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하느님, 유기견을 입양하다
신시아 라일런트 지음, 말라 프레이지 그림, 신형건 옮김 / f(에프) / 2019년 1월
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영어 원제가 <God got a dog>으로 언어유희가 드러나는 제목이다. 작가는 신시아 라일런트로 미국인이며 칼데콧 상과 뉴베리상 수상자란다. 아래에 링크한 소개를 보면 다수의 책을 낸 바 있는 왕성한 활동의 작가다.

책 표지는 검정색 바탕인데 안으로 이어지는 양장 안쪽 면은 검은 색 바탕에 하얀 별 들이 무수히 펼쳐져 있다. 따라서 단순한 검정이 아니라 별빛이 비추는 밤하늘의 까만 색이다.

책 속에는 총 16편의 감성적이고 따스한 느낌의 시들로 채워져 있다. 아래 링크에 보면 10세 이상의 어린이가 보면 좋을 시들인데 어른이 봐도 좋겠다.

각 시에는 하느님의 모습이 여러 가지로 그려져 있다. 소년소녀, 성인남녀의 모습으로 지상에 내려 온 하느님이 인간처럼 이런 저런 일상을 겪는 일들과 함께 희노애락을 느끼는 것도 표현돼 있다. 다르게 보면 '하느님'을 '우리'로 치환하여, 우리 자신이 하느님의 모습이라고 봐도 무방하겠다. 간결한 시를 통해 신이 우리 모습으로 왔지만, 반대로 우리 안에 신의 모습이 있다는 것을 넌지시 얘기해 주는 듯하다.

<하느님, 책을 쓰다>에서는 하느님이 책을 써서 어느 소년에게 읽어 주고 그 소년이 작가가 되었다고 하는데 그건 누군지 말할 수 없다고 한다. 아마 이건 작가 자신이거나 소년 독자일 것인데 위트 있게 느껴졌다.

전체적으로 소소한 일상 속에 '하느님'이라고 하지만 실제는 우리의 모습에 대해 살짝 위트가 덧붙여진 감성적인 시들로 이루어진 책이었다.

https://www.publishersweekly.com/978-1-4424-6518-3


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네팔의 역사와 문화 산책 - 다정 김규현의 히말라야의 꿈 2 다정 김규현의 히말라야의 꿈 2
김규현 지음 / 글로벌콘텐츠 / 2019년 1월
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책의 제목은 저렇게 돼 있지만 아마 원제는 달랐을 것이다. 저자의 머리말에 '이 책 <네팔의 역사, 축제 산책>이 탄생하게 되었다'고 한 것으로 봐선 제목 초안은 이렇게 짰으나 나중에 바뀌었던 모양이다. 실제로 내용은 저자의 머리말 속 원제처럼 약 1/4은 네팔의 역사를 간략히 개괄하고 나머지는 네팔에서 벌어지는 각양각색의 축제 내용으로 채워져 있다. 축제를 언급하면서 네팔의 문화가 반영돼 있으니 좀더 포괄적인 제목으로 뽑아 표지에 인쇄했으리라 생각된다 (다만 머리말에서 최종 제목이 아니라 여전히 이전 제목으로 언급돼 있어 책이 좀 완결성이 떨어져 보인다).

그래도 다정 김규현의 히말라야의 꿈 1 <나마스떼! 김 써르>보다 발전된 느낌은, 이 책이 좀더 정보성이 풍부하고 다채롭다는 것이다. 물론 이 책에서도 같은 내용이 중복되기도 하지만, 1권처럼 많지는 않다. 아마도 우리가 네팔이란 나라와 힌두권 문화에 대해 생소하다 보니 이 방면으로 경험이 많고 최근 3년여간 현지 봉사활동을 하는 저자이기에 우리에게 새롭게 알려 줄 이야기가 더 풍부해서 그러리라 생각된다. 그리고 저자가 네팔과 친숙하다고 문화를 찬양일색으로 나열하지 않고 어디까지나 외국인의 입장에서 객관적으로 풀어내었다.

무엇보다 네팔은 서양력과도 다르고 우리의 음력과도 다른 독자적인 음력 달력을 쓰며 또 각 민족마다 달력이 다르다는 점이 흥미로웠다. 또한 일 년에 크고 작은 축제가 70여 개나 된다고 하며 다양한 축제에서 네팔인들이 춤추고 흥을 발산한다는 점이 이채로웠다. 풍부한 사진 자료를 곁들여 축제에 대해 풀어놨는데, 각 축제에 얽힌 네팔 힌두 신화나 전설 또한 재밌게 읽혔다. '네팔의 문화적 특징이 신의 문화라고 할 수 있을 정도로 신들을 기념하기 위한 축제들이 문화의 주요 요소를 차지한다'는 저자의 말처럼 네팔과 신과 축제는 한 축으로 느껴진다.

