서른아홉에 폐경이라니
카를라 로마고사 지음, 성초림 옮김 / 딜레르 / 2019년 8월
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어릴 때는 얼른 월경이 끝나고 폐경이 오기를 간절히 바랐다. 월경을 할 때마다 몸도 마음도 너무 힘들기 때문이다. 그런데 나이를 먹을수록 점점 월경 기간이 짧아지는 게 두렵고 이러다 영영 폐경이 되면 어쩌나 하는 생각이 든다. 정작 폐경이 오면 어떤 경험을 하게 되는지, 어떤 느낌이 드는지도 잘 모르면서 말이다. 카를라 로마고사의 <서른아홉에 폐경이라니>는 서른아홉 살에 폐경이 된 저자가 폐경 이후의 육체적, 심리적 변화에 관해 쓴 책이다.


저자는 월경이 시작되었을 때부터 언젠가 폐경이 오리라는 생각을 했지만 서른아홉에 올 줄은 꿈에도 몰랐다. 게다가 저자는 결혼도 안 하고 아이도 없었기 때문에 폐경이 들이닥쳤을 때의 당황스러움이 이만저만이 아니었다. 몸은 여전히 건강하고 성욕 또한 왕성한데 몸에 난자가 남아 있지 않아서 영영 아이를 가질 수 없다는 사실을 받아들이기 힘들었다. 더 큰 문제는 폐경을 터부시하는 문화 때문에 여성 간에도 폐경에 관한 이야기를 나누기가 힘들다는 것이었다. 저자는 다른 여성들이 폐경을 맞았을 때 자신처럼 당황하는 일이 없기를 바라며 이 책을 썼다.


폐경이 들이닥쳤을 때 저자를 가장 힘들게 한 것은 호르몬 대사가 느리게 진행된다는 것이었다. 여성의 몸은 월경이 끝나도 뇌가 몸에 계속 신호를 보내서 생리 주기의 느낌을 그대로 느끼게 한다. 그래서 실제로는 생리가 끊겼음에도 불구하고 생리가 나올 듯 말 듯 한 기분이 들면서 폭식, 두통, 근육통, 스트레스, 불안, 초조 상태가 야기된다. 저자 역시 머리로는 폐경이라는 사실을 알고 있는데 몸은 계속 생리 주기에 맞춰 폭식하고 싶은 기분이 들고, 담배 생각이 간절해지고, 두통이 끊이지 않고, 스트레스와 짜증이 극심해졌다. 저자는 이러한 증상을 개선하기 위해 호르몬 치료법, 운동, 명상 등의 방법을 시도했으며 어느 정도 효과를 보았다.


폐경이 오면 전에는 결혼을 하고 싶다거나 가정을 꾸리고 싶다는 생각이 간절하지 않았던 사람도 갑자기 결혼이나 자식 생각이 간절해질 수 있다. 저자 역시 폐경 이후 예전 같으면 눈길도 주지 않았을 남성들과 교제를 한 적이 있다. 처음에는 자신이 더 이상 아이를 가질 수 없는 몸인데도 사랑해주는 남성들이 고마웠는데, 나중에 보니 남성들은 임신 걱정 없이 성관계를 할 수 있는 자신을 편하게 생각했을 뿐이었다. 저자는 부디 여성들이 이런 남성들에게 속지 말고 폐경 후 자신의 인생을 더욱 알차게 꾸리기를 바란다고 조언한다.


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타이탄 - 실리콘밸리 거물들은 왜 우주에서 미래를 찾는가
크리스천 데이븐포트 지음, 한정훈 옮김 / 리더스북 / 2019년 7월
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그동안 우주 개발은 국가 차원의 프로젝트로 진행되는 경우가 대부분이었다. 민간 차원에서는 우주 개발을 할 동기도 없고 자원도 없다는 인식이 일반적이었다. 하지만 지금은 다르다. 아마존 CEO 제프 베조스, 테슬라모터스 CEO 일론 머스크, 버진 그룹 CEO 리처드 브랜슨, 마이크로소프트 공동 창업자 폴 앨런 같은 세계적으로 유명한 기업가들이 너 나 할 것 없이 우주 개발에 뛰어들고 있다. 대체 이들은 무엇을 위해 우주 개발에 뛰어드는 것일까. 이를 분석한 책이 미국 <워싱턴 포스트> 기자 크리스천 데이븐포트의 책 <타이탄>이다.


