선생님 숫자가 참 좋아요 돈과 숫자로 배우는 A+ 경제교과서 2
이영직 지음 / 스마트주니어 / 2011년 3월
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돈이 세계를 지배하고 있다고? 이러한 강력한 힘을 가진 돈과 가장 친한 친구는 역시 숫자이다. 많은 사람들이 숫자를 통하여 돈이 지금 어떤 형태를 띄고 있는지를 파악한다. 현재 외환 딜러들과 주식을 이용해 돈을 버는 사람들은, 이 숫자라는 것에 상당히 민감히 반응하고 있다. 숫자의 작은 변화에도 그 사람의 모든 재산의 희비가 엇갈리는 세상. 이것이 바로 숫자가 가지는 위력이다. 그렇다면, 숫자는 어떻게 등장했는가? 

아마도 과거에서부터 숫자를 나타내기 위한 노력은 계속되었을 것이다. 그 중 대표 숫자로 지정된 것은 바로 지금 쓰이는 아라비아 숫자이다. 로마 숫자와 이집트 숫자 등 다양한 것이 존재했지만, 같은 것을 여러번 반복해 쓰기도 하여 불편했기에 십진법을 이용해 편리하게 나타내는 아라비아 숫자가 대세이다. 이 숫자를 잘 알게 되면, 세상을 바라보는 눈도 달라진다고 한다. 생각해보라. 숫자에 대한 이해도가 부족한 시점에서, 주식 시장의 그래프를 해석하고 돈을 번다는 게 말이 되는 일인가? 이렇듯 수에 대한 이해도가 크다면, 삶을 살아가는 데 있어 더 유리할 수도 있다. 

확률론에서 아주 웃기는 예의 사건이 발생한 적이 있다. 미식축구의 뛰어난 러닝 백 심슨은 한때 밀회를 가지던 자신의 아내와 그 정부를 살해한 적이 있다. 모든 정황이 그를 범인으로 몰아가고 있었고, 그 곳에서 발견된 피의 DNA도 그의 것과 일치했다. DNA가 일치할 확률은 100만 분의 1인데, 이로 인해 심슨이 범인일 가능성은 99.99%라 했다. 하지만, 심슨의 변호인은 도시의 수많은 사람들 중 심슨과 유전자가 일치할 사람은 300명이나 되고, 정황 부족이라는 이유로 계속 시간을 끌었기에 심슨은 무죄로 판명이 났다. 범인인 당사자도 놀라울 것이다. 이 확률이란 것을 이용하여, 모든 정황이 자신의 것임에도 불구하고 기적적으로 무죄로 풀려났으니 말이다. 확률을 잘 알고 있는 변호사 덕분에 살아나기는 했지만, 숫자가 이러한 나쁜 일에 앞으로 또 다시 악용되어서는 안 될 것이다. 

숫자와 돈을 알면 부자로 살아갈 수 있다고 한다. 맞는 말인 것 같다. 이 둘만 알고 있고, 세상이 정상대로라면 돈을 벌지 못할 이유는 없으니 말이다. 앞으로는 숫자에 대하여 더 많이 공부를 해서, 이 세상에 대해 더 많이 이해하도록 노력해야겠다.



 
 
 
선생님 돈이 참 재밌어요 돈과 숫자로 배우는 A+ 경제교과서 1
이영직 지음 / 스마트주니어 / 2011년 3월
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구판절판


돈이라는 것은, 도대체 어떤 원리를 걸쳐서, 어떻게 만들어진 것일까? 돈의 기원은 그 원인을 밝힐 수는 있겠지만 어디서부터 시작되었는지는 불분명하다. 물물 교환에 이어 물품 화폐, 주조 화폐등의 단계를 거친 것일 수도 있고, 처음부터 광석을 화폐로 사용했다가 지금처럼 발전한 것일 수도 있다. 분명한 것은, 돈이란 것은 우리 사회에서 물질을 나타내는 가장 대표적인 수단이라는 것이다. 이제는 상당한 위력을 가지고서, 돈 그 자체만으로도 하나의 권력을 잡게 해주는 수단. 하지만, 이 복잡해 보이는 돈의 세계도 처음부터 하나씩 이해하기 시작하면 참으로 재미있다. 

