오만평과 삐쩍멸치 책고래아이들 19
신양진 지음, 박연옥 그림 / 책고래 / 2019년 10월
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오만평과 삐쩍멸치란 재미난 제목의 동화집을 만났습니다. 이 동화집은 대교 눈높이아동문학상 동화 부문 수상작이라고 합니다. 동화집 속엔 5편의 단편이 실려 있습니다.

 

동화집과 같은 제목의 오만평과 삐쩍멸치는 너무 달라 서로의 약점을 약 올리며 서로를 아프게 하던 두 아이의 이야기랍니다. 이 모습을 보며, 많은 아이들이 어쩌면 이처럼 서로의 약점을 통해 상대를 아프게 하는 모습은 아닐까 생각해 봤답니다. 하지만, 그런 두 아이가 함께 하게 된 직업체험 수업을 통해 서로의 고민을 알게 되면서 서로를 향해 우정이란 마음의 문을 열게 되는 모습이 따스하게 다가온 동화였습니다. 뚱뚱한 아이, 삐쩍 마른 아이, 서로가 부러울 수 있는 두 아이의 시선을 통해 자신의 단점을 극복하려는 이야기처럼 느껴지면서도 결국엔 자신의 모습을 있는 그대로 사랑하게 되는 이야기라 더욱 좋았답니다.

 

단짠 크림빵은 뭔가 앙큼한 의도를 품고 장애를 가진 반 아이를 돕는 아이의 이야기입니다. 의도를 품고 있는 선행이지만, 그 선행을 누군가 아름답게 바라보고 있음을 깨닫게 되면서 따스한 힘을 얻게 되는 이야기입니다. 물론, 이이다운 솔직한 감정 표출도 필요함을 생각해봤고 말입니다.

 

앵두와 참기름속 할머니와 손자는 어쩜 그리 비슷할까요? 누군가를 향해 품는 설레는 마음, 하지만, 그 마음이 짓이겨지는 아픔을 겪게 되죠. 그럼에도 조손간에는 서로가 있기에 단단해 질 수 있는 그런 동화랍니다.

 

소희네 젓갈을 읽으면서 부모 된 입장으로서 아이의 입장을 생각하게 되었답니다. 부모를 선택할 수 없는 아이, 특히 부모의 직업을 선택할 수 없는 아이, 그 아이가 부모에게 사랑받고 보호받는 것도 물론 있지만, 또 한편으로는 부모의 직업이 아이에게 아픔이 될 수도 있음을 생각해보게 됩니다. 물론, 이 역시 넘어서야만 할 삶의 작은(?) 문제이겠지만 말입니다.

 

딸기향 립글로즈는 읽는 내내 조마조마한 마음이었답니다. 아이들이 갖고 있는 상처가 먹먹함으로 다가왔고요. 이 땅의 모든 아이들이 상처 없이 맑게 자라면 좋으련만 그렇지 못함이 아팠답니다. 하지만, 그런 상처는 아이들을 단단하게 만들어주지 않을까요? 특히, 다른 친구의 상처를 발견하고 다가가는 또 다른 아이의 다가감이 우리 곁에 있는 한 말입니다. 은수처럼 곁에 있는 상처를 발견하고 그 상처를 치유하기 위해 먼저 한 발 다가가는 우리가 되었으면 싶었답니다.

 

다섯 편의 단편 모두 따스함을 느낄 수 있었답니다. 무엇보다 관계속에서 얻게 되는 따스함을 말입니다. 우리 아이들이 좋은 관계를 많이 맺고, 관계속에서 상처받기 보다는 힘을 얻을 수 있다면 좋겠습니다.


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시인 오빠를 찾아 주세요 동화향기 3
이금안 지음, 이영아 그림 / 좋은꿈 / 2019년 10월
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이금안 동화작가의 작품을 처음 만났던 건 제2회 생태동화 공모전 대상 수장작품인 인공지능 머디봇을 이긴 짱뚱어들란 단편동화를 통해서였습니다. 그렇게 처음 만났던 작가의 작품집을 금번 만나게 되었습니다. 시인 오빠를 찾아 주세요란 제목의 단편동화집인데, 책 속엔 6편의 단편이 실려 있습니다.

