어린이 지식 ⓔ 2 - 경제의 이해 편 EBS 어린이 지식ⓔ 시리즈 2
EBS 지식채널ⓔ 제작팀 지음, 민재회 그림 / 지식채널 / 2014년 9월
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<어린이 지식 e>는 EBS <지식채널e>의 내용을 어린이의 눈높이에 맞춰서 풀어낸 책이다.

2권은 아이들이 어려워하는 경제에 대한 이야기들을 담고 있다.

총 4부로 구성되어져 있고 경제에 관한 기본 개념들이 어렵지 않게 풀어져서 쓰여 있다.

경제에 관한 내용이지만 전혀 딱딱하지 않게 아이들이 쉽게 접할 수 있고 읽어 나갈 수 있도록 되어 있어서 좋았다.

시의 형태로 되어 있는 본문은 아이들이 재미나게 읽어 나갈 수 있다.

내용 중에 어려운 단어는 바로 옆에 부연 설명을 덧붙여 놓았고, 아이들이 생각해볼 만한 주제를 '생각해보기'라는 코너로 준비해놓았다.

아주 간단한 물음이지만, 그 주제에 꼭 연관된 질문으로 아이들이 가볍게 생각하면서 주제에 접근할 수 있도록 유도한다.

본문 중에도 간간히 질문이 등장하고, 그 질문에 답을 함으로써 다음 내용을 이끌어나간다.

평범한 설명체로 계속 설명만을 이어나가는 것보다 이렇게 중간 중간 질문을 포함시켜서 한 번 쯤 생각해보고 다음 내용으로 이어질 수 있도록 되어 있는 구성이 꽤나 괜찮은 구성인 듯 하다.

지루함에 쉽게 빠지는 아이들이라면 더 많은 관심으로 내용에 몰입할 수 있을 것 같다.

이런 과정으로 본문 내용이 재미나게 마무리 지어지고 나면 이제 본격적인 지식 공부에 들어갈 시간이다.

지식에 관한 책인데 간단한 내용만으로 끝난다면 너무 서운하지 싶다.

'지식 e 궁금해!' 코너를 통해서 앞에서 살펴 봤던 주제에 대해서 좀 더 심오한 내용들을 알려 준다.

내용을 세세하게 읽어 보면 어디선가 들어봤던 내용들도 보이는 데 이 책을 읽으면서 내용 정리를 확실하게 할 수 있다.

돌로 담을 쌓아서 밀물에 따라 들어온 고기가 썰물 때 빠져 나가지 못하고 갇히면 들어 가서 손으로 주으면 되었다면 돌살.

정말 환경친화적인 그물이지 싶다.

요즘처럼 커다란 그물로 바닷속까지 싸그리 긁어 가는 방법보다 백배 천배는 말이다.

싼 물건만을 골라서 최초의 염가 판매점을 열었던 것이 마트의 시초라는 이야기.

산업 혁명 당시 기계화로 일자리를 읽게 된 사람들이 벌였다는 기계파괴 운동.

가난해야만 돈을 빌릴 수 있는 그라민 은행.

세계에서 가장 가난한 대통령, 페페 할아버지에 대한 이야기는 단순한 경제 이야기들이 아니었다.

재산이 중고차 한 대 뿐이라는 우루과이의 대통령.

대통령 궁은 노숙자 쉼터로 개방하고 월급의 90%를 기부하고 텃밭을 가꾸는 대통령이란다.

이런 대통령 밑에서 누가 감히 사치를 누리고 자신의 이익만을 챙기기 위해 노력하겠는가 싶다.

이렇듯 경제는 단순한 돈이 아니라 우리의 삶이라고 할 수 있다.

 



 
 
 
자녀에게 친구 같은 아버지 - 여섯 아빠들의 반성문!
우병주 엮음 / 한국설득연구소(한설연) / 2014년 9월
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권위적인 아버지를 최고로 여기던 시대는 이제 없다.

요즘은 친구같은 아버지를 선호하는 시대가 왔다.

하지만, 많은 아버지들이 여전히 권위적인 아버지상을 벗어나지 못하고 있어서 친구같은 아버지를 꿈꾸는 자식들과 많은 갈등을 빚고 있는 것이 현실이다.

그 와중에 엇나가는 아이들도 있고, 혼자서 참으며 삭히다 마음적인 병을 앓는 아이들도 있다.

이 책을 한국설득연구소의 설득포럼 설득위원들이 나누었던 토론과 아버지들의 반성을 담고 있다.

설득위원 7명 아버지들의 이야기는 각자 다 다르다.

자라온 환경이나 성격, 아이들을 양육하는 방식 등.