돈과 금은 참으로 깊은 연관이 있다. 다양한 귀금속들 중에서도, 부의 상징인 누런 색과 변질되지 않는 성질은 대표적인 화폐로서의 가치가 있었다. 하지만, 금은 역시나 매우 귀하다. 현재 세계에 유통되고 있는 모든 금을 모아도, 야구장 하나를 메우기도 벅찰 정도이다. 작은 금반지 하나도 매우 비싼 상황이니, 금은 매우 귀중한 자원으로 여겨지고 있다. 현재의 지폐의 유래는, 바로 골드스미스라는 것으로부터 유래되었다고 한다. 금을 다루는 이 사람들은 사람들로부터 금을 맡아주고, 이 금만큼의 가치를 대신하는 종이를 주었는데, 이것이 바로 지폐의 원산지이다. 과거에는 금본위제도라 하여 금을 맡긴 만큼에 해당하는 태환을 발급해 주었는데, 지금은 이 금본위제도로 인해 피해를 입은 나라들이 금의 유통을 금지시키고 있어 가지고 있는 화폐를 금으로 바꾸기는 힘들다. 

세계 곳곳에서 찾아볼 수 있는 것이 바로 맥도날드의 프랜차이즈 점이다. 이제는 우리 동네에서도 볼 수 있는 M자를 보면서, 빅맥은 세계에서 가격이 모두 똑같을까, 라는 생각도 해 보았었다. 만약 빅맥이 세계에서 모두 같은 가격이라면, 빅맥의 가격을 이용하여 환율을 매길수도 있지 않을까? 하지만 이런 내 예상은 보기 좋게 빗나갔으니, 빅맥의 재료는 문화권에 따라서 바뀌기도 하며, 헌지의 재료비도 다르다는 것이었다. 이로 인해 중국은 같은 돈으로 환산할 시 빅맥이 가장 싸다는데, 아마 중국으로 가면 햄버거를 가장 많이 먹어야 될 것 같다는 생각이 들었다. 

돈은 심지어 문화에도 영향을 받고, 영향을 주는 존재이다. 어쩌면 과거 돈이 만들어진 목적에서 지금은 뜻이 많이 변질되었을지는 몰라도, 돈은 여전히 유용한 존재이다. 그 사람이 열심히 일했다는 가치를 나타내는 돈이 앞으로 얼마나 더 많은 뜻을 나타낼지는 아무도 모를 듯 하다.



 
 
 
말랑하고 쫀득~한 경제 이야기 생각이 자라는 나무 21
신태준 지음, 박종민 옮김, 이토 미츠루 그림 / 푸른숲주니어 / 2011년 2월
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경제를 보기 위해서는 반드시 실생활에서의 복잡한 예와, 복잡한 숫자들이 필요한 것일까? 답은 '아니다'이다. 우리는 우리 삶 속에서 얼마든지 경제의 예를 찾을 수 있으며, 다양한 숫자가 응용되는 복잡한 경제는 단지 그 난이도가 극대화되었을 뿐이다. 

기회 비용이라는 것은, 우리가 경제적인 삶을 살기 위해서 반드시 알아야 할 덕목 중 하나이다. 기회 비용이란, 내가 여러가지 선택지 중 하나의 선택을 함으로써 다른 선택을 할 때에 얻는 이익을 잃게 되는 것을 말한다. 같은 1분이라도 고문을 받는 1분과, 게임을 하면서 보내는 1분의 상대적인 가치는 전혀 다르게 느껴진다. 

호랑이 굴에 들어가지 않으면 호랑이 새끼를 얻을 수 없다. 이 말인 즉슨, 스스로 자신의 목숨을 걸 정도로 위험에 도전하지 않으면 그에 상응하는 성취를 얻을 수 없다는 말이다. 돈을 벌 때에도 마찬가지이다. 조금씩 투자해서 점점 더 많은 돈을 모아가겠다는 착실한 안전파가 있고, 스스로 위험에 뛰어듦으로써 한번에 대박을 노리는 사람들도 있다. 위험 수당은 그만큼 크다. 스스로의 커다란 것을 건다는 짜릿함과, 많은 것을 책임지고 있다는 것, 그것은 그만큼 많은 인센티브를 줄 수도 있고, 독이 될 수도 있다. 

