다니엘
마르티 레임바흐 지음, 최유나 옮김 / 현대문화센터 / 2009년 4월
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<다잉 영>이라는 영화를 기억한다. 정확히 내가 몇 살에 보았는지는 기억하지 못하지만 분명 비디오로, TV로... 2~3번은 보았던 것 으로 기억한다. 그리고 볼때마다 많은 눈물을 흘렸다. 어떻게 그렇게 슬픈 이야기를 썼을까. 아마도 작가 자신이 엄청나게 많은 슬픔을 안고 사는 사람인가보다...하는 생각이 든다. <<다니엘>>을 읽고나니 더욱 그런 것 같다. <<다니엘>>은 <다잉 영>의 원작소설을 썼던 마르티 레임바흐의 자전적 소설이기 때문이다. 

"정상"이라고 생각했던 내 아이가, 어느 날 "자폐증"이라는 진단을 받는다면... 기분이 어떨까. 아니, 기분이라는 것이 느껴지기는 할까? 내가 디디던 땅이 사라지고 하늘이 사라지고, 세상이 사라지는 것 같지 않을까? 내 아이가 세상을 홀로 설 수 없다면 도대체 부모로서 어떻게 해 주어야하는지가 얼마나 막막할지... 난 상상조차 할 수 없다. 아이는 그대로인데, 아이를 대하는 부모의 태도가 달라지는 것이다. 혹시 나 때문은 아닐까...하는 죄책감과 말도 안되는 후회같은 것들로 괴롭기도 할 것이다. 

"다른 사람에게는 아무것도 아닌 소원, 다니엘이 보통이 되는 것이다. 그냥 보통 사람으로, 평범한 어린아이로, 슈퍼스타도 천재도 아닌, 그냥 평범한 동네 아이로 살 수 있다면 얼마나 좋을까."...102p

평범한 아이라면 내 아이가 다른 아이보다 똑똑하기를 바라고, 건강하지 못한 아이라면 그저 건강하기만을 바라고, 정상이 아니라면 그냥 다른아이들처럼 똑같은 보통아이라도 되어주었으면...하고 바라는 것은 모든 부모의 똑같은 바램이다. 그렇기에 "벽"과 같은 상태의 다니엘을 스티븐과 멜라니는 견딜 수가 없다. 잠시 방황하는 멜라니와 아예 도망쳐버리는 스티븐을 비난할 수는 없다. 방황에서 돌아와 자신만의 주장과 다니엘에 대한 끝없는 사랑으로 다니엘을 붙잡는 멜라니에게 박수를 보낼 뿐이다.

"알아요. 무슨 말인지. 하지만 지금 다니엘은 살아 있잖아요. 그러니까 사모님도 살아야죠."
신기하게도, 비나의 그 말에 마음이 한결 평온해졌다. ...88p

그렇다. 엄마이기 때문에, 아이가 살아있는 한은 어떠한 역경이라도 이겨내야한다. 그 이름이 바로 "엄마"이다. 

조금씩 조금씩 다니엘이 발전해 나아가는 과정을 보는 것이 무척이나 감동적이다. 멜라니가 다니엘의 행동에 소름이 돋듯, 나 또한 소름이 돋는다. 다른 아이에겐 아무것도 아닌 일상적인 행동들이, 다니엘에겐 얼마나 많은 노력과 기다림을 필요로 했는지 함께 공감했기 때문이다. 

다니엘이 정상아가 될 수는 없을 것이다. 하지만 정상아와 비슷해질 수는 있다. 적어도 자신만의 세계에 갇혀 시간을 보내지는 않을 것이라는 얘기다. 다니엘이 이렇게 성장할 수 있었던 것은 다니엘에 대한 멜라니의 사랑과 믿음이 있었기 때문이다. 자폐아도 날고싶은 만큼 날 수 있다는 믿음! 그 사랑과 믿음이 무척이나 아름답게 느껴진다.



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일하는 아이들이 그린 봄 여름 가을 겨울
초등학교 아이들 그림 338점 지음, 이오덕 엮음 / 보리 / 2008년 8월
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책이 정말 크고 두껍다. 
크고, 두껍고, 종이질도 좋은만큼 가격도 비싸다.
하지만 그 가격만큼이나 보석처럼 반짝이는 책이다.

<<일하는 아이들이 그린 봄 여름 가을 겨울>>은 이오덕 선생님께서 가르쳤던 아이들의 그림과 시를 모아놓은 것이다. 
그림과 시가 같지는 않다. 
내용이 비슷할 수는 있지만, 그린 사람이나 시를 쓴 사람이 다르고, 그림이 그려지거나 시가 씌여진 연도와 날짜도 다르다.
그런데도 무척이나 닮아있다. 
마치 한 아이가 그림도 그리고 시도 쓴 것 같은 느낌!이랄까.

