나무 풀빛 지식아이
보이치에흐 그라이코브스키 지음, 피오트르 소하 그림, 이지원 옮김 / 풀빛 / 2018년 11월
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작년 가을, 어린이책미술관 "타라의 손" 전시장에서 오래 머물렀다. 실은, 『나무(The Night Life of Trees)』라는 그림책 자세히 보고 싶어 이 전시장을 찾았을 만큼, 이 책에 끌렸다. 나무와 숲을 무척 좋아한다. 피톤치드에 유난히 야단스럽게 감동한다. 그러니 가로 27cm, 세로 37cm 크기로 『나무(Drezewa)』 한국어판이 출간되었다는데 어찌 모른 척하리. 반겨 맞는다.



이 책의 저자 이름은 나무뿌리 수염만큼이나 발음하기 복잡하다. 보이치에흐 그라이코브스키. 작가 이전에 생물학 의사이자 연구원이다. 그래서인지, 이 대형 그림책 『나무』는 어린이용 그림책의 외형을 하고 있지만, 인간과 그 역사와 문화, 자연, 나아가 살아있는 모든 것을 아우르는 백과사전처럼 방대한 내용을 담고 있다. 슬렁슬렁 한 이십분 책장 넘겨서 맛을 볼 수 있는 책이 절대 아니다. 그림 한 컷 한 컷 눈에 담고, 문장을 음미하며 따라가다보면 저자 보이치에흐 그라이코브스키가 "나무"를 펜촉 삼아 "나무" 종이 위에 "나무"를 이야기하고 있지만, 실은 그 나무와 인간의 관계, 나아가 생명지닌 존재들의 연결성이라는 큰 그림을 그렸음을 알게 된다.

유치하게 들릴까 부끄럽지만, 『나무』에 담긴 그 밀도 높은 정보 중에서 내게 가장 뚜렷하게 남은 것은 다음과 같다. 익히 알고 있었기에, 재발견이라 해야할까. 나무는 사람처럼 밥을 먹지 않고도 쑥쑥 잘 큰다는 사실. 인간도 어쩌면 그 피와 살을 만드는 데, 눈에 보이지 않는 뭔가를 마시고 내뱉어왔으리라는 신비주의적 생각에 미친다.

사람은 영양분을 섭취하지 않고서는 살아갈 수 없어요. 하지만 나무들은 그렇지 않아요. 특별한 무언가를 먹지 않고도 쑥쑥 자라면서 엄청나게 클 수 있답니다. 나무는 물과 햇빛 그리고 공기만 있으면 돼요.

『나무』 본문 중에서



『나무』는 한글을 모르는 꼬마가 보기에도, 유발 하라리처럼 인간의 역사를 꿰뚫는 혜안을 가진 학자가 보기에도 훌륭한 책이다. 꼬마들이라면 '피오트르 소하'의 귀엽고도 상세한 그림 손으로 짚어가며 놀면 된다. 한 페이지, 한 페이지가 완결된 포스터와 같아서 구석구석 뒤져보는 재미가 쏠쏠하다. 본문 문장에 등장하는 번호대로 그림 찾아가며 읽다보니, 시간 가는 줄을 모르는 꼬마. '피오트르 소하'는 이미 보이치에흐 그라이코브스키와 전작 『꿀벌』에서 협업했던 유명한 일러스트레이터인데, 색감이 화려하면서도 정밀한 그림이 특징이다.



『나무』 본문 일러스트레이션

이 환상적인 그림책에 등장하는 나무들, 나무로 지은 집과 호텔, 나무를 깎아 만든 가면들과 조각품, 성스러운 공간에 놓인 나무들, 만나보고 싶다는 욕구가 발동한다. 내가 생각하는 좋은 어린이책은 '살고 싶은, 넓은 세상에서 크게 살고 싶은' 마음을 불러일으키는 책이다. 이 『나무』가 그렇다.



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미래가 온다, 로봇 와이즈만 미래과학 1
김성화.권수진 지음, 이철민 그림 / 와이즈만BOOKs(와이즈만북스) / 2019년 1월
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이번 주에 "알리타: 배틀엔젤 (Alita: Battle Angel)" 개봉했지요? 원작 만화, "총몽( Gunnm)"이 인기를 끌었던 1990년대에만 하여도 '로봇'은 상상은 해볼지언정, 일상 삶까지 끌어와 고민할 소재는 아니었겠지요. 하지만, 2019년을 사는 어린이에게는 다를 듯합니다. 로봇과 공존하며 살 이 아이들에게 '로봇'은 오락거리 이전에 공존의 방식과 의미를 고민해보아야 할 대상이지요. 그런 의미에서 와이즈만BOOKS의 "미래과학" 시리즈, 첫 권의 주제가 '로봇'인 점이 의미심장하고도 고맙습니다.



