내 모자 이야기
아리시마 다케오.오가와 미메이 지음, 박은희 옮김 / 허클베리북스 / 2019년 12월
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고전은 고전만의 특별한 힘이 있습니다. 여기 일본 근대문학의 대표적 작가들이라는 두 작가의 단편동화들을 소개하는 책이 있습니다. 아리시마 다케오, 오가와 미메이, 이 두 작가들인데, 지금은 이들의 이름으로 문학상을 수상하고 있다니 가히 일본 근대문학의 대표적 작가임을 알 수 있습니다.

 

아리시아 다케오 작가의 단편 4편이 전반부에, 오가와 미메이 작가의 단편 4편이 후반부에 수록되어 있는데, 오가와 미메이 작가의 단편들은 보다 분량이 작아 단편이라기보다는 엽편이라고 말해도 좋을 그런 느낌입니다.

 

일본 근대 아동문학 작품을 읽는다는 기대감으로 책장을 펼쳐 읽게 됩니다. 느낌은, 당시 우리의 근대 아동문학 작품과 상당히 유사하다는 느낌입니다. 무엇이 이런 느낌을 갖게 할까? 생각해보니, 지금보다는 대화체 서술이 적다는 생각이 듭니다. 게다가 아리시아 다케오 작가의 단편들은 몇몇 작품의 경우, 서술하는 당사자가 어린이가 아니라, 추후 어린 시절을 추억하며 서술하는 느낌도 요즘은 많이 사용하지 않는 기법이란 생각도 해보게 됩니다.

 

뭔지 모르게 예스러운 느낌이 있는 건 사실이지만, 그렇기에 어쩌면 더욱 순수한 어린이들의 동심을 엿보는 것 같은 느낌도 있는 게 사실입니다.

 

한 송이 포도는 그림을 더 잘 그리고 싶은 욕심에 친구의 좋은 물감을 훔쳤던 아이의 두근거리는 마음을 잘 묘사하고 있습니다. 한 송이 포도도 그렇고, 내 모자 이야기도 그렇고, 요즘 아이들이 쉽게 느끼지 못할 물건에 대한 소중함도 엿보게 하는 작품이었습니다. 풍요로움이 모든 면에 있어 좋은 것만은 아니라는 생각도 해보게 합니다.

 

물에 빠진 남매는 목숨이 오락가락하는 순간, 여동생을 구하려는 생각보다는 자신이 먼저 살길 바랐던 그 순간의 선택에 대한 오랜 후회와 부끄러움을 보여줍니다. 어쩌면 수영이 능숙하지 못한 입장에서 당연한 선택일 수도 있겠지만, 그럼에도 동생을 구하지 못한 오빠의 뿌리 깊은 회한이 느껴집니다. 아무래도 물에 빠진 긴박한 순간을 묘사하고 있어 읽는 내내 함께 두근거리는 마음으로 읽게 된 동화이기도 합니다.

 

내 모자 이야기는 판타지적 느낌이 강한데, 알고 보니 꿈이었다는. 요즘은 이렇게 풀어나가면 안 된다고 말하곤 하는 그런 전개이기도 한데. 그럼에도 오히려 판타지적 느낌이 강해 또 다른 재미가 있었던 작품이기도 합니다. 아울러 자신의 물건에 대한 애착과 물건을 귀히 여기는 마음이 흐뭇한 미소를 짓게 하고요.

 

바둑알을 삼킨 얏짱은 자신의 물건을 자꾸 탐내는 동생에 대한 얄미운 감정과 여기에 동생이 바둑알을 삼켜 숨을 쉬지 못하는 긴박하고 두근거리는 순간 동생을 위하는 마음이 합쳐지며, 형제간의 우애를 생각해보게 되는 동화이기도 합니다. 동화를 읽는 내내 어린 시절 실제 바둑알을 콧구멍에 집어넣어 병원에 갔던 동생을 떠올려보기도 했답니다.

 

오가와 미메이 작가의 네 편의 동화들은 <소중한 생명>이란 주제로 묶여 있습니다. 말 그대로 생명에 대해 생각하게 되는 귀한 동화들입니다. 어린 시절 아무렇지도 않게 곤충을 잡아 장난하며 그 생명을 빼앗았던 순간들을 반성하는 그런 동화들이랍니다. 특히, 비단벌레 아주머니가 그렇답니다.

 

동화 자체를 읽는 재미도 있지만, 아무래도 일본 근대 문학의 대표 작가들의 작품을 직접 접해봤다는 뿌듯함도 있는 그런 책, 내 모자 이야기였습니다.