여러 신들이 등장하지만, 인상적인 부분은 네팔에서 여신의 화신이라고 일정 기간 추앙받은 꾸마리였다. 250년 내려온 전통의 꾸마리는, 쉬바의 부인이며 파괴의 여신인 두르가의 화신인 딸레쥬 바와니의 또 다른 아바타라 한다 (하도 신이 많으니 신의 화신의 화신도 있다). 꾸마리가 되는 후보 소녀의 여러 조건 중에 친아버지는 샤카족, 친어머니는 전통적인 힌두교 가문이라 한다. 어린 소녀가 꾸마리가 되면 초경 전까지 여신의 영혼이 깃든다 한다. 여신의 화신으로 있을 때는 사람들에게 축복을 내리는 귀한 존재지만, 사실은 사원에 갇혀 지내고 땅에 걷지 않게 안겨 다니고, 생리 후 은퇴하면 아이러니하게도 사회에서 적응을 잘 못하고 냉대받아왔고 결혼도 거의 못했다. 우리 관념으로 보면 많이 생소하고 아동학대라는 측면이 농후한데, 2014년부터 네팔 정부에서 은퇴한 꾸마리에게 생활 보조를 한다니 다행스러운 일이다. (하지만, 근본적으로는 어린 소녀가 희생당하는 악습일 수 있으니 해결 방법이 더 강구되어야 할 것이다.)

그밖에도 말로만 들었던 <라마야나>의 라마나 크리쉬나에 대한 기술도 재밌었다. 맨 뒤에는 기원후 7세기에 토번의 왕 송쩬감뽀에게 시집 간 네팔 공주 브리꾸띠에 대해 나와 있다. 예전에 중국 드라마 <문성공주>를 봤을 때 아무래도 중국인의 시각에서 당시를 그려서인지 문성공주가 당나라에서 신행길에 올라 천신만고 끝에 토번에 도착하였고 동행한 많은 당나라인들이 함께 토번에 고급 문화를 보급한 것으로 그려져 있었다. 문성공주가 시집오기 전에 네팔의 공주가 먼저 시집 와 있었는데 문성공주를 많이 시기하고 질투하였으나 문성공주에게 감화받아 마지막에 화해하여 서로 잘 지냈다고 나온다. 이 책은 네팔의 브리꾸띠 공주가 토번으로 시집가는 신행길을 조감하는 부분이 나오는데, 너무 오래 된 역사라 그녀의 성격까지 나오진 않지만 티벳으로 시집 가 사원을 하나 짓고 악쇼바 불상이라는 것이 안치되어 있다니 그녀도 나름대로 자기 문화를 전파하려고 했을 거 같다.

전체적으로 다채로운 네팔의 축제 이야기와 더불어 힌두교의 신화와 네팔의 문화를 접하게 되어 흥미로운 책이었다. 


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사랑한다면 거리를 두는 게 좋아 - 홀로 자유롭게 살아가는 고양이의 행복 수업
제이미 셸먼 지음, 박진희 옮김 / 리드리드출판(한국능률협회) / 2019년 1월
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책 제목만 보면 약간 까칠한 느낌이 들거나 인간관계에 대한 새로운 조언을 하는 거 같다. 그러나 영어 원제는 <Life Lessons I Learned from my Cat>로 한글 번안 제목보다는 좀더 넓은 범위에서 소소한 삶의 팁들을 애완 고양이가 말해 주듯이 쓰여 있다. 한국에서도 애완 고양이를 많이 기르지만 주로 새침하고 도도한 이미지인데(그래서 제목을 저렇게 번안했는지도 모르겠다), 이 책에서는 인생 조언을 주는 귀염둥이 느낌이다. 

책은 쉽게 읽히는데, 저자가 일러스트레이트라서 매 장마다 화사한 색감으로 간략한 소묘들을 곁들여 놓아 그림을 보는 재미도 쏠쏠하다. 요즘에 한국에서도 많이 나오는 헐렁하고 느슨한 그림체이다. 매 장마다 다른 털무늬를 가진 고양이들이 등장하여 하루 종일 일에 지치고 집에 돌아 온 주인을 위로하고 격려하는 몇 마디 말들을 던지고 있다. 한국 뿐만 아니라 미국(저자가 미국 Baltimore에 산다; 아마존 책 소개)도 이런 말랑말랑하고 감성적인 위로 에세이들이 나오는가 보다.

저자가 온라인 문구류와 독특한 고양이 디자인의 'The Dancing Cat'이라는 공방을 운영하고 있다고 한다. 저자의 이력 또한 흥미롭다. 고양이를 무척 좋아하는 것이 느껴지는데, 그녀의 뮤즈는 브룩시라는 고양이란다.