많은 것들이 다르지만, 아이들을 위해 무언가를 꾸준히 노력하는 멋진 아버지라는 점에서는 공통점을 보이고 있다.

바쁜 부모의 방임과 방목 덕분에 제 갈 길을 스스로 찾는 감각을 갖게 되었다는 아이들의 아버지는 아이들과 매주 하루는 산에 올랐는데, 정작 아이들의 배고픔이나 목마름을 챙겨 주지 못한 비정함을 몰랐다고 한다.

이 아버지는 특히 세 아들을 키우고 있어서 나와 같은 상황에 있는 지라 더 눈길이 갔던 내용들이다.

아이들에게 진정으로 사람들을 신뢰하는 태도를 갖게 해야 한다고 강조했다.

또 다른 아버지는 둘재를 방임해서 키웠지만, 주말에는 아이들과 도서관에 함께 갔으며 TV와 컴퓨터를 자제했다고 했다.

이 아버지는 아이들과 정서적으로 교감하는 것을 중요하게 생각했다.

이 두 아버지들의 아이들을 보니 부모가 참견하지 않고 스스로 알아서 해야 하는 상황에 처한 아이들은 혼자서도 정말 잘 해나간다는 것이다.

부모가 이런저런 일들을 참견함으로 아이들을 돕는다고 생각하는 데, 실상은 아이들 스스로 할 수 있는 기회를 박탈하는 일인 것 같다.

바쁜 농촌에서 자라 일하면서 자란 장손 아버지는 공부로 아이를 내몰지는 않았지만 꼭 필요하다고 생각되는 부분에 있어서는 많은 시간을 소모하게 되더라도 꾸준히 할 수 있는 환경을 만들어 주었다.

잘못 온 이사때문에 인생이 비비 꼬여서 문제 환경에서 자란 한 아버지는 아이들에게 해방구를 열어 놓고 대신 절제를 가르쳤다고 한다.

이렇게 강조하는 부분들은 조금씩 다르지만, 아이에게 커다란 선을 그어주고 그 안에서는 가능한 한의 자유를 허용하는 것이 아버지의 역할이 아닐까 싶다.

혹여 아이들이 그 선을 벗어나려고 할 때면 다시 선 안으로 들어올 수 있도록 아이들을 설득할 수 있는 아버지말이다.

아이들에게 있는 무한한 발전 에너지를 부모가 다 소모시켜 버리는 행동을 하고 있지는 않은지 반성해보게 만드는 책이다.

 



 
 
 
엄마가 차이를 만든다
케빈 리먼 지음, 권혜아 옮김 / 좋은책만들기 / 2014년 10월
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아들을 양육함에 있어서 아빠의 역할이 중요하다는 말을 많이 들었던 것 같다.

하지만, 이 책에서는 엄마가 아이들의 인생에 지울 수 없는 흔적을 남긴다고 강조한다.

다른 사람도 아닌 바로 내 자신이 우리 아들들의 인생에 큰 영향을 끼친다고 말이다.

물론 엄마의 영향의 무시하는 것은 아니지만, 이 책에서는 그보다 훨씬 더 많이 아들 양육에 있어서 엄마의 역할은 누구보다 중요하다고 이야기한다.

프롤로그에 이런 말이 있다.

정글처럼 복잡한 아들 방에서 땀에 젖은 양말을 찾아내는 그리 즐겁지 않은 일을 하는 엄마라는.

이 한 줄의 글을 읽으면서 얼마나 공감했는지 모른다.

아이들에게 제발 빨래 좀 쌓아 놓지 말고 내놓으라는 잔소리를 입에 달고 사는 엄마라서 말이다.

길지 않은 프롤로그를 읽는 동안, '언제까지나 너를 사랑해'라는 마음 따뜻했던 동화책이 생각이 나서 미소가 지어지기도 했다.

이 책에서 알려 주는 중요한 비밀은 바로 이것이다.

'당신의 아들은 당신을 기쁘게 해주고 싶어한다. 그리고 그는 언제나 당신의 아들일 것이다.'

아주 쉽고 당연한 말 같지만, 아이들을 키우다보면 가끔씩 잊게 되는 말이기도 하다.

이렇듯 저자는 아들들에 대한 엄마의 궁금증을 시원하게 풀어 주며 엄마가 아들에게 좀 더 쉽게 다가설 수 있도록 확실하게 도와준다.

총 3부로 구성되어져 있는데, 1부는 아들에 대해 이해하는 시간이다.

아들의 성향이 어떠한지에 대해 많이 공감하면서 읽어나갔던 부분이면서 나는 어떤 부모인지에 대해서도 깊이 생각해보게 만든다.

특히 아들이 엄마에게서 필요로 하는 것이라는 대목은 깊이 마음에 새겨야 겠다는 생각이 들었다.

