폴라리스 랩소디 1 - 제국의 공적 제1호
이영도 지음 / 황금가지 / 2000년 12월
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키 드레이번 노스윈드, 해적왕이라 불리며 자유호라는 배에 탑승해 7척의 배와 함께 최고의 해적들만을 모아서 해적질을 한다. 이들은 다양한 사건과 우여곡절을 겪은 끝에, 다림 항구에서 폴라리스라는 작은 해상왕국을 건설하게 된다. 

한 해적왕의 해상왕국 건설 이야기. 하지만 이 이야기는 그것이 주제가 아니다. 이영도 작가의 개성있는 생각들이 잔뜩 묻어난 이야기들은, 색다른 인물들을 등장시켰고 그들을 통해서 자신의 독특한 사고방식을 전개해 나갔다. 먼저, 해적왕 키 노스윈드 드레이번을 살펴보자. 

이 남자는 매우 독특하다. 그의 컨셉은, 그가 받은 것은 그대로 돌려준다는 것이다. 누구도 그의 성격을 제대로 짐작해내지 못한다. 그는 '복수'라는 칼을 들고서, 그에게 어떤 일을 하던지 그대로 되돌려 주는 것이다. 한 해적이 그가 왕이 되기를 바랬을 때에, 그는 그 해적을 그대로 왕으로 만들어주었고, 세상이 그에게 준 것이 파멸과 멸시 뿐이자 해적왕은 세상에게 파멸과 멸시를 가져다 주기 위한 일을 해낸다. 

사실 이 책은 매우 난해하다. 지옥에서 7개의 존재가 몰려나와서 인간 세상에 대한 '복수'와 '자유' 중 두 가지를 선택한다는 설정도 그러하고, 또한 이들이 펼처나가는 이야기도 화법이 변화무쌍하게 바뀌기 때문에 정신이 없을 정도이다. 너무 많은 사건들이 펼쳐지기 때문에, 무엇부터 설명해야될지 모를 그런 책인 것이다. 

읽은 지가 꽤 되었지만, 아직까지도 내 기억에 남아있는 것은 바로 교회의 논리에 대한 이야기였다. 교회에서는 한 공주의 살해를 명령하는데, 그 이유가 교회의 존속과 세계의 평화 유지였다. 하지만, 교회의 율법 중 십계명에서 살인하지 말라는 것이 분명하게 제시되어 있음에도 이들은 그것을 어긴다. 여기서 교회는 어떤 선택을 해야 옳았을까? 살인을 하지 않고서 세계가 위험에 빠지는 것? 아니면, 교회가 직접적으로 살인을 함으로써 세계의 평화를 지키는 것? 대를 위해 소를 희생한다, 그것은 예수가 추구하던 그런 생각이었다고 나는 생각하지 않는다. 이것은 결국 신이라는 완전한 존재를 제대로 이해하지 못하는 우리 인간의 부족한 사고 때문이라고 나는 생각한다. 

많은 즐거움을 느끼면서 동시에 많은 것들을 알아갈 수 있었던 책. 판타지 책이라 함은, 보통 자신의 상상력을 마음껏 펼쳐냄으로써 독자들을 새로운 세계로 인도한다. 하지만, 이영도 작가의 판타지는 다르다. 그에게는 새로운 세계관을 창조할 능력이 있으며, 그 세계관 속에서 우리 인간의 이념이라는 것을 논리적으로 집어넣을 줄 아는 그런 작가인 것이다. 그렇기 때문에, 읽으면서 판타지답지 않다. 라는 느낌을 주는 그런 책이었다.



 
 
 
드래곤 라자 세트 - 전8권
이영도 지음 / 황금가지 / 2008년 11월
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이영도 작가는 현재의 판타지 문학의 초석을 닦았다는 것으로 많이 알려져있다. 그렇기 때문에, 판타지 문학 중에서도 가장 완성도가 높은 작품으로 꼽히고 있다. 다른 어느 판타지에서도 다루어지지 않았던 드래곤 라자라는 소재를 통하여 이야기를 이끌어간다. 