이 책은 "봄" "여름" "가을" "겨울"과 "얼굴"편으로 나뉘어있다.
<일하는 아이들이 그린> 책이기 때문에 그저 봄에 꽃이 피고, 새싹이 돋지만은 않는다.
물론 그런 그림들도 있지만 모내기를 하고, 보리밭을 일구고, 황소로 밭을 갈고...
정말로 아이들이 일을 하는 그네들의 순수한 생활의 모습이 담겨 있다.

 
 

이 그림들은 이오덕 선생님께서 재직중이셨을 때 모아놓은 자료들이라 대부분 1960년대와 1970년대의 것들이다.
그런데도 전혀 위화감이 없다.
오히려 어렸을 때부터 "교육"을 받아 모두 비슷비슷한 그림과 시를 짓는 요즘 아이들과 달리 그림도, 시도 독창적이고 굉장히 아름답다. 

화가가 꿈이라는 우리 아이가 보물처럼 이 책을 들고 다닌다. 
틈만 나면 들춰보고 바라본다.
가끔은 "시"도 읽고, 자신도 따라 써 본다.
(우리 아이의 동물 연작시가 아마도 이 책에 영감을 받아 탄생한 것 같다.ㅋ)
시대가 달라도 그림과 시에서 느껴지는 감성은 다르지 않다.
그래서 이 책은 우리집에서 보물이 되었다.




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내 아이의 천재성을 살려 주는 엄마표 홈스쿨링 - 읽기 훈련 엄마표 홈스쿨링
진경혜 지음 / 중앙books(중앙북스) / 2008년 1월
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워낙에 엄마들 사이에서 유명하고 소문난 책이라 오랫동안 눈여겨 보아왔다. 제목도 그렇고 입소문도 그렇고... 사교육에 의존하지 않고, 집에서 가르칠 수 있는 매우 실질적인 정보들이 가득할거라 생각했는데, 워낙 분야별로 분책을 많이 해서인지 생각보다 책이 얇다. 

저자 소개를 보니... 그야말로 놀랠 노자다. 엄마의 경력때문이 아닌, 이 엄마가 키워낸 아이들의 경력이 워낙 삐까뻔쩍하시니... 시작도 하기 전에 기가 죽는다. 하...하... 아홉살, 열 살에 대학교 입학이라니! 어디 언감생심 꿈이라도 꿔볼란가 말이다.ㅋ "학원에 매달리지 말고, 또 지금 당장 눈에 보이는 결과에만 연연하지 마세요."라고 주장해도... 애초에 싹부터가 다른거 아니야? 라는 생각이 드는 건 어쩔 수 없다. 그래도 내 딸을 그리 일찍 대학교에 보낼 생각은 없으니, 치이면서 하는 공부 말고 즐거운 공부법이라도 배워볼 수 있을까...싶어 책을 집어든다. 

이 부부의 교육 방법은 누구나 알고있지만 잘 시행하지 못하는 것이 아닐까 싶다. 
"우리 가정에서 시행한 교육 방법이 성공할 수 있었던 이유에는 아이들의 배움에 대한 올바른 자세와 그에 못지않게 아이들의 입장이 되어 생각하고 무리하게 밀어붙이지 않으면서 단계적으로 가르친 우리 부부의 교육 방법이 큰 몫을 했다고 믿어진다."...7p
이 기본 육아원칙만 잘 지킨다면 꼭 공부에서뿐만이 아니라 인성적으로도, 사회적으로도 아주 훌륭한 아이가 되는 것은 어찌보면 당연한 것이 아니겠는가.

모든 교육의 첫걸음은 역시 "읽기"이다. 책을 읽는 습관을 잘 들이면 스스로 생각할 줄 아는 아이가 될 수 있다. 그래서 이 책은 책을 잘 고르는 방법에서부터 효육적으로 책을 읽는 방법,  읽기를 싫어하는 아이들을 위한 제안이나 독서 습관을 길러주는 방법 등 체계별, 단계별로 아이와 즐겁게 책을 즐길 수 있는 법을 소개하고 있다. 책을 그냥 읽는 데서 그치지말고, 한단계 더 나아가 확장시켜야 하는 이유도 설명하고 있어 고개가 절로 끄덕여진다. 

놀라웠던 점은 "읽기"에는 책 뿐만 아니라 간판이나 설명서, 레시피 등도 포함된다는 점이다. 따라서 일상 생활 중에서도 읽고 이해시키고 확장시킬 수 있는 방법이 무수히 많다는 점! 읽고나서 아주 쉽게 현장 실습이나 관찰로 이어질 수 있는 방법이 무수히 많다는 것이다. 일종의 "발상의 전환"이다. 과연... 이 정도로 아이들의 일상 생활을 교육화한 부모 아래에서라면 영재든 수재가 탄생하지 않을 수가 없다는 생각이 든다. 

