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영국 청년 마이클의 한국전쟁
이향규 지음 / 창비 / 2019년 10월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

작년 남과 북의 정상이 화기애애한 장면을 많은 사람들에게 선사할 때만 해도 평화의 길이 한 뼘 더 가까워진 듯했다.

지금은 그때의 분위기와는 사뭇 다르게, 과연 앞으로 어떤 전개가 펼쳐질지 쉽게 알 수 없는 상황이 되어버린 것만 같다.

같은 민족, 같은 핏줄이라고는 하지만 함께 하지 않은 세월이 길어지고 있는 만큼 그 간극에서 오는 갈등이 여전히 존재한다.

동과 서로 나누어졌던 독일이 하나가 된 지 꽤 되었지만 여전히 경제적인 격차와 갈등이 있고, 그에 따른 불만과 피로감도 있다고 한다.

마찬가지로 한국의 경우에도 피로감이 누적되고 있는 것도 사실이다.

나만 하더라도 한국전쟁을 겪지 않는 세대이다 보니 전쟁의 무서움이나 한 민족이 나누어진 아픔에 대해서 가슴으로 이해하기는 어렵다.

점점 시간이 흘러감에 따라 전쟁 세대들이 역사 속으로 사라지면서 많은 의미와 이야기들이 사리질 것이라는 예측도 당연하다.

 

'영국 청년 마이클의 한국전쟁'은 작년 남과 북의 화해와 평화의 무드가 이루어지던 시절을 시작으로 저자가 집필을 한 책이다.

지금은 그때와는 사뭇 다른 분위기이지만 한국이 아닌 영국에 있는 저자는 자신도 먼 타국에서라도 할 수 있는 의미 있는 일을 생각하다가 한국전쟁에 참여했던 영국 참전 용사들의 발자취를 찾아보기로 했다.

한국 전쟁은 특이하게도 전쟁이 발발한 일자로 명명된 전쟁이다.

'6.25 전쟁'이라고 하면 남과 북의 전쟁, 그리고 강대국이라고 할 수 있는 미국과 소련, 중국의 개입으로 인한 분단이 가장 쉽게 떠오른다.

유엔군으로 많은 국가들이 남한을 지원하기 위해 참전했다는 사실을 알고 있었지만 사실 영국의 참전에 대해서 잘 알지는 못했다.

아마도 나뿐만 아니라, 많은 사람들이 기억하지 못하는 사실일 것이다.

근데 참전 용사의 나라인 영국에서도 이 전쟁을 'forgotten war'라고 부른다.

슬프게도 서서히 잊혀 간 전쟁이 아니라 애초에 알지 못한 전쟁이라고 한다.

그래서 참전 용사들이 전쟁이 끝난 후, 자신의 고향으로 돌아왔을 때 한국은 어디에 있는 나라냐라는 반응이 대부분이었다고 한다.

 

영국 참전 용사들은 한국의 추위를 견디기 힘들었다고 한다.

빵빵한 지원 속의 미군과 달리, 영국 참전 용사들은 열악한 지원 속에 한국 전쟁에 참전을 했고, 전쟁을 하기 전 추위에 이기지 못하고 동상에 걸려 손가락이나 발가락을 잘라낸 경우도 많았다고 한다.

이 책의 제목에 나오는 마이클 역시 영국 참전 용사였다.

대표적으로 저자가 마이클을 취재하면서 그의 흔적을 찾아가지만 아마도 대부분의 참전 용사들을 대변한 하나의 상징이 아닐까 싶다.

저자 이향규가 찾아낸 마이클에 관한 내용들이나 동료들의 인터뷰를 보면 어떤 대단한 목표나 신념을 가져서 참전한 것이 아닌 보통의 젊은 청년이었다. 대부분의 많은 보통의 사람들이 그러하듯, 우리는 역사와 시대의 큰 흐름의 파도에 몸을 맡긴 채 흘러가는 것 아닐까 싶었다.

