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고집쟁이를 변화시키는 5주 프로그램 - 소리치지 않고 때리지 않고
니콜라스 롱.렉스 포핸드 지음, 이선혜 옮김 / 명진출판사 / 2008년 11월
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아이들의 성격을 결정짓는 것은 주위 사람들(특히 가족구성원)과의 관계나 주변 환경이지만, 아이들은 어느 정도의 기질을 갖고 태어나는 듯하다. 아기였을 때부터 유난히 울음이 많고 밤에 수십번도 더 깨서 엄마를 힘들게 하는 아이들이 있는가 하면, 조금의 노력만 들이면 습관이 잘 들어서 밤에 한 번도 안 깨고 12시간을 자고도 모자라 낮잠을 3~4시간씩 자는 아기들도 분명 있다(운이 좋게도 나는 후자의 경우였다). 하지만 이런 기질은 나이가 들면서 나쁜 방향으로 더욱 심해지기도 하고 좋아지기도 한다. 이런 변화는 분명 후천적인 환경(아마도 부모의 양육 태도)에 의한 것일 것이다.

한 집안의 형제를 봐도 분명 아이들은 각자 다른데, 부모들은 "내 아이만큼은 모두 완벽할 것이고 완벽해야 한다"라는 환상을 품고 있다. 기대가 큰 만큼 실망도 크고, 유난히 부모를 힘들게 하는 아이에 의해 지친 부모는 짜증과 화를 내게 된다. 이런 반응은 기질적으로 예민하고 부정적인 아이들을 더욱 부정적이고 떼를 많이 쓰는 고집쟁이로 만드는 악순환이 되풀이된다.

<<소리치지 않고 때리지 않고 고집쟁이를 변화시키는 5주 프로그램>>은 분명 아이마다 기질이 모두 다르고, 일부 고집쟁이가 될 성격적 특징을 지닌 아이들이 있다는 것을 인정하는 데서부터 시작한다. 기대치를 낮추면 아이에 대해 부정적인 면보다 긍정적인 면을 우선적으로 볼 수 있고, 육아에 있어 가장 중요한 일관성 있는 육아를 할 수 있다는 것이다. 엄마가 완벽한 엄마가 될 수 없듯이 아이도 완벽한 아이가 될 수는 없다. 서로에게 관심을 가져주는 것부터 시작하여 서로의 장점을 인정해주면 아이와 엄마 모두 행복한 육아를 할 수 있다는 사실을 새삼스레 깨닫게 된다.

5주 육아 프로그램은 총 다섯주라는 짧은 시간 동안, 손도 못 댈만큼 말 안 듣고, 떼 쓰고, 고집을 부리는 고집쟁이 아이들을 변화시키기 위한 프로그램이다. 첫째 주는 아이의 부정적인 면만을 보지 말고 가능한 긍정적인 면을 부각시키기 위해 "관심을 가져주는 것"이다. 둘째 주에는 아이가 긍정적인 면을 보였을 때 주저없이 "보상 해주기". 세째 주는 잘못된 행동의 발생 빈도를 줄이기 위한 "무시하기". 네째 주는 아이의 순종을 끌어낼 수 있는 "지시하기". 다섯째 주는 지시를 따르지 않을 때의 대처법, "타임아웃"이다. 이 과정을 거쳐 부모는 진정한 사랑을 표현하는 법을 배우게 되고 아이에게 제대로 된 관심을 보임으로서 아이의 개선된 행동을 발견하게 된다고 한다.

각 장마다 체크리스트를 두어서 매일매일 어떤 식으로 행동해야 하는지 스스로 체크할 수 있도록 한 것이 무척 마음에 든다.




두 가족의 사례를 들어 5주 프로그램을 따라하는 동안 아이들이 어떻게 변화되었는지의 과정을 보는 것도 쏠쏠한 재미가 있고, 엄마들이 매일 하는 리얼한 대사들도 웃음을 자아낸다.

