기침을 해도 나 혼자 그리고 고양이 한 마리
무레 요코 지음, 장인주 옮김 / 경향BP / 2019년 6월
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집고양이의 수명이 얼마나 될 지 아무도 모른다. 다만 아주 오래오래 함께 살게 되길 바라고 또 바라며 산다. 장거리 여행을 포기하고 손님을 초대하는 일을 줄이면서도 불편함보다는 수긍하는 자세로 바뀌었고 불만보다는 함께하는 행복감과 고마움으로 일상을 채워나간다. 같은 집사로서 작가 무레 요코 역시 비슷한 마음인 듯 했다.

 

1998년, 아파트 담장 위에 있던 어린 쇼트헤어 고양이를 구조한 이후, 줄곧 19년 넘게 함께 살면서 평범하게 이어져온 일상은 10년 남짓 집사로 살고 있는 나의 일상과 겹쳐지는 부분이 많았다. 병원갈 때 고래고래 소리질러서 주변의 눈치를 봐야하지만 막상 도착하면 세상 얌전한 고양이로 변신해서 황당했던 일, 집사의 새벽 잠을 깨우는 일, 동네 길냥이들을 이겨 먹는 일(?),편식쟁이라 해외에서 지인을 통해 공수받은 캔을 먹이는 일....무난한 고양이기보다 까탈스러운 고양이로 살기로 택한 작가의 고양이는 말 그대로 '여왕님'의 삶을 살고 있었다.

 

어쩌다보니 집사, 어쩌다보니 하녀로 살고 있는 저자는 옆집 친구 고양이 이름이 'B'인 걸 감안해 똑같이 순둥한 고양이가 되라는 뜻으로 'C'라 이름 지었다는데, '고양이 C'는 이름처럼 살길 거부한 채 20년을 꼿꼿하게 까탈스러움으로 일관하고 있었다.

 

그래도 고양이니까 무척이나 사랑스럽게 느껴지는 건 나 역시 집사여서일까. 너무나 다행인 건 무려 20년 째 작가와 함께 살고 있으면서도 여전히 건강하다는 거다. 마지막 페이지로 갈수록 C의 건강이나 C는 이제 없다 는 식의 문장을 발견하게 될까봐 조마조마했는데, 여전히 건강하다는 말에 안심했다. 간혹 고양이의 수명이 얼마나 되는지 물어보는 지인들이 있는데, 너무 냥바냥이라 대충 15년~20년쯤? 이라고 대답했지만 소망이었다는 걸 안다. 하지만 이젠 무례 요코의 고양이 이야기를 해주며 20년째 동거하고 있는 고양이 이야기를 쓴 작가가 있다고 알려줘야겠다.


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악덕의 윤무곡 미코시바 레이지 변호사 시리즈 4
나카야마 시치리 지음, 이연승 옮김 / 블루홀식스(블루홀6) / 2019년 7월
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법정드라마, 법정소설,법정이 등장하는 범죄소설....한 번이든 두 번이든 카타르시스급 반전이 등장하는 재판 소설을 꽤 많이 봐왔다고 생각했는데도 나카야마 시치리의 [미코시바 레이지] 시리즈는 읽을 때마다 감탄하게 만든다. 분명 선량한 쪽을 응원해야하는데도 묘하게 레이지가 이기기를 바라고 있는 마음이라니. 그는 과거 어린 시절, 이웃의 여자아이를 토막내어 신체를 각각 배달했다고 해서 '시체 배달부'라는 별명으로 불리는 소년이었다. 일말의 죄책감이나 양심의 가책, 응당 느껴야할 희노애락이 배제된 그에게 '속죄의 의미'를 가르쳐준 이는 가족이 아닌 교도관 이나미로 앞선 시리즈에서 그를 변호한 적이 있다.

악덕 변호사라고 불리면서까지 자신만의 남다른 속죄를 해 온 레이지에게 더 등장할 의뢰인이 있을까? 싶었는데, 놀랍게도 시리즈 4권에 등장한 건 가족이었다. 단 한 번도 소년을 면회 온 적이 없으며 이름을 바꾼 그처럼 성을 바꾼 채 살아가고 있던 엄마와 여동생의 등장은 시작부터 남달랐다. 재혼한 남편을 살해한 의혹을 받고 있는 엄마와 지난 세월의 원망을 가득 담은 채 아무도 변호해주지 않는 엄마의 변호사로 이제껏 미워하며 살았던 오빠를 찾아온 여동생.