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흉가 스토리콜렉터 40
미쓰다 신조 지음, 현정수 옮김 / 북로드 / 2016년 3월
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미쓰다 신조의 책을 처음 만난 건 <작가 시리즈>기관, 호러작가가 사는 집(서울: 한스미디어, 2011.)이었다. 구입한 후 제법 오랫동안 책장에서 잠들어 있던 걸 끄집어내어 읽었던 소설인데, 너무 재미나게 읽었던 기억이다. 얼마나 가슴 졸이며 읽었던지 모른다. 이렇게 미쓰다 신조라는 작가에 대해 관심을 갖게 되었고, 그 뒤로 읽은 작품이 작가의 <집 시리즈>마가(서울: 북로드, 2019.)였다.

 

마가역시 재미나게 읽은 지라, <집 시리즈>의 또 다른 책에 관심을 갖게 되었고, 그리하여 이 책 흉가를 읽게 되었다. <집 시리즈>의 또 다른 책으로는 화가가 있는데, 이들 세 권은 상당히 비슷한 형태를 갖고 있음을 흉가를 읽으며 알게 되었다.

 

먼저, 주인공은 어린이다. 시작은 낯선 곳으로 이사를 가면서 시작된다. 주인공은 뭔가 이상한 체험을 그전부터 하게 된다. 그리고 신비한 존재로 인해 위기로 몰리게 되고, 결국 주인공은 그 위기를 파개하게 된다는 이런 비슷한 전개를 보인다고 한다.

 

이번 흉가에서의 주인공은 10살인 히비노 쇼타 군인데, 쇼타 가정은 나라현 안라시로 이사를 가게 된다. 쇼타는 예전부터 섬뜩한 두근거림을 느끼게 되면, 뭔가 무서운 일이 자신 주변에서 벌어지곤 했다. 처음 두근거림이 있었을 때엔 공터에서 숨바꼭질을 하던 중이었는데, 그 당시 섬뜩한 두근거림으로 인해 누나를 데리고 일찍 귀가를 하게 되었는데, 그곳에서 함께 놀던 누나 또래의 다른 여자아이가 실종되는 사건이 벌어진다. ‘카미쿠쿠시’(갑자기 사람이 행방불명되는 일로 요괴의 소행으로 믿곤 한다.) 현상이 벌어진 것.

 

아무튼 이런 섬뜩한 두근거림은 뭔가 엄청난 일이 벌어지게 됨을 미리 예고해주는 효과를 갖고 있는데, 쇼타가 이사 가는 과정에서는 그전엔 느끼지 못했던 강한 두근거림을 연달아 경험하게 된다. 과연 이사 가는 그곳에는 얼마나 엄청난 일이 기다리고 있는 걸까?

 

쇼타 가정이 이사 간 집은 저택이라 부를 만큼 좋은 집이다. 그러나 그곳엔 뭔가 불길한 기운이 가득하다. 물론, 이는 쇼타 만이 느끼는 것이지만 말이다. 쇼타는 그곳 집 곳곳에서 기분 나쁜 형체들을 발견하게 된다. 어떤 형체는 목에 검고 긴 것을 매달고 있기도 한데. 쇼타는 과연 이 집에 어떤 사연이 있는지를 조사하기 시작하며, 서서히 이곳이 어떤 곳인지를 알게 된다.

 

이곳 나가히시 마을도도 산아래 있는 마을인데, 문제는 도도 산이다. 도도 산엔 옛날부터 무서운 뱀신이 산다고 해서 입산이 금지된 산이다. 그런데, 이곳 유지였던 타츠미 가에서 바로 그 도도 산 주변을 개발하기 시작했던 것. 그러면서 이상한 일이 벌어지게 된다. 타츠미가 사람들이 불가해한 죽음을 당하기 시작한 것. 오직 센 할머니만이 살아남았는데, 이 할머니 역시 제 정신은 아닌 것 같다. 쇼타네 집은 다름 아닌 이렇게 개발된 집 가운데 가장 산에서 가까운 집이었던 것이다.

 

게다가 쇼타네 집에서 이전에 살던 가정들에 뭔가 끔찍한 일이 벌어졌음을 알게 된다. 그전에 살던 같은 또래 토코의 일기장을 발견하게 됨으로 이곳에서 얼마나 끔찍한 일이 벌어졌는지를 알게 된다. 과연 쇼타네 가정 역시 그러한 끔찍한 일을 겪게 되는 걸까? 쇼타는 자신의 가족들을 구할 수 있을까?