판타지의 초기 창시자였던 존 로날드 톨킨은 자신의 문학에서 여러 종족을 탄생시켰다. 인간, 호비트, 엘프, 드워프, 페어리 등의 이종족이 있었으며, 마지막으로 세계를 조율하는 역할인 가장 강력하고 완벽한 종족, 드래곤을 탄생시켰다. 하지만 이영도 작가는, 여러 종류의 신의 개념을 도입하여 각 종족의 성격을 설명한 후, 조화의 신 유피넬과 혼돈의 신 헬카네스 양쪽의 보살핌을 받는다는 인간이 세계의 중심이 될 수 밖에 없는 이유를 설명한다. 

드래곤 라자란, 바로 인간과 드래곤을 이어주는 그 상징물과 같은 것이다. 드래곤 라자의 자질을 가진 아이가 드래곤과 연결됨으로써, 드래곤과 인간은 그 연결점을 가지고 서로 소통할 수 있는것이다. 대신, 드래곤 라자란 것은 그 과정에서 아무것도 하지 않는다. 단지 그 상징물로써의 역할만을 해야 하는 것이다. 이 드래곤 라자가 만들어진 목적은, 바로 서로 상극의 특징을 가진 두 종족이기 때문이다. 드래곤은 가장 완벽한 종족이다. 홀로 수백만년의 삶을 살아도 전혀 상관없이 독자적으로 살아간다. 그 반면, 인간은 홀로 존재하지 못한다. 상대방의 마음속에 내가 있기에, 내가 존재할 수 있는 것이다. 그러니 이 상극인 존재를 연결하여 서로를 배우도록 하는 것이 드래곤 라자의 창시자의 목적이었던 것이다. 

하지만, 그 뜻은 변질될 수밖에 없었다. 드래곤은 완벽한 존재고, 인간은 불완전한 존재였다. 하지만 결과는 오히려 인간의 승리였다. 드래곤은 인간화되었고, 그 뜻은 드래곤이 불완전해졌다는 것이다. 하지만, 완전하다는 뜻은 과연 무엇일까? 한 가지 예를 들어 생각해보면, 질서나 완전 또한 혼돈의 일부일 뿐이란 사실을 알 수 있다. 

질서가 혼돈의 일부라는 이유는 이 책의 주인공 중 한 명인 카일 헬턴트의 말을 빌려보자. 

"돌멩이 5개를 모아서 던져보자. 정말 우연히도, 돌멩이 5개가 정확히 일렬로 간격도 정확하게 이루어지는 경우가 있을 수 있겠지? 우리는 그것을 돌멩이의 질서 있는 모습이라고 할 수 있다. 하지만, 이것은 돌멩이를 던져서 확률적으로 나온 것일 뿐이지? 다시 돌멩이를 던지면 돌멩이는 항상 서로 다른 모양을 갖추지. 결국, 우리가 완전한 것, 또는 질서 있는 것이라 부르는 것은 혼돈에서 나올 수 있는 모든 결과 중에 하나일 뿐이다." 

그러니, 모든 혼돈 중에서 우리가 완전하다고 이름 붙인 불완전의 존재, 드래곤이 인간에 융화되어 인간화 될 수 밖에 없었던 건 아닐까? 마치 인간처럼, 우리의 마음속에는 그 드래곤이 살게 되고, 드래곤의 마음 속에 인간이란 존재가 자리잡게 된 것이다. 

드래곤 라자는 후치 네드발이라는 재치있는 화자를 둔 덕분에 내용상도 매우 재미있었으며, 또한 인물들이 나누는 대화는 그 수준이 저급하지 않아서 읽기에 더 없이 좋았던 것 같다. 다시 한 번, 인간이란 존재가 세계에서 어떤 위치를 가지는지 생각해본다.



 
 
 
곰의 제국 3 - 숨겨진 하이드 파크 카니발 문고 9
마이클 콜먼 지음, 김난령 옮김, 송수정 외 그림 / 높이나는새 / 2008년 4월
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2권에서 샙들에게 격투를 시키던 곰들은, 이 더욱 끔찍한 일들까지 행한다는 사실을 알게 되었다. 그들은 무서운 존재이다. 한없이 파괴적이고, 인간들이 잡혀서 피를 흘리기를 좋아한다. 바이마르 곰작이 운영하는 하이드 파크는, 이러한 놀이터의 일부였다. 매년 곰들이 모여서 특별한 놀이를 행하는 이곳, 여기서 벤자민과 친구들, 그리고 벤자민의 부모님이 살아남아야 했다. 