다양한 인터뷰와 증언, 기록들을 저자들이 소개하면서 이전까지 몰랐더 영국의 그때 당시의 시대상이나 한국의 세계적인 인식 등을 다시 한 번 알아본 좋은 계기가 아닌가 싶다.

학창 시절에 좀 더 세계사와 세계지리에 관심이 많았다면 하는 아쉬움과 함께 말이다.

 

끝까지 읽으면서 어떤 소명을 가지지는 않았지만 어디에 있는지도 모르는 나라를 위해 멀리서 와준 그들의 참전에 저절로 고개를 숙이게 되었다.

또한, 저자의 많은 생각의 표현 중 아래의 내용이 가장 기억에 남았다.

 

여러 상념을 지나 결국 이 청년에게 다시 눈길이 머문 것은 그가 이 공간의 주인이기 때문이었습니다.

그런 점에서 대한민국의 대통령과 장관, 영국 왕실의 공작들이 자기 이름을 아주 작은 글씨로 새겨서 이 공간을 방해하지 않은 것은 마음에 들었습니다.

P42 중에서

 

많은 한국 전쟁 참전 국가 중 가장 마지막으로 영국 참전 용사에 대한 기념비가 2014년에 세워졌다고 한다.

늦었지만 그들의 희생을 대한민국이 정부 차원에서 공식적인 언급과 행동을 했다는 점에 안도했고,

앞으로 계속 나타날 대한민국의 지도자들은 국제적으로도 어떻게 대한민국의 국격을 높일 것인지를 생각해볼 필요가 있지 않을까 싶다.

진정 한국을 위해 어떤 노력을 한 사람들이 있는 곳이라면 많은 국민들을 대신해 고마움을 표시하는 것이 대한민국의 국격을 높이는 참된 외교가 아닐까 시다.


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도파민형 인간 - 천재인가 미치광이인가
대니얼 Z. 리버먼.마이클 E. 롱 지음, 최가영 옮김 / 쌤앤파커스 / 2019년 10월
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학창 시절, 과학 과목은 전반적으로 좋아하지 않았다.

왜인지는 모르겠지만, 별, 우주를 시작으로 곤충, 동물 등 어린 나이라면 흥미를 가질 법한 주제에 대해서 별 흥미를 가지지 못했다.

오히려 대학 생활 이후부터 의식적으로 분야의 편식을 조금이라도 없애보고자 마음을 먹기 시작했는데 요즘은 가끔 강제적으로 읽게 되는 과학 분야 책을 통해 오히려 더 재미를 느끼는 경우도 있다.

도파민형 인간도 재미있게 읽은 책 중 하나인데, 막연히 과학 이론만 주구장창 쓴 내용이라면 절대 내 관심을 끌지 못했을 것이다.

인간사 가장 관심 있는 사랑과 같은 주제와 접목해서 대체 도파민은 우리에게 어떤 영향을 주고 있고, 왜 사람들은 특정 행동들을 하게 되는지를 재미있게 풀어낸 책이라고 보면 되겠다.

이 책 역시 1장에서 사람들이 가장 관심을 가질만한 주제인 '사랑'에 대해서 이야기를 가장 먼저 꺼낸다.

인류의 영원한 관심사 이성, 그리고 사랑.

난 이 책을 읽으면서 많은 사람들과 많은 사소한 주제에 대해서 다양한 실험을 오래전부터 해오고 있었구나를 새삼 느낄 수 있었다.

결론적으로 내가 이 책을 읽고 나서 느낀 점은 도파민이라는 성분에 의한 어떤 감정을 충동적으로 느끼거나 혹은 행위를 하는 것이 어느 정도 정상 참작할 수 있겠다는 것이었다.

흔히들 밀당이라는 연애 기술에 대해서 부정적인 의견을 말하는 경우도 많다.

하지만 어쩌면 도파민이라는 호르몬에 의해서 영향받는 남녀 관계를 생각해볼 때 밀당이라는 게 긍정적인 효과를 가져오는 부분도 있다는 것을 인정해야만 했다.

반면에, 스파클이 튀는 연애 초반의 감정을 넘어 안정기에 접어든 연인 관계는 분명히 필요하다.

