나는 자기계발서를 읽고 벤츠를 샀다 - 어느 경영학 교수의 대담한 고백
최성락 지음 / 아템포 / 2014년 6월
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이제까지 읽은 자기계발서의 수가 백 권을 훌쩍 넘는다. 이 돈으로 다른 걸 했으면 뭐라도 했을텐데(물론 백 권이 넘는 책을 다 돈 주고 사서 읽은 건 아니다. 도서관에서 빌려 읽은 책도 많고, 서평단으로 읽은 책도 많다) 현실은 아직도 자기계발서를 파고 있는 처지라니. 사실 난 이제 자기계발서를 그만 읽을까 싶다. 자기계발서에 좋은 점이 없지는 않다. 동기부여도 되고 일이나 공부를 좀 더 효율적으로 할 수 있는 힌트를 얻을 수도 있기 때문에 아예 안 읽는 것보다는 몇 권이라도 읽어보는 것이 낫다. 하지만 이렇게 백 몇 권을 읽고 보니, 적어도 나에게는 자기계발서가 잠깐의 도피처일 뿐 근본적으로 상황을 바꿀 수 있는 방법을 제시해주지 못한다는 생각이 든다. 취업도 공부도 연애도 무엇하나 잘 되어가고 있는 것이 없는데 자기계발서는 결코 답을 주지 못했다. 이럴 바엔 책 살 돈을 모아서 정말 여행을 가든가 피부 관리라도 받는 게 훨씬 낫지 않을까.



이런 생각은 <나는 자기계발서를 읽고 벤츠를 샀다>를 읽으면서 더욱 강해졌다. 저자 최성락은 서울대학교에서 학사와 석,박사를 모두 마치고 현재 경영학과 교수로 재직 중인, 소위 말하는 성공한 사람이다. 하지만 그는 학벌과 직업이 경제적인 성공을 보장해주지 않으며, 그보다는 자기계발서를 읽고 실천하는 게 훨씬 낫다고 설명한다. 대표적인 예가 벤츠 구입이다. 벤츠를 사고 싶었지만 교수 월급으로는 꿈도 꿀 수 없었던 저자는 자기계발서를 꾸준히 읽으면서 책에서 시키는 대로 목표를 세우고 생생하게 꿈을 꾼 끝에 꿈에 그리던 벤츠를 살 수 있었다. 물론 책 읽고 꿈꾸는 것만으로 벤츠를 살 수 있었던 것은 결코 아니다. 그보다는 벤츠를 산다는 목표를 의식하면서 다른 벌이를 생각하거나 쉽게 써버렸을 푼돈을 아낀 덕분이 크다. 하지만 자기계발서를 읽고 내용을 실천하는 사람과 그렇게 하지 않는 사람의 차이는 분명히 존재한다. 나는 어느쪽일까? 기왕이면 전자이고 싶다.



이 책을 읽으면서 나의 '벤츠'는 무엇일까 생각해 보았다. 세계 이곳저곳을 여행해보는 것도 좋을 것 같고, 글쓰기를 꾸준히 해서 인정받는 서평 작가가 되고 싶기도 하고, 외국어를 여러 개 습득해서 우리나라를 찾는 외국인들과 외국을 찾는 우리나라 사람들에게 도움을 주고 싶기도 하다. 그러기 위해서는 저자처럼 언제나 목표를 의식하면서, 다른 데 쓸 노력과 에너지를 목표를 이루는 데 집중해야 하는 것이겠지? 언젠가 나도 저자처럼 '나는 자기계발서를 읽고 삶이 바뀌었다'고 말할 수 있었으면 좋겠다. ​책에는 저자가 벤츠를 사기까지의 과정 외에도 자기계발서의 장점과 자기계발서를 비판하는 의견들에 대한 반박, 자기계발서를 읽는 방법 등 다양한 내용이 나와 있다. 특히 마지막 장에 실린 자기계발서를 읽는 법(정독인가, 속독인가)을 읽어보길 권한다.



 
 
 
바보Zone
차동엽 지음 / 여백(여백미디어) / 2010년 11월
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몇 년 전 일본에서는 둔감하고 느린 사람이 성공하기에 유리하다는 메시지를 담은 <둔감력>이라는 책이 많은 독자들의 사랑을 받았다. ​베스트셀러 <무지개 원리>의 저자 차동엽 신부가 쓴 <바보ZONE>은 둔감함을 넘어 바보처럼 사는 것이 행복해지는 비결이라고 조언한다. 바보처럼 살지 않기 위해 애썼는데 이제는 바보처럼 살라니. 알고보니 저자가 말하는 바보란 지능이 낮고 멍청한 사람이 아니라, 작은 일에 민감하게 반응하지 않으면서 우직하게 한 길만 걷는 사람을 일컬었다. 쓸데 없는 일에 정신 팔지 말고 둔하게 대응하면서 자기 분야에만 집중하라는 것이다. ​



