어울리는 부제도 없을 것이라는 공감이 갈 정도로 평평한 세계에 대해 깊고 넓게 다루고 있었다.


책을 읽으면서 앞서 이야기 했듯이 <평평함>이라는 참신한 소재로 이만큼이나 재미있는 책을 쓸 수 있다는 사실이 놀라웠다. 특히 책의 초반부에 나왔던 지구평면설에 대한 이야기는 얼마 전 우연치 않게 지구 평면설을 주장하는 사람들의 주장을 보았던 터라 더 흥미 읽게 읽을 수 있었다(의외로 좀 짧게만 다루어서 아쉬웠지만). 혹시 책에 대한 권태기(?)에 빠진 사람이 있다면 이 책을 통해 책에 대한 재미를 되살리며 평평함에 대한 여러 이야기들을 알아갈 수 있는 좋은 계기가 되지 않을까 하는 생각이 들었다.


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퍼펙트 웨폰 - 핵보다 파괴적인 사이버 무기와 미국의 새로운 전쟁
데이비드 생어 지음, 정혜윤 옮김 / 미래의창 / 2019년 9월
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총성 없는 전쟁-사이버 전쟁. 약간 진부한 표현이라고 생각되지만 이 책 <퍼펙트 웨폰>이라는 책을 이처럼 잘 나타내는 표현도 없을 것이라는 생각이 들었다. 책을 읽으면서 막연히 알고 있었던 사이버 전쟁의 실상을 미국 등을 비롯한 여러 나라들에서 벌어진 여러 구체적인 사건들을 통해서 살펴 볼 수 있었으며 전통적인 전장을 벗어나 이제 새로운 전장이 등장했다는 사실을 알 수 있게 되었다. 비록 아직도 지구 한켠에서는 총성이 울리고 있고 우리 나라만 해도 북한과 대치 상태에 있는 말 그래도 종전이 아닌 휴전 상황이지만 사이버라는 가상의 공간에 전선이 형성되었고 벌써 치열한 전쟁 중이었던 것이다.


이 책은 2000년대 초부터 지금까지 사이버 전쟁이 어떻게 진행되어 왔는지를 상세하게 설명해주고 있었다. 특히 러시아가 수행했던 사이버 전쟁은 2015년 우크라이나 정전 사태에서 보듯이 단순히 기반 시설에 대한 물리적인 공격이 전부가 아니라 정치선전, 가짜 뉴스, 선거 결과 조작, 이메일 해킹 등 그 스펙트럼이 다양하다는 사실을 알 수 있게 되었다 이는 최근 <민주주의는 어떻게 무너지는가>라는 책을 보면서 여러가지로 맞물려 많은 것들을 생각하게 되었다. 특히 지금의 우리 나라에서 벌어지는 일련의 사건들과 정치권의 움직임을 통해서 지금 어떻게 자유민주주의가 농락당하고 있는지 그 뒷켠 사이버 상에서 어떤 일이 벌어지고 있는지를 유추해 볼 수 있게 해주었다. 공산주의자들은 사회 혼란과 분열을 조장하는 것으로도 충분히 자신들만의 목적을 하나씩 달성해 나갈 수 있는데 이를 이 책을 통해 볼 수 있었다고나 할까.