 

첫 번째 동화인 마음먹기 달렸어는 얼굴에 있는 흉터가 콤플렉스였던 라온. 그래서 언제나 마음이 웅크리게 되는 아이, 그랬던 라온이가 자신의 감추고 싶던 흉터를 도리어 꽃잎이라 말하며 가슴을 펴게 되는 이야기입니다. 라온 뿐이겠습니까? 자신의 감추고 싶은 상처들을 안고 살아가는 아이들이 말입니다. 그런 모든 아이들이 이 동화를 통해, 자신의 상처를 극복하는 힘을 얻었으면 싶습니다.

 

동화집 제목과 같은 제목의 단편인 시인 오빠를 찾아 주세요역시 아픈 상처를 안고 사는 아이의 이야기입니다. 게임을 하도 많이 해서 척추옆굽음증이 심해진 오빠 시인(시를 잘 지어 시인이 아니라, 이름이 시인이랍니다.)이 어느 날 집을 나갔습니다. 게임 회사를 만들겠다는 쪽지를 남기고 말이죠. 과연 오빠는 어디로 갔을까요? 오빠를 찾는 동생 동화(동생의 이름은 동화랍니다.)의 상상이 단편을 가득 채웁니다. 이런 상상을 통해 가족의 중요성을 깨닫게 해주고, 가족의 회복을 향해 나아가게 하는 동화입니다.

 

페르시아 공주가 좋아하는 할머니는 동화가 갖고 있는 상상이란 힘에 대해 생각해보게 해주는 이야기입니다. 마치 어린이 독자들에게 동화를 더 많이 읽어야 한다고 속삭이는 것 같습니다.

 

꿈꾸는 로봇은 이미 망가져버린 것들, 가치 없게 여겨지는 것들이 예술로 다시 탄생함으로 새 생명을 입게 되는 모습을 보여줍니다. 이를 통해, 우리 주변의 하찮은 것들 속에 담긴 가치를 다시 한 번 떠올려보게 합니다. 아울러 가족에 대해서도 생각해보게 되고요. 쇳덩이에 불과한 로봇을 아버지를 향한 그리움으로 새롭게 덧입혀주기도 합니다.

 

승승이와 미래에서 온 꿀벌은 자연을 생각하는 작가의 마음을 느끼게 해줍니다. 미래에서 온 꿀벌들은 과학자들이 만들어낸 존재여서 엄마가 뭔지를 모른대요. 엄마란 단어의 특별한 힘을 느끼게 해주는 동화이기도 합니다.

 

101빌딩보다 더 높은 꿈은 뮤코다당증이라는 희귀병에 걸린 오빠, 그래서 키도 작고 말도 어눌한 오빠, 게다가 열다섯 살 정도밖에 살 수 없다는 오빠, 그런 오빠와 함께 떠난 대만 여행을 통해, 먹먹한 감동을 느끼게 해주는 동화랍니다. 장애가 있지만, 그래서 뭐든 잘 못하지만, 그럼에도 스스로 뭔가를 하려는 오빠의 멋진 모습을 통해, 우리 어린이 독자들 역시 무엇이든 스스로 할 수 있을 것이란 긍정적 마인드도 심어주지 않을까 싶습니다.

 

6편의 동화들 모두 어쩌면 먹먹한 아픔이 삶의 못자리로 깔려 있습니다. 하지만, 그 자리에서 마치 새싹처럼 인생을 솟아나게 하는 것들을 만나게 됩니다. 자기애, 가족사랑, 그리움, 따스함, 상상, 희망, 사랑 등의 여러 주제들을 통해 말입니다.


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일곱 번 죽은 남자 스토리콜렉터 18
니시자와 야스히코 지음, 이하윤 옮김 / 북로드 / 2013년 10월
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니시자와 야스히코의 작품을 처음 만났던 건, 작가의 시리즈인 <닷쿠 & 다카치 시리즈>를 통해서였다. 그녀가 죽은 밤(서울: 한스미디어, 2013), 맥주별장의 모험(서울: 한스미디어, 2014), 어린 양들의 성야(서울: 한스미디어, 2014)에 이르기까지 이들 책들을 참 재미나게 읽었던 기억이다. 그랬던 작가의 작품을 만났다. 금번 신간이 출간되었다는 소식을 듣긴 했지만, 신간은 아니고, 2013년에 출간된 작품으로 작가 스스로 자신의 작품 가운데 기념비적인 작품이라 평가하는 일곱 번 죽은 남자란 소설이다.