저자는 우주를 향한 기업가들의 도전과 경쟁이 단순히 미래 시장을 개발하고 선두를 확보하기 위한 자리다툼에 불과한 건 아니라고 분석한다. 그보다는 예부터 기업가라면 응당 지녀야 하는 덕목이라고 여겨졌던 도전 정신과 창의성의 발로라고 여긴다. 저자는 이들의 도전과 경쟁을 '불가능', '일말의 가능성', '필연성'이라는 세 가지 키워드로 정리한다. 제프 베조스는 아마존이 성공 궤도에 막 진입했을 무렵부터 우주 개발에 관심을 보였다. 우주 개발은 베조스가 미국 남부 텍사스의 농장에서 자라며 모험심을 길렀던 어린 시절부터 가져온 꿈이다. 베조스는 자신이 아마존을 만들기 전에는 인터넷 상거래가 지금처럼 보편적이지 않았다면서, 만약 자신이 우주 개발에 성공하면 그때는 우주가 더 이상 불가능의 영역으로 여겨지지 않을 거라고 장담한다.


일론 머스크 역시 어린 시절부터 모험심이 대단했다. 남아프리카 이민자 집안 출신인 머스크는 방랑을 즐기는 '아마추어 고고학자'였던 할아버지의 영향으로 어려서부터 탐험을 즐기고 '전체 세상'을 직접 보고 싶다는 꿈을 꿨다. 머스크는 2002년 민간 우주개발업체 '스페이스 X'를 설립해 로켓을 개발하고 화성에 사람들을 보내는 프로젝트를 추진 중이다. 머스크는 우주 개발에 천문학적인 비용이 들고 수많은 목숨이 희생될 수도 있다는 사실을 잘 알고 있다. 하지만 이제까지 인류가 해저부터 산꼭대기에 이르는 수많은 곳을 탐험하며 발전해 왔듯이, 앞으로 인류가 더 발전하기 위해서는 새로운 영역을 탐험하고 잠재된 가능성을 개발하는 일이 꼭 필요하다고 믿는다.


리처드 브랜슨은 일반인들도 우주여행을 즐길 수 있는 시대를 앞당기기 위해 노력하고 있다. 이제까지는 고난도의 훈련을 받은 우주 비행사들만 우주로 갈 수 있었다. 브랜슨은 앞으로 수천 대의 우주비행선을 만들고 수천 명의 우주비행사를 배출해 우주여행의 비용을 확 낮추어 일반인들도 부담 없이 우주여행을 즐길 수 있는 시대를 열겠다고 약속한 바 있다. 우주여행도 기대되지만, 우주여행이 현실화되는 과정에서 얼마나 많은 신기술이 탄생할지가 더욱 기대된다. 세계적인 억만장자들이 막대한 부와 자원을 자기 보전에만 쓰지 않고 인류의 더 나은 미래를 위해 투자하는 모습도 보기 좋다. 한국의 기업가들이 보고 배웠으면 좋겠다.


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절대 두근거려서는 안 돼! 1
츠키시마 하루 지음 / 대원씨아이(만화) / 2019년 10월
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좋아하는 남학생에게 고백했다가 차이는 모습을 어떤 남자애가 봤다. 그런데 그 남자애가 알고 보니 엄마가 재혼하는 아저씨의 아들이라면? 게다가 그 남자애와 갑자기 한 집에서 같이 살게 된다면? 츠키시마 하루의 <절대 두근거려서는 안 돼>는 고등학교 1학년 동갑인 사쿠라와 카에데가 부모의 재혼으로 남매가 되고 한 집에서 살게 되면서 벌어지는 일을 그린 로맨스 만화다.


