초예측 - 세계 석학 8인에게 인류의 미래를 묻다
유발 하라리 외 지음, 오노 가즈모토 엮음, 정현옥 옮김 / 웅진지식하우스 / 2019년 2월
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이 책에 대한 그나마 의미있는 평가는 '<사피엔스>와 <호모데우스>와 <21세기를 위한 21가지 제언>의 괜찮은 요약본' 일 것이다. 책에는 세계에서 인정받는 석학들과의 대담이 담겨 있지만 유발 하라리에게 배정된 분량이 제일 많다. '초예측'이라는 거시적 명제에 가장 어울리는 대담을 보여준 것도 그가 거의 유일하다.


그러나 이것은 그들의 문제가 아니라 출판사의 의도된 책략때문에 발생한 오류다. 애초에 이 책은 편집자에 의해 끼워 맞춰진 책이다. 일본의 한 저널리스트가 세계적으로 유명한 지식인들과 인터뷰한 내용을 '초예측'이라는 의도에 짜집기 했으니 당연히 그럴 수 밖에 없었을 것이다. 그 저널리스트는 인류의 미래나 한국의 미래가 아니라 일본의 안녕을 위해 인터뷰를 기획했다. 그의 의도로 보면 유발 하라리나 제러드 다이아몬드 같은 거시적 질문에서 시작해 윌리엄 페리 같은 정치, 지정학적 문제로(북핵 문제가 일본에 미치는 영향을 탐구한다) 흐르는 것이 자연스럽지만 역시 '초예측'이란 관점에선 뭔가 어색한 면이 있는 게 사실이다. 일본이라는 나라가 한국과 비슷한 문제를 겪고 있었기에 망정이지 그렇지 않았다면 출판사가 이 대범한 기획을 엄두나 낼 수 있었을까? 아무튼 유발 하라리의 책 내용을 다시 한 번 정리한 건 유익했으나 그 이후로는 영 별로였다. 서점에서 책을 고르는 건 역시 이런 문제점이 있다. 꼼꼼히 따지기 보단 매대에 놓인 책의 위치와 겉모양의 번지르르함에 눈을 뺏기게 된다.


그건 그렇고 사람들은 왜 미래를 예측하고 싶어할까? 예측 하면 대비를 할 수 있고 대비 하면 이득을 얻거나 손실을 최소화 할 수 있기 때문일 것이다. 뿐만아니라 '나만 알고 있는 비밀'이란 어딘지 모르게 심리적, 지적 우월감을 자아낸다. 음모설 광신자들이 거기에 빠져드는 이유도 비슷하다. 예측에는 아이러니가 있어서 모든 사람이 그 내용을 100% 신뢰하고 대비하면 오히려 예측이 어긋나는 결과가 발생한다. 예컨대 내일 갑작스런 비가 내려 전국민이 젖을 것이라는 예언이 공개되면 많은 사람들이 우산을 챙길 것이고 따라서 '전국민이 젖을 것' 이라는 예언은 틀린 것이 되버리고 만다. 그래서 예측은 소수만 알고 있어야 의미가 있다. 독서라는, 이제는 매우 희귀한 행위를 통해 '초예측' 을 읽는데에는 아마도 이런 이유도 얽혀 있을 것이다.


기획 의도에 맞게 꽉 짜인 책은 아니지만 등장하는 면면이 나쁜 것은 아니다. 새로운 사상가를 소개받는다는 측면에선 나름 유익한 면이 있고, 특히 그들의 책을 찾아볼 수 있다는 점에선 의미있는 확장성을 갖는다.


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[eBook] 넨도nendo의 문제해결연구소 - 세계적인 브랜드의 "문제해결사" 사토 오오키의 번뜩이는 디자인 사고법!
사토 오오키 지음, 정영희 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2016년 12월
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넨도는 디자인을 리서치하는 과정에서 만난 일본의 프로덕 디자인 에이전시다. 젓가락(http://bitly.kr/wAraH)에서 우산(http://bitly.kr/GA61yH), 가구(http://bitly.kr/OSqWTQ)까지 분야를 넘나드는 창의력에 한때 많은 영감을 받았다. 우리 나라에선 후가사와 나오토나 하라 켄야만큼 유명하지는 않지만 만들어내는 결과물은 두 사람 못지 않게 훌륭하다.