이 책은 어쩌면 우화적인 면이 담긴 스릴러 소설일지도 모른다. 문체는 마치 아이들에게 옛날 이야기를 들려주는 것 같지만, 나는 어린이를 위한 동화들이 대부분 당시 잔혹했던 이야기들이 어린이들을 위해 바뀌었다는 사실을 잊지 않고서, 이 책이 어떠한 교훈을 담고 있는지를 깨닫게 되었다. 곰들은 샙들보다 강한 권력을 가졌고, 이상하게도 인간은 곰들과 동등한 지능을 지녔음에도 불구하고 이들에게 지고 산다. 아마 그 이유는, 곰들도 인간처럼 똑똑하며 동시에 후각과 힘이 훨씬 세다는 이점이 있기에 가능했을 것이다. 

그러면, 나는 이 곰들을 신체능력이 뛰어난 인간들로 택하겠다. 이들은 샙이란 인종에 비해 더 크고, 우월하다. 이들은 뛰어난 지능을 갖추면서 일반 동물이 가질 수 없는 잔혹성을 갖게 되었다. 잔혹해보이는 호랑이나 사자도 자신이 먹을 음식 외에는 다른 동물들에 손을 대지 않는다. 하지만 곰들은 즐기기 위해 인간들을 잡고, 괴롭힌다. 곰의 제국은 이렇게 탄생했다. 마치 일본이 우리나라 사람들로 의학 실험을 했던 것처럼, 곰들은 화장품 등을 만들기 위해 샙을 통째로 실험에 이용했기 때문이다. 

여기서 벤자민과 코밀리아, 그리고 아우성 탑에서 헤어졌다가 2권에서 다시 만난 친구, 스파이크는 이 특별한 놀이로부터 생존하기 위해 도망친다. 하지만 그 중간에는 샙 함정들이 놓여있고, 교묘하게도 함정은 사냥하기 좋은 들판으로 이어져 있어 그곳으로 나가는 순간 곰들에게 잡힌다. 결국, 지금까지의 놀이에서의 인간들은 단 한명도 살아남지 못했다고 한다. 하지만 이번에는 달랐다. 바이마르 곰작의 딸, 심성이 바이마르는 다른 곰들과 달리 착한 마음을 지녔으며 나무에 올라갔다가 벤자민에게 구조된 적도 있어 샙의 친구가 된다. 이 책은 헤피앤딩이다. 그동안 탄압받던 샙들도, 착하게 바뀐 바이마르 곰작과 그 자리를 물려받은 성심이에 의해 자유롭게 된 이들이 더 많아졌다. 그렇다면, 우리들도 같아져야 한다. 지금 우리가 곰이라고 생각할 때, 우리가 잔인하게 짓밟고 있는 동물들을 자유롭게 놔주어야 한다고 생각한다.



 
 
 
곰의 제국 2 - 격투장의 공포 카니발 문고 9
마이클 콜먼 지음, 김난령 옮김, 송수정 외 그림 / 높이나는새 / 2008년 4월
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인간이 인간을 다스리는 노예 제도에 대해서도 많은 사람들이 비인간적이라고 반대했었다. 하지만, 곰의 제국은 다르다. 인간보다 훨씬 신체적 능력이 강하고, 게다가 말을 하고 인간의 기술들을 가지게 된 이 곰들은 인간들을 종처럼 부리게 된다. 이들은 인간들을 샙이라 부른다. 그리고 인간들은 곰의 언어를 알아들을 수 있지만, 곰들은 인간이 뭐라 말하는지 알아들을 수 없다는 이점이 존재했다. 

두 명의 어린 아이는, 마치 강제수용소와 같은 아우성 탑을 탈출하여 왕과 왕비가 사는 버킹곰 궁전으로 향한다. 여기서 인간들은 갤리샙이 되어 죽도록 노를 젓게 되기도 하고, 온몸에 쥐약이 발린 채 그대로 쥐덫이 되어 떨어지기도 하고, 여왕의 광대샙이 되어 충실한 개처럼 따르면 여왕곰의 간식을 얻게 되기도 한다. 이것은 마치 중세 시대의 인간의 모습에 비유된 것 같았다. 곰들은 지배층이고, 이 곰들 사이에도 평민, 귀족, 왕 등 다양한 계급들이 존재한다. 이 곰들 밑에 존재하는 것이 바로 똑똑하지만 노예가 되어버린 인간이다. 이를 그대로 대입하면, 곰들은 단지 지배층에 속하는 사람들을 곰으로 형상화한 것이 아닐까? 

