장수 고양이의 비밀 무라카미 하루키 에세이 걸작선
무라카미 하루키 지음, 안자이 미즈마루 그림, 홍은주 옮김 / 문학동네 / 2019년 5월
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오래전에 읽은 책인데 개정판이 나왔기에 다시 읽었다. 읽으면서 여러 번 킬킬거렸는데 이미 알고 있는 내용임에도 여전히 새롭고 재미있게 느껴지는 이유가 뭘까 궁금했다. 일단 무라카미 하루키는 문장을 정말 잘 쓴다. 군더더기가 없고 간결하다. 어떤 주제의 글을 쓰든 간에 위트를 잊지 않는다.


다만 그 위트의 대상은 힘없고 불쌍한 사람이 아니라 힘세고 목소리까지 큰 사람이다. 유명인이라든가 출판사라든가 방송사라든가 대형 백화점이라든가. 때로는 사람이 아니라 사회나 나라를 조롱하기도 한다. 무라카미 하루키는 수시로 일본의 치부를 들추고 비판한다. 한국에서야 작가든 누구든 나라 또는 정부에 대해 이러쿵저러쿵 말하는 일이 흔하지만, 일본에선 유명 작가는 물론 평범한 개인도 나라 또는 정부에 대해 비판하는 말을 하지 않는다. 그렇기 때문에 참 신기하고 용감하다는 생각이 든다(이것도 무라카미 하루키쯤 되니까 할 수 있는 것이겠지만.)


무라카미 하루키는 자기 자신의 실수나 과오를 드러내는 것도 주저하지 않는다. <우리 세대는 그렇게 형편없지 않았다고 생각한다>라는 글에서 무라카미 하루키는 고등학교 시절 '피차별 부락'이라는 단어를 몰라서 본의 아니게 한 여학생에게 상처를 줬던 일을 소개한다. 무라카미는 그때까지 피차별 부락이라는 단어를 들어본 적도 없었고 정확한 뜻도 몰랐지만, 제대로 알지 못하는 말을 함부로 써서 상처 준 것에 대해 그 여학생에게 사과했다. 그리고 무라카미는 자신의 잘못을 지적하고 여학생을 두둔해주었던 다른 여학생들을 칭찬한다.


타인의 약점을 대놓고 조롱하거나 차별 또는 혐오의 근거로 삼는 일은 어른들 사이에서도 많이 있다. 하지만 그때 그 여학생들은 십 대 중후반에 불과했는데도 가해자가 사과하고 피해자가 더 큰 피해를 입지 않게끔 사태를 잘 처리했다. 이런 글을 쓸 수 있는 작가가 세상에 몇이나 될까.


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북유럽 인문 산책 - 역사와 예술, 대자연을 품은
홍민정 지음 / 미래의창 / 2019년 7월
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같은 유럽이라도 지역에 따라 환경이나 분위기가 많이 다른 것 같다. 홍민정의 책 <북유럽 인문 산책>을 통해 만난 북유럽은 서유럽에 비해 자연환경이 잘 보존되어 있고 여유롭고 편안한 분위기로 채워진 공간 같아 보였다.


저자 홍민정은 남편, 두 아이와 함께 4년 가까이 스웨덴에 살았다. 전부터 여행이나 모험을 무척 좋아했던 저자는 스웨덴에 사는 동안 기회가 생기는 대로 스웨덴은 물론 스웨덴에서 가까운 북유럽 나라들을 돌아다녔다. 이 책은 저자가 스웨덴에 사는 동안 북유럽을 여행하고 공부하면서 직접 보고 느끼고 경험한 것들을 담고 있다. 북유럽은 서유럽만큼 널리 알려져 있지 않지만 의외로 긴 역사를 가지고 있고, 눈여겨볼 만한 건축물이나 미술 작품 등 문화유산도 많다.