존중받는 것, 필요한 존재가 되는 것, 남자로서 인정 받는 것, 무조건적인 동의와 인정, 그리고 그를 능력있다고 생각한다는 점을 아는 것이라고 한다.

이 모든 것들은 아들이 자신의 존재를 엄마가 제대로 인정해주는 것이라는 범주에 들어 가는 것 같다.

비록 나이가 어릴지라도 그 상태 그대로 존중받고 인정받을 수 있는 것을 원한다는 것이다.

보통 아이를 양육할 때 아이들의 출생순서에 따라서 어떻게 대해주어야 하는지에 대해서는 많이 들어 보았지만, 책에서는 부모의 출생 순서도 중요하다는 새로운 내용을 읽었다.

이제 2부로 들어가면 아들을 양육하는 구제적인 방법에 대해서 알 수 있다.

특히 '언제나 효과가 있는 훈육'이라는 부분은 눈을 빛내면서 뚫어져라 살펴 보며 읽은 부분이다.

이론이 아닌 실기인지라, 당장 세 아들을 키워야 하는 입장에서 이보다 더 중요한 내용은 없을 것이다.

아들을 키울 때 태도와 행동, 그리고 성격에 집중해서 키우란다.

행동에는 결과가 따른다는 사실은 기본적으로 가르쳐야 할 가치이고 교훈이다.

현재 나의 방법과 다른 점 중의 하나는 바로 '무슨 일이든 딱 한 번만 말하라'는 것이다.

말을 잘 듣지 않는 아이들에게 몇 번씩 같은 말을 반복하는 데 지친 엄마인지라 꼭 실천해봐야 할 내용이었다.

마지막 3부에서는 엄마, 아빠에 대해서 알아 보는 시간이다.

자신의 상태를 알아야 아이들을 바르게 양육할 수 있을 것이다.

특히 이 부분에서는 자신이 혼자서 모든 것을 할 수 있다는 생각이나 해야 한다는 부담감을 떨쳐 버릴 것을 이야기한다.

책에서 조언하는 데로 조금씩 아들을 양육하다보면 언젠가는 멋진 남자가 되어 있을 아들을 상상해보게 만드는 책이다.

'집은 실패를 경험하고, 그 실패를 통해 배우는 장소가 되어야 한다.' (p137)

 



 
 
 
인간은 왜 세균과 공존해야 하는가 - 왜 항생제는 모든 현대병의 근원인가?
마틴 블레이저 지음, 서자영 옮김 / 처음북스(구 빅슨북스) / 2014년 9월
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몇 년 전에 항생제가 아이들의 건강에 미치는 영향에 대해서 쓰여진 책을 읽은 적이 있다.

항생제 남용이 무서운 일이고 앞으로 아이들에게 엄청나게 커다란 악영향을 끼칠 수 있으니 조심하라는 내용이었던 걸로 기억한다.

이 책의 내용도 기본 바탕은 비슷한 것으로 보여진다.

다만, 이 책에서는 좀 더 심오하고 좀 더 깊이 그 문제에 대해서 파헤치고 있어서 훨씬 많은 내용들을 접할 수 있었다.

우리 몸에 상주하는 미생물은 약 2백만개가 넘는 것으로 밝혀 졌다고 한다.

그 미생물들은 우리 몸에서 면역에 문제가 발생하거나 질병과 싸워야 할 때 중요한 역할을 한다.

책에 보면 우리 몸에 어떤 미생물들이 살고 있는지 어떻게 병원균이 발생했는지, 항생제를 사용하게 된 배경 같은 내용들이 세세히 나와 있다.

그렇게 열심히 사용했던 항생제의 남용에 대한 이야기가 나오는 6장부터 서서히 걱정스러움이 일어 나기 시작한다.

얼마전 아이가 중이염에 걸려서 항생제를 꽤나 오랜 기간 사용했기에 더 주의깊게 읽게 되는 내용이기도 했다.

항생제의 사용으로 항생제에 대한 내성이 강한 병원균이 등장하는 것도 큰 일이지만, 작가는 그것보다 더 치명적인 것은 미생물의 다양성이 사라지는 것이라고 했다.

해가 된다고 생각해서 항생제를 사용해 없애기 위해 노력했지만, 실상은 많은 이들에게 유익한 균이라는 사실을 알게 되었다는 내용으로 많은 것을 짐작할 수 있다.

항생제의 남용은 약에서 뿐만이 아니라 훨씬 더 넓게 퍼져 있다.

우리들이 먹는 먹거리인 가축, 그리고 그로 인해 생산되는 여러 식재료들이 항생제가 많이 잔류되어 있다.