경제학에서는, 비슷한 능력을 지닌 인재 여러 명보다 각자 어떤 분야에서 특출한 사람들이 모여있을 때에 더 큰 능력을 발휘할 수 있다고 한다. 이는 어찌 보면 당연한 일이다. 모두가 똑같이 외운 공식들을 비슷한 사람끼리 읊조리고 있으면 답이 나오지 않는다. 그러나, 여러 색을 갖춘 사람들이 각자의 의견을 말하면 그 속에 답이 있을 수 있고, 그 답을 중심으로 모이는 경우가 더 많다. 

나는 이 모든 경제 이야기를 생활의 모든 것에 대입할 수 있다고 하겠다. 이 책에서는 농구에 대한 예를 많이 들었었는데, 우리는 확률이 낮은 3점 슛을 노리거나, 시간이 걸리더라도 2점씩 착실하게 점수를 모아갈 수도 있다. 또한, 농구에는 여러 가지 포메이션이 존재하는데 비슷한 능력을 지닌 인재 5명 보다 각각의 포메이션에 적합한, 약간은 부족한 것 같은 5명이 모일 때 더 큰 힘을 발휘한다. 이것은 경제학에서도 마찬가지다. 어떠한 일을 생각할 때, 경제의 기초적인 원리를 대입해본다면 항상 답이 존재할 것이다.



 
 
 
미친 사유화를 멈춰라 - 민영화 그 재앙의 기록
미헬 라이몬.크리스티안 펠버 지음, 김호균 옮김, 김대중 그림 / 시대의창 / 2010년 12월
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민영화. 돈이 많은 일류 기업이나 재벌에게 국가가 제공하는 시스템을 넘겨주는 것. 그것에는 수도, 전기, 철도, 병원, 교육 등 다양한 것들이 포함된다. 애덤 스미스의 개인 자유방임주의에 따르면, 각 개인에게 이러한 것들을 맡겨두면 알아서 제일 좋은 방향으로 흘러간다고 했다. 하지만 과연 그랬을까? 국가가 관리하던 것들이 개인의 소유로 넘어가면서, 과연 서민들은 어떠한 피해를 당했을까?

다양한 사례들을 살펴볼 수가 있는데, 특히 도입부에서 등장한 영국 철도의 민영화에 의한 폐해가 큰 관심을 끌었다. 영국은 철도를 민영화하면서 사망자를 만들었다. 그 이유는 어찌보면 당연하다. 국가가 관리하면, 이윤을 추구할 사람이 딱히 존재하지 않기 때문에 예산이 모두 철도의 안전 등을 위해서 쓰이고, 요금은 이러한 예산을 위해 필요한 정도로만 수금한다, 그런데, 철도의 민영화는 그렇게 좋은 결과를 낳지 못했다. 빠른 속도 내로 개인의 소유로 넘어간 철도 회사는, 수 십 개의 지분으로 잘려서 각 역마다 서로 다른 기업이 이윤을 위해 입을 벌리고 있었다. 이로 인해 요금이 비싸졌을 뿐만이 아니다. 요금이 비싸졌음에도 불구하고, 철로의 수리를 제대로 하지 않아서 차가 탈선하는 사태가 여러 번 벌어졌고, 결국 수 십 명의 사망자를 내고서 영국은 비싼 값을 치르고 철도를 다시 국유화할 수 밖에 없었다.

아르헨티나의 수도 민영화 사례를 보자. 초기에는 커다란 이익을 내고, 엄청난 주가를 이루어내면서 수도 민영화가 좋은 성공의 사례라고 모두 침이 마르도록 칭찬을 했고, 이 수도회사의 짧은 행복은 끝이나고 곧 몰락이 찾아왔다. 아르헨티나의 페소가 급락은 수도 회사의 요금을 인상하게 했고, 요금을 지불하지 못한 사람들의 수도꼭지를 잠근 것은 당연한 일이다. 수도 회사는 사람들의 물을 공급하기 위해서 모두가 힘을 합쳐 만들어낸 것이었는데, 이것을 개인이 이윤 추구를 위한 수단의 하나로 사용하다 보니, 결국 본래의 목적조차 잊어버리는 사건이 발생한 것이다.