북유럽에 관심이 많아서 북유럽에 관한 책을 적지 않게 읽은 편인데도 이 책을 읽고 새롭게 알게 된 것이 아주 많다. 저자가 살았던 스웨덴의 수도 스톡홀름은 '통나무(stock)'와 '섬(holm)'이 결합된 단어다. 스톡홀름은 14개의 섬으로 이루어져 있어서 '북방의 베네치아'라고 불린다. 스톡홀름의 구시가지 '감라스탄'에는 중세 시대에 지어진 건물들이 그대로 남아 있어 고풍스러운 분위기가 흘러넘친다. 덴마크의 레고 랜드는 레고를 좋아하는 사람이라면 꼭 한 번 가보는 것이 좋다. 레고랜드에선 '귀신의 집'에 있는 귀신마저 레고로 만들어져 있어 특별한 재미를 선사한다.


노르웨이의 국민 라면 '미스터 리'를 만든 사람은 다름 아닌 한국인이다. '미스터 리' 대표 이철호 회장은 한국전쟁 직후 치료를 위해 노르웨이에 갔다가 요리사가 되었고, 노르웨이 사람들의 입맛에도 잘 맞는 라면을 개발해 큰 성공을 거뒀다. 아이슬란드를 대표하는 관광지인 '골든 서클'은 아이슬란드 국토를 관통하는 대서양중앙해령의 위에 있는 지역을 일컫는다. 이 지역은 북아메리카판과 유라시아판이 갈라지는 곳으로 지금도 1년에 1~2센티미터씩 멀어지고 있으며, 이로 인해 화산, 지진 등 다양한 자연 현상이 벌어진다.


얼마 전에 읽은 북유럽 여행책에서 읽은 내용과 다른 부분도 있었다. 그 책에서는 노벨평화상 시상식만 노르웨이 오슬로에서 진행되고 나머지는 스웨덴 스톡홀름에서 진행되는 것이 '양국 관계가 개선되길 바라는 마음 때문'이었다고 적혀 있었다. 하지만 이 책에 따르면 노벨 평화상만 오슬로에서 수여하는 이유는 정확하게 밝혀지지 않고 있고, 노벨의 개인적 판단과 당시 노르웨이를 지배하고 있던 스웨덴의 정치적 계산이 숨어 있다는 추측이 있다고 한다. 내 생각에는 저자의 설명이 맞는 것 같다. 


디즈니 영화 <겨울왕국>에 나오는 크리스토프의 모델이 라플란드에 사는 사미족이다. 크리스토프가 입고 있는 옷이 사미족의 전통 복장이다. 지브리 애니메이션 <마녀배달부 키키>의 배경이 된 도시는 스웨덴의 스톡홀름과 비스뷔다. 이 밖에도 무민, 말괄량이 삐삐 등 아이들은 물론 어른들도 좋아하는 캐릭터 또는 콘텐츠에 관한 이야기도 많이 나온다.


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1947 현재의 탄생 - 오늘의 세계를 만든 결정적 1년의 기록
엘리사베트 오스브링크 지음, 김수민 옮김 / 웅진지식하우스 / 2019년 9월
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역사책이라고 하면 한 나라의 역사를 시대순으로 정리하거나 여러 나라의 역사를 특정 시대에 한정해 보여주는 경우가 대부분이다. 스웨덴의 저널리스트이자 작가인 엘리사베트 오스브링크가 쓴 <1947 현재의 탄생>은 기존의 역사책들과 비슷한 듯하면서도 약간 다르다. 이 책은 1947년 한 해 동안 전 세계적으로 무슨 일이 있었는지를 월별로 정리해 소개한다. 책을 읽기 전에는 작가가 왜 1947년을 골랐는지 궁금했는데, 책을 읽으니 현대사를 이해하는 데 1947년만큼 중요한 해가 없을 것 같다는 생각이 들었다.