감정적으로 흔들리지 않을 것이라는 예상과 달리 그는 혼란스러워했다. 물론 보통의 사람들과는 달리 감정에 휩쓸리진 않았으나 침착성을 잃고 이나미를 찾아가기도 했다. 가족보다 더 가깝게 느끼고 있는 이나미는 역시 누구보다 레이지를 잘 파악하고 있었다. "자네한테는 이익과 손해를 순식간에 계산하는 능력"이 있다며 있는 그대로의 그를 인정해 주었고 그와의 만남으로 힘을 얻은 레이지는 범죄자의 가족으로 살아온 모녀의 과거, 파혼당한 여동생, 재혼한 어머니의 삶을 살펴보다가 두 가지 틈을 발견해냈다. 유리하게 작용할 지 불리하게 작용할 지 알 수 없는 두 개의 사건을.

 

 

어머니와 재혼한 남자는 전부인을 사고로 잃었다. 묻지마 살인사건으로 목숨을 잃었는데, 범인은 조현병 환자라는 이유로 법의 사각지대로 빠졌고 책임을 다해야할 가족은 야반도주했다. 보상을 위해 변호사를 선임했던 다른 피해 가족과 달리 재혼남이 노선을 달리 한 이유가 밝혀진다.

 

또 하나의 사건은 레이지의 친부가 자살한 과거 속에 있었다. 감옥에서 자살한 아버지의 소식을 전해듣곤 책임을 회피한 부모라고 생각해왔는데 그 모험금이 피해자 가족에게 일부의 보상금으로 지급되었다는 사실을 전해듣게 되면서 그는 이제 어머니가 진짜 살인범은 아니까? 의심을 싹 틔우기 시작했다. 친구와 재혼남은 둘 다 목을 매단 채 자살했고 정황이 비슷했다. 두 개의 사건에서 그의 어머니는 둘 다 무죄일까? 아니면 그 중 하나의 사건에선 유죄일까?

 

묘한 시점에 듣게 된 어머니를 통해 물려 받았을지도 모를 '살인 유전자'. 항상 가족과도 섞이지 못한 채 이질감을 느껴야 했던 그는 정말 살인을 할 수 밖에 없는 유전자를 타고난 것일까. 이야기가 중후반까지 흘러도 이 물음들이 머릿 속을 파고들면서 책의 흐름을 끊을 수 없었다. 그래서 작가 나카야마 시치리의 소설을 한 번 손에 들면 웬만해서는 멈추지 않고 끝까지 다 읽게 된다. 그리고 의문이 해소된 시점에도 무직한 화두가 남겨진다. 인간에 대한 고찰이.

 

어렵지 않게 읽히지만 결코 가볍지 않은 범죄소설이라 작가의 다음편을 또 기다리게 되는데, 벌써 5권은 변호사 사무실 직원인 '요코'에 대한 이야기가 실려 있다는 소식이 들려와 즐거운 마음으로 기다리면 될 듯 싶다.

 

 


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날개가 없어도
나카야마 시치리 지음, 이정민 옮김 / 블루홀식스(블루홀6) / 2018년 12월
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<날개가 없어도>는 작가의 여러 시리즈 중 어떤 시리즈에 속한 이야기일까. '와타세 경부 시리즈','미코시바 레이지 변호사 시리즈','법의학 교실 시리즈' 모두 재미나게 읽고 있어서 어느 쪽이든 상관없지만 시리즈에 속한 인물 중 누가 또 등장할것인지 궁금해졌다. 읽기전부터.

지금껏 충격에서 헤어나지 못하게 만든 <연쇄 살인마 개구리 남자>류가 아닌 <안녕, 드뷔시> 풍의 소설인 <날개가 없어도>는 장래가 촉망되는 마라토너였던 여주인공이 옆집에 사는 동창이 몬 차에 치여 장애인이 되지만 이를 극복하고 장애인 육상경기에 출전하는 스토리로 진행된다. 성장이 담긴 감동 스토리같았지만 역시 범죄와 추리를 빠지지 않았다.