로봇에 관한 책은 이미 시중에 많이 나와 있습니다. 그런데 『미래가 온다: 로봇』은 과학을 전공했던 두 저자, 김성화와 권수진이 쓰고 이철민이 그림을 그렸습니다. 세 분의 작가 모두 어린이 책을 만들어 온 경험이 풍부하기에 어린이 독자의 눈높이에서 쉽고도 유익하게 '로봇' 이야기를 풀어내고 있습니다. 무엇보다 이 책은 학술용어와 어려운 개념어를 늘어놓는 것이 아니라, 아이들이 툭 하고 던질 수 있는 단순하지만 중요한 질문들을 따라가며 그 답을 함께 모색해보는 방식으로 전개됩니다. 즉, 독자 스스로 로봇에 대해 궁금증을 품고 답을 갈구하며 찾아보게 유도합니다. 챕터 제목만 엿보아도 이런 편집진의 취지를 알 수 있는데요, 예를 들어 "로봇이 뭐야," "로봇을 어떻게 똑똑하게 만들까?" "로봇이 인간이 되는 걸까? 인간이 로봇이 되는 걸까?" "로봇이 지구를 물려받을까?" 등의 질문을 던집니다.


어린이 좋아할 알록달록한 편집에, 이철민 그림작가의 그림과 4컷 만화 등 다양한 방식으로 정보를 풀어나가고 독자에게 전달합니다. 무엇보다 이 책은 '이미 탄생한, 완성된' 로봇이 아니라, 지난 오랜 세월 숱한 과학자들의 노력의 그물망 위에 건져졌고 앞으로 더 진화할 존재로서 로보을 그리고 있습니다. 로봇이 K-Pop에 맞춰 춤추는 광경을 당연하다는 듯 관람하는 어린이들도 있겠지만, 그렇게 로봇이 서서 다리에 무게 중심을 옮기며 발을 떼기까지 얼마나 많은 노력과 시간이 쏟아졌는지 저자들은 입을 모아 강조합니다.


『미래 과학: 로봇』 아이에게만 건네 주지 말고, 어른도 함께 읽고 관련한 사례와 이슈를 주변에서 모아와 더 깊게 이야기해보면 어떠할까요? 영국 드라마, "Black Mirror"가 시청자에게 '두근두근 조마조마' 심장을 선물하는 이유는 에피소드에서 다루는 테크놀로지와 인간 삶의 양상이 먼 미래가 아니라 근미래에 등장할 것이기 때문이지요. "로봇"을 읽고, 생각하고, 고민할 필요가 여기 있습니다. 현재 인간과 함께 하고, 근 미래에는 인간과 혼종으로 함께 할 것이므로.



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빨리빨리 모범생 라임 어린이 문학 25
박서진 지음, 오윤화 그림 / 라임 / 2019년 1월
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한국인의 행동패턴과 언어습관을 묘사하는 데 "빨리빨리"는 빼 놓을 수 없는 부사이자, 그 자체로 문화현상을 일컫는 고유명사와 같다. 언젠가 온라인 상에 떠도는 "빨리빨리" 자가진단 항목에서, 나 역시 10개 중 3~4개 항목에 해당되었기에 헛웃음을 웃었던 기억이 있다. (자판기 버튼 누르고, 미리 종이컵 받을 준비하기!)

이 '빨리빨리 병'이 한국 사회의 경이적인 교육열과 결합한다면? 박서진 작가의 『빨리빨리 모범생』은 이런 재미있는 상상에서 시작한 듯 하다.



초등학생 해찬이네 반 담임선생님께서는 2학기 단원평가 반평균 85점을 목표로 특수작전을 제안한다. 아니 독재자처럼 시행해버린다. 그것은 "빨리빨리 메트로놈 작전," 해찬이네 반 친구들은 메트로놈의 규칙적이고 정확한 소리에 맞춰 수학문제도 풀고, 시험대비를 한다. 해찬이의 표현을 빌자면 "감시카메라 같은 그 소리를 떠올릴 때마다 마음이 꽉 조이는 기분(27쪽)"이 들어, 소위 수행성과 생산성이 높아졌다. 심지어, 2학기 단원평가에서 백점을 받은 친구가 해찬이네 반에서 다섯 명이나 나왔다. 아이들과 담임 선생님은 변화와 성취에 흡족해했는데, 과연 "메트로놈 작전"은 성공일까?