전체적으로 소소하고 따스한 위안의 말과 사랑을 담아 건네주는 애완 고양이의 말들로 짜여 있어 피곤한 일상에 기분전환 삼아 보면 좋겠다. 


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나마스떼! 김 써르 - 다정 김규현의 히말라야의 꿈 1 다정 김규현의 히말라야의 꿈 1
김규현 지음 / 글로벌콘텐츠 / 2019년 1월
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이 책은 불교와 티벳, 미술과 인연이 있는 저자가 쓴 히말라야에서의 생활 기록이 주로 된 내용으로 구성돼 있다. 젊은 시절 풍류객으로 방랑 생활을 하였다 하고 불혹의 나이에 소설가로 등단한 아내와 결혼하여 30년을 해로했다고 한다. 아내에 대한 애정이 절절한지 책의 1/6은 관련 내용이 쭉 나오는데 주로 중병으로 임종한 아내에 대한 추억과 애도가 기술돼 있다.

나머지 부분은 교사가 될 뻔 했던 아내의 유언도 있고 하여 혼자 된 저자가 네팔에서 아이들에게 미술을 가르치며 사는 삶과 함께 네팔의 문화, 종교, 여행, 풍광 등이 그려져 있다.

이 책을 통해 새로 알게 된 네팔의 남신과 여신들, 부처의 탄생지와 깨달음을 얻은 곳이 네팔에 있다는 것, 히말라야와 안나 뿌르나 등 네팔에 있는 산들에 대한 소개는 흥미로웠다.

다만, 처음부터 책을 펴내고자 의도한 게 아니고 SNS 등에 올린 글 위주로 엮어서 그런지 내용 중에 겹치는 부분들이 있어 중언부언하는 느낌이 있었고 너댓군데 마춤법 오류도 눈에 띄었다. 또한, 초반에 아내 관련 회상 부분 역시 같은 내용이 중복도 되면서 길이가 지나치게 길기도 하며 크게 필요없어 보이는 사진도 있고, 아내의 개인 연보도 포함돼 사적인 내용으로 치우쳐 책의 제목에도 안 어울리고 에세이인지 비소설책인지도 어중간해졌다. 차라리 아내를 추모하는 책을 따로 엮어내고, 네팔로 가기 전의 동기를 밝히기 위해 아내와 얽힌 사연을 쓰고자 했다면 내용을 간결하게 축약하는 게 더 좋았을 것 같다.


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비행기 역학 교과서 - 인문지식인을 위한 비행기가 하늘을 날아가는 힘의 메커니즘 해설 지적 생활자를 위한 교과서 시리즈
고바야시 아키오 지음, 전종훈 옮김, 임진식 감수 / 보누스 / 2019년 1월
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어린 시절 전투기 조종사가 나오는 애니메이션이나 서울 에어쇼 에서 보는 멋진 곡예 비행은 설렘을 안겨주었었다. 무동력 경비행기(글라이더)를 체험 활강했던 그 짜릿함은 그 무엇과도 견줄 수 없다. 먹고 살기 바빠 언젠가 비행을 해 보자는 심원을 시행에 옮기지는 못했고 가끔 출장이나 여행으로 에어버스를 타면 다시 감상에 젖기도 하였다.

그래서 집어 든 <비행기 역학 교과서>. 비행기가 어떻게 뜨고 날고 하는지 설명을 볼 수 있을 거라는 기대감에 보게 되었다.

이 책은 처음 라이트 형제가 유인 동력 비행기를 발명하기 직전부터 현대에 이르기까지 간단히 비행기의 역사를 개괄하는 데서부터 시작한다. 비행기의 기본적인 부분의 이름과 쓰임새를 설명하고선 여러 가지 비행기 형태를 설명한다. 책의 제목처럼 주요한 이야기거리는 역학적인 측면이다. 가장 재밌는 부분은 무거운 비행기가 어떻게 떠오를 수 있는지 베르누이 법칙으로 설명한 것이다. 결국은 비행기 주날개의 위아래의 공기의 속도차에 따른 압력의 차이로 발생되는 양력에 의한 것이다. 여러 항목에서 비행기의 비행 원리에 대해 역학적으로 서술해 놓았고, 조종원리에 대해서도 간단히 소개해 놓았다.

이 책은 이러한 원리를 바탕으로 모형 비행기를 실제 만들어 날려 보는 실험을 하도록 신선한 자극을 주고 있다. 제도용 켄트지로도 설계해서 만들 수 있는 종이 비행기가 흥미롭다. 저자가 미국 시애틀에서 열린 제2회 세계 종이비행기 대회에서 38m를 날아 우승한 모형 비행기의 사진도 실려있다.

전체적으로 비행기가 나는 원리에 대해 흥미롭게 소개한 책이었다. 특히 모형 비행기에 관심있는 이들이 보면 좋으리라 생각된다. 


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