일본 특유의 젠하고 군더더기 없는 디자인은 세 사람의 공통점이지만 확실한 차이도 존재한다. 하라 켄야와 후가사와 나오토가 어포던스를 기반으로 형태 자체가 기능을 포함하는 계산된 디자인을 하는 반면 넨도는 보는 재미가 훨씬 더 강한 제품을 만들어낸다. 넨도의 작품들은 어딘지 모르게 다른 뭔가를 연상하게 만드는 특징이 있다. 그 이유는 아마도 넨도 디자인 연구소가 메타포를 적극적으로 활용하기 때문일 것이다. 백번 설명하는 것보다는 한 번 보는 게 더 나으므로 아래 링크를 확인해보라. 이 작품은 넨도 디자인 연구소가 <곰돌이 푸>를 이용해 만든 '가구'다. 우선 링크를 누르기 전 당신의 머리 속에 곰돌이 푸와 그의 친구들이 등장하는 가구의 모습을 떠올려보기 바란다. 다 됐는가? 그렇다면 넨도의 답을 확인해 보자.


http://bitly.kr/QOBQsj


이 디자인이 대단한 이유는 그 어디에도 캐릭터가 등장하지 않지만 사람들의 머리 속엔 이미 그들이 들어와 있다는 점이다. 이것이 바로 은유의 힘이다. 잘 사용하기만 하면 은유는 직접적 명시보다 더 강한 힘을 갖는다.


<넨도의 문제해결연구소>는(참고로 넨도는 회사명이지 사람의 이름이 아니다) 그들의 작업 과정과 창조의 비법을 기술한 책이다. 전체적으로 보면 별 내용이 없는 것들도 많고 결국엔 방법을 아는 게 문제가 아니라 그걸 어떻게 해내느냐가 문제라는 걸 깨닫게 되지만 건질 게 아예 없는 것은 아니다. 그의 결과물과 당신이 해결해야 할 일을 일대일로 놓고 하나씩 하나씩 요소를 맞춰보는 것도 도움이 될 것이다. 그 중에서 공통점을 뽑아내고 넨도의 해결 과정을 그대로 적용해본다. 나는 글을 쓰는 사람이라 이런 작업 방식은 별로 도움이 될 게 없다고 생각한다면 이런 건 어떨까? 자신이 좋아하는 작품을 하나 골라 캐릭터들을 모두 꺼낸 뒤 그들을 과거 혹은 미래, 아니면 우주나 다른 장소로 보내보는 것이다. 성별이나 직업을 바꿔 보는 것도 좋다. 만약에 곰돌이 푸가 회사원이라면 어떨까? 치열한 경쟁 사회는 아랑곳하지 않고 내면의 목소리(꿀을 줘요!)를 쫓는 그의 모습에서 치유를 얻는 소설이 될까? 아니면 그 비현실적인 행동에서 자신의 현재 모습을 반성하는 계기가 될까? 모르겠다. 하지만 뭐가 됐든 재미있을 것 같다. 사람들은 당신이 쓴 그 소설이 곰돌이 푸라는 것도 모르고 재미있게 읽을 것이다. 어딘지 모르게 기시감을 느끼면서. 이 대목에서 우리는 아주 충격적인 진실을 깨달아야 한다. 지금껏 우리가 보고 느끼고 즐겼던 것들이 사실은 이미 존재했던 그 무엇의 은유는 아니었을까? 하는 사실을 말이다.


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[eBook] 고독한 시월의 밤
로저 젤라즈니 지음, 이수현 옮김 / 시공사 / 2017년 11월
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<전도서의 바치는 장미> 이후 근 10년 만에 다시 든 로저 젤라즈니다. SF 대가로만 알고 있었는데 이 책은 엄연히 판타지에 속하는 마법 활극이다. SF 순혈론자들에겐 더러운 작품이라 불릴만하지만 나는 정말 순식간에 읽어치웠다.