책에서는 사이버 공격을 감행하는 몇몇 국가들이 특정되는데 그중에는 북한도 있들어 있었고 또 자주 언급되고 있었다. 올해만 미사일을 발사 실험을 10번이나 한 그런 지척에 있는 나라가 사이버 상에서도 전선을 펼쳐 다양한 방법으로 공격을 하고 있었는데, 책을 통해서 그 심각성을 절감할 수 있었다. 특히나 초연결 시대를 지향하는 지금, 우리가 얼마나 더 사이버 전쟁, 공격에 민감하게 대비 하고 있어야 할지를 생각해 볼 수 있게 되었다. 사이버 전쟁의 특성상 공격을 감행한 특정 국가를 바로 특정하기 어렵다는 사실, 손쉽고 값싼 방법으로 큰 효과를 볼 수 있다는 사실 또 사이버 공격을 감행한 국가를 찾았다 할지라도 보복하는 것에 대한 뾰족한 방법이 없다는 사실 그러던 와중에 사이버 공격을 감행했던 경험이 있는 나라들은 더 대담하게 공격에 나선다는 악순환이 반복된다는 사실을 역사를 통해서 알게 되었다. 책을 통해서 사이버 전쟁에 대한 경각심을 갖게 되었고 지금 당장 우리 나라 사회에서 벌어지는 여러 혼란, 분열등을 새로운 시각으로 볼 수 있게 되었다. 우연치 않게 보게 된 책이지만 과거와 현재 그리고 미래의 전쟁 양상에 대한 여러가지 생각을 할 수 있었던 시간들이었다.  


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영어를 해석하지 않고 읽는 법 - 어떤 영문도 피할 수 없는 Reading Patterns 120
황준 지음 / 동양북스(동양문고) / 2019년 8월
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이 책 <영어를 해석하지 않고 읽는 법>을 보게 된 것은 최근 들어 원서를 봐야 할 일들이 많아져서 사전을 찾아가며 보고 있는데 읽으면서 읽는 속도도 나지 않고 뜻도 제대로 파악되지 않는 경우가 많아졌기 때문이었다. 더욱이 그 이유가 단어를 모른다는 이유가 아니였는데 책은 소개 문구에서 나와 같은 현상을 “모르는 단어가 없는데 해석이 안된다면 읽기 전략이 실패했기 때문이다.”라고 속시원하게 잘 표현하고 있었다.


책의 구성은 단순했다. 총 120여개의 패턴을 제시하는데 있어 책의 왼쪽 페이지에는 간단한 설명과 예문이 있어 문장의 패턴을 파악할 수 있도록 해주고 있고, 책의 오른쪽 페이지에서는 긴 글을 제시하고 있어서 앞에서 봤던 패턴을 장문에서도 그 패턴을 파악할 수 있도록 해주고 있었다. 나 같은 경우는 수능이나 토플이나 토익 등 시험을 준비하는 경우는 아니었지만 그래도 중간에 리뷰라는 부분에서 앞선 내용들을 체크하면서 시험을 대비할 수 있도록  체크해주는 부분이 있었으며 책의 제일 마지막에 문제에 대한 정답과 해설 부분이 있었다. 시험을 준비하는 사람들에게 읽기에 대한 도움이 되겠다는 생각이 들었다.



책을 한번 쭉 읽어 나갔는데 첫술에 배부를 수는 없다는 생각이 들었다. 특히나 아직 책에서 말하는 전략을 습득하지 못했고 이는 언어는 암기하고 반복해야 하는 노력이 있어야 결실을 맺을 수 있기 때문일 것이다. 아무튼 저자가 주장하는 것 처럼 책에서 제시한 120여가지의 패턴을 눈에 잘 익혀서 저자가 이야기하듯이 해석이 아닌 읽기의 단계로 빨리 들어갔으면 하는 바램이 들었다.

(이 리뷰는 리뷰어스 클럽을 통해 출판사로부터 상품을 제공받아 작성되었습니다.)


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다크호스 - 성공의 표준 공식을 깨는 비범한 승자들의 원칙
토드 로즈.오기 오가스 지음, 정미나 옮김 / 21세기북스 / 2019년 8월
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언제서부터인가 자기 계발서로 분류되는 책들을 보지 않게 되었다. 책을 읽기 위해서, 시간을 잘 쓰기 위해서, 공부를 잘 하기 위해서 등 말 그대로 자기 계발을 위해 다른 사람이 발견한 책 읽는 방법을 찾고, 시간을 잘 쓰는 방법을 알고, 공부를 잘 하는 방법을 또 알아야 한다는 것이 조금 시간 낭비라는 생각이 들었기 때문이다. 그냥, 내 방식대로 읽고 쓰고 공부하면 되지 않나 하는 생각이랄까? 무엇보다도 그런 방법들이 그 사람에게는 맞는 것이었을 지 모르겠지만 과연 나에게도 맞는다고 말할 수 있을까라는 생각이었다.