육아서를 읽을 때마다 느끼는 점은, 부모가 제대로 된 육아를 하기 위해선 부모도 육아에 대해 배워야 한다는 점이다. 제대로 알지 못하는 상태에서 그때그때 부모의 감정대로 행동하는 것이 얼마나 일관성 없고 아이에게 나쁘게 영향을 끼치는 지를 생각하면 정말 미안해진다. 하지만, 역시 부모가 완벽할 수는 없다는 것도 인정하지 않을 수 없다. 다만 사랑하는 우리 아이를 위해 노력할 뿐이다.

그동안 내가 아이에게 한 말 중에는 관심과 사랑을 표현하는 말보다 질문과 지시의 말이 더 많지는 않았나 반성하게 된다. 넷째 주 장을 읽다보니 그나마 제대로 된 지시도 아니었다. 아이가 말을 안 듣는다고 혼내왔는데, 알고보니 모두 내 잘못이었다니.... 적절하고 타당한 지시는 아무리 말 안 듣는 떼쟁이 아이들이라도 말을 듣게 만드는 효과를 가지고 있다. 제대로 된 지시를 하는 것이 내 몸에 밸 때까지는 많은 시간이 필요하겠지만, 노력할 가치는 충분히 있다는 생각이 들었다. 

아이의 밝은 미래를 위해 긍정적인 사고를 심어주는 것, 그 무엇보다 행복한 우리 가족을 만들기 위해서는 바르게 알고 아이를 바르게 대할 필요가 있다는 것을 배웠다. 그 누구보다 순한 아기였던 아이가 조그만 일에도 짜증을 내는 것은 내가 올바르게 대해주지 못했기 때문이라고 생각된다. 아이를 바르게 사랑하는 것은 무한한 관용이나 심한 억제에 있는 것이 아니라는 것을 다시 한 번 마음에 담아본다.
 



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반짝반짝 빛나는
에쿠니 가오리 지음, 김난주 옮김 / 소담출판사 / 2002년 2월
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남편이 나를 일컬어 표현하는 것들 중에는... "바른 생활 사나이"가 있다. 나는 사나이가 아니라고 주장해도, 그 표현에는 사나이 밖에 어울리지 않으므로 꼭 "사나이"여야 한단다. 내가 그에게 "바른 생활 사나이"라고 불리는 이유는, 융통성이 좀 과하다 싶게 많아 사회 규범이나 규칙 같은 것들은 아무렇지도 않게 생각하는 그에게 사사건건 잔소리를 해대기 때문이다. 누가 옳은 것인지(지키는 것이 맞는지, 지키지 않는 것이 맞는지... 헷갈리는 세상이다.)는 차치하고 융통성이라고는 손톱만큼도 없는 나는 동화나 소설, 영화까지도 꼭 "권신징악"으로 끝나야 마음이 시원하다. 

옳지 않아 보이는(사회 규범상 평범하지 않은) 사람들이 주인공이라도 되면 읽는 내내 마음이 불편하다. 옳고 그른 것에는 기준이 없음에도 혼자 좌불안석이다. 내 나름의 기준에 합당하게 결론이 나야 하는데, 그렇지 않으면 혼자 그 책에 화를 내는 것이다. <<반짝반짝 빛나는>>도 지금까지의 내 기준에 따르면 그랬어야 했다. 

지금까지 읽었던 수많은 책의 "작가의 말" 중에 <<반짝반짝 빛나는>>이 최고였다. 책에 대해 일일이 설명해주지도 않고, 제목을 짓게 된 아름다운 시가 곁들여져 있었고, 그녀의 말 하나하나가 무척이나 감성적이어서 책의 내용이 시작하기도 전에 푹~ 빠져버렸다. 그녀가 말했다. "아주 기본적인 연애 소설"을 쓰고자 했다고.... 그래서 난 한치의 의심도 하지 않았다. 그 뒤에 시메온 솔로몬이라는 화가를 설명하며 동성애자라는 의심을 사 화단에서 쫒겨난 사람이라는 설명을 굳이 해 주었을 때, 난 알아야 했다. 이 소설 속에 누군가는 동성애자겠구나...라고.