이 책에 소개된 많은 것들을 따라할 수는 없겠지만 <독서이력서> 정도는 쉬우면서 책을 읽는다는 것에 아이가 관심을 가지도록 할 수 있겠다는 생각이 들어 따라해보고 싶다. 이젠 책을 읽는다는 것도 억지가 되고 공부가 되는 세상이지만... 제발 우리 아이만은 즐거운 책 읽기가 되었으면 한다.


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6월 1일부터 6월 7일까지...^^


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아이를 칭찬하는 법 꾸짖는 법- 긍정적 사고를 키우는
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과학 블로그 1 : 세상의 시작, 우주의 탄생과 거인의 등장- 상위 1%로 가는 비밀수업
과학노리 글, 전국초등과학교사모임 그림, 이태형 외 감수 / 킨더랜드(킨더주니어) / 2009년 4월
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그래! 인디아 - 엉뚱발랄 15인의 발칙한 보고서
하정아 지음 / 나무수 / 2009년 5월
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지금까지 읽어왔던 여행서들과는 사뭇 다르다. 어떤 한 나라를 여행하며 자신이 발견한 정보와 자신이 느낀 그 어떤 것을 설명하는 여행서가 아닌, 여행 속에서 만난 열다섯명의 이야기를 담고 있기 때문이다. 그 열다섯명은 저자처럼 인도를 여행하는 여행자이기도 하고, 인도에서 일을 하고 있는 사람이기도 하고, 인도에 요가를 배우러 온 학생이기도 하다. 다양한 사람들의 다양한 인도 이야기는 무척이나 가깝고 진실되기도 하다.

우리가 여행을 하는 이유는, 휴식이나 즐거움을 누리기 위해서이기도 하지만 그 무엇보다 "나를 발견하기 위한" 이유가 가장 크다. 어떤 식으로든 좀 더 다른 나를 발견하기 위해서, 원래의 나를 찾기 위해서 우리는 여행을 떠나게 되지 않을까. 그래서 때로는 쉽고 편한 여행지보다는 조금 고되고 힘든 여행지를 고르게 될 때가 있다. 나를 시험해보고 싶은 기분으로. 그렇게 여행지로 "인도"를 택하게 된 사람들. 혹은 책이나 바깥 세상의 시선으로 이미지화된 인도의 사색과 철학적인 관념을 이해하기 위해 인도로 여행하게 된 사람들. 

어떤 식으로든 인도에서 인도만의 생활을 맞딱뜨리게 된 사람들은 자신이 알고있는 그것이 진실이 아닐 수도 있음을 깨닫게 된다. 그것이 인도만의 장점이리라.

"인도는 싫은데 좋아요.
화나는데 즐겁고, 더러운데 행복해.
걱정거린데 고민이 안 되고, 시간이 없는데 여유가 있어요.
사람들도 다 바보 같은데 영리하구요, 짜증나는데 귀여워요."...227p

인도는 직접 겪어보지 않으면 잘 알지 못하는 나라인 것 같다. 내가 평소 생각해왔던 이미지들과도 무척 다를뿐 아니라, <<그래! 인디아>>에서 소개된 여행자들의 생각도 그러한 것 같으니 말이다. 너무나 더럽고, 사기꾼들도 많고... 매 순간 매 경험마다 여행을 끝내고 싶다는 생각을 들게하는 나라이지만, 어느 순간 다시 되돌아가고 싶게 만드는 나라. 그 나라가 바로 인디아이다. 

오랜 시간 현지인들 옆에서 생활하다보면 그 누구보다 더 순수하고 더 열심히 사는 그들을 만날 수 있기 때문이다.

"내가 보기엔 '아~ 저 인생 진짜 어떡하냐?' 싶어도 그냥 나름 다 너무 열심히 잘 살잖아. 자기 인생 사랑하면서. 오히려 나보다 더 여유롭고 행복하게. 그런 거 보니까, 나도 내 인생 행복하게 잘 살고 싶다는 생각, 주어진 것에 감사하며 더 열심히 살아보겠다는 생각이 당연히 들지."...268p

다양한 국적에, 다양한 사람들의 여행 인터뷰를 읽다보면 나라가 다르고, 나이가 모두 달라도 이중성을 가진 인도의 매력에 푹~ 빠져있다는 사실을 알게 된다. 열 받는 일도 많고, 짜증나는 일도 많지만... 순간의 감동에, 경치가 아닌 그 분위기와 사람들을 다시 보고싶어 인도를 몇 번이나 다시 찾게된다고 한다.

우리와는 다른 나라를 여행하려면 우리의 것과 다른 그들의 것을 받아들일 준비가 되어있어야 한다. 지금까지 가졌던 모든 선입견을 버리고, 나도 그들의 삶 속으로 들어가보고 싶다. "되는 것도 없고, 안 되는 것도 없는 인도를 말이다."(...111p)


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