박서진 작가는 서두르고, 뭐든 "빨리빨리" 해치우려는 그 마음이 신체적 증상으로 나타남을 유머러스하지만 구체적으로 그려냈다. 해찬이는 밥맛도 잘 못느끼고 먹는 족족 급체한다. 아이들의 조바심이 그들의 엄마들에게도 전염되어 엄마들 역시 단체로 중국음식을 '후르륵 쩝쩝' 서둘러 먹다가 탈이 나버린다.


해찬이랑 비슷한 나이의 꼬마 눈에도 이 "메트로놈 작전"이 억압적으로 보이나 보다. 꼬마가, "른이 너무 판단력 없이 행동하기 때문이다. 어린 나도 이렇게 행동하진 않는데 말이다"라며 메트로놈 작전의 총지휘자이자 성적향상이란 지상과제 때문에 아이들을 힘들게 했던 담임 선생님에게 화나는 마음을 일기에 적었다. 뭐, 이런 유의 어린이 동화 결말이 늘 그러하듯 담임 선생님과 아이들은 과도한 욕심의 부작용을 깨닫고 "메트로놈 작전"대신 평상시의 리듬을 회복한다. 빨리 자라라며 억지로 화분의 화초를 잡아 끌어내는 짓도 반성하고 말이다. 해피 엔딩.

박서진 작가는 "철봉에 거꾸로 매달려 하늘을 보거나, 땅을 발발 기어가는 개미도 관찰해 보고요. 나뭇잎의 색깔이 변하면서 계절이 지나가는 걸 느끼는 것(99쪽)"을 통해 "자기만의 속도와 시간으로" 성장하라는 덕담을 해준다. 하지만, 고속도로 위에서는 교통흐름에 맞추어야 사고가 나지 않지 "자기만의 속도"로 느림의 미학을 즐기며 운전할 수 없듯, 아이가 속해있는 가정, 학교, 사회가 모두 "빨리빨리"를 정상리듬 삼는 사회에서 "자기만의 속도와 시간으로 성장"하려면 어떤 강심장과 결단이 필요할까? 박서진 작가의 조언에 마냥 감사히 고개만 끄덕하기 어려운 이유였다. 『빨리 빨리 모범생』은 재미있게 책장을 넘겨가며 읽고나서도 생각할 거리를 계속 남겨주는 어린이 책이다.


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책읽는 도깨비 책독깨비 1
이상배 지음, 백명식 그림 / 좋은꿈 / 2018년 9월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

이상배 작가님의 "책읽는 도깨비"



『책 읽는 도깨비』, 이미 많은 초등학교에서 "필독권장도서" 목록에 올라 있는지라 익숙한 제목입니다. 『책귀신 시간도둑』, 『도깨비 삼시랑』 의 저자이자 방정환문학상, 윤석중문학상 등 다수 문학상 수상작가인 이상배 작가의 작품을 이제서야 만나보았습니다. 사실, 『책 읽는 도깨비』라는 제목을 듣고도 '도깨비가 책을 다 읽어?'보다는 '요새 사람도 책을 멀리 하는데 하물며 도깨비는 어찌?'하는 소리가 절로 나오는 안타까운 시절입니다. 종이책 넘기는 소리, 오래된 종이책에서 나는 냄새에 따스함을 느끼던 어린이들이 점점 귀해지니 참 안타까운 시대입니다. 저만해도, 10분 외출하더라도 책을 소지하는 습관은 여전하지만 책에 오롯이 집중하는 시간이 점점 짧아집니다. '15초 카드뉴스'의 자극적인 제목과 '카카오톡' 신호음에 산만해져서 책 한권을 앉은 자리에서 주욱 씹어삼키지 못한지, 꽤 되었습니다. 부끄럽습니다. 이상배 작가가 워낙에 책을 사랑하고, 특히 책 읽는 어린이에 대한 애정이 각별하기에 『책 읽는 도깨비』, 읽기 전부터 기대되더군요. 자연스럽게 책 읽는 기쁨, 책을 나누는 마음의 소중함을 어린이 독자에게 일깨워주는 책이리라 기대했는데 역시 그랬습니다. 사람 아닌 도깨비들을 주인공으로 내세우는 양념도 특별했고요. 