소설은 내 예상을 계속해서 깨나갔다. 연애 소설...이라고 생각해서 연인이 등장할 것이라는 생각(부부가 나온다), 부인은 남편의 애인을 싫어할거라는 생각(남편만큼이나 좋아한다), 결국엔 모두 헤어질거라는 생각(세 사람의 행복한 결말)....  난 참 바보같다는 생각을 했다. 내가 그동안 통속적인 드라마를 많이 봤나,라는 반성과 함께.... 

조(躁) 상태와 울(鬱) 상태를 반복하는 쇼코의 의식 세계가, 마치 내 친동생처럼 귀엽게도 느껴지기도 하고 내가 쇼코인 양 감정이입도 되어 난 쇼코에게 빠져들었다. 그녀를 전부 다 이해할 수 있을 것만 같았다. 그녀가 왜 항상 술을 찾는지, 그녀의 행동은 어디에서 나오는지 속속들이 알 것 같은 기분은... 나를 비참하게도 하고 절절이 가슴 아프게도 했다. 필사적으로 자신만의 세계를 구축하는 쇼코의 행동은 자신을 지키기 위한 몸부림이었을 것이다. 그것을 이해해주는 무츠키가 너무 고마웠다. 

에쿠니 가오리가 말하는 "아주 기본적인 연애 소설"이란 남자와 여자의, 혹은 남자와 남자의 사랑이 아닌.... 인간과 인간의 사랑을 얘기하는 것이리라. 

   
  나는 왠지 울고 싶은 기분이었다. 불안정하고, 좌충우돌이고, 언제 다시 와장창 무너질지 모르는 생활, 서로의 애정만으로 성립되어 있는 생활.  
   

다른 사람들 눈에는 이상하고 말도 안 되는 생활을 하려는 이 세 사람이 더럽다거나 혐오스럽게 느껴지지 않고, 안타깝지만 아름답게 느껴지는 것은... 바로 인간과 인간의 사랑이기 때문이라고 생각한다. 그렇기에 반짝반짝 빛나는 것이겠지. 


p.s  소설 속 '곤'이 선물한 "청년의 나무"라는 별명을 가진, <유카알레판티스페스>라는 나무가 너무 궁금했다.
그래서 찾아봤다.^^



집에서 키우는 것은 줄기도 좀 가늘고 잎도 저렇게 억세지 않겠지만, 소설을 읽으며 상상했던 나무와는...조금 거리가 멀어서...실망..ㅋ




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베네치아의 연인 - 이탈리아에 간 카티
아스트리드 린드그렌 지음, 강혜경 옮김 / 시공사 / 2008년 10월
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어렸을 적 한번도 빼놓지 않고 보던 TV 프로그램 중에 <말괄량이 삐삐>가 있었다. 주위 사람들 눈치만 보며 '내가 이런 행동을 하면 다른 사람들은 어떻게 생각할까'하는 생각으로 행동하는 나와는 정반대로, 자신이 목표를 정하고 자신이 하고자 하는 목표를 향해 자신감 넘치는 행동을 하는 "삐삐"는 그야말로 선망의 대상이었다. 아무리 환경이 어려워도 굴하지 않고, 그녀 특유의 재치와 명랑함으로 어려운 환경조차 무색하게 만드는 "삐삐"를 보면 마치 내가 삐삐인 양 도취되곤 했다. 

나중에, 나중에 우리 아이의 그림책을 읽다가  "아스트리드 린드그렌"이라는 이름을 발견했고 그녀가 바로 <<내 이름은 삐삐 롱스타킹>>의 저자이며 <말괄량이 삐삐>의 원작자라는 사실을 알게 되고는, 마치 진흙 속의 진주를 발견한 듯이 기뻐했다. "삐삐"는 TV 프로그램의 캐릭터가 아닌 책 속의 인물이라는 사실...그럼, 언제든지 내가 원할 때 다시 만날 수 있다는 기쁨...같은 것 말이다. 그 기쁨 안에는 "삐삐" 속에 저자의 어린시절 모습이 담겨 있다는 사실도 있다. 그래서 이 저자에 대한 알 수 없는 친밀함이 깃드는 것이다. 