 

소설은 산에 존재하는 뭔가 끔찍한 존재가 산 아래로 내려와 벌이는 불가해한 일들이 전개됨으로 소설 속 주인공들을, 그리고 독자를 공포로 몰아넣는다. 여기에 가장 믿을 수 있는 가족에게 임하게 되는 빙의, 그로 인해 무조건 같은 편이 되어야 할 존재가 끔찍한 적이 되어버리는 비극 역시 오싹함을 더하게 된다. 뿐 아니라 이런 끔찍한 존재에 대해 알아차리는 이들은 다름 아닌 어린이들뿐이라는 점 역시 공포를 배가시킨다.

 

자신이 살아갈 거주지에 대한 결정권이 없는 아이들. 그렇기에 더욱 어찌해 볼 수 없는 상황이 전개되는 것이다. 어른들이 깨닫고 움직이지 않는 한 끔찍한 공간에서 벗어날 수도 없다. 이런 상황들이 모여 끔찍한 공포, 오싹한 즐거움을 느끼게 해준다.

 

게다가 퇴마사가 필요할 법한 상황임에도 그런 도움은 구할 수 없고, 그저 어린이들이 이런 위기를 헤쳐 나가야 함이 끔찍함을 배로 느끼게 해준다. 오싹한 긴박감, 그 즐거움을 원하는 독자들이라면 좋아할만한 소설이다.


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너와 함께라면 인생도 여행이다 - 나태주 시집
나태주 지음 / 열림원 / 2019년 12월
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자세히 보아야 / 예쁘다 // 오래 보아야 / 사랑스럽다 // 너도 그렇다”(<풀꽃1> 전문) 짤막한 이 한 편의 시를 모르는 분이 많지 않을 겁니다. 많은 독자들의 사랑을 독차지한 이 한 편의 시로 풀꽃 시인이라 불리기도 하는 나태주 시인. 언젠가부터 우리에게 알려지기 시작한 시인처럼 생각되었는데, 벌써 등단 50주년을 맞은 중견(?, , 50주년이면 원로라고 불러야 할까요?) 시인이랍니다.

 

이렇게 나태주 시인의 등단 50주년 기념 신작 시집이 출간되었습니다. 이번 시집의 특이한 점은 분명, 신작시가 100편이나 실려 있기에 신작 시집이랍니다. 하지만, 그럼에도 신작 시집에서만 머무르는 것이 아니라, 시인의 50주년을 아우르는 작품들을 선별하여 싣고 있는 선집이기도 하다는 점입니다.

 

1부에서는 시인의 신작 시 100편을 만나게 됩니다. 2부에서는 독자들에게 사랑받아온 독자들의 애송시 49편이 실려 있으며, 3부에서는 시인이 사랑하는 시 65편이 실려 있습니다.

 

200여 편의 시가 한 권의 시집에 실려 있어, 나태주 시인의 시 세계를 두루두루 살펴보게 되어 한껏 배가 부른 느낌입니다. 시인 스스로 그의 작품을 통해 고백하듯 고달프고 힘겨운 삶 속에서 지친 마음을 수많은 시들이 살며시 쓰다듬어 줍니다(세상 사람들 / 힘들고 고달픈 마음 / 쓰다듬어주는 / 감정의 서비스 맨 <시인> 전문).

 

시인의 수많은 시들을 감상하며 시인은 꽃, 나무 등 자연을 참 사랑하면서도 계절은 가을을 유독 좋아하고 있구나 싶습니다. 가을에 대한 시가 월등하게 많을 걸 보면 말입니다. 그래서 어쩐지 쓸쓸하고, 사그라져만 가는 느낌이 강할 것 같은데, 그렇지만도 않은 것 역시 묘한 느낌으로 다가오더라고요.

 

신작 시 가운데서도 가슴을 울리는 좋은 시들이 가득했는데요, 그 가운데 한 편 적어봅니다.

 

너의 발을 만져주고 싶다 // 어찌 꽃밭 길만 걸어왔겠느냐 / 어찌 순한 파도 머리만 밟고 왔겠느냐 // 때로는 진흙밭 길 자갈밭 길을 걸어오고 / 성난 파도 머리를 달래며 왔겠지 // 그래도 여전히 순하고 부드럽고 / 향기로운 발, 너의 맨발 // 너의 맨발을 쓰다듬어주고 싶다. < 맨발 2 > 전문

 

신작시 가운데 <서점에서>라는 시는 서점을 운영하시는 분들이 정말 좋아할 것 같아, 괜스레 미소를 지어봤답니다. 요즘엔 인터넷 서점을 많이 이용하느라 오프라인 서점을 자주 찾지 못하지만, 자주 찾던 서점 주인에게 귀띔 해드리고 싶은 마음도 들더라고요.