격투셉이라는 것을 보게 되었을 때에는, 이 곰들이 곧 인간이라는 것에 대하여 확신하게 되었다. 이들은 격투셉들에게 날카로운 곰발과 곰가면을 씌우고 죽도록 굶게 한 다음 두 격투셉을 풀어서 서로가 피투성이가 되도록 싸우게 한다. 이건 마치 피에 굶주린 로마 시민들을 달래기 위하여 세운 콜로세움의 검투사들과 같은 신세였다. 그들은 무언가를 성취하기 위해 미친듯이 싸운다. 그리고 서로가 피투성이가 되어 한쪽이 이기게 되었을 때, 그들을 기다리는 것은 승리자의 또다른 살육 아니면 죽음이다. 

곰의 제국은, 결국 지배자의 제국과 같은 뜻이다. 사람들은 이 곰들이 둔하고 멍청하다고 생각한다. 그리고 이러한 곰들을 지배층에 대입하면, 결과가 나온다. 지배자들은 마치 자신이 더 부유하므로 더 똑똑한 줄 알지만, 아무리 무기가 없는 볼품없는 노예들일지라도 지혜를 가지고 이겨낼 수 있다는 뜻을 갖추고 있다. 곰들로부터 벗어난 벤자민 일행은 앞으로도 이 곰들의 지옥으로부터 벗어나기 위해 노력해야할 것이다. 나는 그런 그들에게 격려를 보내고 싶다.



 
 
 
레인저스 9 - 음유 시인 윌
존 플래너건 지음, 박중서 옮김 / 서울교육(와이즈아이북스) / 2010년 2월
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1권이 번역본으로 출간되었을 때가 언제지? 벌써 아늑하게 멀게 느껴지는 그 때다. 주인공 윌은 버려진 고아로, 다른 친구들과 함께 아랄루엔에서 키워졌다가 각자 자신의 분야로 나아갔다. 윌은 그 중에서도 아주 특수한 분야에 속하는 레인저가 되어 힘든 노력을 거쳐 사람들이 매우 두려워하는 존재인 레인저로 무사히 성장할 수 있었다. 이 이야기는 윌의 마지막 모험으로부터 5년이 지났을 때의 이야기를 나눈다. 

그간의 이야기에서 윌은 주변 사람들과 함께 모험하면서 성장했다. 물론 그는 아직 도제였기 때문에 그럴 수 밖에 없었고, 이제 누구보다 뛰어난 실력을 갖추고서 레인저의 일원으로 섬나라에 배정되게 된다. 지나치게 평화로운 이 섬나라에서 윌이 할 일은 없어 보였지만, 아랄루엔과의 불가침 조약을 무시하고 섬나라를 침공하러 온 스캔디아 인들을 외교 협상을 통하여 조금의 피해도 없이 내보낼 수 있게 되었다. 

하지만 이런 평화로운 임무는 윌에게 맞지 않다. 곧 그는 아랄루엔의 국경으로 배정되게 되었다. 그것도 특수한 경우를 위해서였다. 국경은 외부에서 침략해 오는 적들을 대비하기 위한 매우 중요한 요새로, 이 요새를 지휘하여 능히 방어해낼 수 있는 영주가 병에 걸려 쓰러지게 되었다. 그런데 그 병이 그의 선조가 앓았다는 병의 증세와 지극히 똑같고, 이것이 마법사에 의한 일이라는 소문이 퍼지면서 윌은 그 존재를 파악하기 위하여 파견되어야만 했다. 

레인저, 검사, 해적... 온갖 판타지 요소를 갖춘 인물들이, 그나마 중세의 현실적인 이야기로 꾸며졌는데 이 상태에서 마법사까지 등장한다면... 그냥 삼류 마법 판타지 소설이 될 것 같아 두렵다. 이 소설의 묘미는 오직 그들의 장기만을 이용하여 마치 마법같은 능력을 부릴 줄 아는 레인저들의 이야기인데, 거대한 밤의 전사를 소환해내는 어쩌는 이야기는 전혀 싫다. 아무래도 다음 책에선 모든 진실이 속임수이기를 간절히 바랄 뿐이다.