목숨은 건졌지만 다리를 잃은 사라의 미래는 불투명해졌다. 이웃들의 위로, 달라진 회사 사람들의 눈초리, 가족관계 등등....예전과 달리 어긋나기만하고... 무엇보다 달릴 수 없다는 사실에 절망한 사라는 창을 열고 옆집을 향해 미친듯이 소리 질러보지만 달라지는 건 하나도 없었다. 하지만 사라를 다치게 만든 동창이 죽으면서 자살과 타살 두 가지 가능성을 열어두고 이누카이 형사가 수사를 진행하는 가운데 사라에게서 수상한 점들이 포착되기 시작했다. 고가의 의족을 두 개나 연달아 주문했던 것. 그녀의 재정상태로는 불가능한 일이어서 이누카이 형사는 사라를 계속 주시하고 있었다. 게다가 그녀와 접촉한 변호사는 그 악명 높은 미코시바 레이지가 아닌가.

감질맛나게 수사가 진행되는 것이 아니라 <안녕, 드뷔시>에서처럼 평온하게 주인공의 심리 상태에 포커스를 맞춘채 이야기의 흐름이 진행되다가 결과를 자연스레 알려줌으로써 살인사건보다는 장애인 육상 선수로 발돋움하려는 그녀의 노력에 더 집중하게 만든다. 작가의 노련한 계산은 감동과 시원함 둘 다를 안겨주는데, 무엇보다 전작들에 비해 잔혹하게 느껴지지 않아 좋았다.


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인어가 잠든 집
히가시노 게이고 지음, 김난주 옮김 / 재인 / 2019년 2월
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2018년 제 31회 동경 국제 영화제 특별 초대작의 원작소설인 <<인어가 잠든 집>>은 핑크빛 표지의 예쁜 책으로 벚꽃이 흩날리는 봄날 찾아왔다. 워낙 전방위적으로 잘 쓰는 작가라 제목만으로는 그 내용이나 장르까지 미루어짐작할 수 없었기에 더 궁금했다. 이번에 그가 들려줄 이야기들이......부와 명예를 둘 다 거머쥔 가장의 불륜, 그리고 시한을 둔 합의이혼. IT회사 대표인 가즈마사는 그렇게 가족과 거리를 둔 채 회사일에 몰두하고 있는 남자다.

 

하지만 장모님과 함께 외출했다가 뇌사상태에 빠진 딸을 두고 부부는 차마 이혼을 감행할 수 없었고 장기 기증 권유도 뿌리친 채 막대한 돈을 들여 아이를 돌보기 시작했다. 회사의 첨단 기술을 이용해 의식 없는 딸의 신체를 건강하게 돌보기 시작한 아빠와 엄마 그리고 장모님까지....눈만 뜨지 않을 뿐 모두 미즈호를 살아있는 아이로 대하며 살았다. 3년이 넘는 시간동안.

 

계속 눈을 뜨지 않으면 죽은 거래 - 이쿠토

미즈호 누나는 살아 있어. 잠자고 있지만 먹기도 하고 변도 보고 키도 자라잖아 - 가오루코

프랑켄슈타인조차 못 되는 거지. 의식이 없는 사람의 몸을 이용해서 자기만족을 얻으려는 것뿐이야 - 호시노의 선배

 

 

뇌의 활동이 정지했고 눈을 뜰 수 없는 상태. 혼자 배변처리가 안되지만 키도 크고 약간의 움찔거림이 있는 상태를 두고 '살아있다','죽었다'를 논하게 된다면 대체 어떤 쪽 의견을 따라야할까. 치밀한 반전이 있는 범죄소설을 기대했다가 작가가 던져준 화두에 머릿 속에 복잡해진다. 꽤나 무거운 소재이고 어느 한 가정에 닥친 불행으로만 치부하기엔 사회적인 확장력도 포함된 이야기이기 때문에. 해외 원정 이식 규제가 강화된 이유와 2009년 장기 이식법 개정에 이르기까지 깊이 생각해봐야할 문제들이 드러나 있는 소설이다.

 

특히 신고 후 출동한 경찰들 앞에서 "이미 죽은 사람의 가슴을 칼로 찔러도"(P436) 살인죄가 성립되는지 묻는 엄마_가오루코의 물음은 우리 모두에게 묻고자 한 작가의 목소리가 아닐까. 결국 시간이 흘렀을 뿐 미즈호의 장기는 이식된다. 자신을 '인어'로 착각했던 한 소년에게 건강한 심장을 건네 준 미즈호가 잉여받은 3년이라는 세월은 가족들에게 '버틴 시간'이 아니라 '함께 한 시간'이었기에 추억의 한 순간으로 남았을 것이다.

