잘만 3형제 방랑기
신동근 지음 / 사계절 / 2019년 7월
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재미난 이야기를 만났습니다. 잘만 3형제 방랑기란 제목의 그림책입니다. 이야기 속엔 3명의 잘만○○이 나옵니다. 잘만쏘니, 잘만뛰니, 잘만보니, 이들 세 사람은 각기 재능이 있습니다.

 

잘만쏘니는 맨날 활만 쏘죠. 활을 쏘면 백발백중이랍니다. 하지만, 잘만쏘니의 엄마는 울화통이 터진답니다. 아들이 일은 하지 않고, 맨날 활만 쏘고 있으니 말입니다.

 

잘만뛰니는 달음박질을 참 잘합니다. 너무 빨라 한 쪽 다리를 묶어놓고 한 다리로만 뛰는데도 엄청 빠르답니다. 그런데, 왜 저리 뛰는 걸까요?ㅋㅋㅋ 여기에 또 한 사람, 잘만보니는 천 리 밖도 볼 수 있는 눈을 가졌답니다.

    

이들 세 사람이 만나 의형제를 맺게 되죠. 어찌 보면 남들보다 특출 난 사람들이면서도 또 어찌 보면 남들과 다른 이상한 친구들, 비정상적인 친구들일 수도 있습니다. 이들 잘만 3형제가 길을 떠나 만나게 된 건, 욕심쟁이 최부자랍니다.

 

최부자에겐 외동딸이 있는데, 이 외동딸 이름은 발이여섯아씨랍니다. 이름에서 알 수 있듯 달음박질을 아주 잘하죠. 최부자는 딸의 재능을 이용해서 전 재산을 내놓고 사람들과 달리기 내기를 한답니다. 물론, 한 번도 최부자가 진 적이 없어요. 그렇게 해서 사람들은 최부자의 머슴이 되는 거죠. 이런 식으로 최부자는 재산을 증식하네요. 과연 잘만 3형제와 최부자의 내기는 누구의 승리로 돌아갈까요?

   

 

이야기 속 최부자의 모습에 먼저 화가 납니다. 물론, 구두쇠에다가 어쩐지 남을 속이는 듯한 내기로 사람들을 머슴으로 부려먹는 모습이 화가 나기도 하지만, 알고 보면, 딸을 등쳐먹는 못된 아비거든요. 딸의 재능을 우려내먹으며 자신의 배를 채우는 못난 아비랍니다. 어쩌면 오늘 우리가 살아가는 세상에도 이런 사람들이 없진 않을 겁니다.

  

  

아무튼 최부자의 꼼수를 이겨내는 잘만3형제의 도전기가 신난답니다. 각자의 다소 특별하고, 다소 괴상하기도 하며, 다소 비정상적인 재능이 모여 멋진 결과물을 만들어 낸다는 점이 왠지 가슴을 뜨겁게 만들기도 하고요. 우리 아이들에게 잘만하는 재능들이 있을 텐데, 그 재능이 꽃을 피울 수 있다면 좋겠습니다.


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아빠 구출 대작전 재미가 깔깔깔
에밀리 게일 지음, 조엘 드레드미 그림, 노은정 옮김 / 한솔수북 / 2019년 5월
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엘리자는 발명가입니다. 하지만 왕성하게 발명한 발명품들은 언제나 ~~!!!” 터지곤 합니다. 그래서 별명이 엘리자 펑이랍니다.

 

엘리자의 아버지는 엘리자에게 말했답니다. 99가지의 별 볼 일 없는 발명품을 만들고 나서야 훌륭한 발명품이 나오기 마련이라고 말입니다(엘리자 아버지는 진짜 발명가랍니다. 스파이이자 발명가로 스파이 활동에 필요한 비밀 병기들을 만드는 발명가랍니다.). 92번째로 발명한 스파이 몰래카메라 개 목걸이가 펑 터져버렸으니, 이제 곧 그럴 듯한 발명품이 나올 차례랍니다.

