세상은 온통 화학이야 - 유튜브 스타 과학자의 하루
마이 티 응우옌 킴 지음, 배명자 옮김, 김민경 감수 / 한국경제신문 / 2019년 9월
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 과학은 언제나 어렵다는 생각을 가진 사람이 나다. 학창 시절에 선택과목은 화학과 지구과학을 했던 것 같은데 이는 물리보다는 화학이, 생물은 좋아하는 과목이 아니었기 때문이다. 그리고 호기심이나 즐거움을 가지고 대했던 과목이 아니어서 멀리했었는데 아이가 중등에서 고등으로 가는 시기가 되니 요런 책들을 좀 많이 읽혔더라면 하는 아쉬움이 생겼다. 다행히 우리집 그녀는 물리를 좀 어려워 할 뿐 과학 자체는 좋아하는 편이라 함께 읽기 좋은 책이 아닐까 해서 만나보았다.

 

 

 

 

 

 

 

세상은 온통 화학이야

한국경제신문

 

 

 

 화학과를 나온 동생은 이 책 제목에 엄청난 공감을 한다. 화학이 안쓰인 곳은 없다며 이런 저런 이야기를 했었다. 그래서 이 책은 만날 때 부담이 없었던 것 같다. 전체 11장으로 구성되어 재미있는 화학이야기를 전하고 있는 이 책에는 작가의 애정이 물씬 담겨있다. 스스로가 화학을 좋아하고 그 매력에 푹 빠져 우리에게 그 매력을 전달하고자 하는 책이라 그런지 재미도 두 배인 듯하다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 화학에 관한 다양한 지식과 우리생활에 쓰여지고 있는 화학에 대한 이야기를 하고 있다. 우리가 궁금해 할 법한 질문들을 던지며, 그 질문에 사용된 화학을 그림과 하께 설명하고 있어서 이해도 쉽게 된다. 평소에 어렵게 받아들이던 화학적 용어, 화학기호등을 쉽게 풀어내며, 이미 우리는 화학과 함께 하는 일상에 살고 있다는 것을 깨닫게 해 준다. 양성자, 중성자, 원자로 모든 세상이 이루어졌다는 기본적인 사실 조차도 잊고 있었던 것부터, 모든 화학적인 것들이 좋지 않는 것은 아니며, 적정량을 사용하면 문제 없다는 이야기를 전한다. 또한 유기농이나 천연, 자연적인 것이 무조건 좋다는 생각을 가진 우리에게 방부제는 꼭 필요한 것이며, 오히려 화학적인 제품들이 좋은 경우도 있다는 것이다. 계면활성제, 불소는 우리 생활과 밀접한 관련이 있는데 거의 매일 사용하는 비누, 샴푸, 세제, 치약등에 있는데, 이 모든 것들을 분리할 수는 없으므로 오히려 효율적으로 적당이 사용하는 것이 좋다는 이야기도 있다. 멜라토닌, 옥시토신, 코르티솔등 듣기는 했으나 제대로 할 지 못하던 호르몬과 같은 것들도 알게 되었고, 우리에게 좋은 호르몬이 무엇인지 흥미로워졌다. 잘못된 화학지식은 오히려 우리를 더 힘들게 할 수도 있다는 사실이다.

 커피의 카페인 이야기나, 모든 욕실은 화학실험실이다라는 장에서는 우리의 잘못된 인식이, 엉터리 마케팅에 대해 알려주어 우리의 실생활에 도움을 주는 이야기, 우리에게 없어서는 안되는 물에 대한 이야기는 참으로 흥미롭다. 물은 얼면 밀도가 낮아지고 얼음이 되는 원리나, 요리과 관련된 화학이야기들 또한 흥미의 대상이 된다. 딱딱한 과학이 아닌 유머와 위트가 넘치는 이야기로 구성된 이 책은 화학에 대한 관심을 뜸뿍 끌어 올리고 있으며 화학과 우리 생활은 밀접한 관련이 있다는 것을 깨닫게 해주었다.