 

일반적이진 않지만 그 마음은 충분히 이해가 되고도 남은 <<인어가 잠든 집>>은 꽤나 두툼한 양이라 단박에 읽기는 힘들었다. 하지만 그 여운은 꽤나 오랫동안 남았다. 꽤 오래토록....


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숲속에 잠든 물고기 나남문학번역선 20
가쿠타 미츠요 지음, 권인옥.김경림 옮김 / 나남출판 / 2018년 11월
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드라마 '스카이 캐슬'을 한참 재미나게 시청하고 있을 즈음 읽게 된 소설 <<숲 속에 잠든 물고기>>엔 5명의 여자가 등장한다. 좁은 집에서 가난하게 살다가 시아버지의 유산상속을 믿고 도심의 큰 집으로 이사온 '마유코'에게 아이가 생기면서 다섯 엄마들의 이야기엔 속도가 붙는다. 1999년 도쿄 수험생 살인사건을 모티브로 쓰여졌다는 소설은 스카이캐슬처럼 쫄깃한 입시전쟁을 다루고 있진 않지만 어린 자녀를 둔 엄마들의 심리묘사가 탁월해서 첫장부터 막장까지 한순간에 끝나버린다. 살아온 환경, 교육수준, 현재의 재정상태, 가치관이 달랐지만 서로에게 호감을 갖고 함께 했던 그들, 많은 시간이 흐른 것도 아닌데 원수보다 못한 사이가 되어 뿔뿔이 흩어지게 된 건 점처럼 작은 균열로부터였다.

 

 

시아버지의 유산중 일부를 받아 이사오게 되었지만 시어머니는 애초에 약속한 금액을 다 주지 않았고 이웃의 넉넉한 삶을 부러워했던 어린 새댁 '마유코'는 대부업체로부터 돈을 빌리는가하면 이웃의 아이를 잠시 돌봐주면서도 뻔뻔하게 돈을 요구하기 시작했다. 호의로 받게 된 아이용품을 카드값을 변제하기 위해 되파는가하면 뒷일을 생각하지 않고 물쓰듯 써버리면서 점점 망가져갔다.

'히토미'는 두 여자 때문에 골치가 아프다. 아이를 맡겼다는 이유로 반찬을 사다나르고 돈을 뜯기는가하면 맡긴 아이는 심하게 다쳤다. 아동학대를 당해왔던 것일까. 엄마로서 가슴이 미어지고 후회되는 순간에도 또 다른 이웃인 '요코'는 거의 스토커 수준으로 전화해대고 집 앞까지 찾아온다.

'요코'는 낯가림이 심한 아들을 키우는 엄마다. 본인도 의심이 많고 사람들과 잘 지내지 못하는 것이 컴플렉스다. 히토미에게 집착하고 있는 것을 본인도 알고 있으면서 멈추지 못해 새벽까지 그녀의 집앞에 가서 불이 꺼졌는지 확인하고 돌아온다.

경제적으로 여유가 있고 겉으로는 아이들에게 강요하지 않는 엄마처럼 보이지만 자식을 사립학교에 진학 시키기 위해 이웃의 비밀까지 이용한 '치카' 는 결국 쓴 맛을 봐야했다.

불륜상대를 오픈했지만 입시를 핑계로 불륜남 가족과 식사까지한 치카를 용서할 수 없었던 '가오리'는 마유코의 롤모델이었다. 마담으로 불렸을만큼 우아하면서 여유로운 가오리의 삶을 마유코는 얼마나 부러워했는지...... 딸이 어릴 때 입었던 명품 옷들도 나눔하면서 도움을 주었지만 다 배신으로 돌아왔고 결국 금지옥엽으로 키운 외동딸이 등교거부한 채 마유코의 집에서 시간을 보내고 있었음을 뒤늦게 알고 분노한다.

처음에는 좋았다. 맘친으로 똘똘 뭉쳤을만큼 서로에게 호의적이었고 부드러웠던 관계가 어그러지게 된 건 역시 한 순간이었다. 차마 내뱉지 못했지만 서로를 향한 불편함이 커지면서 파국으로 치닫았다. 서로를 외면하면서 자신의 삶으로 되돌아간 그들이 함께 했던 시간은 정말 의미 없는 시간들이었을까.

친구의 추천으로 <<8일째 매미>>를 읽으면서 주목하게 된 작가 '가쿠다 미쓰요'의 필력은 대단했다. '입시'보다는 '관계'에 대해 더 고심하게 만들만큼 멋진 소설이었다. 이번에도-.


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