나이 먹고 체하면 약도 없지
임선경 지음 / 알에이치코리아(RHK) / 2020년 1월
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예전에는 그렇게 생각했다. 좀 더 나이를 먹고 성숙해지면 감정에 휘둘리는 일은 없을 것 같았다. 분노, 좌절, 질투로 나를 해치는 일이 없을 줄 알았다. 몸처럼 마음도 늙어서 감각 수용체의 숫자가 줄어든다면 어쩌면 평화를 얻을 수도 있을 것이다. 이런저런 일들이 다 견딜 만하고 자극이 와도 고통이 덜할 것이다. 그러나 오십이 넘은 지금도 여전한 감정적 소용돌이 속에서 정신을 못 차리고 있다. 기분이 이랬다저랬다 아침저녁으로 변덕스러운 것도 마찬가지다. 사소한 감정 변화로도 아프고 상처받는다. 몸은 늙어도 마음은 늙지 않는 것 같다. 그 부조화 때문에 오히려 더 쓸쓸해진다. (p.23)

 

중요한 건 ‘변화’다. 변한다는 건 좋은 일이라고 생각한다. 예전에는 ‘변하지 않음’이 중요한 가치라고 생각했다. ‘영원한 사랑’, ‘변치 않는 우정’, ‘한결같은 마음’, ‘언제나 처음처럼’ 등등의 말을 여기저기다 마구잡이로 갖다 썼다. 좋은 말, 당연한 말이라고 생각했기 때문이다. 살다 보니 그런 건 없다는 걸 알게 되었다. 세상에 변하지 않는 것은 없고 게다가 변하지 않는 것이 꼭 옳은 것도 아니다. 오히려 변하지 않음이 아집과 관성, 무기력의 증거이기도 하다. 알고 보면 귀찮아서 안 변하는 경우도 많은 것이다. 변하려면 안 쓰던 신경을 써야 하고 모르던 것을 새로 알아야 한다. (p.45)

 

아등바등 산다고 한들 누가 나를 안쓰러워해 줄 것인가. 그래서 무엇을 해낸다 한들 누가 나를 자랑스러워해 줄 것인가. 아무리 좋은 일이 생겨도 예전처럼 뿌듯할 수는 없으리라는 예감. 좋은 일이 생길 때마다 오히려 더 허전하고 쓸쓸해지리라는 예감. 그것이 오십 대의 고아가 느끼는 진짜 외로움이다. (p.95)

 

내 이후의 삶, 노년기의 삶이 어떤 모습일지 지금 다 예상할 수는 없다. 하지만 나는 겨우 생긴 내 방이 없어지지 않도록 애쓸 것이다. 내 방에서 나의 시간을 즐길 수 있도록 재미있고 생산적인 일을 만들 것이다. 도움 없이 내 힘으로 생활할 수 있도록 지금부터 몸을 돌볼 것이다. 식구들과는 적당히 무관심하며 적당히 우호적인 관계를 유지할 것이다. 혼자 지낼 수 있는 내 방을 끝까지 갖겠다. 그리고 그 방에서 기꺼이 외로워하겠다. (p.148)

 

 

 

 

“태어나서 지금까지 내가 가장 열심히, 꾸준히 한 일이 바로 나이 먹는 일이었다.”, “이제라도 정신 좀 차리고 잘살아 볼까 하니 나이 오십이다.”, “나이가 든다 해도 쇠락과 비움만이 있는 것은 아니다. 새롭게 채워지는 내일도 분명 있다.” 장래 희망은 ‘웃긴 할머니’ 마음은 18세 풍랑기, 너희에게 중2가 있다면 우리에겐 중년이 있다. 체하지 않고 가뿐하게 유쾌하게 나로 사는 인생의 기술, 나이 먹는 일에 관한 유쾌 발랄 생활 에세이 <나이 먹고 체하면 약도 없지>. 누구나 일생에서 가장 열심히 그리고 꾸준히 먹고 있는 나이, 어떻게 하면 체하지 않고 잘 먹을 수 있을까. 「신세대 보고 어른들은 몰라요」, 「이것이 인생이다」, 「부부클리닉 사랑과 전쟁」 극본을 쓴 방송작가 겸 소설가 임선경이 들려주는 경쾌한 일상과 뭉클한 인생사.

 

지금 사는 세상은 젊으나 늙으나 처음 살아보는 세상이다. 오늘도 내일도 내겐 모두 처음이니까. 열심히 살아도, 쉬엄쉬엄 살아도, 너나 할 것 없이 누구에게나 평등하게 주어지는 나이 먹는 일. 저자는 지금 정신과 신체가 사춘기와 마찬가지로 격변하는 갱년기의 한복판에 서 있다. 폐경, 건강검진, 부당한 편견, 건망증 등등 언젠가는 나에게도 다가올 순간의 모습들. 알게 모르게 피부로 느끼고는 있지만 이렇게까지? 직접 마주한 현실에 마음이 심란하다. 모두 다 같진 않을 테지만 그렇다고 해서 다 틀리지도 않다. 세월은 쏘아놓은 살처럼 흐른다. 일단 쏘았으면 되돌릴 수가 없다. 그 어떤 뛰어난 기술이나 의술도 영원한 젊음을 보장해 주지는 못한다. 하지만 그렇기에 더 재미있는 게 아닐까. 매일 새로움으로 차곡차곡 채워가는 하루하루. 마음만은 언제나 청춘이다.