 화학이 꼭 어렵지만은 않고 우리가 사는 세상이 온통 화학으로 이루어져 있으니 제대로 알고 있다면 세상을 좀 더 재미있고 즐겁게 살아갈 수 있음을 알려주고 있다. 작가 자신도 그런 화학의 매력에 푹 빠져있으니 독자들 또한 그 매력으로 이끄는 필력도 있으신 듯하다. 화학자로서 화학에 대해 느끼는 흥미를 고스란히 전달해주니 읽는 이로 하여금 화학이라는 학문으로 여행하는 느낌을 주는 책이다.

 

 

 

 

 

 


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줄리언 반스의 아주 사적인 미술 산책
줄리언 반스 지음, 공진호 옮김 / 다산책방 / 2019년 9월
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 맨부커 상 수상자인 줄리언 반스의 책을 만났다. 개인적으로는 세 번째로 읽는 작품이다. 에세이와 소설을 넘나드는 작가의 미술 에세이는 흥미롭다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

줄리언 반스의 아주 사적인 미술 산책

다산책방

 

 

 

 줄리언 반스가 생각하는 미술을 만날 수 있는 이 책은 다양한 작가와 작품, 그에 대한 생각들을 다룬다. 사실 미술관에 딸과 함께 가끔은 가지만 어떠한 지식을 가진 것이라기 보다 익숙한 작품, 관심있는 작가의 작품을 보는 것이 전부다. 하지만 이 책은 내가 생각한 것들을 뒤집고 새롭게 만나게 해준다. 반스가 생각하는 미술은 그의 독특한 시각을 보여준다. 당대 최고의 작가들의 그림 이면에서 찾는 의미들은 우리를 흥미롭게 만든다. 특히 그가 보고 생각했던 작가와 작품들에 대한 이야기에는 방대한 지식을 엿볼 수 있다. 그만큼 그가 다양한 지식과 통찰을 지닌 작가라는 것이다. 개인적으로 드가나 마티스의 작품을 좋아하는 편인데 그가 이야기 하는 드가나 마티스는 전혀 다르다. 발레 그림을 찾으면 드가 생각이 절로 나는데 그는 드가를 -여자의 은밀한 모양을 품위 없게 그리는 일에 주력하는 화가-라는 이야기를 했다고 한다. 이런 그의 생각들은 전혀 다른 시각으로 작품을 보는 것이며, 그림이나 예술가의 숨겨진 이야기들을 소개하면서 작품에 대한 흥미를 더욱 부추기는 역할을 한다. 그의 독특한 안목은 사소한 미술 산 책에서 전문가적인 요소를 보이며 그만의 상상력으로 우리를 미술세계로 인도한다. 그와 함께 미술 산책을 하다보면 어느새 마음은 미술관으로 달려가고 싶게 만든다. 이는 그가 가진 필력의 또다른 묘미가 아닌기 한다.

 사실 두 번 째 읽었던 책은 그닥 기대에 미치지 못했어 이번 책은 기대없이 읽었는데 오히려 미술에 대한 흥미를 가지게 해주었다. 그의 놀라운 상상력으로 바라본 작품을 들을 통해 재미는 물론이고 그가 전하는 미술학적 지식들은 낯설지만 익숙하게 만든다. 내용이 쉽지 않지만 그림과 함께 읽다보면 어느새 이야기 속에 푹 빠진 나를 발견할 수 있다. 줄리언 반스와 함께 하는 특별한 그림여행을 동참해 본다면 어느새 그림과 가까워지는 나를 만날 수 있을 것이다.

 

 


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보바리 부인 문예출판사 세계문학 (문예 세계문학선) 52
귀스타브 플로베르 지음, 민희식 옮김 / 문예출판사 / 2007년 6월
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 책 제목은 무수히 많이 들었으나 제대로 읽어보지 못했던 <보바리 부인>을 이제야 만났어요. 영화로도 상영이 되었고 작가는 무려 5년 걸쳐 작업한 책이라 무척이나 기대가 되었어요. 제가 상상했던 내용과는 다른 전개에 조금은 놀랐던 이야기랍니다.