이 책을 읽으면서 문득 들었던 생각은 행복에 대한 큰 기대를 가지지 말라는 오마르의 책 '모두와 잘 지내지 맙시다'의 한 구절이었다.

행복과 미래에 대한 기대감이 클수록 현재의 행복에 만족하지 못할 가능성이 크기 때문이다.

실제로 롤링스톤즈의 믹 재거는 4만 명의 여자를 만나고도 만족하지 못했다는 것은 도파민에 중독되었기 때문이다.

도파민형 인간은 사랑 이외에도 다양한 주제에 있어 도파민이 미치는 영향과 도파민형 인간이 더 성공하는 이유에 대해서 재미있게 풀어 설명하고 있다.

에필로그에서 인간과 동물의 다른 점을 간략하게나마 설명하는 글을 쓴 것을 보면 이 책을 읽는 우리들은 도파민의 영향을 받을 수 밖에 없지만 우리는 안정적이고 지속적인 관계를 지향하는 성숙함을 가진 구별되는 존재임을 강조하고 싶어서가 아닐까 싶다.

상식을 얻을 수 있는 좋은 점이 있는 책이고 동시에 나처럼 생소한 분야에 대해서 큰 관심을 가지지 않았던 독자들에게도 이 책은 어느 정도 흥미를 가질 수 있게 하는 좋은 책이 아닌가 싶다.


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모두와 잘 지내지 맙시다 - '셀프헬프 유튜버' 오마르의 아주 다양한 문제들
오마르 지음 / 팩토리나인 / 2019년 9월
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유튜버들의 전성시대가 이어지고 있다.

몇 년 전만 해도 유튜브라는 채널이 이렇게 큰 파급효과를 가져올 줄은 생각하지 못했다.

TV나 라디오와 같은 매체와는 전혀 다른 성격과 매력으로 너도 나도 유튜버가 되어 내가 가진 장점으로 사람들과 소통할 수 있는 시대가 열린 것이다.

모두와 잘 지내지 맙시다를 지은 저자 오마르 역시 토크 유튜버다.

특출한 무언가가 있는 것이 아니라 보통의 사람들이 보통의 이야기를 본인의 스타일대로 유튜브를 통해 대화하고 소통하고 공감하다 보니 본인의 이야기를 에세이 책으로 출간하기까지 하니 과거에 비해 기회가 많이 열렸음을 보여주는 것 같다.

반면, 경계가 허물어지면서 더 큰 범위의 경쟁도 이루어지고 있다.

그만큼 본인의 스타일과 색깔, 주관이 명확한 콘텐츠만이 살아남는 것 같다.

오마르의 글들을 생소하거나 특이한 것들은 없다.

누구나 생각할 수 있고, 누구나 고민하는 일상적인 주제들에 대해서 오마르는 본인의 입장에서, 본인의 주관으로 시원하게 이야기한다.

연애에 대한 이야기, 섹시한 사람에 대한 이야기, 사과에 대한 생각, 위로에 대한 생각, 친구에 대한 생각 등

아마 오마르의 유튜브 채널은 그런 면에서 확실한 색깔을 드러내기 때문에 많은 사람들이 구독하는 것 같다.

행복에 대한 오마르만의 생각이 참 좋았다.

행복에 대한 내 생각은 이렇다. 지금 힘든 게 있고 괴로운 게 있을 거다. 근데 동시에 행복한 면도 같이 있다는 거지. 그건 옛날에도 그랬고 앞으로도 그럴 거다. 그러니까 하루치의 행복이 있는데, 이게 나중에 좋은 날이 와서 막 엄청나게 커질 거라는 그런 기대는 하지 말자. 왜냐면 '오늘'도 그 언젠가 과거에는 행복하기만 할 거라고 기대했던 날일 수 있으니까.

오마르피셜 중에서

 

오마르만의 사람을 파악하는 방법도 웃겼지만 좋은 생각이었다.