1947년은 어떤 해였을까. 일단 1947년은 제2차 세계대전이 끝난 지 2년째 되는 해였다. 전 세계가 연합국과 추축국으로 나뉘어 싸운 결과 연합국이 승리했고, 전쟁에 패한 추축국은 전후 복구와 전범 처벌 과정에 들어갔다. 전쟁에 승리한 연합국의 사정이 다 똑같지는 않았다. 오랜 전쟁으로 인해 유럽은 엄청난 인명 피해와 자산 손실을 입으며 초토화되었고, 전쟁의 피해를 거의 입지 않은 미국은 군사력과 경제력 모두 세계 제일의 나라로 급부상했다. 바로 이때부터 유럽이 아니라 미국과 소련이 세계정세를 주도하는 동서 냉전의 시대가 시작되었다.


전쟁 전까지 대영제국이라고 불리며 전 세계를 호령했던 영국은 급속히 위축되었다. 영국은 오랫동안 식민지로 삼았던 인도에서 철수하기 시작했고, 영국이 인도에서 철수하는 과정에서 인도가 파키스탄과 분리되며 내전이 일어났다. 이 와중에 영국은 전후 유대인 처리 문제만큼은 손을 떼지 않았다. 영국은 지금의 팔레스타인 땅에 유대인들이 이스라엘을 세울 수 있게 지원했고, 그동안 팔레스타인에 살았던 사람들은 하루아침에 쫓겨나는 신세가 된다. 이는 지금까지도 이어지고 있는 중동 분쟁의 씨앗이 된다.


연합국이 자국의 이익을 챙기는 데 골몰하는 동안 제2차 세계대전의 원흉인 나치 잔당들은 세계 각지로 숨어들어갔다. 대표적인 예가 스웨덴과 아르헨티나다. 나치 잔당은 처음에 조용히 지내다 정세가 안정되고 세력이 규합되자 극우 언론사를 차리거나 정계에 입성하는 등의 활동을 했다. 폴란드 출신의 법학자 라파엘 렘킨은 집단학살(제노사이드)을 전쟁범죄로 규정하고, 전쟁범죄를 일으킨 사람 또는 조직을 강력하게 처벌하는 조항을 국제법에 포함시키기 위해 많은 노력을 했다.


책에는 시몬 드 보부아르, 빌리 홀리데이, 토마스 만, 쇤베르크, 조지 오웰, 크리스티안 디오르 등 당대에 큰 활약을 펼친 예술가들의 이야기도 나온다. 국적도 다르고 분야도 달라서 관련이 없을 거라고 생각했던 인물들이 똑같이 1947년을 살아냈고, 똑같이 사회와 갈등하고 시대와 충돌하며 힘든 나날을 보내면서도 끝내 자신들의 이름을 영원히 알릴 위대한 작품들을 만들어냈다는 점이 감동적이었다. 이 밖에도 읽을거리, 생각할 거리가 많은 놀라운 책이다.


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그들 뒤에 남겨진 아이들 - 2018년 공쿠르상 수상작
니콜라 마티외 지음, 이현희 옮김 / 민음사 / 2019년 9월
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살다 보면 한 번은 자신의 어린 시절을 반추해보는 시간을 가지게 된다. 그 시절에는 당연하다고 여겼던 것들이 자라서 보면 당연하지 않기도 하고, 그 시절에는 영원할 거라고 믿었던 것들이 부지불식간에 흔적도 없이 사라진 것을 깨닫게 되기도 한다. 정신없이 살다가 문득 어린 시절을 반추하게 되는 계기는 의외로 사소한 경우가 많다. 아마도 2018 공쿠르상 수상작 <그들 뒤에 남겨진 아이들>을 쓴 프랑스 작가 니콜라 마티외에게 그 계기는 1990년대를 상징하는 대표적인 록그룹 너바나의 히트곡 <Smells like teen spirit>이 아니었을까.