사쿠라는 어릴 때 아버지가 병으로 돌아가신 후 엄마와 단둘이 지냈다. 오랫동안 외로웠던 엄마에게 좋아하는 사람이 생겨서 기뻤지만, 막상 엄마가 재혼하고 여자뿐이었던 집에 남자가 있으니 어색한 점이 한두 가지가 아니다. 가장 큰 문제는 아저씨의 아들인 카에데다. 엄마가 재혼하면 남동생이 생길 거라는 말을 들었을 때, 사쿠라는 열 살 정도 어린 귀여운 남자아이를 상상했다. 알고 보니 사쿠라의 새로운 '남동생' 카에데는 사쿠라와 나이도 같고 학년도 같고, 사쿠라가 챙겨줘야 하는 동생이 아니라 사쿠라가 챙김을 받는 듬직한 오빠 같은 아이였다.


사쿠라는 자신의 의지와 상관없이 자꾸만 카에데에게 끌리고, 이런 사쿠라의 마음을 아는지 모르는지 카에데는 자꾸만 사쿠라가 심쿵할 만한 행동을 한다. 아무리 피 한 방울 섞이지 않은 남남이라도 서로의 엄마, 아빠가 부부의 연을 맺은 의남매 사이인데 이래도 되는 걸까? 이성과 감성, 의무와 본능 사이에서 갈등하는 사쿠라와 카에데의 모습이 귀여운 만화다.


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악마와 계약연애 4 - 완결
장진 저자, 움비 그림 / 대원씨아이(만화) / 2019년 9월
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지금 눈앞에 잘생긴 악마가 나타나 영혼을 가져가는 대신 소원 하나를 이뤄주겠다고 한다면 당신은 무슨 소원을 빌겠는가. <악마와 계약연애>는 돈 없고 의지할 가족도 없는 대학생 한나가 까칠하지만 매력 넘치는 악마 4호와 연애 계약을 맺으면서 벌어지는 일을 그린 만화다.


3권에서 한나는 친구 승희와 산책을 하다가 정신을 잃고 쓰러졌다. 알고 보니 승희는 살아있는 인간이 아니라 악마들이 인간인 척할 때 쓰는 빈껍데기 인간이었고, 한나의 영혼을 노린 악마 2호가 승희의 모습으로 한나에게 접근한 것이었다. 이 사실을 알게 된 4호는 한때 자신의 사수이기도 했던 2호가 왜 이렇게 변한 건지 묻지만 시원한 답을 듣지는 못한다. 4호는 한나가 승희 말대로 순순히 삶을 포기하고 죽음을 택하려 했다는 사실에 충격을 받는다. 그리고 이렇게까지 한나가 삶에 대한 욕망이나 애착이 없는 이유가 한나의 어머니 함정선과 관련이 있다는 사실도 알게 된다.


한편 한나는 준원 선배에게 카페 사장님이 실은 악마이며 자신은 악마와 계약을 맺었다고 고백한다. 악마가 카페 사장님의 모습으로 나타나 계약해 달라며 귀찮게 굴었고, 마침 자신도 너무 외롭고 힘들어서 악마라도 곁에 있어줬으면 했기에 계약을 맺었다고 털어놓는다. 계약이 끝나면 한나의 영혼이 사라질 거라는 말을 들은 준원은 한나에게 전생 이야기를 들려준다. 전생에 둘은 서로 사랑하는 사이였는데 신분의 차이 때문에 사랑을 이룰 수 없었고 결국 슬픈 최후를 맞았다는 이야기. 준원의 이야기를 들은 한나는 왠지 모르게 눈에서 눈물이 난다. 이제까지 준원을 연애 대상으로 본 적 없고 지금도 아닌데, 지금 이 눈물을 흘리는 건 대체 누구일까.


4호의 과거와 한나, 준원의 전생이 밝혀진 시점에서 이야기가 잘 마무리되지 않을까 싶었는데, 갑자기 한나와 4호의 계약을 뒤흔드는 사건이 벌어지고 4호가 벌인 돌발행동으로 인해(이 장면에서 4호 정말 멋지다!! 박력 대박!!) 4호의 상황이 위태로워지면서 이야기는 시즌 2로 넘어간다. 이 와중에 4호가 유독 한나에게 집착하는 이유를 짐작하게 해주는 에피소드가 나오는데, 이 에피소드를 보면 4호가 악마인데도 이따금 순진하리만큼 착한 면모를 보이는 게 다 이 '이유' 때문임을 알 수 있다(사랑에 빠진 악마는 천사보다 착하다고나 할까 ㅎㅎㅎ).