 

많은 독자들에게 사랑받아온 애송시를 선별한 부분인 2장은 역시 정말 좋았답니다. 이 부분에 실린 시들은 정말 하나하나 다 적어보고 싶은 그런 느낌이었답니다. 물론 시인이 사랑하는 시들을 모은 3부 역시 좋았고요.

 

나태주 시인의 시들이 좋은 것 가운데 하나는 어렵지 않은, 아니 쉽고 편안한 시어로 다가오기 때문입니다. 그럼에도 결코 가볍지 않고, 곱씹을수록 마음을 건드는 힘이 느껴져 좋습니다.


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독립군이 된 류타 꿈꾸는 문학 11
유행두 지음, 박철민 그림 / 키다리 / 2019년 11월
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류타는 언제나 아이들의 부러움을 독차지하는 아이랍니다. 하지만, 이와 함께 아이들의 보이지 않는 멸시를 받기도 합니다. 왜냐하면, 류타의 원래 이름은 석민이거든요. 아무도 모르는 비밀이라고 생각하지만, 사실 류타 주변에서 류타에게 알랑방귀를 뀌는 일본인 녀석들은 알만큼 알고 있답니다. 그것도 류타 아빠가 다름 아닌 백정의 신분이었다는 것을요.

 

동화 독립군이 된 류타는 일제강점기를 그 배경으로 하고 있습니다. 백정의 신분이었기에 돈이 있음에도 배울 수 없었던 석민. 그런 석민만큼은 무시 받지 않는 인생을 살게 하겠노라며, 일본이름으로 신분을 바꾸고 일본인들의 힘을 빌려 사업을 키워나가는 석민의 아버지. 하지만, 이들은 결코 일본인이 될 수 없답니다. 그저 일본인 행세를 할 뿐이죠.

 

특히, 류타는 모든 것을 다 누리며 살고 있지만, 결코 행복하지 않답니다. 함께 어울리는 일본인 친구들과의 사이에 보이지 않는 벽이 있음을 느끼기 때문이죠. 게다가 자신의 신분이 들통 날까 전전긍긍해야만 하는 불안함이 류타를 힘겹게만 합니다. 그래서 류타는 석민으로 살고 싶어 한답니다. 그런 류타가 석민이란 이름을 되찾게 되는 이야기를 동화 독립군이 된 류타는 우리에게 들려줍니다.

 

동화는 류타의 아버지가 친일을 하게 된 그 배경에 관심을 기울입니다. , 친일을 할 수밖에 없게 한 조선 동포들의 부끄러운 모습을 적나라하게 보여줍니다.

 

저 달과 별처럼 모두 다정하게 지내면 안 되는 건지 누군가에게 물어 보고 싶었다. 왜 서로 죽고 죽이는 싸움을 해야만 하는 건지, 조선 사람끼리 왜 서로 미워하게 되어 버린 건지, 백정은 왜 무시당하면서도 참아야만 했는지, 어떤 사람들이 석민이 아버지를 저렇게 만들어 버린 건지.(86)

 

그렇다고 해서 친일을 정당화하려 하진 않습니다. 결국 친일은 더 큰 부끄러움을 보이는 것이니까요. 그럼에도 동화는 백정의 신분으로 무시 받던 석민 가정, 그 아픔과 슬픔, 그 운분과 한을 들여다봄으로 친일 이면의 아픔에 관심을 기울이게 함이 이 동화의 특별한 힘이라고 여겨집니다.

 

물론, 앞에서도 언급한 것처럼, 동화는 결코 친일을 미화하려는 의도도, 친일을 정당화하려는 의도도 없습니다. 도리어 친일에서 항일로 돌아서는 모습을 통해, 조국에 대한 뜨거운 마음, 애국의 감정을 품게 해 줍니다.

 

또 한편으로 동화는 독립운동을 하는 이들의 자녀들이 느낄 법한 상실감, 아픔, 외로움 등 역시 들여다봅니다. 우린 독립운동이 마땅한 길이라고 말할 수 있겠지만, 그 길을 선택하고 걸어가는 이들의 가정이 얼마나 힘겨운 시간들을 보냈는지. 그로 인해 그 자녀들은 또 어떤 차별 속에서 자라왔는지 얼마나 많은 관심을 기울였을까요? 동화는 이런 부분에도 관심을 기울입니다.