 

이렇게 엘리자는 공주표 뜨끈뜨끈 세팅기’, ‘자꾸자꾸 배를 쓸어 주는 기계’, ‘철커덕 자석 고무장갑등을 만들지만 역시 계속 실패랍니다. 그러던 가운데, 조이 왝필드의 생일을 맞아 선물을 미리 준비하게 됩니다(조이 왝필드는 그 이름처럼 정말 왝!!! 이네요. 선물을 미리 받고 맘에 드는 선물을 한 친구들만을 생일파티에 초대한답니다.). 물론 엘리자는 선물을 주고도 생일 파티에 초대받지 못했답니다.

 

그런데, 문제는 조이에게 줄 선물을 포장한 리본이 엘리자 아빠에겐 너무나도 소중한 발명품이었답니다. 바로 스파이들의 비밀 정보가 모두 들어 있는 금속성 작전 정보리본이었답니다. 이걸 다시 수거해야만 하는데, 과연 엘리자는 어떻게 할까요?

 

엘리자 펑의 발명품들은 때론 엉망진창입니다. 그 발명품들로 인해 더 상황은 힘겨워져만 가기도 하죠. 하지만, 그럼에도 끊임없이 새로운 것을 만들어내는 모습은 어린이 독자들에게 도전이 될 수 있겠어요. 날마다 새로운 것에 도전하는 정신은 우리 자녀들의 것이 되면 좋겠고요.

 

엘리자의 도전은 천방지축 좌충우돌 정신없이 계속됩니다. 하지만, 그 가운데 귀하고 보물 같은 결과를 만들어내기도 한답니다. 무엇보다 엘리자는 쉽게 좌절하지 않는답니다. 언제나 새로운 발명품을 발명해 내놓는 것처럼, 위기 상황 앞에서 다시 일어서고, 다시 도전하여 문제를 해결해나가려고 합니다. 이런 모습은 결국 위기에 빠진 아빠를 구하게 되고 말입니다. 물론 아빠를 위기에 빠뜨린 게 바로 엘리자였지만 말입니다.


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전사들 예언의 시작 편 6 : 짙은 어둠의 시간 Warriors 전사들 : 예언의 시작 편 6
에린 헌터 지음, 서나연 옮김 / 가람어린이 / 2019년 7월
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야생고양이들이 펼쳐나가는 판타지의 세계, Warriors 전사들, 시즌 1 “예언의 시작”, 이제 마지막 책이 출간되었다. 이번 제목은 짙은 어둠의 시간이다. 제목에서부터 뭔가 커다란 위기, 힘겨운 시간이 다가오고 있음을 느끼게 된다.

 

애완 고양이로 시작하여 천둥족의 부지도자의 자리에까지 올랐던 파이어하트, 이제 그는 졸지에 천둥족을 이끌어가게 되는 지도자 파이어스타가 된다. 전임 지도자인 블루스타가 무서운 개들에게서 파이어하트를 구하고 천둥족을 지켜내기 위해 마지막 9번째 목숨을 내던졌던 것. 이렇게 이번 마지막 이야기인 6권은 파이어스타가 천둥족의 지도자가 되면서부터 시작된다.

 

타이거스타의 천둥족을 향한, 그리고 파이어스타를 향한 음모와 위협이 여전한 가운데에서 파이어스타는 별족에게서 아홉 목숨을 받기 위해 달바위로 향하게 된다. 그곳에서 종족의 지도자로 인정받고 아홉 목숨을 받게 된 파이어스타는 별족이 된 블루스타에게서 이런 예언을 듣게 된다.

 

넷은 둘이 된다. 사자와 호랑이가 전투에서 만날 것이다. 그리고 피가 숲을 지배할 것이다.”

 

과연 이게 무슨 의미일까? 하지만, 얼마 되지 않아 이게 무슨 의미일지 서서히 드러나게 된다. 그림자족의 지도자가 된 타이거스타가 강족과 연합을 하여 호랑이족을 만들었다. 그리곤 천둥족도, 바람족도 자신의 호랑이족이 되어야 한단다. 파이어스타는 이런 호랑이족에 맞서 바람족과 함께 사자족을 만들어야 하는 걸까? 그런데, 피가 숲을 지배한다는 것은 무슨 의미일까?