 

 

 

 

 

보바리부인

귀스타프 플로베르

문예출판사

 

 

 뒤늦게 공부를 시작했으나 의사가 된 평범한 소년 샤를은 미망인과 결혼을 했으나 그녀가 사망하고 부농의 딸인 엠마와 결혼을 하게 됩니다. 상류사회에 대한 환상을 가지고 있던 그녀에게 샤를은 기대치를 미치지 못하자 삶의 권태를 느끼는 그녀는 불륜을 저지릅니다. 오직 허영과 사랑을 가지고 있던, 어찌보면 순수한 그녀는 레옹과 로돌프에게 휘둘리던 그녀는 결국 죽음에 이르게 되는데요, 사실 겉으로 보면 샤를이 굉장히 안타까운 사람이지요. 사랑하는 아내에 대해 제대로 알지 못하고 스스로의 생활의 만족했기에 아내의 죽음에 굉장히 슬퍼합니다. 그는 아내와는 다른 가치와 가졌다는 의미겠지요. 엠마는 결코 평범하지 않는 여자로 자신의 욕망을 추구하고 사랑이 전부라 생각하며 표현에 솔직한 사람이었지요. 현대와는 다른 시대였기에 맺고 끊는 것을 못하지 않았을까 하는 생각을 합니다. 현대와 같았다면 헤어짐 뒤의 새로운 만남으로 불륜녀가 되진 않았을 것 같네요. 이는 당시 사회가 그녀를 그렇게 몰아갔던 것은 아닐까하는 생각도 들어요. 알고보면 그녀 또한 비속한 브르주아사회의 희생자라고도 할 수 있어요. 샤를 역시 표현을 하는 사람이었다면 좀 더 행복한 삶을 살았을 것 같아요. 인간의 절제할 수 없는 욕망은 비극을 낳는다는 것을 여실히 보여주는 책이 아닌가 합니다. 자신의 사랑을 우선으로 하여 극단적인 선택을 한 엠마는 무책임한 사람을 의미하기도 해요. 자신의 잘못을 남은 사람들에게 넘기는 이기주의적인 모습 또한 경계해야 할 부분이지요. 샤를 역시 아내가 죽고나서 슬픔을 주체하지 못하고 죽음에 이르는 모습은 안타까울 따름이지요.

 근대 사회의 모습을 평범한 인간의 삶과 그들의 관계, 심리를 통해 보여주는 새로운 시각이 돋보이는 책이에요. 샤를과 엠마 이외의 다양한 주변인물을 통해 사람마다 추구하는 가치는 다 다르고, 그 가치에 다가가는 방식 또한 다르며, 이기적인 인간들의 모습을 풍자한 이야기는 우리의 삶을 들여다 보는 계기가 될 수도 있을 것 같아요. 또한 우리는 선택에 대한 책임을 져야하고 흔들리지 않는 소신을 가져보는 것을 어떨까 하는 생각을 해봅니다. 단순히 한 여자의 불륜의 이야기가 아닌 그녀를 통해 사회의 전반적인 모습과 인간의 심리에 저변에 있는 이기주의를 사실적으로 보여주는 책이라 할 수 있다.

 

 

 

 


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게으름 예찬 - 숨 가쁜 세상을 살아가는 이들을 위한 품격 있는 휴식법
로버트 디세이 지음, 오숙은 옮김 / 다산초당(다산북스) / 2019년 8월
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 회사를 관두고 육아를 하고, 게을러지기 시작한 나를 가끔 느낀다. 게으름을 예찬을 보니 게으름의 미학은 어디선가 본 듯한 기억이 있지만 내용은 가물가물, 작가가 게으름을 예찬하는 이유는 무엇일까.

 

 

 

 

 

게으름 예찬

로버드 디세이 지음

다산초당

 

 

 

 

 

인류가 많은 발전을 이루었지만 우리는 여유를 찾을 수 없는 현실이 있다. 새롭고 편리한 것들이 생겨나면 그만큼 시간의 여유가 생겨야 하는데 오히려 멀티 태스킹을 하며 살아간다. 이러한 사회의 문제점을 제시하며 진정한 휴식이 무엇인지 다양한 전문가의 인용을 통해 우리에게 전달하고 있는 책이다.