<그들 뒤에 남겨진 아이들>은 1992년 프랑스 북동부의 작은 시를 배경으로 열다섯 살 소년인 주인공 앙토니가 성인이 되어 가는 6년간의 이야기를 그린다. 중학교 3학년 진급을 앞둔 어느 여름날. 앙토니는 언제나처럼 사촌과 함께 호숫가에서 시간을 보내고 있다. 지루해 죽을 지경인 앙토니는 호수 저편에 있다는 소문이 무성한 '누드 비치'에 가보자고 사촌을 조른다. 두 사람은 남의 카누를 훔쳐 타고 소문의 누드 비치를 향해 천천히 나아가고, 그곳에서 누드는 아니지만 못지않게 매력적인 또래 소녀들 - 스테파니와 클레망스를 만난다.


앙토니는 스테파니를 보자마자 첫눈에 반하고, 스테파니를 만나겠다는 일념으로 한밤중에 아버지가 아끼는 오토바이를 훔쳐서 동네 저편 부촌에서 열리는 파티에 간다. 앙토니는 그 나이대 소년들이 대체로 그렇듯이 자신이 다 컸다고 생각하지만 실제로 할 수 있는 일은 거의 없다. 파티에서도 마찬가지다. 앙토니는 파티에서 스테파니를 만나 끝내주는 밤을 보내겠다고 마음먹지만, 막상 파티에서 스테파니를 마주하자 숙맥처럼 제대로 된 말 한마디 건네지 못하고 마리화나에 취해 기절한다. 게다가 아버지가 아끼는 오토바이를 누군가에게 도난당하는 사건까지 벌어진다. 그 바람에 앙토니는 오토바이를 잃어버린 채로 몇 시간을 걸어서 집으로 돌아올 수밖에 없었고, 집으로 돌아와서는 아버지에게 얻어맞고 집에서 근신하는 신세가 된다.


앙토니의 이후 인생도 비슷한 방식으로 흘러간다. 앙토니는 언제까지나 무료할 정도로 평화로운 마을에서 부모님의 보살핌을 받으며 안정적으로 살아갈 수 있을 거라고 생각하지만, 싸움이 잦았던 앙토니의 부모는 결국 이혼을 택하고, 앙토니는 일찍부터 생계 전선에 뛰어들어 자기 앞가림을 해야 할 상황에 놓인다. 앙토니는 이런 현실로부터 탈출하고 싶다는 마음이 불쑥불쑥 들지만, 그때마다 원래의 자리로 돌아올 수밖에 없는 상황이 생기고 결국에는 어머니가 있는 고향 마을로 돌아온다. 하지만 6년 전 여름처럼 호숫가에 앉은 앙토니는 더 이상 누드 비치를 동경하는 철부지 소년이 아니다.


공쿠르상 수상작이라고 하면 난해하다는 인상이 있었는데, 이 소설은 예상과 달리 문장이 잘 읽히고 내용이 크게 어렵지 않았다. 주인공의 성별은 다르지만, 90년대 배경의 성장 소설이라는 점에서 영화 <벌새>와 통하는 점이 있다는 생각도 들었다. 이 소설도 그렇고 <벌새>도 그렇고, 최근 들어 90년대를 조명하는 작품들이 한국뿐 아니라 전 세계적으로 주목받고 있는 것 같다. 돌이켜 보면 90년대는 성장과 쇠락이 공존하는 시대였다는 생각이 드는데, 이 소설에 짙게 깔려 있는 정서 또한 성장과 쇠락이다. 개인과 시대가 무관한 것 같아도 결국엔 조응한다는 사실을 새삼 확인하게 된다.


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어크로스 책 중에 좋아하는 책이 정말 많은데 하나만 고르려니 정말 힘드네요. 고민 끝에 고른 책은 바로 제현주 님의 <일하는 마음>입니다. <일상기술연구소>를 읽고 제현주 작가님의 팬이 되었는데요, <일하는 마음>은 저자께서 직장 생활과 프리랜서 생활, 다시 취업해 직장에 다니는 생활을 경험하면서 체득하게 된 일하는 태도에 관한 글들이 실려 있는 책입니다. 저자 특유의 잔잔하면서도 단단한 문장이 정말 좋았고, 다양한 형태로 일하는 여성들에게 실용적인 조언을 주는 책이라서 좋았습니다. 다음 책도 기다리고 있습니다.

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