이야기는 크툴루 신화에 기반한다. 크툴루 신화는 호러 소설의 거장 러브크래프트가 창안한 이야기로 우주의 시작부터 존재한 태초의 신들, 이 세상을 공포와 광기로 지배한 괴물들이 주인공인 이야기다. 서양인들은 촉수를 굉장히 사악하고 불길할 것으로 여기는 경향이 있는데 그래서인지 이 신들도 대개 촉수를 가진 심해어처럼 묘사되곤 한다. <워크래프트> 연대기에 익숙한 사람이라면 티탄이 우주에 질서를 부여하기 전 아제로스를 지배하던 고대신 요그사론, 느조스, 이샤라즈, 크툰을 떠올리면 된다.


당연하게도 소설 속의 등장인물들은 두 패로 갈려 싸움을 벌인다. 하나는 봉인된 고대신들을 다시 세상 밖으로 꺼내려는 개방자와 계속해서 가둬두려는 폐쇄자. 이 두 패는 각자 자신의 목적을 달성하기 위한 마법 재료를 모으다 할로윈 날 강림 장소에 모여 싸움을 벌인다. 여기서 진쪽은 응당한 대가를 치러야 하는데, 그게 무엇인지 자세히 묘사되지는 않는다.


<고독한 시월의 밤>은 빈틈없는 설정으로 꽉 짜여진 소설은 아니다. 어이없을 정도로 화려한 등장인물들만 봐도 그렇다. 우선 19세기 말 영국의 유명한 연쇄살인마 잭 더 리퍼가 이 소설의 주인공이다. 그런가 하면 대부분의 사람들이 괴물의 이름으로 착각하는 천재 박사 프랑켄슈타인도 등장한다. 드라큘라 백작은 당연하고, 늑대인간, 드루이드, 마녀, 미치광이 목사 그리고 저 위대한 탐정 셜록 홈즈까지 이 소동에 개입한다. 싸움에 참가하는 사람들은 저마다 조력자를 하나씩 데리고 있으며 개, 고양이, 뱀, 올빼미, 들쥐, 다람쥐 등의 동물들이 그 역할을 맡는다. 그들은 일반 동물들과는 달리 마법을 이해하고 서로 정보를 주고받으며 곧 닥쳐올 싸움에 대비한다. 소설은 이 동물들의 관점에서 진행되며 심지어 이들의 활약이 그 주인을 압도한다는 측면에서 실질적 주인공이라 볼 수도 있을 것이다.


이쯤 얘기하면 이미 이 책을 읽어야 할 사람과 읽지 말아야 할 사람이 정해졌을 것이다. 정통 SF만을 즐기는 사람이 로저 젤라즈니라는 이름을 듣고 집어들었다면 애들 장난 같은 설정에 일종의 모욕을 느낄 수도 있다. 설령 판타지에 익숙한 사람이라도 셜록 홈즈가 늑대인간과 대화를 나누는 장면을 보면 무슨 이런 잡탕이 다 있나 하는 생각이 들지도 모른다. 하지만 10월 한 달 동안 벌어지는 일을 차곡차곡 쌓아가며 미스터리와 액션, 추리를 덧대는 모습을 보고 있으면 로저 젤라즈니가 왜 대가인지, 왜 그가 이 세계를 풍미한 위대한 소설가인지 고개를 절로 끄떡이게 한다. 장르를 떠나 이 소설은 대단히 잘 쓰였다. 재미라는 측면에선, 더할 나위가 없다.


비록 원했던 SF는 아니었지만 로저 젤라즈니의 새로운 면을 발견한 것은 커다란 수확이었다. 무엇보다 믿고 집어 들 수 있는 작가가 하나 늘었다는 차원에선 대단히 즐거운 결과였다. 길지도 않은 소설, 잠깐이면 후다닥 읽어치울 수 있으니 직접 확인하고 판단하는 것도 나쁘지 않을 것이다.