이 책 <다크호스>도 분류상 인문/교양 일반으로 분류되어 있지만 자기 계발서 냄새를 풍기고 있어 처음에는 별 관심이 없었는데 아뿔사, 저자 중 한명이 <평균의 종말>을 쓴 토드 로즈였다. <평균의 종말>을 너무나도 재미있게 읽고 많은 도움을 얻었기에 바로 이 책에 관심을 갖게 되었고 또 보게 되었다.


이 책은 시작에서 팝콘처럼 여기 저기서 튀는 방식으로 성공한 사람들이 서로 아무런 연관이 없어 보이지만 사실 성공에 대한 공통적인 법칙을 가지고 있다고 운을 띄고 있었다. . 1장에서는 이처럼 새로운 방식으로 성공한 사람들을 다크호스라고 부르고 있었으며 새로운 방식의 성공을 향한 시발점이 되는 것이 자기 자신이 그 일을 진정으로 좋아하느냐와 관련이 있다고 말하고 있었는데 이를 일에 대한 열정이라고 혹은 일에 대한 사랑이라고도 말할 수 있겠지만 책은 이를 충족감이라고 표현하고 있었다. 책은 이후로 표준화된 공식, 진로와 다크호스들만의 방식인 굽은 길 두 가지로 대조하며 다크호스들의 성공 방식에 대해 설명해 나가고 있었다. 2장에서는 본격적으로 개인의 충족감을 어떻게 발견하고 정의내릴 수 있을지를 설명하고 있었다. 이를 일에 대한 자신의 미시적인 동기라고 설명하고 있었는데 미시적인 동기는 개개인의 성격만큼이나 다양할 수 있다고 이야기하고 있었다. 3장에서는 자신을 움직이는 개인적이고 미시적인 동기를 찾았다면 이를 실현해 나갈 수 있도록 적극적으로 자신만의 선택을 하라고 이야기하고 있었다. 수동적으로 사람들이 생각하는 대로 표준화된 방식에 따라 나의 선택과 길을 내맡길 것인가 아니면 자신이 좋아하고 자신을 움직이는 그 동기를 선택할 것인가에 대한 문제다. 4장에서는 선택을 했다면 이제 운에 그 일들을 맡기지 말고 더 적극적인 방법으로 성공을 향한 자신만의 로드맵 만들 것에 대해 이야기 하고 있었다. 이를 전략이라는 용어로 설명하고 있었으며 5장에서는 선택에 대한 전략을 세워야 함에도 불구하고 전략의 끝, 목적지를 설정하지 말고 무시하라는 이야기를 하고 있었다. 왜냐하면 표준화된 결과물을 배제하면 표준화된 결과물 이상의 무한대의 경로가 열리며 결과물들을 얻을 수 있기 때문이다. 6장에서는 자신의 미시적 동기를 찾아 전략을 세워 그 일들을 이뤄 나감에 있어 개개인성을 무시하는 속임수에 속지 말라는 이야기를 하고 있었다. 이 말은 다시 말해 개개인성을 무시한 표준화 전략에 자기 자신을 맞춰서 자신의 능력이나 개성을 열등하다거나 못하다는 것 등으로 착각하고 그렇다고 결정짓지 말라는 것이다. 이러한 내용들을 토대로 7장에서는 실제적인 다크 호스로의 실행을 위한 구체적인 동기를 부여하며 마무리하고 있었다.