 


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샘터 2020.2 - 지령 600호 기념호
샘터 편집부 지음 / 샘터사(잡지) / 2020년 1월
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아니 벌써? 2월! 생각보다 시간이 참 빠르게 흘러간다. 2020년에 아직 적응이 덜 되어서 그런가? 1월부터 2월까지 <샘터>에도 적잖은 변화의 바람이 불었다. 디자인과 순서 등 작게나마 기존의 구성에 살짝 변화를 준 것. 제일 큰 변화는 아무래도 표지가 아닐까 싶다. 손이 지나간 자리마다 먹의 느낌만으로 담백하게 표현해냈다. 깜짝 놀랄 만큼 크게 변한 것은 아니지만 생소한 느낌이 든다. 마치 친구와 너무 오랜만에 만나 잠시 서먹한 기분이랄까? 뭐, 또 금방 적응을 하여 예전처럼 절친이 되겠지만 말이다. 이달의 <샘터>에서 제일 기억에 남았던 것은 다름 아닌 책장을 넘기자마자 눈에 콕 들어온 지령 600호 특집 애독자들이 보내온 “고마워요, 샘터!” 이심전심! 하나하나 진심을 담은 말에 가슴이 찡하다. 나도 역시 사연을 보내오신 독자들님과 같은 마음. 1970년 4월에서 시작해 지금에 이르기까지 49년 10개월 동안 한 회도 빠짐없이 매월 잡지 발행을 계속해온 <샘터>. 참 오래도 되었다. 그 긴 세월 동안 변함없이 자리를 지켜온다는 것이 여간 힘든 일이 아니었을 텐데. 샘터에 실린 사연들을 살펴보면 정말 별다를 게 없다. 하나하나 평범한 우리들의 이야기. 하지만 이 특별한 것 하나 없는 사연들과 주거니 받거니 줄다리기를 이어가다 보면 마음도 어느샌가 따라 움직인다. 익숙함을 넘어서 친숙함으로, 오랜 친구 같은 <샘터>. 정말 오래오래 보고 싶다! 2020년에도 샘터와 함께! 다음 달에 또 만나요~!


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어린이 기자 상담실 - 고민을 해결해 드립니다
가메오카 어린이 신문 지음, 요시타케 신스케 그림, 정인영 옮김 / 샘터사 / 2020년 1월
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아이의 초등학교 입학에 지나치게 신경을 쓰는 아내, 아이가 아직 어린데 공부가 필요할까요? 나쁜 엄마네요! 아이의 자유를 빼앗고 있잖아요. 부모가 일일이 정해 주지 않아도 아이들은 언제나 스스로 결정할 수 있어요. 아이가 공부를 정말 좋아한다면 공부를 시키고 좋은 학교의 입학시험을 준비해도 되지만, 공부를 별로 좋아하지 않는 아이라면 너무 불쌍해요. 공부는 ‘적당히’ 헤야 해요. 초등학교에 들어가기 전부터 입시 준비라니 대체 무슨 생각인가요? 부모 마음대로 키우려고 하니까 아이들이 엇나가는 거라고요. 자기 마음대로 하지 말고 아이에게 자유를 주세요! (p.32)

 

아들이 제 말을 못 들은 척해요. 아마도 계획적인 범행 같네요. 우리 할머니도 상황이 불리할 때만 못 들은 척을 하시거든요! (p.52)

 

어깨 결림, 두통, 안구 건조증, 흰머리······. 늙어 가는 것이 무서워요. 누구나 거치는 과정이에요. 그걸 가지고 투덜거리는 건 좀 이상하네요. 초등학생도 책가방이 무거워서 어깨가 결리고 허리가 아프고, 수업 시간에 계속 칠판을 보다 보면 눈도 침침해요······. 인간으로 태어난 이상 어쩔 수 없어요. 사람은 모두 늙고 언젠가는 죽을 테니까요. (p.78)

 

 

 

 

