우리 이만 헤어져요 - 이혼 변호사 최변 일기
최유나 지음, 김현원 그림 / 알에이치코리아(RHK) / 2019년 8월
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결혼을 하지 않아 이혼할 일이 없음에도 불구하고 푹 빠져서 읽은 책이다. 저자 최유나는 이제까지 1,000건 이상의 이혼 소송을 진행한 경험이 있는 이혼 전문 변호사다. 이혼을 돕기도 하고 막기도 하는 역할을 하면서 생각하고 느낀 것들을 많은 사람들과 공유할 방법이 없을까 찾다가 웹툰이라는 방식을 떠올렸다. 만화가 김현원과 협업해 완성한 만화를 인스타그램(@coeyunabyeonhosa)에 올렸고, 시작한 지 1년도 안 되어 팔로워 수가 16만을 넘을 만큼 큰 인기를 끌고 있다.


저자가 이혼 변호사가 된 건, 첫 직장이었던 로펌이 이혼 사건을 많이 맡았기 때문이다. 이혼 상담은 상담이 중요한데, 다행히 저자는 상담하는 게 좋아서 변호사가 되었다고 할 만큼 상담이 적성에 잘 맞았다. 좋아서 시작한 일이지만 매번 좋기만 한 건 아니었다. 한때는 헤어져 있는 시간이 아깝다고 할 만큼 서로를 아끼고 사랑했던 사람들이 스스로 헤어짐을 택하기까지 무슨 일이 있었던 걸까. 사랑이 식었을 뿐이라면 차라리 다행이라는 생각일 들 만큼, 그 사이에 폭언, 폭력, 학대 등 끔찍한 일을 겪은 사람들도 많이 봤다. 매번 피해자의 편에 서면 마음이라도 편할 텐데, 변호사 일을 하다 보면 때로는 가해자의 편에 서서 가해자를 변호해야 할 때도 있다. 심할 때는 내가 이중인격자가 아닌가 하는 생각이 들 만큼 정신이 피폐해졌다.


결혼이 무조건 나쁜 것은 아니지만, 결혼을 유지하려면 상상 이상의 노력과 에너지가 든다. 막연한 환상이나 당면한 과제로부터 벗어나고 싶다는 생각 때문에 결혼하는 것은 위험하다. 저자를 찾아오는 의뢰인 중에는 남편으로부터 지속적인 폭언 또는 폭행에 시달려온 여성들이 많다. 아내에게 폭력을 휘두르는 남편들이 처음부터 아내에게 폭력을 휘둘렀을까? 절대 아니다. 연애 또는 결혼 초반만 해도 멜로드라마 속 남자들처럼 달콤하게 굴었을 것이다. 그렇게 달콤했던 사람에게 폭언 또는 폭력을 당했을 때 받게 되는 스트레스와 트라우마는 상상을 초월한다. 저자는 이들이 적절한 액수의 위자료를 받고 양육권을 얻어내도록 힘쓰는 것은 물론, 남편으로부터 폭언 또는 폭행에 시달리며 낮아진 자존감과 자신감을 회복할 수 있도록 최선을 다한다.


저자는 결혼을 하고 아이를 낳은 후 사건을 대하는 마음이 더욱 깊어졌다고 말한다. 예전에는 이혼 사건의 당사자는 부부뿐이라고 생각했다. 아이를 낳은 지금은 사건의 제3자라고 생각했던 아이가 주인공으로 보인다. 부부는 이혼하면 남이지만, 아이에게는 영원한 어머니, 영원한 아버지이다. 혼인 유지와 이혼. 둘 중에 무엇이 아이에게 더 좋은 환경일지 더 깊이 고민하게 되었고, 부부가 어떤 결정을 내리든 그 결정에 깊이 공감하게 되었다. 이 밖에도 결혼한 사람은 물론 결혼하지 않은 사람도 읽어보고 곰곰 생각해볼 만한 이야기가 많이 나온다.


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지토툰 - 사회초년생과 꼰대 그 사이
지토 지음 / 미우(대원씨아이) / 2019년 9월
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분명 다니고 싶어서 원서 쓰고 들어온 직장인데, 막상 다니기 시작하면 출근 시간이 두렵고 퇴근 시간만 기다려지는 이유는 무엇일까. 4만 팔로워가 열광한 인스타그램 화제의 만화 <지토툰>에 그 답이 나온다.