어른들이 볼 때는 천방지축 망아지 같은 아이이고, 어린이들에게는 선망의 대상이었던 "삐삐"가 20대가 되면 어떤 느낌일까? 바로 그런 상상을 해 볼 수 있는 책이 <<베네치아의 연인>>일 것이다. "아스트리드 린드그렌의 자전적 여행 소설"이라는 문구 아래 말이다. 

카티는 변호사 사무실에서 속기사로 일하는, 책벌레이면서 재기발랄하고 감수성이 무지 풍부한 아가씨이다. 함께 살던 이모가 결혼하여 미국 시카고로 이사간 후, 이모의 집을 물려받게 된 카티는 친구 에바와 1년간의 동거에 들어간다. 어떤 새로운 "사건"이 일어나기를 바라면서..... 2년 이상 사귄 남자친구가 있지만 그와의 '결혼'에 대한 확신이 없어 혼자가 되었어도 그에게 의지하지 않는다. 주위가 불안정하거나 걱정이 되기는 해도, 과감히 "독립"을 선택할 줄 아는 카티는 "삐삐"의 연장선상에 있다고 생각할 수 있다. 카티가 바라는 어떤 "사건"은 삐삐의 "모험"이나 "개척"과 같은 것이 아닐까?

카티는 슬픔에 빠져 허우적대는 친구를 장난(그 장난으로 불같이 화를 내기는 했어도..^^)으로 위로해주거나, 자신이 느낀 감동을 전하기 위해 주위 사람들을 귀찮게 하기도 하는 등 조금 엉뚱하기도 하다. 이런 카티가 친구 에바와 함께 하는 이탈리아 여행에서 첫 눈에 반하는 사랑을 만나게 된다. <여행 소설>이라는 말이 잘 어울릴 정도로 이탈리아 곳곳에 대한 묘사가 잘 되어 있다. 카티의 감탄사를 읽으며 나도 꼭 가보고 싶다고 생각하게 된다. 

 

"아, 이 나이가 되도록 소렌토를 몰랐다니! 물론 소렌토에 대해 자주 듣긴 했지만 직접 가 보고 싶다고 생각한 적은 한 번도 없었다.
 하지만 앞으로는 누구든 내 앞에서 소렌토라는 이름을 꺼내기만 하면 눈앞이 희미해지고 멀리서 날 부르는 소리가 들려 넋을 읽고 서서 그곳을 떠올리게 될 것 같다." .....192p


나도 이 나이가 되도록 소렌토를 모르고 "소렌토"하면 스파게티집이 생각나니...정말 한심할 뿐이다. 스스로를 책벌레라고 부를만큼 책을 많이 읽는 카티는 어떤 장소에 어떤 책의 주인공이 등장하는지 잘 알고 있어 매우 부러웠다. 그런 감성들이, 그 여행 분위기와 너무 잘 어울려서 여행을 간다면, 꼭 이런 친구와 가고 싶다...라는 생각을 하게 된다. 

사랑에 빠진 카티는 사랑의 굴곡에 따라 여행지가 반짝거리기도 하고, 무색으로 보이기도 한다. 하지만, 그런 모든 과정과 감정 자체가 사랑이라는 것을 배워간다. 귀여운 여인 카티가 다음엔 또 어떤 곳에서 어떤 사건을 기다릴 지...  그리고 렌나르트와의 사랑은 계속 이어질 것인지... 무척 궁금하다.