또, 자연 분만이 아닌 제왕절개 수술에서의 미생물의 영향과 산모들에게 사용된 항생제가 아이에게 어떤 영향을 끼치는지도 볼 수 있다.

책 속에 보면 우리가 익히 알고 있는 헬리코박터 파이로리에 대한 이야기가 주로 많이 등장한다.

헬리코박터 파이로리가 사라짐으로 인해서 발생하는 증상들에 대한 설명도 읽을 수 있다.

여러 가지 현대 질별들이 미생물이 사라짐으로 인한 것일 수 도 있다는 저자의 이야기는 무척이나 설득력이 있는 주장이었다.

이름은 알고 있었찌만 헬리코박터 파이로리가 이렇게 중요한 역할을 하고 있다는 사실을 솔직히 놀라웠다.

저자는 헬리코박터 파이로리를 언제가는 사라질 미생물이라고 걱정하면서 어린이들에게 돌려줄 수 있는 날이 오기를 바란다고 했다.

단편적인 부분만을 보고 항생제를 사용하다가 그 위험한 결과를 이제야 조금씩 느껴가는 사람들이 미련스럽게도 느껴지지만, 나도 사람인지라 우리 아이들이 건강하고 안전하게 살 수 있도록 연구가 활발히 진행되었으면 하는 바램이 든다.

 



 
 
 
환경에도 정의가 필요해 - 위기의 지구를 살리는 녹생 비상구 비행청소년 3
장성익 지음, 어진선 그림 / 풀빛 / 2014년 9월
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우리가 사는 사회에는 당연히 정의가 필요하고 또 정의가 실현되기를 바라는 마음으로 살아 가고 있다.

하지만, 현실은 그렇지 않다는 것을 알고 있고 환경에서도 그 바램은 무참히 깨지고 있다.

우리가 살고 있는 지구에 닥친 위기를 이 책에서는 4가지로 이야기한다.

우선 병든 지구로 망가지는 자연과 사라지는 생물들에 관한 내용를 다룬다.

인간이 일으키고 있다는 여섯 번째 대멸종과 그로 인해 줄어드는 생물 다양성, 또 파괴되는 숲과 물에 대한 내용을 담고 있다.

더워지는 지구에서는 지구 온난화로 인해서 세계에서 일어 나고 있는 여러 가지 재앙들에 대한 내용이고, 바닥나는 지구에서는 무차별적인 개발로 인해 만나게 되는 에너지 위기와 위험한 에너지 원자력에 대한 내용을 주로 담고 있다.

특히 원자력에 대해 경제적이고 환경 친화적인 에너지라는 생각을 가지고 있던 사람들이라면 꼭 읽어 봐야 할 만한 내용이다.

원자력에너지가 결코 경제적이지 않으며 절대 환경 친화적인 에너지가 아닌지에 대해서 조목조목 세세하게 잘 설명되어져 있다.

굶주리는 지구에서는 먹거리의 위기에 관한 내용이 담겨 있으며 먹거리는 사람과 자연을 서로 관계 맺게 해 주는 연결 고리라는 내용이 마음에 와 닿았다.

단순하게 생각했던 먹는다는 행위가 자연과의 교류방식이라는 새로운 시각을 갖게 했다.

이 먹거리가 요즘 많은 문제가 되고 있다.

넘치는 먹기리에 모순되게 굶주리는 사람들은 너무나도 많고, 열심히 농사지은 농민들이나 소비자들은 피해를 보기만하고 극소수 거대 기업들만 이익을 얻고 있는 세계 먹거리 시스템이 그러하다.

이런 현상에 부딪히게 한 세계화경제의 자유무역을 작가는 유치원생과 대학생을 똑같은 출반선에 놓고 자유로운 달리기 경주를 시키는 형상이라고 이야기한다.

전혀 정의롭지도 않고 공평하지도 않은 세계.

불평등이 판을 치고 경쟁에서 뒤쳐지면 살아남기 힘든 세계.

이렇듯 여러 분야, 아니 환경의 전 분야에서 야기되고 있는 위기를 초래한 당사자들은 여전히 그런 행위들을 멈추지 않고 계속하고 있는 반면에, 그 위기에 아주 조그마한 영향만을 끼쳤을 뿐인 나라들은 오히려 더 많은 피해로 고통당하고 있는 것이 현실이다.

문제를 일으킨 사람은 뒷짐지고 구경만 하고 있고 오히려 피해자가 발을 동동 구르면서 어떻게 해결해야 하는지 고민하고 있는 형국이라고 할 수 있다.

이런 저런 이야기들 속에서 결국 새로운 세상을 위해서는, 환경 정의를 실현하기 위해서는 내가 변해야 세상이 변한다.