민영화의 결과는 가슴 아프다. 많은 사람들이 민영화는 좋은 결과만을 낳을 것이라고 이야기했지만, 실상은 그러지 못했다. 개인의 이익 추구는 우리가 보지 못하는 것을 줄여가면서까지 이루어지기 때문에, 점진적으로 피해가 가는 것이다. 이 책은 우리 나라에 많은 교훈을 가져다 줄 것이라고 생각한다.  

현재 우리나라는 다양한 민영화를 추구하고 있는데, 개인 기업에서 실시하는 보험이 개인에게 환원되는 액수가 전체의 절반에도 미치지 못하고, 오히려 국가에서 실시하는 의료 보험의 환원액이 90%가 넘는다는 사실은 이를 수치로도 증명하는 셈이다. 눈 앞에 예쁜 독버섯이 있는데, 먹기 전에는 그 위험을 모르겠다며 손을 내미는 행위가 얼마나 멍청하고 위험한지는 모두가 알고있지 않은가?



 
 
 
나쁜 사마리아인들 - 장하준의 경제학 파노라마
장하준 지음, 이순희 옮김 / 부키 / 2007년 10월
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현재 우리나라는 G20에 들었다며 매우 들떠있고 자랑스러운 분위기 속에 묻혀 있다. 하지만 물어보고 싶다. G20이 명목상 지위라는 느낌이 드는 사람이 과연 없는가? 아직도 G7이 중심이 되어 세상의 일들을 결정하고 있을 때, 우리나라도 그 자리에 껴 있는가? 라는 질문이다. 나는 아직도 이 강한 불안함이 잘 지워지지 않는다. 

우리나라의 성장은 자유 방임주의덕분이라고 말한다. 물론 어느정도 맞는 말이긴 하다. 자유주의, 공산주의 진영이 있었을 때 공산주의 진영은 어느정도 자유주의 진영의 방책을 택해야만 살아남을 수가 있었기 때문이다. 러시아도 자유주의쪽으로 돌아섰을 때 비로소 그들의 잠재력이 실현되는 순간을 맞이할 수가 있었다. 

그러면 한국의 기적은 어디에서 나온 것인가? 많은 개발도상국들 중에서 유독 한국의 성공이 돋보이는 까닭은 무엇인가? 아프리카, 남미 등에서는 거의 정체상태에 가까운 발전율을 보인 국가들도 있었으나, 우리나라는 50년만에 한강의 기적이란 이름 아래 급속한 발전을 이루었다. 이 때의 중심인물은 독재 정치의 박정희였으니, 심지어 현재는 박정희 신을 모시는 무당도 있을 정도여서 그의 영향력이 얼마나 컸는지 확인할 수 있었다. 

하지만 저자는 이 자본주의란 것을 둘러싼 문제점을 짚었다. IMF는 지금 우리에게 있어 아픈 역사이고, 그 때 이후로 예전과 같은 경제 발전 속도를 보여주지 못하고 있다. IMF의 결정은 패권국의 이익을 중심으로 결정된다. 우리나라에 도움을 주기 위해 자본을 투입한다고 하지만, 사실상 이들의 목적에는 항상 자국의 이익이 곁들여져 있는 셈이다. 

일본인과 독일인 이야기를 읽으면 매우 의아해진다. 게으른 일본인과 도둑질하는 독일인 이야기가 문자로 읽으면서 도저히 받아들여지지 않는 것이다. 왜일까? 아마도 이들 모두 부자 나라에 속하고, 또한 그들의 민족성이 게으르다고 할 사람은 없기 때문이다. 그렇다. 바뀐 것이다. 이들은 모두 전쟁의 패전국이었고, 경제 위기를 헤쳐나가기 위한 시도가 실패했을 때, 그들은 더욱 더 악바리 정신으로 딛고 일어섰다. 

경제학에 대한 깊은 지식이 없었다면 도저히 써내지 못했을 책이다. 그만큼 많은 내용이 곁들여져 있었고, 인용과 쉬운 해설 덕분에 나같은 어린 청소년도 어느정도 이해할 수 있는 부분이 조금씩 있었던 것이다. 다치고 약한 자를 이용하는 나쁜 사마리아인들을 둘러싼 경제가 이해가 되기 시작했다.