주인공 '고리짝도깨비'는 인간 세상에서는 '고 부자'라고 불릴 만큼 현금이 많습니다. 현금더미를 방석처럼 깔고 앉아야 '캴캴캴' 웃음이 나오고, 돈냄새를 맡아야 잠이 들 정도로 돈을 좋아합니다. 돈의 생리도 잘 알아서, '멍첨지' 영감처럼 돈에서 곰팡이가 날 때까지 고리짝 안에 숨겨 두지도 않습니다.  명당 사고 파는 부동산 투기꾼의 전략을 구사해서 돈을 '순환'시켜 '돈 놓고 돈 먹기'에 성공합니다. 속물스럽기 그지 없지만, 사람을 닮은 모습이라 뭐라 손가락질 하기도 어렵습니다. 

비록 고리짝도깨비와 그 수족인 공책도깨비, 빗자루도깨비가 신통방통한 재주를 지녔더라도 인간세계와 분리될 수 없는 존재이기에, 도깨비들은 도시화된 환경에 적응해야합니다. 시골을 떠나 도시로 온 도깨비 삼인방은 도시에서도 땅투기를 시도합니다. 하지만, 도깨비들을 장난을 두려워하기는 커녕 대범하게도깨비와 문답( 問 答 ) 내기를 하려는 선비를 만나 깨달음을 얻습니다. 선비가 낸 문제의 답을 찾기 위해, 세종대왕 귀신도 만나고 대왕이 시킨 서점 심부름을 통해 '책을 사고 읽는' 재미를 알게 되었으니까요. 작가가 이 대목에서 아는 자만 보이는 힌트를 숨겨 놓았더라고요. 세종대왕이 서점에서 사 오라고 주문한 책 제목을 보니, 모두 작가님이 쓴 동화였어요



선비 덕분에 "인불통고금마우이금거 [人不通古今馬牛而襟裾]"의 의미도 깨닫고 서점과 또 다른 도서관이란 공간의 필요성에 공감한 도깨비들은 깔고 앉았던 돈방석을 선비에게 쾌히 기부합니다. 그래서 선비가 그 많은 돈으로 무엇을 했느냐고요? 책 제목처럼 '책읽는 도깨비'와 많은 이들을 위한 도서관을 지었답니다. 음습한 곳을 좋아하는 도깨비들을 위해 도서관 옥상에는 도깨비 전용 거주공간도 마련해주는 배려도 잊지 않았고요. 


책을 좋아하는 꼬마가 읽어서 그런지, 도서관건물을 지은 도깨비들에게 감동하여 독후감을 씁니다. 귀여운 꼬마의 독후감도 여기 소개해봅니다. 이상배 작가님 덕분에 아이가 도깨비도 덜 무서워하고 책 욕심, 그러나 책 나누는 기쁨을 배우게 되었으니 감사합니다. 









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진 매일 드나드는 '알라딘 서재'의 이웃 '서재의 달인'들이 '이언 매큐언'에 열광하지 않던가.  
정작 나는 매력적인 영국 배우, '이안 맥그리거'와 이름이 비슷하다는 이유만으로 작가의 매력적 외피를 상상하는 수준에 그쳐 있었다. 이름만 '들어보고' 말 뻔했다. 그러던 차, 잠시 들린 도서관 '신착도서' 코너에서 다시 한 번 '이언 매큐언' 이름을 보니, 책을 아니 집어 들 수 없었다. 왜 책덕후 알라디너들이 그에게 열광하는지 한 번 알아나보자! 


이렇게 만난 '첫' 작품이 바로 <Solar>. '첫' 작품임을 강조하는 까닭은, <Solar>의 첫 몇십페이지를 읽으면서 동시에 나는 다음엔 그의 어떤 작품을 읽을까 설레하고 있었기 때문이다. 실은, 아직도 정하지 못했다. '이언 매큐언' 덕후님들의 친절한 조언을 간절히 구합니다. 


<Solar>는, 한 마디로..........읽는 즐거움을 간만에 안겨준 소설이자
작가의 그 유명한 문체는 물론이거니와, 지적 관심의 폭과 지식의 정교함이 압도적인 매력으로 다가오는 책이다. 


주인공이자 가상의 인물인 '마이클 버너드'와 실로 캠브리지 대학 캠퍼스에서 동물학, 영문학, 물리학 등등을 전공한 친구들을 만나 쓴 듯, <Solar>를 읽다보면 저자 이언 매큐언에게 감탄하게 된다. 다른 선배 독자님들의 리뷰를 몇 읽어보니, 중요 문구를 인용까지 하며 친절히 <Solar>를 소개하던데, 오늘 눈꺼풀이 무거워서 여기까지. 


조만간 꼭 리뷰를 올리겠노라 다짐하며.......




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카알벨루치 2018-11-06 09:05   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
리뷰 기대할께요! 전 이런 소설은 어떻게 리뷰써야할지 모르겠다는~