평균의 종말에서 보았던 표준화에 대한 개념이 있었기 때문에 이 책 <다크호스>를 조금 더 쉽고 속도감 있게 몰입해 읽어 나갈 수 있었던 것 같다. 설사 평균의 종말을 보지 않았더라도 표준화 등에 대한 개념을 자세히 설명해 주고 있어 책에서 이야기하는 내용을 무리없이 이해할 수 있다. 단지 <평균의 종말>이라는 책을 먼저 본다면 <다크 호스>에서 저자들이 이야기하고자 하는 바를 더 쉽고 조금 더 빠르게 잡아 낼 수 있을 것이라는 생각이 든다. 아울러 각 장에서는 각 장의 중심 주제, 생각에 따른 다크호스식 생각 방식이라는 일관된 하위 제목으로 연번을 붙여 나가며 설명하고 있어 저자들이 이야기하려는 중심 생각에서 벗어나지 않을 수 있었으며 이야기가 쭉쭉 앞으로 전진해 나가는 시원한 느낌을 받을 수 있었다.

책은 다양한 사람들의 다양한 이야기들을 통해 성공에 대한 색다른 법칙을 제시하고 있었다. 누구나 성공하고 싶어할 것이다. 그것이 단순한 자기 만족에 끝날 수도 있겠지만 책은 자기 만족 수준을 넘어 표준화된 방식으로 이루는 성공, 그것보다 더 큰 성공을 이룰 수 있다고 이야기하고 있었다. 생각이 바뀌면 행동이 바뀌게 되고 행동이 바뀌면 이내 그 사람의 인생을 바꿀 수 있을 것이라는 생각이 든다. 성공에 대한 자세부터 시작해 성공을 위한 구체적인 행동의 변화까지를 촉구하는 이 책 <다크호스>는 이 시대 진정으로 성공하고자 하는 사람들이 한번쯤은 봐야 할 책이라는 생각이 들었다.

 


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우주의 언어 이야기가 있는 과학 세상 2
콜린 스튜어트 지음, 지모 아바디아 그림, 오동원 옮김 / 애플트리태일즈 / 2019년 7월
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나는 평소에 우주, 물리학과 관련된 책들을 즐겨 보는 편인데 이 책 <우주의 언어>를 보면서 아이가 이 책을 보면 함께 우주나 물리학과 관심사들을 함께 공유하고 나눌 수 있겠다 싶어서 보게 되었다. 책을 받자 마자 훑어 보았는데 아이들을 대상으로 한 여타 다른 과학 서적들과의 차이점을 발견할 수 있었다. 바로 아이들이 읽는 책이라고 해서 내용면에서 결코 질이나 수준이 떨어지지 않는다는 것이었다. 그래서 처음에는 이 책은 아이만 보는 책이라고 생각했었는데 이제는 아이와 함께 보고 있다. 어떻게 보면 이렇게 하는게 책을 처음 접하면서 가졌던, 아이와의 관심사의 공유 측면에서 볼때 책의 내용을 예로 들어가며 더 직접적으로 이야기를 이어갈 수 있기 때문에 더 합당하고, 무엇보다도 이야기를 쉽게 풀어내어서 내가 보기에도 책을 재미있고 쉽게 읽어 내려갈 수 있었기 때문이기도 하다. 내가 보기에도 재미있게 읽을 수 있다는 것은 다르게 생각하면 책이 초등학교 저학년생들이 읽기에는 조금 어려울 수도 있다는 의미가 되겠다.

  

책은 자연 속의 수학, 물리-화학 그리고 공학, 우주, 발전된 기술 이라는 제목으로 총 네개의 장에 나누어 각 주제들을 설명하고 있었다. 과학과 관련된 전반적인 이야기들을 하고 있는데 어느 하나 모자랄 것 없이 각 주제들을 재미있고 정확하고 다루고 있었다. 이 책 한권을 통해 아이들이 수학, 물리, 화학, 공학, 우주 등 과학에 관한 기초 지식을 쌓기에 전혀 무리가 없을 것이라는 생각이 들었다.

 

 


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