일본의 '센몬빠가[專門馬鹿]'가 대표적인 예다. 우리말로 '전문바보'를 뜻하는 ​​센몬빠가란 '다른 것은 몰라도 된다. 다른 것은 못 해도 된다, 하나만 잘하면 그것이 최고다, 한 분야의 1인자가 최후의 1인자다'(p.67)를 모토로 한 분야에 집중하는 스페셜리스트를 뜻한다. 책에서는 일본의 노벨 물리학상 수상자 다나카 고이치를 예로 들었지만, 스티브 잡스, 빌 게이츠, 마크 주커버그 같은 이들도 센몬빠가나 마찬가지다. 세 사람 모두 자기 분야에서는 천재였지만 대인관계나 사회성 면에서는 바보였다. 하지만 그렇게 다른 데 한눈 팔지 않고 자기 분야에만 바보처럼 몰두한 덕분에 그들은 세계 최고의 기업가이자 자산가가 되었다. 먼 길을 돌아가는 듯 보였지만 그들은 사실 가장 가까운 길로 갔던 것이 아닐까?



어차피 날 때부터 천재가 아니었다면 바보처럼 살기로 결심해 볼 만도 하건만 천재도 바보도 아닌 어정쩡한 삶을 살고 있는 내가 바보같다. 아니, 생각해보면 바보처럼 산 적이 아주 없지만은 않다. 남들이 입시다 취업이다 해서 공부할 때 일본 드라마와 미국 드라마에 미치기도 했고, 실은 지금도 주변 사람들이 이직이다 대학원이다 유학이다 결혼이다 하면서 바쁜데 나만 책 읽느라 정신 없는 것 같아 종종 불안해진다. 하지만 덕분에 어학연수나 학원에 돈 안 쓰고도 일본어와 영어를 잘 하게 되었고, 한눈 팔지 않고 책으로 열심히 자기계발을 하고 있다(라고 믿고 싶다). 나만 몰랐지 실은 나도 바보였던 걸까? 이런 삶도 저자가 말하는 바보같은 삶의 반열에 든다면 좋겠다.





 
 
 
어른의 공부법 - 자유로운 인생을 위한
센다 다쿠야 지음, 이우희 옮김 / 토트 / 2012년 2월
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서평을 쓰는 것이 단순한 취미 이상이 되고 보니 책 읽기도 보다 전문적으로 해야겠다는 생각이 든다. 이제까지는 그저 손길 닿는 대로 책을 읽었다면, 앞으로는 관심 분야를 선택해 집중적으로 책을 읽어야겠다. 서평도 그저 읽고난 감상을 끼적이는 데 그치지 않고 읽는 사람에게 보다 도움이 될 수 있도록 써야겠다. 


그런 생각을 하던 차에 이 책 <어른의 공부법>​을 만났다. 저자 센다 타쿠야의 다른 책으로는 <그저 그런 20대를 보낸 사람이 30대에 변화하기 위해 알아야 할 좋은 습관 리스트100​> 를 읽었는데, 그 책에 비해 이 책이 훨씬 만족스러웠다. 이 책에서 저자는 학업을 마쳤다고 해서 공부가 끝나는 것이 아니며, 어른이야말로 공부벌레가 되어야 한다고 말하면서, 인식의 전환, 책과 사람, 업무, 조직, 시간, 돈에서 배우는 방법과 공부하는 방법 등에 대해 설명했다. 이 중에서 나는 관심 분야인 독서에 관한 팁이 좋았다. 그 중 몇 가지를 소개해 본다.



1. 인생의 오답을 정답으로 바꾸는 방법​


머리를 좋게 하는 가장 간단한 요령은 사람이나 사물의 좋은 점을 발견해 칭찬하는 것이다. 직접 해보면 쉽게 이해할 수 있다. 단점의 발견은 어린이조차도 가능하지만 장점을 발견하기 위해서는 지성이 필요하다. (중략) 그런 이유 때문에 권하는 게 바로 칭찬하는 서평 쓰기다. 책을 다 읽은 다음에 자신의 마음에 와 닿았던 부분을 서평 블로그에서 칭찬하면 된다. 100명 중 99명이 '하찮다', '이 부분이 불만이다'라고 평하는 것을 오직 나 홀로 '여기가 재미있다', '이 부분이 뛰어나다'라고 평하는 것이다. 그 같은 연습을 되풀이하다 보면 최악의 환경, 비관적인 상황에서도 좋은 점을 발견해낼 수 있게 된다. 단점이 장점으로 바뀌는 것이다. (pp.66-7​)