 

소설 속 주인공 히사타로에게는 특별한 능력(?), 아니 본인 스스로 말하길 특별한 체질이 있다. 그 체질은 어느 한 날이 갑자기 반복된다는 것. 물론 모든 날이 반복되는 건 아니다. 아울러 본인 스스로 반복될 날을 선택할 수 있는 것도 아니다. 어느 한 날이 무작위로 반복이 되는데, 그렇게 되면, 이 날은 9차례 반복하게 된다. 이걸 주인공은 반복함정이라 부른다. 자신만이 알고 있는 반복함정’. 마지막 9차례의 반복이 결국 최종 결과를 낳게 된다.

 

이러한 설정이 마치 영화 <사랑의 블랙홀>을 떠올리게 되는데, 실제 작가는 영화를 보고 영감을 받아 반복되는 체질의 한 사내가 접근하는 미스터리를 써나갔다 말한다.

 

이런 요상한 체질을 가진 히사타로의 가족들이 모인 자리에서 예기치 않게 반복함정이 시작되고, 원래 오리지널 날에서는 일어나지 않았던 사건이 두 번째 반복 일정에서 시작된다. 바로 할아버지가 살해당한 것. 가족들만이 모인 신년행사에서 할아버지가 살해됨으로 히사타로는 범인이 누구인지를 생각하고, 그 다음 반복될 때, 범인을 붙들고 있음으로 할아버지에게 접근하지 못하도록 한다. 그런데, 역시 살인은 일어난다. 또 다른 누군가가 범인이 되어. 마지막 최종 반복 전까지 살인을 막을 수단을 간구해야만 하는데, 모든 계획들이 수포로 돌아가며 여전히 살인사건은 일어난다. 이렇게 반복함정 속에서 속절없이 할아버지는 죽음을 맞게 되는데. 과연 히사타로는 할아버지의 살인을 막을 수 있을까? 물론 여기에 대한 결과는 소설의 제목에 담겨 있으니 굳이 이를 스포일러라고 말할 필요는 없겠다.

 

이처럼 9차례 반복되는 하루를 보내게 되는 특별한 체질을 가진 소년이 만들어 가는 추리소설이 일곱 번 죽은 남자. 작가는 자신의 작품이 SF가 아닌 본격 미스터리라고 말하는데, SF적 요소가 가미된 본격 미스터리라고 볼 수 있겠다. 탐정의 역할은 주인공 히사타로가 맡고 말이다.

 

똑같은 일정이 반복된다는 설정이 어쩌면 소설을 따분하게 만들 법도 한데, 전혀 따분하지 않다. 게다가 아무리 엄청난 실패를 경험한들 다시 새롭게 하루가 시작되기 때문에 긴장감이 떨어지지 않을까 생각되는데, 도리어 묘한 긴장감이 흐른다. 또한 유산상속을 둘러싼 가족 간의 암투와 그 안에서 벌어지는 살인사건이기에 유산상속의 행방에 관심이 쏠릴 것만 같은데, 도리어 그 안에 감춰진 로맨스의 결말이 더욱 궁금한 소설이기도 하다.

 

20년 동안 미스터리 마니아들을 사로잡았던 작품이라는 일곱 번 죽은 남자, 어쩌면 작가의 말처럼 신선하거나 참신하기보다는 워낙 유명한 영화 <사랑의 블랙홀>을 먼저 떠올리게 할 소재로 펼쳐지는 미스터리이지만, 전혀 진부하지도, 그렇다고 어떤 기시감에 소설의 몰입을 방해받지도 않는다. 주인공과 맺어지게 될 상대가 누구일지 궁금해 하며, 궁리하며 소설을 읽어보는 것도 좋겠다.


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마법이 필요한 순간 - 제26회 눈높이아동문학상 동화 부문 우수상 수상작 눈높이 고학년 문고
김두를빛 지음, 손지희 그림 / 대교북스주니어 / 2019년 10월
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마법이 필요한 순간이란 예쁜 제목의 이 동화는 제26회 눈높이아동문학상 동화 우수상 수상작이랍니다. 동화를 읽어가며 정말 마법과 같은 잔잔한 감동이 가슴을 적셔준답니다.

 

동화 속엔 두 개의 세상이 있습니다. 하나는 마녀들이 살아가는 마법의 세상이고, 또 하나는 우리 인간들이 살아가는 세상이죠. 원래 마녀들은 인간세상으로의 왕래를 빈번하게 했지만, 지금은 금하고 있답니다. 그런 가운데 판과 솔라 라는 어린 마녀들이 인간 세계를 들락거리게 됩니다. 물론, 좋은 의도로 그런 것은 아니고, 인간 아이를 납치하기 위해서랍니다. 자신들의 장난감으로 놀기 위해 말이죠(물론, 이것 역시 이 두 마녀들이 원해서라기보다는 다른 마녀들의 괴롭힘 때문에 그렇게 된 거랍니다.).