가벼운 고민이든, 심각한 고민이든 상관없어요. 고민 많은 어른들 어서오세요. 어른들의 모든 고민을 우리 어린이 기자들이 한방에 해결해 드릴게요! <가메오카 어린이 신문>은 어린이 기자들이 만들고 어른 독자들이 읽는 월간지로서 일본 교토에서 기차로 세 정거장 더 들어가야 나오는 작은 마을, 가메오카에서만 읽을 수 있는 특별한 신문이다. 이 책은 신문에서 가장 인기 있는 코너인 ‘네. 여기는 어린이 기자 상담실입니다’의 재치 넘치는 글들을 모아 놓은 것으로, 아이들만이 가지고 있는 솔직함과 담백함으로 일상의 가벼운 고민에서부터 심각한 고민에 이르기까지 어른들의 고민을 명쾌하게 해결해준다. 직장, 가족, 미래, 돈, 나이, 몸매 등 모든 게 다 고민인 어른들을 향해 고민만 하면 어떡하냐고, 그러니까 대머리가 되거나 스트레스로 피부가 망가지는 거라고 단호히 말하는 어린이 기자단. “너무 걱정하며 살지 마세요. 왜냐하면 고민해 봤자 소용없는 일도 많고, 어른들이 절망적이면 우리 어린이들도 어른이 되기 싫어지잖아요? 어른들이 더 건강하고 밝게 살았으면 좋겠어요!” 무시하지 말자. 그저 가벼운 농담이 아니다. 저마다 하나하나의 질문에 진심을 꾹꾹 눌러 담았다. 아이들의 시선으로 바라본 어른의 세계는 어떤 모습일까? 유쾌 상쾌 통쾌 웃음보따리 예약! 아이들은 우리의 생각보다 많은 것을 알고 있다. 근심 걱정은 잠시 내려두고 우리 아이들의 이야기에 귀를 기울여보자.

 

 

 

 

 

 

 


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스스로 행복하라 - 법정 스님 열반 10주기 특별판, 샘터 50주년 지령 600호 기념판
법정 지음 / 샘터사 / 2020년 1월
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사람은 자기 몫의 삶을 살 줄 알아야 합니다. 사람에게는 저마다 자기 몫의 삶, 자기 그릇이 있습니다. 따라서 자기 그릇에 자기 삶을 채워 가며 살아야지, 남의 그릇을 넘본다든가 자기 삶을 이탈하고 남의 삶처럼 살려고 하면 그건 잘못 살고 있는 것입니다. 왜냐하면 사람은 저마다 각지 다른 특성을 지니고 있기 때문입니다. 태어날 때 홀로 태어나듯이 저마다 자기 특성이 있기 때문에 누구를 닮으려고 하면 자기 삶 자체가 어디로 사라지고 맙니다. (p.6)

 

태국 출신의 고승 아잔 차 스님은 말합니다. “조금 내려놓으면 조금 평화로워질 것이다. 많이 내려놓으면 많이 평화로워질 것이다. 완전히 내려 놓으면 완전한 평화와 자유를 알게 될 것이다. 그때 세상과의 싸움은 끝날 것이다.” 크게 버리는 자만이 크게 얻을 수 있습니다. 전부를 버리지 않고서는 전체를 얻을 수 없습니다. 그렇다면 무엇을 버리고 무엇을 얻는가? 비본질적인 자기를 벗어 버리고 본질적인 자기를 발견하는 것입니다. 비본질적인 옷들을 벗어던지고 그것에 가려져 있던 본질의 나를 되찾는 것입니다. (p.28)

 

‘바로 지금이지 다시 시절은 없다.’는 말. 한번 지나가 버린 과거를 가지고 되씹거나 아직 오지도 않은 미래에 기대를 두지 말고, 바로 지금 그 자리에서 최대한으로 살아는 이 법문을 대할 때마다 나는 기운이 솟는다. 우리가 사는 것은 바로 지금 여기다. 이 자리에서 순간순간을 자기 자신답게 최선을 기울여 살 수 있다면, 그 어떤 상황 아래서라도 우리는 결코 후회하지 않을 인생을 보내게 될 것이다. (p.82)

 

 

법정 스님 열반 10주기 특별판 <스스로 행복하라>. 개인적으로 너무 좋았다. 법정 스님이 전하는 말 하나하나에서 진심이 묻어난다. 요즘 하는 말마따나 이 책에서 최애가 무엇인지 물어보면 선뜻 말할 수 없을 정도로 우열을 가리기가 힘들었다. 각자 처한 상황에 따라서 틀리긴 하겠지만 나같은 경우에는 이 책을 읽는 것만으로도 큰 위로가 되었다. 근래에 들어 사람과의 관계에서 이런저런 일로 마음에 알게 모르게 쌓인 감정들을 돌아보고 스스로 깨우치기도 하면서 내 자신을 돌아볼 수 있었던 시간들이었다. 내가 믿는 종교의 유무를 떠나서 읽는 것만으로도 힐링이 되는 책! 진심 모두가 함께 읽었으면 좋겠다. 무소유 삶을 실천하며 삶의 진리와 철학이 담긴 글로 우리에게 깊은 울림을 줬던 법정 스님의 목소리. 잊지 말자! "누가 내 삶을 만들어 줄 것인가. 오로지 내가 내 인생을 한 층 한 층 쌓아 갈 뿐이다."

 

 

 


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스스로 행복하라 - 법정 스님 열반 10주기 특별판, 샘터 50주년 지령 600호 기념판
법정 지음 / 샘터사 / 2020년 1월
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법정 스님 열반 10주기 특별판 <스스로 행복하라>, 저는 너무 좋았어요. 각자가 믿는 종교의 유무를 떠나서 읽는 것만으로도 힐링이 되는 책! 모두가 함께 읽었으면 좋겠습니다.

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