저자 '지토'는 1992년에 태어나 2016년 한 중견기업에 입사했다. 정신을 차려보니 어느덧 입사 4년 차. 신입사원 시절 꿈꾸었던 장밋빛 직장 생활은 현실과 달라도 너무 달랐다. 상사들은 성별과 세대를 불문하고 꼰대 같은 말을 늘어놓고, 일관성 없는 지시와 명령을 해서 저자를 힘들게 만든다. 이따금 좋을 때도 있기는 한데, 가령 상사가 출장 가서 자리를 비울 때라든가 회의 끝나고 남은 간식들을 '겟챠'할 때 ㅋㅋㅋ 물론 쥐꼬리만한 액수이기는 해도 꼬박꼬박 월급이 들어온다는 사실이 주는 안정감도 무시 못 한다.





이 책에는 사회생활을 하는 사람이라면 눈물 없이 볼 수 없는 에피소드가 한가득이다. 사장님과의 식사 자리. 1인당 7만 원이나 하는 비싼 음식이라는데 긴장되고 눈치가 보여서 음식이 입으로 넘어가는지 코로 넘어가는지 모르겠다. "집에서 700원짜리 라면 먹는 게 더 맛있겠다!!"는 대사에 울면서 웃은 건 저뿐인가요 ㅋㅋㅋ 취뽀 하면 토익 공부와는 영원히 바이바이할 줄 알았는데, 막상 취뽀 하니 언제 이직하게 될지 몰라서 토익 문제집을 버릴 수 없다는 말에도 머리를 크게 끄덕였다.





"커피는 여자가 타야지!", "이런 건 남자가 들어야지" 같은 성차별적인 말을 아무렇지 않게 하는 상사. 여성 접대부가 있는 술집에 안 가겠다고 했더니 무안한 기색도 없이 "넌 예의가 없다."라며 야단치는 상사. 이런 상사들은 정말 어느 직장에나 있는 걸까. 직장에서 상처받은 마음을 만화로밖에 풀 수 없었던 작가의 마음을 알 것 같고, 이 만화를 보고 공감, 좋아요 버튼을 누른 사람들의 마음도 이해된다. 부디 밝고 즐거운 직장 문화가 자리 잡아 밝고 즐거운 내용의 직장 만화만 그려졌으면 좋겠다.


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도쿄 간판 고양이
네코마키 지음 / 미우(대원씨아이) / 2019년 9월
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처음 가보는 식당이나 가게에 귀여운 고양이나 강아지가 있으면 왠지 모르게 정이 가고 다시 찾게 된다. 고양이 만화로 유명한 부부 일러스트레이터 네코마키의 신작 <도쿄 간판 고양이>는 도쿄에 실제로 있는 식당이나 가게에서 손님들을 끌어당기는 마스코트 역할을 하는 고양이들의 이야기를 담은 독특한 주제의 만화다.


진보쵸, 칸다, 니시신주쿠, 키오이쵸, 아사쿠사, 쿠니타치, 야나카, 쿠니타치, 에코다, 사이타마현 카와구치시, 카나가와현 카와사키시 등 도쿄 안팎의 고양이 성지에 관한 소개가 이어진다. 고양이를 좋아하는 사람이라면 이 책을 참고해 여행 계획을 짜거나 비즈니스 아이디어를 얻어보는 것도 괜찮을 것 같다.





첫 번째 이야기의 주인공은 책의 거리로 유명한 도쿄 진보쵸에 있는 고양이책 전문 서점 '냥코도'의 간판 고양이 '리쿠오'다. 냥코도는 원래 문 닫기 일보 직전인 서점이었다. 오랫동안 많은 사람들의 사랑을 받으며 장사를 잘 해왔지만, 불황이 닥치고 책을 읽는 사람들이 줄어들면서 서점을 찾는 사람들의 숫자도 크게 줄었다.


보다 못한 주인의 딸이 고양이책 전문 서점을 만들자고 제안했다. 판매하는 책의 70퍼센트를 고양이 관련 책으로 바꾸고, 고양이 장식이 있는 오리지널 굿즈와 잡화를 팔기 시작했다. 간판 고양이 리쿠오의 존재도 손님들이 냥코도를 찾는 이유가 되었다. 고양이를 좋아하는 사람들 사이에 한 번쯤 들러보면 좋은 곳, 두 번 세 번 다시 찾고 싶은 곳으로 소문이 나면서 현재는 안정적으로 운영이 되고 있다고 한다.