다음 이야기가 궁금해서 웹툰을 찾아보니 9월 23일부로 시즌 2(60화~) 연재가 시작되었다(오예!!). 시즌 2는 시즌 1으로부터 6~7년 후가 배경인데, 한바탕 긴 꿈을 꾸고 일어났더니 어느덧 대학을 졸업하고 사회인이 된 한나가 눈앞에 있어서 깜짝 놀란 4호의 모습이 인상적이었다. 대체 4호는 왜 이렇게 오랫동안 기억을 잃었던 것이며 그동안 한나에게는 무슨 일이 있었던 걸까. 어서 다음 이야기를 읽고 싶다!


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악마와 계약연애 3
장진 저자, 움비 그림 / 대원씨아이(만화) / 2019년 9월
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돈도 없고 의지할 가족도 없는 대학생 한나가 악마와 계약을 맺으면서 벌어지는 일을 그린 인기 웹툰 <악마와 계약연애>가 단행본으로 출간되었다. 먼저 출간된 1권과 2권을 읽고 한나와 악마 4호가 어떻게 될까 궁금했는데 마침 이렇게 3권과 4권이 연달아 출간되어 무척 반가웠다.


3권은 악마 4호의 과거로부터 시작된다. 순진한 인간을 속여 영혼을 빼앗는 일에 여념이 없어 보였던 4호. 사실 4호는 견습생 시절 악마의 능력을 이용해 인간의 권력자를 농락하여 폭군으로 만들고 세상을 혼란스럽게 만든 죄로 견습생 자격을 박탈당하고 선행 도장 3만 개를 모으는 벌을 받은 전과(!)가 있는 몸이다. 그런 4호에게 붙여진 사수가 바로 악마 2호다. 정신없이 빠져든 꿈속에서 오랜만에 2호를 만난 4호는 평소의 자신감 넘치다 못해 오만불손한 태도는 어디로 가고 왠지 모르게 부끄러워하는 것처럼 보이기도 하고 당황하는 것처럼 보이기도 한다. 대체 이 둘 사이에는 무슨 일이 있었던 걸까.


한편 한나는 종강을 기념해 같은 과 사람들과 놀러 가기로 한다. 이제까지 공부하랴 아르바이트하랴 바빠서 친한 사람들과 놀러 가본 적이 단 한 번도 없는 한나는 모처럼 신이 난다. 한나가 들떠 있는 모습을 본 4호는 왠지 모르게 질투가 나고 결국 운전을 해준다는 핑계로 따라간다. 한나와 4호, 과 사람들은 고기도 구워 먹고 밀린 수다도 떨면서 즐거운 시간을 보낸다. 4호 역시 '악마의 본분을 잊고' 대학생들 사이에서 잘 먹고 잘 놀고 있었는데, 술기운이 돌았는지 까무룩 잠이 들었다가 눈을 떠보니 한나의 모습이 보이지 않는다. 4호에게는 무슨 일이 있었으며 한나에게는 무슨 일이 생긴 걸까.


이번 3권에서 가장 뭉클했던 대목은 한나를 짝사랑하는 준원 선배와 한나의 전생이 밝혀지는 대목이다. 준원이 한나를 짝사랑하기는 하지만, 준원과 한나 모두 자신의 마음을 적극적으로 표현하는 성격이 아닌 데다가 둘 사이가 워낙 뜨뜻미지근(?) 해서 큰 기대 안 했는데 무려 전생에서부터 이어진 인연이라니 놀라웠다. 둘의 전생을 알게 된 준원은 한나를 볼 때마다 마음이 아픈데, 전생을 모르는 한나는 평소와 다름없는 무던한 표정으로 준원을 바라보는 장면도 안타까웠다.


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