제일 먼저 자기 젓가락을 뜯고 자기 짜장면부터 비비는 동안 친구들이 탕수육과 군만두 포장을 뜯어놓으면, 자기 걸 한 입 먹고는 아무렇지도 않게 탕수육으로 젓가락을 뻗는 거지. (중략)

혹시 아무 일도 안 하고 치킨 다리부터 드는 타입이라면, 그 자리에 나 같은 쪼잔한 사람이 있어 당신을 평가하고 있을 수 있다는 걸 염두에 두면 좋을 것이다.

P217~P218 중에서

 

다 같이 배달음식을 시켜서 도착했을 때 다들 분담해서 하나씩 포장을 뜯거나 양념을 종지에 부어오는 등 움직일 때 누군가가 혼자 자신의 것만 챙겨서 먹고 있다면 그 사람은 적어도 자기중심적이고 이기적일 가능성이 높다는 오마르만의 감별 법도 한 번쯤 적용해볼 만한 것 같다.

 

참 특별난 게 없다.

그럼에도 어떤 부분에서는 속 시원하기도 하고, 어떤 부분에서는 내가 뜨끔하기도 하고 한 책이었다.

술술 읽히는 문어체에 오마르만의 매력이 더해져 가볍게 읽되 진지하게 생각해볼 것들이 확실히 있는 책이어서 좋은 것 같다.

덕분에 오마르의 삶이라는 유튜브 채널도 구독하게 되었다.

가끔 머리 아프거나 힘든 일에 참고를 하고 싶을 때 오마르의 이야기를 들어보는 것도 나쁘지 않을 것 같다.

 


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공부하기가 죽기보다 싫을 때 읽는 책 - 지루함을 못 참는 이들을 위한 맞춤형 공부법
권혁진 지음 / 다연 / 2019년 9월
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공부라는 단어가 일평생 따라다닌다고 하더니 내가 딱 그 상황이다.

초, 중, 고등학교를 거쳐 대학교 그리고 회사에 입사를 하고 나서도 난 공부와 멀어지지 못하고 있다.

그렇다고 해서 아주 가깝다고 할 수 있을까?

어떤 사람들에게는 공부를 좋아한다는 말을 듣기도 하고, 또 아주 공부를 밥 먹듯이 하는 사람들에게는 아닐 수도 있다.

나 역시 공부를 잘하고 싶은 욕심을 있지만 방법론에 있어서 항상 고민을 하고 좀 더 가까워질 수 있는 방법에 대해서 수도 없이 생각해보았다.

한때, 공부로 성취감을 맛봐서 즐거웠을 때도 있었고 벽에 막혀 심하게 괴로웠던 적도 있어서 '공부하기가 죽기보다 싫을 때 읽는 책'라는 제목이 자극적이라는 생각보다 고개가 먼저 끄덕여졌다.

저자의 프로필을 먼저 접하면 '이 사람 원래 엘리트네. 그런 사람이 무슨 공부를 하기 싫은 사람의 마음을 알겠어?'라는 생각을 갖기 쉽다.

저자가 정말 원래 엘리트인데 책을 팔기 위해 방법론을 제시한 것인지를 알 수 없지만 이 책을 끝까지 읽어본 내 입자에서는 여러모로 도움이 되는 책이라는 결론을 내렸다.

어떤 면에서 나에게 도움이 되었냐라고 묻는다면 저자가 직장을 다니면서 새롭게 수능을 준비했던 과정 자체가 나에게 참고사항이 될 수 있었기 때문이다.

학창시절에는 넘쳐흐르는 시간을 잘 활용하지 못해서 문제였다면 직장을 다니는 지금 시점에서는 부족한 시간을 어떻게 잘 활용하고 채워서 내가 원하는 결과를 얻을 수 있을까가 중요하기 때문이다.

그런 점에서는 저자가 말해주는 다양한 방법과 격려 아닌 격려가 나에게 어느 정도 힘이 되어준 것이 사실이다.

나에게 가장 위로가 되어준 말은 부족한 준비가 꼭 나쁜 결과를 주지는 않는다는 점이다.