두 번째 이야기의 주인공은 칸다 역 근처에 있는 상가의 간판 고양이 '타마짱'이다. 타마짱은 원래 주인 없는 길고양이였는데, 상가 사람들이 물도 주고 밥도 주고 하다 보니 자연스럽게 상가의 마스코트가 되었고, 현재는 후지이 이용실과 가정 요리 레스토에서 주로 맡아 키우는 고양이가 되었다.


대체로 음식점에서는 손님이 반려동물을 데려오면 아예 들어오지 못하게 하는 경우가 많은데, 가정 요리 레스토에서는 음식점 주인이 음식점 안에서 고양이를 키우고 손님들도 하나같이 고양이를 좋아한다니 재미있다. 이런 음식점이라면 왠지 분위기가 화기애애할 것 같고, 단골이 되어 자주 찾고 싶은 마음이 들 것 같다.


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사랑은 오프비트 꿈꾸는돌 20
베키 앨버탤리 지음, 신소희 옮김 / 돌베개 / 2019년 5월
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얼마 전 베키 앨버탤리의 소설 <첫사랑은 블루>를 읽고 너무 마음에 들어서 작가의 다른 작품을 찾아보다가 마침 <첫사랑은 블루>의 후속편인 <사랑은 오프비트>가 바로 올해 국내에서 출간된 것을 알게 되었다. "이거슨 운명이야!"를 외치며 당장 서점으로 달려갔고, 그날 밤부터 읽기 시작해 이틀 만에 완독했다. <첫사랑은 블루>도 좋았는데 <사랑은 오프비트>도 좋다니. 아무래도 이 작가와 사랑에 빠진 듯하다. 하지만 애석하게도 베키 앨버탤리의 작품 중에 국내에 출간된 작품은 오직 이 둘뿐이라서 원서를 읽지 않는 한 당분간 이 사랑은 잠시 멈춰야 할 듯하다. 비슷한 작품이 많기를 바라며 돌베개의 '꿈꾸는돌' 시리즈를 읽어봐야 할 듯하다.


<사랑은 오프비트>의 주인공은 <첫사랑은 블루>에서 주인공 사이먼의 단짝 친구로 나왔던 레아다. <첫사랑은 블루>에서 레아는 친구인 닉을 짝사랑하는 여자아이로 그려졌는데, <사랑은 오프비트>에선 놀랍게도 레아가 남자와 여자를 모두 사랑하는 양성애자로 나온다. 레아는 오래전 사이먼의 누나인 앨리스를 좋아한 적이 있고, 앨리스가 대학에 진학하며 동네를 떠난 후에는 앨리스의 동생인 사이먼에게 약간이나마 호감을 가진 적이 있다. 그 후엔 닉을 좋아하게 되었는데, 알고 보면 레아가 닉에 대해 가지는 감정은 닉의 여자친구인 애비에 대한 감정의 반작용이라고 볼 수 있다. 그러니까 레아가 사실은 닉이 아니라 애비를 좋아해왔다는 말이다.


레아는 단짝 친구인 사이먼이 커밍아웃하는 모습을 보면서 자신도 커밍아웃하고 싶다고 느끼지만 그럴 용기가 나지 않는다. 사이먼은 집안 환경도 좋고 가족들 사이도 좋은 반면, 싱글맘의 딸인 레아는 집안 환경도 좋지 않고 엄마와의 사이도 원만한 편이 아니다. 이런 상황에서 커밍아웃을 하는 게 과연 좋을지 레아로선 확신이 들지 않을 수밖에 없다. 게다가 레아가 좋아하는 애비는 이성애자인 게 너무나 확실해 보인다. 레아는 애비에 대한 마음을 접고 자신을 좋아하는 개릿과 잘해보려고 하는데, 하필 이때 닉과 애비의 관계가 흔들리기 시작한다. 레아는 닉의 친구로서 닉과 애비가 다시 잘 되게 도와줘야 할 책임을 느끼지만, 닉보다 먼저 애비를 좋아했던 사람으로서 은근히 둘이 안 되기를 바라는 마음을 느끼고 혼란스럽다.


<첫사랑은 블루>에서 사이먼은 자신의 성 정체성을 정확히 인식하고 있는 반면, <사랑은 오프비트>에서 레아는 자신의 성 정체성을 아직 탐색하는 중이다. 여성에게 끌리는 마음이 있는 건 분명한데 이것이 단순한 호감인지 아니면 성적 욕구를 동반한 감정인지 애매하다. 남성에게 끌리는 마음도 없는 건 아닌데 막상 남자와 잘 되려고 하면 뭔가 아쉽고 허전한 마음이 든다. 아직 완벽한 짝을 만나지 못해서인지, 경험이 부족해서인지 잘 모르겠다. 애비 또한 오랫동안 자신이 이성애자인 줄 알았고 이성애자로 정체화한 기간이 워낙 길었기에 레아에 대한 마음이 우정인지 사랑인지 확신하지 못한다. 감정은 존재하는데 그 감정을 정의할 단어를 찾지 못하니 오해가 이어지고 상처만 늘어간다.