요즘 워라벨이라는 말이 유행한다. 일과 생활의 밸런스를 맞추어라는 이야기다. 하지만 우리가 처한 현실을 실천하기가 어렵고 타인이 눈을 의식하며 살아왔기에 남은 시간 자기 개발하기에 바쁜 우리들이다. 그런 우리들에게 삶의 여유를 가지며 재충전의 시간을 제대로 가지는 것이 중요한다고 전달한다. 작가 자신의 삶도 우리와 다를 바 없었으나 하이스미스의 <리플리>라는 소설이 그에게 변곡점이 되었다. 우리가 품격있는 휴식을 즐길 수 없는 원인을 여가의 의미를 둘러싼 혼란과 탐욕으로 보고 있으며, 이런 우리들에게 제대로 된 휴식을 통해 가치를 배우고 인간다운 삶을 살아갈 수 있다고 언급하고 있다.

여러가지 휴식의 이야기를 예로 들어 공감을 이끌어 내며, 재미있는 이야기를 통해 그 가치를 풀어내고 있다. 현대인에게는 어느새 가장 가까운 것이 된 인터넷, 가장 쉽게 할 수 있는 걷기 산책, 파트너에 관한 이야기등, 내가 생각하고 있던 고정관념은 어느새 깨어지고 전혀 다른 관점에서 바라보는 휴식에 대한 의미를 받아들여지게 된다. 이 책을 읽는 동안 현실과 다른 세계에 있는 작가가 아닐까 하는 생각도 들었다. 또 작가가 제시하는 <당신이 제대로 못쉬고 있다는 신호 열 가지>는 우리의 삶이 팍팍하다는 것을 나타내기도 한다.

당신이 제대로 못쉬고 있다는 신호 10가지

1.멍 떼리고 있는 시간은 낭비라고 생각한다.

2.커피를 마시는 이유는 주로 잠을 깨기 위해서다.

3.게임과 스포츠는 이기느냐 지느냐의 문제가 가장 중요하다고 생각한다.

4.독서는 순수한 즐거움보다 숙제하듯 책을 읽는다.

5.깨어 있을 때 쓰는 에너지를 회복하기 위해서 잠을 잔다.

6.목적지 없이 걷는 산책보다는 헥스클럽에서 하는 운동을 선호한다.

7.여행을 갈 땐 0부터 10까지 촘촘하게 계획을 세운다.

8.재미로 외국어를 배워본 적이 없으며 앞으로도 없을 것이다.

9.갑작스러운 휴가가 주어져도 막상 하고 싶은 게 별로 없다.

10.'내 삶은 언제 즐기지?'라는 생각이 종종 든다.

 

위에 언급된 10가지를 보면서 많은 생각을 하게 되었다. 나의 삶의 문제점을 발견할 수 있는 계기가 되었다고나 할까. 역시 무엇을 하든 즐길 수 있어야 한다는 것 말이다. 잠을 깨기 위한 커피 보다는 생각을 하고 쉬어갈 수 있는 커피, 계획없이 발길 닿는대로 해보고 싶은 로망이 있었는데 이는 좋은 것이구나, 꼭 한 번 실천해 보아야겠구나, 가끔은 멍 떼리며 리셋하는 시간을 가지는 것도 좋을 듯하다. 특히 쓸데 없는 걱정으로 나를 힘들게 하는 일은 정말 하지 말아야겠구나...등등

나에게 필요한 것이 무엇인가, 가끔은 나 자신을 분리하여 무엇을 하지 않아도 되는 삶을 살아보는 것도 좋다. 누군가의 무엇이 아닌 나 자신을 위한 휴식법을 찾아서 재충전하고 삶을 긍정적으로 이끄는 힘을 얻는 것이 진정한 휴식이 아닌가 한다. 작가가 이야기하는 품격있는 휴식법을 자신에 맞게 찾아보는 것은 어떨까.