 

동화 속 두 개의 세계는 다른 것 같으면서도 참 똑같답니다. 힘 있는 아이가 힘 약한 아이들을 괴롭히고 못살게 구는 모습이 똑같답니다. 그런데, 언제나 당하기만 하는 약한 아이들, 마녀와 인간 세계라는 서로 다른 세계에서 살아가는 두 세계의 약한 아이들이 함께 하면서 놀라운 힘을 발휘하는 것이야말로 이 동화의 마법과 같은 힘이랍니다.

 

단순히 힘을 발휘하여 자신들을 괴롭히던 강한 아이들을 향해 복수하는 게 아니라, 더 아름다운 결말을 만들어가는 것이야말로 마법과 같은 동화의 힘이고요. 동화를 읽다보면, 이 마법과 같은 힘에 전염된답니다.

 

이처럼 마법과 같은 힘은 바로 용기에서 나온답니다. 두렵지만, 겁이 나지만, 그래서 때론 웅크리게 되고, 자신의 모습을 잃어가며 힘을 잃어가지만, 그런 아이들이 두려움 가운데 살며시 품어보는 용기는 마치 마법처럼 삶을 변화시킨답니다. 동화를 읽은 모든 독자들은 이제 앞으로 삶 속에 이 용기라는 마법을 소유하게 되리라 여겨집니다.


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괴담특공대 1 - 뱀파이어의 첫사랑 상상 고래 7
차율이 지음, 양은봉 그림 / 고래가숨쉬는도서관 / 2019년 10월
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사담초등학교 괴담 14개를 모두 알면 죽는다.”

 

차율이 작가의 신작동화 괴담특공대 1. 뱀파이어의 첫사랑은 바로 이런 괴담으로 시작한답니다. 괴담 14개를 모두 알게 되면 죽는다는데, 이상하게도 그 괴담들에 관심을 기울이게 됩니다. 이게 바로 괴담이 갖는 힘이 아닐까 싶어요. 무섭지만, 아이러니하게도 더욱 끌리는 이상한 힘이 괴담에는 있죠.

 

호러 로맨스 동화인 이 책 속에는 사담초등학교 괴담 4개가 등장합니다. 단순히 괴담들을 알게 되는 것만이 아니라, 실제 괴담 속 존재들과의 대결을 하게 됩니다. 바로 괴담특공대가 말이죠. 물론, 처음부터 괴담특공대가 있는 건 아니랍니다. 순혈이 아닌 혼혈 뱀파이어 소년인 김휘(순혈이 아닌 혼혈이어서 낮에도 돌아다닐 수 있죠. 그래서 학교에도 다니고 말입니다.), 그리고 괴담 마니아인 신세리는 운명적으로 서로 끌리게 됩니다. 그리고 커플이 된답니다. 그런데, 이 무슨 운명의 장난인지, 휘는 세리를 물고 맙니다. 짝사랑하는 소년에게 물린 세리, 과연 괜찮은 걸까요?

 

괴담 속 존재들과 대결을 벌이고, 괴담 속 괴물들을 봉인해야만 하는 휘, 그리고 휘와 함께 괴담특공대가 되는 세 명의 아이들, 이들이 만들어가는 흥미진진하고 으스스한 이야기가 바로 괴담특공대랍니다.

 

호러동화인 만큼 오싹한 즐거움을 동화를 통해 누리게 됩니다. 여기에 달달한 로맨스도 곳곳에서 만나게 되고요. 세리는 휘란 아이에게 한 눈에 반하였고, 뱀파이어인 휘는 세리의 피 냄새에 한 코(?)에 끌리게 됩니다. 그런데, 이 둘은 함께 할 수밖에 없는 운명적 사연이 있답니다. 그 사연은 무엇일지 동화 속으로 들어가 보세요.

 

달달하면서도 으스스하고 오싹한 즐거움이 가득한 동화, 괴담특공대랍니다. 하지만, 이런 재미만 있는 건 아니랍니다. 아이들이 괴담 속으로 몰릴 수밖에 없는 먹먹하고 안타까운 사연들이 있어 마음을 아프게 한답니다. 부모의 이혼, 왕따 등으로 인해 외로움에 내몰린 아이들이 사연의 주인공들이 되거든요. 괴담특공대와 함께 이런 아픔의 상황들 역시 완전히 몰아낼 수 있다면 좋겠습니다.


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