<첫사랑은 블루>에서 사이먼이 했던, "모든 사람이 커밍아웃을 해야 한다는 생각 안 들어? 왜 이성애를 기본으로 여겨야 하지? 누구나 자신이 이쪽 아니면 저쪽이라고 선언을 해야만 해. 이성애자, 동성애자, 양성애자, 아니면 다른 무엇이든 간에 자신의 정체성을 밝히는 거창하고 어색한 순간을 겪어 봐야 해."라는 말처럼, 오랫동안 디폴트 값으로 여겨져 왔던 이성애에 의문을 품고, 자신이 이성애자인지 아닌지, 아니라면 무엇인지를 탐색하는 과정은 누구나 반드시 경험해 봐야 한다. 이 소설에서처럼 청소년기부터 다양한 경험을 하면서 자신의 성 정체성을 발견해야 마땅한데, 한국에선 오로지 이성애라는 선택지만 제공하고 그마저도 청소년기에는 못하게 억압하니 답답한 일이다.


<사랑은 오프비트>는 고등학교 졸업을 앞둔 아이들의 복잡한 감정에 대해서도 구체적으로 다룬다. 아무리 친한 친구 사이라도 대학 입시를 앞두면 예민해지고 껄끄러워지기 마련이다. 레아네 학교에서도 마찬가지다. 중산층 집안의 아이들은 부모의 후원 아래 여유롭게 대입을 준비하고 등록금이 비싼 사립대에 진학하는 반면, 집안 사정이 좋지 못한 레아나 애비 같은 아이들은 일찌감치 등록금이 싼 주립대를 목표로 입시 준비에 전념한다. 레아의 친구 모건이 애비가 유색인종이라서 입시에 특혜를 받았다고 말해서 다툼이 생기기도 한다. 이런 모습은 한국의 고3 교실 모습과 다르지 않아 신기했다.


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왕궁의 트리니티 2
아마이치 에소라 지음 / 대원씨아이(만화) / 2019년 9월
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정의로운 도둑과 의협심 많은 공주가 사랑에 빠지면 무슨 일이 벌어질까? <알라딘>과 흡사한 설정 같지만, <왕궁의 트리니티>에 나오는 도둑 루카와 공주 노엘은 서로 사랑에 빠지는 데 그치지 않고 성실한 백성들을 못살게 구는 나쁜 귀족들을 찾아내 벌주는 '궁정 수사관'을 결성해 밤을 틈타 활동한다.


1권의 마지막에서 루카와 노엘, 실번은 어느 백작의 저택에서 수상한 파티가 열린다는 제보를 받고 세 사람 모두 여장한 채로 파티에 잠입한다. 역시나 여자를 밝히기로 소문난 백작은 루카와 노엘, 실번의 아리따운 외모에 홀린 듯한 모습을 보이고, 루카와 노엘, 실번은 백작에게 자리를 옮겨 대화를 나누자는 제안을 받기가 무섭게 백작을 따라간다. 하지만 그것은 백작이 만든 고도의 함정이었고, 세 사람은 미로 같은 백작의 저택에서 뿔뿔이 헤어지는 위기에 처한다.


노엘과 루카, 실번이 힘을 합쳐 위기를 극복하고 무사히 왕궁으로 들어온 지 얼마 후, 어린 시절 부모들끼리 멋대로 혼인을 약속한 베라피네 왕국의 왕자 제로가 노엘을 찾아온다. 제로는 노엘의 아리따운 외모를 눈으로 확인하고 당장이라도 혼인을 하고 싶다고 말한다. 노엘은 예전 같으면 부모가 하라는 대로 순순히 따랐겠지만, 루카를 만나고 궁정 수사관으로 활약하는 지금이 만족스러운 노엘은 어쩐지 제로의 청을 받아들일 마음이 들지 않는다. 루카 역시 이대로 노엘을 놓칠 수 없다는 생각에 다짜고짜 왕궁으로 쳐들어오는데...!


1권과 마찬가지로 아름다운 작화와 시원시원한 이야기 전개가 마음에 쏙 드는 만화다. 3권도 기대된다.


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