 

이번 마지막 이야기 역시 흥미진진하다. 소설 속 고양이 전사들의 세계에 깊이 빠져들어 모험을 즐기게 된다. 때론 아찔하고 위험천만하면서도 때론 뿌듯하고 보람있는 모험의 세계를 말이다.

 

이야기를 통해 무엇보다 종족의 지도자가 된 파이어스타의 지도자로서의 무게를 느낄 수 있다. 지도자가 된다는 건 이젠 이전의 평범하고 소소한 일상의 기쁨마저 누릴 수 없는 자리임을 깨닫게 된다. 무엇보다 홀로 모든 것을 결정해 나가야 한다는 외로움에 파이어스타는 힘겨워한다. 하지만, 그럼에도 그 곁에는 좋은 친구들, 좋은 동료들이 있다. 지도자의 무게를 견뎌내게 해 줄.

 

여태 파이어스타의 가장 강력하고 끈질긴 대적자였던 타이거스타의 위협은 순식간에 사라져버림이 조금은 허망하다(사실 이런 게 전사들시리즈의 특징이긴 하다. 위기와 분위기 조성엔 상당 분량 끌고 가다가 결정적 한 방은 순식간에 끝나게 되는. 다소 허망하게 느껴지면서도 이 또한 이 시리즈의 매력처럼 느껴지는 것도 사실이다.). 그렇지만, 타이거스타의 위협이 문제가 아니다. 이번엔 블루스타를 통해 주어졌던 예언의 내용처럼, 숲을 뒤덮게 되는 피, 바로 피족이 등장한다. 타이거스타의 위협은 그저 애교처럼 느껴질 엄청난 위협, ‘피족의 위협 앞에 숲의 종족들은 어떻게 해야 할까?

 

엄청난 위기 앞에 힘을 합하게 되는 4종족, 그리고 마지막 결전을 향해 나가는 그 모습이 어쩐지 엄숙하기도 하고, 장엄하기도 하다. 결국 위기를 헤쳐 나가는 건 결국 하나 됨이다. 서로 생각이 다르고 입장이 다르며, 서로를 향한 앙금이 남아 있을지라도 공동의 적, 공동의 위기 앞에선 하나로 힘을 모으는 것밖에 없음을 보여준다. 오늘 우리의 지금 상황이 그렇지 않을까? 각자의 자리에서 작은 힘을 모아 나갈 때, 오히려 위기는 기회가 될 수 있지 않을까?


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나는 대한민국 역사다 - '과거와 현재의 대화'를 기억하기
최성철 지음 / 책읽는귀족 / 2019년 7월
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아베의 경제보복조치로 한일 간의 정국이 급랭하고 있는 지금, 최성철 작가의 나는 대한민국 역사다란 책은 우리가 어떤 모습으로 이 시대를 살아가야 하며, 국가를 위해 어떤 자세로 살아가야 하는지, 어떻게 행동해야 하는지 등을 생각하게 만든다.

 

책엔 열 명의 영웅들 이야기가 실려 있다. 지청천, 남자현, 한용운, 김창숙, 유관순, 권기옥, 이회영, 김마리아, 신돌석, 윤봉길, 이상 열 명의 영웅들. 조국을 사랑하고, 조국의 독립을 꿈꾸었던 영웅들, 그들의 가슴 뜨거운, 그러나 한편으론 애달프고 속상한 이야기들을 만나게 된다. 이들 가운데는 누구나에게 잘 알려진 그래서 익숙한 인물도 있지만, 누군가에겐 다소 생소한 인물도 있을 수 있다.

 

이들의 이야기를 읽어가는 가운데, 오늘의 사태에서 우리가 어떤 자세로 정국을 바라봐야 하는지를 생각하게 된다. 무엇보다 조국을 위해 가슴 뜨거운 마음을 품는다는 게 무엇인지를 알게 해주고 말이다.