2. 서점에 서서 책을 읽는 시간이 길면 연봉이 낮다​


돈보다 소중한 시간을 제대로 쓰고 있는지 어떤지를 알려주는 지표의 하나로 서점에 서서 책 읽는 시간을 들 수 있다. (중략) 느긋하게 반나절씩이나 서점을 둘러보는 사람이 있다. 복잡한 서점 모퉁이에 서서 시간에는 아랑곳없이 몇 권씩이나 독파하는 사람도 있다. 이처럼 장시간 동안 서서 책을 읽는 것은 시간의 낭비다. 구입할 것인지 말 것인지의 판단은 1분이면 가능하다. 만약 10권의 책을 고른다고 해도 여기에 걸리는 시간은 10분 정도다. (중략) 서점에서 책 한 권의 구입 여부를 판단하는 데 걸리는 시간을 단축하는 훈련은 그대로 업무 능력에 직결된다. (pp.157-8)



3. 책을 싸게 사려는 사람 중에 부자는 없다​


50퍼센트 이상 할인 판매를 하는 책들을 살펴보다가 마음에 드는 책이 있어 사는 것은 아무 문제가 없다. (중략) 하지만 읽을 가치가 있다고 판단되는 책이 출판되었는데도 바로 구매하지 않고 할인을 할 때까지 기다리는 사람이 있다. 그는 책값을 몇 푼 아낄 수는 있을지언정 부자가 될 수는 없다. 이유는 두 가지다. 하나는, 지혜와 정보는 과일 혹은 생선처럼 가장 알맞은 유통기한이 있기 때문이다. (중략) 시대의 흐름과 저자의 의도, 출판사의 출간 의지가 맞물려 작품이 세상에 나오는 것이다. 성공한 사람들의 서가에 신간들이 가장 많은 것은 가장 알맞은 시기에 책을 구입했기 때문이다. 가장 적절한 시점의 지혜와 정보는 그만큼 유익하다. (p.161)



4. 책을 많이 사는 사람 중에 가난한 사람은 없다​


부자들은 돈이 많아서 책을 사는 게 아니었다. 그들은 별 볼 일 없고 가난했던 시절부터 없는 돈을 털어 책을 사서 공부를 했던 것이다. 그런 마음가짐이라면 책에 얼마든지 돈을 투자하게 된다. 박봉에 시달려도 의식주 중에 무언가를 절약해서 그 돈으로 책을 산다. (중략) 그들은 이렇게 해서 매일 한 권의 책을 살 수 있다. 하루에 한 권이면 1년에 300권, 5년에 1,500권이다. 잘 상상이 가지 않을지도 모르겠는데, 책 1,500권의 정보량은 실로 엄청나다. 이 정보량의 차이가 책을 읽는 사람과 읽지 않는 사람의 차이다. (pp.183-4)



첫 번째 팁은 서평 쓰는 사람으로서 새겨 들어야 하는 말인 것 같고, 두 번째와 세 번째 팁은 항상 어떻게 하면 책 사는 비용을 줄일 수 있을까 고민하는 나 자신을 반성하게 한다. 책 사는 데 돈 쓰는 것보다 몇 푼 안 되는 돈을 아끼겠다고 서점에서 서서 읽거나(사실 그런 적은 거의 없고 주로 ​도서관에서 읽는다) 할인을 할 때까지 기다리는 게 훨씬 손해라는 걸 왜 알면서도 잊어버리게 되는 걸까? 더군다나 요즘처럼 온라인 서점 간에 할인 경쟁이 치열한 때에는 할인가에 혹해 읽고 싶지도 않은 책을 사느라 당장 읽고 싶은 책을 못 사는 일도 비일비재하다. 그렇다고 할인 안 하는 신간을 턱턱 사자니 얼마 안 있어 할인을 하면 배가 아프고... 비용과 시간 활용 면에 있어 지금보다 효율적으로 책 읽는 방법을 생각해야겠다.


그래도 ​마지막 네 번째 팁은 위안이 된다. 책을 많이 사는 사람 중에 가난한 사람 없다니. 정말 그럴지도 모른다. 나는 옷을 사거나 간식을 사먹고 싶을 때 이 돈이면 책이 몇 권인가 생각하고 그러면 저절로 돈을 안 쓰게 되는데, 저자는 여기에서 한 걸음 더 나아가 책에서 얻은 지혜를 생활에서 활용해 보라고 조언한다. 업무에 활용하거나 책을 쓰거나 사업을 시작하는 식으로 말이다. 아직까지 나는 이 경지에 다다르지는 못했지만 언젠가 꼭 해봐야겠다.