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[eBook] 파이 이야기
얀 마텔 지음, 공경희 옮김 / 작가정신 / 2012년 10월
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인도의 어리 소년이 벵갈 호랑이와 작은 구명보트를 나눠 타고 300일 넘게 태평양을 표류한 조난기는 이 책보다 이안 감독의 <라이프 오브 파이>로 더 유명할 것이다. 나는 이 책을 읽기 전에 그 영화를 보지 않은 것에 감사한다. 그랬다면 전율하는 마지막을 보지 못한 채 지루한 조난기를 덮어버렸을 것이다. <파이 이야기>는 마지막 수십 페이지가 계시처럼 내리꽂히는 작품이다. 그 압도적 충격을 그대로 느끼고 싶은 사람이라면 이 글을 읽지 말것을 당부한다.


<파이 이야기>에는 두 가지 진실이 존재한다. 나는 두 가지 '이야기'가 아니라 두 가지 '진실'이라고 썼다. 그 이유를 상세히 논하는 건 이 글의 역량을 한참이나 벗어나는 일이다. 다만 나는 이야기라는 단어 뒤에 필연적으로 따라붙는 '허구'라는 편견을 피하고 싶었기 때문이라고 밝히고 싶다. 세상은 수 많은 이야기의 집합에 불과하고 사람들은 그 중에 하나를 선택한 뒤 그것을 사실로, 나아가 진실로 규정하면서도 그게 이야기였다는 사실은 전혀 인지하지 못한다. 진실이란 결국 이야기에 대한 사람들의 태도에 따라 규정될 따름이다. 이 말은 허구든 사실이든 모두 진실이 될 수 있다는 것을 의미한다. 치열한 조난기는 정확히 이 과정, 이야기가 탄생하고 사람들의 선택을 받고 그들의 삶에 흡수되는, 인생의 구성 원리를 이야기한다.


가까스로 구조된 파이는 그를 찾아온 조사관들에게 두 가지의 진실을 들려준다. 하나는 파이가 다리를 다친 얼룩말과 암컷 오랑우탄, 하이에나 그리고 리처드 파커라는 벵갈 호랑이와 함께 태평양을 표류한 이야기다. 하이에나는 다리를 다친 얼룩말을 잡아먹었고 그 행위에 분노해 싸움을 걸어온 암컷 오랑우탄까지 죽여버렸다. 하지만 그 사악한 짐승도 결국 리처드 파커에게 물려 죽고 만다. 파이는 마지막 남은 짐승과 함께 태평양을 표류하다 멕시코에서 구조된다.


자, 이제 잔혹한 진실을 들어보자. 파이가 말한 암컷 오랑우탄은 사실 그의 어머니였고 하이에나는 가라앉은 배의 프랑스인 요리사였다. 얼룩말은 다리를 다친 선원, 리차드 파커는 파이의 내면에 도사린 분노. 프랑스인 요리사는 적절한 조치를 취하지 않으면 선원이 죽을거라며 그의 다리를 잘라버린다. 그러나 그의 목적은 선원을 구하는 것이 아니라 그 다리를 먹는 것이었다는 게 밝혀진다. 엄마는 요리사의 비윤리에 분노하며 한사코 그 고기를 거부하지만 파이는 엄마 몰래 인육을 받아먹으며 조난을 버틴다. 결국 그 사실이 밝혀지며 엄마와 요리사는 심하게 다툰다. 요리사는 거칠게 항의하는 엄마를 죽여 바다 밑으로 떠밀어버린다. 파이의 귀에 엄마의 비명과 그녀가 바다 속에 빠지며 내는 물소리가 들린다. 파이는 귀를 막고 현실에서 도피한다. 후에도 파이와 요리사는 한참을 같이 있었지만 마침내 나타난 리차드 파커가 요리사를 살해하고 그의 위 속에 든 음식물을 발라먹는다.