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파피용 (양장)
베르나르 베르베르 지음, 전미연 옮김, 뫼비우스 그림 / 열린책들 / 2008년 6월
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베르나르 베르베르의 장편소설은 정말 오랫만이다. 작년 <<나무>>를 읽고 내가 사랑하는 작가에 대한 신뢰가 무너진 듯, 어찌나 힘들었는지를 생각하면...<<파피용>>은 그야말로 신뢰 회복용으로 읽었다. 그리고 멋지게 성공한 듯 하다. 베르베르의 가장 큰 장점은 어렸을 적 꿈꾸던 상상의 나래를 마치 실현 가능하다는 듯 책 속에 그대로 재현해 놓는다는 데 있을 것이다. 누구나 한번쯤은 상상해 보았을 주제를 이 사람은, 구체적이고 상세하게 짜임을 가지고 이야기를 만들어 낸다.

이야기는 "현실"에서 시작한다. 전쟁이 있고, 종교적 맹신이 있으며, 맹목적인 테러와 끊임없는 환경오염, 그리고 인구 과잉으로 나타나는 가난과 기아와 빈곤이 있는, 바로 우리의 세계 한가운데서 시작한다. 이제 이런 지구에서는 조금의 희망도 보이지 않는다고 생각하는 한 과학자에 의해, 그리고 그와 뜻을 함께하는 몇몇의 사람들과 함께 D.E <마지막 희망> 프로젝트가 시작된다. 이 프로젝트는 실현불가능할 것 같은 계획(엄청나게 큰 우주선을 만들고, 그 우주선에 무려 14만 4천명을 태운 후 또다른 태양계를 찾아 인간이 살아갈 수 있는 행성을 찾고, 그곳에서 새로운 인류를 시작한다는 계획)을 가지고 조금씩 조금씩 앞을 향해 나아간다. 누가 봐도 허무맹랑한 계획이며 실현될 수 없는 계획이지만, 이들에게는 인류를 구하기 위한 것이므로 조금도 망설이지 않는다.

인간은 태어날 때부터 악한 존재인가? 선한 존재인가? 하는 물음은 아주 오랫동안 논쟁을 일으켜왔던 문제이다. 모든 악함은 사회에서 교육되는 것이라고 생각해 왔던 나도, 아이를 키우고서는 아닐 수도 있겠다는 생각을 가지게 되었다. 좋은 것보다는 나쁜 것을 더 빨리, 그리고 더 쉽게 받아들이기 때문이다. <파피용호> 안의 14만 4천명도 같은 수순을 밟게 된다. 모든 절차를 거쳐 선발된 사람들임에도 불구하고 어느 순간 긴장을 뚫고 폭발한다. 그리고 그 첫번째 살인사건은 아이러니하게도 바로 "치정 사건"이다. 그리고 인원이 많고 큰 사회일수록 어디에선가는 결점이 드러나게 마련이다. 결국, 인간은 같은 실수를 저지르고 마는 종족인건가.

<파피용호>가 무려 1000년이 넘는 여행을 하며 겪는 역사를 보면 정말 허무하기 짝이없다. 앞으로 나아가는 인류가 아닌, 뒤로 후퇴하는 인류를 보며 과연 이 <파피용호>가 무사히 다른 행성(또다른 지구)을 찾을 수 있을까..하는 의문이 들게 된다. 그럼에도 결국 이 전 우주를 통틀어 "인류"를 조금 더 나은 모습으로 이어나가려는 이들의 노력은 성공을 거두게 될 것이다. 

마지막 최후의 인류이자, 최초의 인류 모습을 읽다보면 자연히 <창세기>가 떠오르게 되는데, "아! 역시 베르나르 베르베르!!"라고 감탄했다. 이렇게 인류는 다시 시작하고 과거의 모습을 되풀이하게 될 지도 모르지만 조금 더 나은 인류를 위해 이렇게 노력해 나아가는 구나! 왜?