 
 
 
그만두는 힘 - 버리고, 그만둘 때 시작되는 변화
마쓰다 미히로 지음, 김의경 옮김 / 위너스북 / 2010년 1월
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뭔가를 해야 한다, 시작해야 한다는 생각만 하고 흘려보내는 시간이 의외로 많다. 예를 들면 외국어 공부나 운동이 그렇다. 외국어 공부도 운동도 해서 나쁠 것은 없지만 그것을 해야 한다는 생각이 부담으로 느껴진다면 안 하는 것만 못하다. 차라리 그런 생각을 할 시간에 당장 하고 싶은 일, 하면 즐거운 일을 한다면 인생이 훨씬 풍요로워지지 않을까?



마츠다 미히로의 <그만두는 힘>은 바로 그런 메시지를 담고 있는 책이다. 포상만 바라기, 과거에 얽매이기, 푸념하기, 서투른 일하기, 움켜쥐기 등등을 그만두고, 꿈 이루어지기, 미래를 보기, 꿈을 이야기하기, 동료 찾기, 놓아버리기 등등을 시작한다면 더 나은 미래가 찾아올 것이다. 나는 특히 움켜쥐기, 듣고 지나치기, 정보수집을 그만두고, 놓아버리기, 메모하기, 정보로부터 멀어지기를 시작하고 싶다. 얼마 전 이제까지 쓴 서평을 정리하면서 느낀 건데, 별로 관심도 없고 좋아하지도 않는 분야의 책을 왜 이리 많이 읽은 건지 모르겠다. 한 권이라도 책을 더 읽어야 한다는 생각, 알아야 한다는 생각, 배워야 한다는 생각을 움켜쥐고 있다보니 오히려 더 많은 것을 놓친 것 같다. 그 시간에 차라리 좋아하는 분야, 진짜 관심있는 분야의 책을 더 읽었더라면 얼마나 좋았을까.



정리의 기본이 '버리기'인 것처럼 습관도 있는 습관을 버리는 것으로부터 시작된다. 나는 이제부터 관심 없는 분야의 책은 읽지 않을 것이다(사지도 않을 것이다). 듣거나 아는 책을 모두 읽어야 한다는 부담도 버릴 것이고, 재미없다고 생각하는 책은 과감히 그만둘 것이다. 읽지 않은 책, 읽지 않을 책도 다 정리할 것이다. 책을 읽거나 서평을 쓰느라 보내는 시간을 줄이고 행동하는 시간을 늘릴 것이다. 운동을 하든 다른 취미를 가지든 말이다. 새로운 책을 읽는 데 욕심내는 대신 읽은 책을 활용하는 데 몰두해야지. 그만두겠다고 생각하는 것만으로도 벌써부터 마음에 여유가 생기는 듯하다.

  



 
 
 
자신을 브랜딩하는 방법 - 크리에이터의 가치를 높이는 사용설명서
CA 편집부 엮음 / 퓨처미디어 / 2014년 2월
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제목만 보고 별 생각 없이 샀는데 디자이너, 일러스트레이터 등 크리에이티브한 일을 하는 프리랜서용 책이라서 적잖이 당황했다(게다가 책의 사이즈도 일반적인 책에 비해 상당히 작고 얇은 편이다). 그래도 퍼스널 브랜딩 시대라는 말도 있듯이 알아두면 좋을 것이라는 생각으로 쉬엄쉬엄 읽었는데 의외로 유용한 팁이 많았다. 브랜드 수립부터 온,오프라인 상에서의 홍보 방법 등 크리에이터에게 필요한 브랜딩 기술이 매뉴얼처럼 나와 있어서 당장 이 기술이 필요한 프리랜서 크리에이터뿐만 아니라 자기 자신을 브랜드화 하고 싶은 직장인들에게도 도움이 될 것 같다.



나는 특히 크리에이터 본인이 직접 온, 오프라인에서 명료하고 일관되며 지속적인 홍보를 해야한다는 대목이 인상적이었는데, 실제로 (크리에이터 뿐만 아니라 여러 분야에서) 프리랜서로 일하시는 분들을 보면 하다못해 SNS에 글 한 줄 올릴 때도 자신을 홍보하거나 인맥을 형성하는 등 상당히 전문적이고 목적적인 활동을 하고 계시는 걸 볼 수 있다. 그런 분들을 보면 정말 순수한 의도로 SNS를 하는 사람은 없다는 생각에 실망감이 들기도 하지만 프로페셔널한 모습에 믿음이 가기도 한다. 그렇다면 나의 브랜드는 무엇일까? 나란 브랜드는 잘 관리되고 홍보되고 있는 것일까? 궁금해진 김에 다시 한번 매뉴얼을 따라 점검해봐야겠다.