 

지금까지는 아버지가 하는 일이 무조건 옳은 일이라고 생각했다. 하지만, 자기 자식 하나도 온전히 못 키우면서 바깥으로 나돌아 다니는 아버지가 원망스러웠다.(89)

 

이 역시 그렇다고 해서 독립 운동이 무의미하다고 말하진 않습니다. 이런 아픔을 가지고 있음에도 여전히 독립을 위해 인생을 투신하는 모습을 아이들 역시 보여주니 말입니다.

 

이처럼 동화는 어쩌면 그동안 생각하지 못했던 친일과 항일의 이면을 들여다봅니다. 물론, 그럼에도 여전히 조국을 위하는 진짜 모습이 무엇인지를 말해준 답니다. 이런 점이 특별하게 다가왔던 역사 동화, 독립군이 된 류타였습니다.


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가야에서 보낸 하루
김향금 지음, 이희은 그림 / 웅진주니어 / 2019년 11월
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가야란 나라의 역사에 대해 우리가 그동안 소홀히 여겼던 점이 없지 않을 겁니다. 오죽하면 문재인 대통령이 가야에 대한 역사 연구를 당부할 정도였을까요? 여전히 우린 사국시대가 아닌 삼국시대로서의 역사를 공부하고 있으니 말입니다.

 

이 책 가야에서 보낸 하루는 책 제목에서도 알 수 있듯 가야에 대한 역사 도서입니다. ‘우리라는 이름으로 누군가가 실제 당시의 가야 그곳으로 시간 여행을 하게 됩니다. 당시 가야에서 보내게 되는 하루 동안의 시간여행을 통해 관찰자의 시점에서 가야의 역사를 들여다보게 해줍니다. 그래서일까요? 역사책이지만 결코 딱딱하다거나 그리 어렵지 않게 마치 시간 여행을 즐기는 것처럼 역사를 접근하게 해주는 점이 참 좋습니다.

 

금관가야부터 시작하여, 아라가야, 대가야, 소가야 등 여러 가야에 대한 것들을 접하게 해줍니다. 그곳 가야가 철기기술이 얼마나 뛰어난 곳이었는지. 독특한 가야의 토기문화에 대해. 얼마나 무역이 발달된 나라였는지. 무엇보다 당시 삼국과는 다른 정치형태에 대해 알아가게 해줍니다.

 

이 책을 읽다가 깜짝 놀란 것은 가야 하면 경상도 일부 지역일 것이라고 막연하게 생각했었는데, 전북의 남원, 임실, 진안, 장수, 그리고 전남의 여수, 순천 등지 역시 가야의 일원이었다는 사실을 알게 된 점입니다. 얼마나 가야에 대해 무지했는지를 여실히 보여주는 대목이 아닐까 생각했답니다.

 

책을 읽으며 몇 년 전 다녀왔던 고령 지산동 고분군이 생각나더라고요. 그래서 가야문화에 대해 알 수 있는 곳들이 있을까 찾아보니, 제법 여러 박물관들이 있음을 알게 되었답니다. 금관가야에 대해 알 수 있는 <대성동고분박물관>, <국립 김해박물관>, 아라가야에 대해 알 수 있는 <함안 박물관>, 다라국에 대해 알 수 있는 <합천 박물관>, 비화가야에 대해 알 수 있는 <창녕 박물관>, 그리고 대가야에 대해 알 수 있는 <고령 대가야 박물관> 등 여러 박물관들이 개관하여 우리에게 가야에 대한 이야기를 들려주고 있더라고요(이 중 겨우 한 곳 고령 대가야 박물관만 다녀온 적이 있는 것을 보면 역시 가야 역사에 대해 그리 친근하지 않음을 생각하게 되네요.). 아이들과 한 곳 한 곳 찾아보면 좋겠다는 생각을 해봅니다.

 

물론, 먼저, 이 책 가야에서 보낸 하루를 통해, 우리 아이들이 가야에 대한 관심을 갖게 되는 것이 우선되어야겠죠. 이 책은 가야에 대해 여러 가지 내용을 알게 해 줄뿐더러 독자들을 역사 속으로 들어가 여행을 하게 해주는 유익하고 좋은 책이랍니다.


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