"영원히 탈출을 계속할 수는 없으니까."...389p



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아름다운 흉기
히가시노 게이고 지음, 민경욱 옮김 / 랜덤하우스코리아 / 2008년 11월
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저 표지를 보고 어떻게 이 책을 손에 들지 않을 수 있을까. 제목 <<아름다운 흉기>>가 자신인 양 너무나 아름다운 얼굴에 짙은 마스카라, 안쪽에서 흐르는 ’눈물’이 아닌 ’피눈물’처럼 보이는 것이 마스카라와 함께 흐른 듯 자욱이 보인다. 어떤 원한이 있을까? ’복수’에 대한 이야기일까? 같은 것들을 생각해본다.

이야기가 조금 시작됨과 동시에 무엇이 <아름다운 흉기>인지, 범인은 누구인지...를 금방 알 수 있어서 이 소설을 미스테리 소설이라고 하기는 조금 어렵겠다. 대신 범인이 복수를 위해 네 사람을 한 사람씩 찾아내는 과정이 매우 짜임새 있고 긴박해서, 범인을 미리 알고있다는 것은 조금도 방해가 되지 못한다. 이런 것을 서스펜스라고 하던가? 

센도 고레노리라는 스포츠 과학 분야에서 두각을 나타내는 의사가 있다. 그리고 그에게 약을 받아(이른바 도핑) 훌륭한 성적을 낸 바 있는, 일본 신기록을 보유한 전 올림픽 스타들이 네 명. 아니, 처음엔 다섯 명이었다. 하지만 그 중 한 명이 자살을 택하고 유서를 남김으로서 조사가 시작되자 자신들이 쌓아올린 것들을 지키기 위해 다른 네 명은 센도 고레노리의 집에 숨어든다. 그리고 우발적으로 그를 죽이게 된다. 그런데 저택에서 조금 떨어진 창고에서 저택 곳곳에 숨겨진 카메라를 통해 이 모든 장면을 지켜보고 있던 이가 있었다. 바로, 센도 고레노리의 마지막 비밀 병기이다. 190 센티미터가 넘는 장신에 잘 훈련된 근육에서 나오는 힘을 가진 그녀(타란툴라라고 불리게 되는)는 센도의 복수에 나서게 된다.

작가는 쫒는 자(타란툴라)와 쫒기는 자(전 올림픽 스타인 다쿠마, 유스케, 준야, 쇼코), 그리고 사건을 쫒아 해결하려 하지만 늘 한 발 늦게 도착하는 경찰 등 3가지 관점에서 서술한다. 그런 영향 덕분인지 책을 읽는 독자는 마치 영화를 보는 것처럼 차근차근 눈에 보이듯이 사건을 쫒아갈 수가 있다. 

"준야는 달리기 시작했다. 도망치는 것만이 유일한 방법이었다. 싸울 생각은 전혀 없었다. 저것은 인간이 아니라 괴물이다......." ....200p

쫒기는 자 입장에서 보면 190이 넘는 장신에 엄청난 힘을 가진 타란툴라가 괴물처럼 보이는 것은 당연하다. 하지만, 이 소설 속에서 진정한 괴물은 누구일까? <아름다운 흉기>가 타란툴라임은 활실하지만, 정작 괴물은 인간의 도리는 생각하지 않고 앞만 보며 내달리는, 센도나 쇼코의 모습이 아니었을까...하는 생각이 든다. 특히 자신의 것을 지키기 위해 치밀하고도 물불을 가리지 않고 행동하는 쇼코의 모습에서는 마치 ’광녀(狂女)’의 모습이 비치기도 한다. 

누가 피해자이고 누가 가해자인가. 최고가 아니면 인정받지 못하는 이 사회에서는 우리 모두가 피해자다. 최고가 되기 위해서는 수단과 방법을 가리지 않는 등장인물들을 통해 다신 한 번 씁슬해짐을 느낀다. 초인적인 힘으로 여러 사람을 살해했던 타란툴라도 결국은 엄마가 될 수 있는 여자였다는 사실...(마지막 그녀의 말..."베이....비...."가 왜 이렇게 가슴을 아프게 하는지....)이 그녀 또한 또다른 피해자였음을 말해준다.



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