 


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공간 혁명 - 행복한 삶을 위한 공간 심리학
세라 W. 골드헤이건 지음, 윤제원 옮김 / 다산사이언스(다산북스) / 2019년 8월
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 건축과 심리학의 연관성이라는 것은 생각해 보지 않았다. 우리가 알고 있는 건축은 우리의 삶과 밀접한 관계가 있다는 것을 보여주는 <공간 혁명>은 보다 발전적인 공간활용에 대한 방법을 제시하고 있는데 그 흥미로운 세계가 펼쳐진다.

 

 

 

 

 

공간 혁명- 행복한 삶을 위한 공간 심리학

세라W.골드헤이건 지음/윤제원 옮김

다산 사이언스

 

 

 

 노란색 표지가 눈에 띄는 <공간 혁명>은 작가가 바라 본 공간과 심리학의 상관관계에 대한 이야기다. 가장 처음 건축과 신경과학을 시작으로 공간이 우리에게 주는 여러가지 영향에 대한 이야기를 전달하고 있다. 우리가 살고 있는 사회에 포함된 집, 학교, 박물관, 성당등 다양한 건축물들이 단순히 우리가 쉬고 배우고 관람하는 곳만이 아니라는 사실이다. 그 건축들이 포함된 공간의 변화는 우리를 변화시킬 수 있다는 가능성을 보여주고 있다. 나아가 우리를 행복하게 만들어주는 공간이 된다는 메세지를 전달한다. 땅은 한정되어 있고 인간을 늘어나는 이 세상을 좀 더 효과적이고 정서적으로 안정이 되며 오히려 집중하게 만들 수 있는 방법이 있다니 참으로 놀랍다. 대칭에 관한 이야기에서는 가우디가 생각이 났다. 인간은 참으로 오묘하다. 대칭을 긍정적으로도 부정적으로 본다니 말이다. 대칭이되 무엇인가 다른 점이 있다는 것을 더 선호한다는 사실에 마음이 가는 것을 보니 나도 일반인인가 보다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 가장 좋은 공간은 기후와 인간, 건축문화가 조화를 이루는 공간이라는 것을 제시하고 있는데, 이는 작가의 다양한 경험과 세계속에서 만나볼 수 있는 건축물을 예로 들어 비교 분석하여 전달하고 있으니, 어느새 공감하면서 작가의 이론에 푹 빠지게 된다. 공간은 행동을 변화시키고, 유리의 신체와 정신변화에 영향을 미친다는 이야기에 마음 속으로 박수가 절로 나왔다. 환경이 인간을 변화시킨다는 이야기가 있듯이 공간 역시 환경의 일부이며, 이는 우리에게 알게 모르게 영향을 미친다는 것을 막연히 생각해 왔었다. 하지만 이 책으로 인해 무조건적으로 영향을 미친다는 쪽으로 기울게 되었다. 공간을 통해 인간을 이해하고 새로운 건축의 패러다임을 제시하면서 전혀 새로운 건축공간에 대한 이론들을 통해 우리를 설득시키고 있다. 결국은 인간 중심적인 도시환경은 우리의 삶을 더 발전시키고 긍정적으로 나아갈 수 있게 해준다는 것이다.

  심리학과 건축, 인간과 공간, 자연이 서로에게 미치는 영향과 더불어 다양한 건축물을 제시하면서 그 인과관계를 생각하게끔 이끌어 우리에게 통찰력을 이끌어내려는 작가의 필력이 대단하다. 나에게는 조금 생소한 이론들이지만 책을 읽다보면 공감하게 되면서 익숙해지는 느낌을 만든다. 우리의 삶을 좀 더 풍요롭고 창의적으로 만들 수 있다는 가능성을 건축과 심리학의 연관관계를 통해 제시해주고 있어 앞으로 삶의 질을 높여 우리를 행복하게 만들어 줄 수 있는 공간혁명을 보여주고 있는 책이다. 이 책을 읽고 나서 나도 나만의 공간을 만들어 보고 싶다는 욕심이 생긴다. 단순히 효율적인 삶보다 디자인을 통해 여유를 즐길 수 있는 그런 공간이 생기면 얼마나 좋을까 .

 


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