직장인이다 보니 내가 컨트롤할 수 없는 외부 변수가 많이 발생하다 보니 나도 지레 도중하차를 한 경우가 많았다.

그리고 앞으로도 과연 공부를 할 수 있을까라는 생각을 많이 하곤 했는데, 저자가 그런 면에서는 상당히 나에게 마음의 짐을 덜어주는 역할을 했다.

예를 들면, 몸이 피곤할 때는 무조건 쉬라는 조언(퇴근 후에도 한 시간 정도 잠을 자거나 잠이 오지 않으면 불을 끄고 눈을 감고 있는 등의 방법), 하루에 3시간 공부를 목표로 하고 자투리 시간을 최대한 활용해서 밤에는 무리하지 않고 쉬는 방식, 오답 노트를 볼 때는 10분을 볼 경우 1시간 공부한 것으로 간주하기 등이 대표적이다.

저자가 주장하는 가장 주요한 이야기 중 하나가 왜 소수의 공부 잘하는 사람들의 방법을 획일적으로 따라가고, 그것에 미치지 못하면 질책 받아야 하는 것인가라는 점이다.

문득 나 역시 공부는 한 공간에 진득하게 앉아서 계속 책을 보는 것만이 공부라는 단편적인 공부에 대한 이미지와 자기 가학적인 공부 방식에 매몰되어 있음을 깨달을 수 있었다.

물론 지루한 방식이라고 할 수 있는 전통적인 공부 방식을 잘 견디는 사람들은 공부를 잘할 가능성이 높지만 그 방식에 안 맞는다고 실패하는 것도 아니라는 사실이다.

본인이 가장 공부를 편하고 즐겁게 할 수 있는 장소와 방법을 찾으면 그만이라는 것이다.

저자는 누워있는 것을 좋아해서 침대 옆에 책을 쌓아두는 공간을 두고, 심지어 침대 위에서 쓸 수 있는 좌식 책상도 마련해서 본인이 공부할 때 지겹거나 피하고 싶은 것이 아님을 뇌가 인식하도록 노력했음을 말해준다.

남몰래 하는 재미를 공부에도 도입해서 남들이 모르게 도둑 공부를 하는 것도 공부가 공부가 아님을 뇌가 인식하게 하는 방법 중에 하나로 제시하기도 한다.

나는 이 책을 상당히 집중하고 흥미롭게 읽었다.

그만큼 내 인생에서 공부라는 단어가 떨어질 수 없는 운명으로 느껴서인 것 같다.

또 여러 가지 자격증 시험을 준비하면서 알게 모르게 다양한 방법을 시도해봤던 경험 때문에 저자의 글이 더 다가왔는 것 같기도 하다.

이 책으로부터 얻은 가장 큰 수확은 저자가 직장인으로 수험생활을 한 과정과 방법을 통해 나에게도 적용할 수 있다는 가능성과 희망, 위로라고 말하고 싶다.

공부를 해야만 하는 많은 사람들에게도 나와 비슷한 느낌으로 다가오지 않을까 조심스럽게 예상해본다.

공부 잘하는 사람은 그런 것을 따지지 않고 어디서든 잘한다고?

내가 원래 공부를 잘하는 사람이었다면 이런 걸 찾아 헤맸겠는가? 공부하기도 싫은데 공부 환경이라도 내 마음대로 정할 수 있어야 하지 않겠는가? 최대한 나에게 유리한 환경을 찾아서 거기서부터 시작하자.


- P65

하지만 목표량이 10분이라면 아무리 피곤해도 10분은 볼 수 있을 것이다.

그만큼 10분은 마법의 시간이다. 우선은 하루 10분부터 시작하면 된다.

하루하루 목표치에는 꼭 도달해야 하지만 그 이상을 공부하는 것은 어디까지나 자신의 자유다.

그러니깐 10분을 달성했더라도 15분이나 20분까지 공부를 해도 괜찮다.

그리고 매일매일 목표를 달성했는가에 대한 여부를 기록하는 것이 좋다.