파이 이야기의 진실은 무엇인가? 모든 사람들의 마음 속에 이 의문이 떠오를 것이다. 소설은 열린 결말을 지향하지만 독자의 마음을 안정시켜줄 마지막 문장을 갖고 있다. 하지만 나는 이보다 먼저 '진실의 목적은 무엇인가?' 라는 질문을 던지고 싶다. 진실은 인간의 행복을 위해 복무하는 시종일까? 그렇다면 역시 그게 사실이냐 아니냐는 전혀 중요하지 않을 것이다. 파이의 거짓말은 파이의 삶을 지켜줬고 그에게 미래를 선물했기 때문이다. 하지만 진실을 사실과 동일시하는 사람이라면 비극을 이겨내지 못하고 환상으로 도피한 파이의 나약함에 구토를 느낄지도 모르겠다.


나는 의심의 여지없이 내가 후자의 사람이라 생각했다. 나는 아무리 단호하고 끔찍해도 언제나 사실이 우선이라고 생각했다. 하지만 마지막 문장을 읽는 순간,


치밀어오는 안도를 막을 길은 없었다.


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보이지 않는 가격의 경제학 - 바코드 속에 숨겨진 소비자와 판매자의 치열한 심리싸움
노정동 지음 / 책들의정원 / 2018년 12월
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<보이지 않는 가격의 경제학>은 유통에 대한 책이다. 가격이란 곧 원가 + 유통마진이기 때문에 가격에 대한 책은 곧 유통에 대한 책일 수 밖에 없다. 유통이라는 걸 쭉 훑어보면 대충 세상 돌아가는 이치를 알게 된다. 돈이 어디서 나와 어디로 흘러 어디에 고이는지, 왜 저쪽은 이쪽보다 더 빨리 고일 수 밖에 없는지 왜 저쪽에 가뭄이 들 때 이쪽에 홍수가 나는지, 돈이 도는 메커니즘을 파악하고 있으면 상황의 변화에 맞춰 빠르게 대응할 수 있다. 돈의 흐름을 파악하기에 유통만큼 확실한 것도 없는 것 같다.


이 책은 저자가 2012년 부터 기자로 일하면서 취재한 내용 중 일상생활과 밀접한 관련이 있는 것들을 추려 쉽게 풀어낸 경제학 책이다. 경제학, 이라고 하면 좀 거창할 수 있는데 그냥 주요 산업별 인기 상품들의 가격 결정 메커니즘을 쉽게 풀어쓴 책이라고 보면 될 것 같다.


유통은 우리같은 일반 사람들의 눈에 쉽게 보이지 않기 때문에 그 속을 해부한 모습을 보면 신기한 게 참 많다. 쿠팡은 매년 4조가 넘는 넘사벽 매출을 기록하면서도 왜 맨날 조 단위의 적자에 시달리는 걸까? 매년 망한다 망한다 위기가 도는데도 소프트뱅크의 손정의는 왜 2조가 넘는 돈을 이 밑빠진 독에 채워 넣었을까? 작가는 말한다.


'가격은 욕망을 투영하는 거울'이라고 이야기하면 그것은 거의 99퍼센트 맞다. 가격표를 들어다보면 거기에는 제품의 내재가치 뿐만 아니라 물건을 파는 사람들의 전략, 의도, 심리, 욕망이 모두 들어있기 때문이다. - 작가 서문 중


우리의 눈에 드러나는 건 가격뿐이다. 이 말은 우리가 가격을 통해 그들의 욕망과 전략을 읽어내지 못하면 그들의 호갱으로 전락할 수 밖에 없다는 것을 암시한다. 이 책을 한 권 읽었다고 세상 만물의 이치를 깨달을 수 있는 것은 아니지만 심심한 몇 시간을 흥미로 바꾸기에는 충분한 책이다. 이 쪽을 잘 모르는 사람이라면, 뇌의 한 구석에 반짝하고 불이 들어오는 걸 느낄 것이다.


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