 

지금 우리의 상황은 마치 전시와 같은 그런 상황이 아닐까? 그럼에도 하나된 목소리를 내기보다는 자신의 정치적 입장에서 다른 소리를 내는 이들이 많은 우리네 모습. 특히, 보수정치를 한다하면서 국가의 이익을 위해 목소리를 내기보다는 당의 입장, 자신들의 정치적 입장에서 소리를 내는 자들, 그렇기에 실제로는 보수는 허울뿐인 거짓 보수 정치꾼들로 가득한 우리네모습을 보며, 책 속에 실린 영웅들은 무슨 소리를 하게 될까?

 

저자가 말하는 것처럼, 책 속에서 만나는 영웅들의 모습을 보며, 부끄러운 마음이 먼저 들 수밖에 없다. 아울러 오늘 우리의 자리에서 조국을 위해 국가를 위해 우리가 무엇을 할 수 있는지를 돌아보게 된다. 우린 이들 영웅처럼 독립운동을 하지 못했다 하지라도, 요즘 많은 분들이 이야기 하듯 불매운동은 할 수 있으니 말이다. 여전히 정신 못 차리고 헛발질이나 하고 있는 정치꾼들의 한심한 행태는 신경 쓰지 말고 말이다.

 

나는 대한민국 역사다란 제목의 이 책은 우리로 하여금 조국을 사랑하게 만들고, 우리의 역사를 사랑하게 만들며, 또한 암울함 가운데서도 자긍심을 품게 만드는 묘한 힘이 있는 책임에 분명하다.


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골동기담집 - 아름답고 기이하고 슬픈 옛이야기 스무 편
고이즈미 야쿠모 지음, 김영배 옮김 / 허클베리북스 / 2019년 7월
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상당히 독특한 책을 만났다. 고이즈미 야쿠모의 골동 기담집이란 제목으로 이 책은 1902년에 출간된 책을 번역 출간하였다.

 

먼저, 저자인 고이즈미 야쿠모는 1850년 그리스의 레프카다섬에서 아일랜드인 군의관 아버지와 그리스인 어머니 사이에서 태어났다고 한다. 두 살 때 아일랜드로 이주하였고, 열아홉 살 때 홀로 미국으로 건너가 호텔 보이, 야간 경비, 행상 등의 직업을 전전하다가 저널리스트로 문필력을 인정받게 되었다고 한다. 그 후 1890년에 일본 땅을 밟고 영어교사로, 대학 강사로 그리고 와세다대학에서 교수로 교편을 잡았다고 한다. 1896년 결혼과 함께 일본인으로 귀화하여 1904년 심장마비로 54세의 생애를 마감했다고 한다.

 

저자의 이력을 보며, 상당히 독특한 삶을 살았구나 싶다. 그래도 저자가 행복한 인생을 살았구나 싶은 건, 심장마비로 생애를 다소 빨리 마감했지만, 도리어 그럼으로 일제의 광기를 그리 많이 보진 않았겠구나 싶다(물론, 지금의 광기 역시 마찬가지로. 지금까지 살 수야 없겠지만.).

 

문화의 다양성에 매료되었던 탓일까? 그는 일본의 기이한 이야기를 재창조하여 소개하고 있다. 책엔 도합 스무 편의 짧은 이야기가 실려 있다. 타문화에 관심이 많은 저자의 작품이기에 밖에서 바라보는 이야기라는 점에서 의미도 있겠다 싶다.

 

때론 친구들이 함께 모여 으슥한 밤 시간 무서운 이야기를 주고받는 것만 같은 느낌의 이야기들도 있고, 때론 담력 테스트를 하는 것만 같은 이야기들도 있다. 물론 때론 이게 뭐지 싶게 허망하고 시시한 이야기 역시 없진 않다. 때론 철학적 질문을 심도 있게 던져주고 있는 이야기들도 있으며, 때론 당시대상의 여성의 애달픈 생활상을 보여주는 이야기들도 있다. 동물들의 모성을 보여주는 이야기도 있다.

 

다양한 이야기들을 담고 있지만, 기대했던 것처럼 으스스한 즐거움, 오싹한 행복은 그리 많이 느낄법한 이야기들은 아니다. 그럼에도 과하진 않지만, 소소한 오싹함은 곳곳에 숨겨져 있기에 소소한 오싹함을 느껴보는 것도 좋겠다.


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