작게나마 성취감을 느낄 수 있을 것이다.


- P85


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내 두 번째 이름, 두부 - 유기견 출신 두부의 견생역전 에세이
곽재은 지음 / 시드앤피드 / 2019년 9월
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제목만 보고 귀여운 강아지의 일상을 적어놓은 에세이로 판단했다.

워낙 요즘 강아지나 고양이를 키우는 사람들이 많고, 스스로를 집사라고 부르는 요즘이지 않나.

그래서 이 책도 강아지의 귀여운 사진들과 소소한 일상을 담은 책이라고 생각할 수밖에 없었다.

책 겉표지에 있는 회사의 대표라는 말이 무슨 말인가 싶기도 해서 궁금함을 품은 채 읽기 시작했다.

이 책을 처음 읽기 시작했을 때 가장 눈에 띄는 점은 글을 쓰는 주체를 강아지 두부로 삼았다는 점이다.

여기까지는 최근 인스타그램에서도 강아지의 고유 계정을 생성해서 운영하는 경우가 좀 있어 익숙하면서도 신선했다.

실질적인 저자인 곽재은은 미국에서 유학 생활을 하는 과정에서 두부를 만나게 된다.

유독 끌리는 상대 혹은 생명체 또는 물건이 있는 것처럼, 곽재은에게는 두부가 그런 존재였다.

서른 장 넘게 서류를 작성해서 어렵게 입양한 존재가 유기견 두부이다.

유학 생활 시절부터 두부에게 좋은 음식을 주기 위해 전문적인 영양 관련 책을 보면서 간식을 만들었는데 이러한 개인적인 동기에서 시작된 행위가 지금의 바잇미라는 단체를 만들게 되는 밑거름이 된다.

유학 생활을 끝내고 한국으로 다시 돌아왔고, 언론 고시를 준비하기도 했다.

고향이 부산이었던 저자는 언론 고시 공부를 하는 동안 두부와 잠시 떨어지기도 했다.

결론적으로 고시에 실패를 하고, 영어강사를 하면서 시작한 강아지 수제 간식 판매는 상당히 반응을 불러일으켰다.

저자 곽재은은 실제로 프롤로그에서 두부를 만난 것이 본인 인생의 변곡점임을 밝히기도 했다.

책을 읽는 장점 중 하나가 내가 경험하지 못한 많은 인생을 간접 경험할 수 있다는 점을 학창시절 많이도 들었다.

근데 실제로 책을 읽다 보니 간접 경험하는 경우가 많다. 책을 통해서.

인생이 참 알 수 없다는 생각을 느낌과 동시에 어떤 행위도 가치가 없지도 않다는 말을 또 한 번 느낄 수 있었다. 이 책을 통해서.

순전히 자신의 애완견을 위해 만들었던 수제 간식이 다양한 사람들이 그들의 애완견을 위해 먹일 수 있는 장사로 확대되고,

유기견을 입양했던 자신의 경험을 바탕으로 수제 간식 2개를 팔면 1개는 유기견에게 간식이 기부되는 철학이 있는 비즈니스로 탈바꿈하게 되었다.

참 신기하고 대단함을 느끼는 순간이었다.

원래는 이 책을 통한 판매 수익은 두부의 노후 생활을 위해 활용하려고 했지만 이 책의 집필이 마무리되는 시점에 바잇미의 대표 두부는 이 세상을 떠나버렸다.

애석하기도 하고 또 하나의 스토리를 남겼구나라는 생각을 했다.

'사지 마세요 입양하세요'라는 바잇미의 슬로건처럼 인간의 가장 가까운 벗인 강아지들 역시 버려지지 않고 모두 행복한 인연을 만났으면 좋겠다.

좋은 취지의 단체와 비즈니스가 계속적으로 발생하고 있는 대한민국은 답답한 다른 한 면과는 달리 더욱 성숙해진 시민들이 많아지고 있음을 느낄 수 있었다.

더 좋은 세상을 만드는 사람들이 많아지길 또 바라고 바란다.


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