미각력 - 병을 부르기도 하고, 몸을 살리기도 하는 미각의 비밀
스즈키 류이치 지음, 이서연 옮김 / 한문화 / 2015년 7월
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이 책은 제목 그대로 ‘미각력’에 대한 책이다. 보는 능력을 ‘시력’, 듣는 능력을 ‘청력’이라 말하듯이, 미각을 인식하는 능력이 있다고 저자는 말한다. 그것이 바로 ‘미각력’이다. 이런 미각력이 높을수록 음식을 맛나게 먹고 건강을 유지할 수 있다는 것이다. 사실 음식이 맛없게 느껴지는 것은 음식 자체보다는 많은 경우 음식을 먹는 이의 미각력에 문제가 있을 수 있다고 한다. 그렇기에 미각을 단련시켜야 한다는 것.

 

저자는 이런 미각력을 낮추게 되는 가장 주된 요인들을 몇 가지 들고 있는데, 그런 요인들 가운데 가장 경계하는 것이 바로 정크푸드다. 왜냐하면 정크푸드는 조미료나 식품첨가물이 많이 들어 있기 때문이다. 이런 조미료나 식품첨가물은 우선은 ‘진한 맛(저자는 진한 맛은 좋은 것이 아니라 한다. 진한 맛을 자극적인 맛이라 말할 수 있겠다)’을 냄으로 일단 입에서 맛있게 느끼게 한다. 하지만, 이런 ‘진한 맛’에 익숙해지면 점차 엷은 맛을 맛있다고 느끼지 못하고 더 진한 맛을 찾게 되는 악순환에 빠짐으로 영양의 불균형을 가져오게 되고, 뿐 아니라 건강을 해치게 된다고 말한다. 아울러 식품첨가물은 아연의 흡수를 방해함으로 미각장애를 가져올 수도 있다고 말한다.

 

저자는 ‘진한 맛’보다는 ‘깊은 맛(깊은 맛이란 한 가지 맛이 아닌 여러 가지 맛의 조합을 의미한다)’을 추구할 것을 말한다. 아울러, 가장 중요한 것은 자극적이지 않은 ‘엷은 맛’에서도 맛을 느낄 수 있도록 미각력을 회복하는 것이라고 한다. 우리가 흔히 말하는 담백한 맛을 맛있다 느낄 수 있어야 한다는 것.

 

이처럼 ‘엷은 맛’에서도 맛을 느낄 수 있는 미각력을 회복하기 위해선 적절한 운동과 휴식이 미각을 단련시켜주며, 또한 맛에 대한 기억 즉 상상으로도 미각을 단련할 수 있으며, 무엇보다 조금씩 엷은 맛에 길들여야 한다고 말한다. 아울러 비록 ‘엷은 맛’이라 할지라도 다양한 미각이 합쳐진 ‘깊은 맛’으로 맛을 추구할 것을 말한다.

 

또한 저자가 강조하는 것 가운데 하나는 편식하지 않고, 다양한 식경험을 쌓게 할 것을 말한다. 왜냐하면 미각을 인식하는 능력 가운데 하나는 식경험을 통해 얻게 되기에 다양한 식경험을 쌓을 때, 미각력이 높아지게 되기 때문이란다.

 

이러한 주요한 내용 외에도, 미각에는 남녀 차이가 있고, 유전적 영향으로 맛을 다르게 느끼는 점도 있으며, 6번째 맛으로 지방맛을 이제는 고려해봐야 한다는 언급도 하고 있으며, 나이가 들수록 미각은 둔해지기도 하지만 대신 식경험이 많아지기에 한편으로는 미각의 수용성은 넓어지게 된다고 말하기도 한다.

 

그 외에도 재미난 내용이 있는데, 저자는 비만을 걱정하며 칼로리가 낮은 다이어트 콜라를 지속적으로 섭취하게 되면 도리어 비만해 질 수 있다고 말한다. 그 이유는 이런 음료 안에는 인공 감미료가 들어있고, 이런 인공 감미료는 칼로리는 없지만 두뇌의 칼로리 측정능력을 저하시키게 됨으로, 과도하게 음식을 먹고도 먹는 것을 중단하지 않아 오히려 비만해 질 수 있다고 말한다.

 

이 책을 통해, 나의 미각력은 어느 정도인지 묻게 되고, 아울러 저자가 말하는 ‘얇은 맛’을 맛있게 느낄 수 있도록 식습관을 바꿔야겠다는 다짐을 해본다. 미각의 중요성을 이야기하는 흥미로운 책이다.


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당신의 눈, 다시 젊어질 수 있다 - 이종호 박사의 그 노안 완전 밝히더라!
이종호 지음 / 느낌이있는책 / 2015년 6월
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얼마 전 시력이 나빠진듯하여 검사를 받았더니, 시력은 그대로인데 노안이란다. 40대 중반이면 노안이 시작된다더니, 어째 남들 하는 것은 참지 못하고 이리 다 따라하는 지 모르겠다. 그래서 결국 다초점렌즈 안경 하나, 돋보기안경 하나를 맞추게 되었는데, 이 녀석들 적응하기가 쉽지 않다. 여전히 책을 읽을 때는 안경을 벗고 읽는 게 제일 낫다. 게다가 다초점렌즈는 시야가 너무 좁아 이걸 써야 할지 망설여지게 한다.

 

그러던 차에, 나에게 딱 필요한 책이 나왔다. 『당신의 눈, 다시 젊어질 수 있다』란 제목의 책인데, 이런 부제가 붙어 있다. “더 밝은세상을 위한 4060 눈 건강 필독서”(밝은 세상이 아닌 밝은세상이다. 여기에 대해서는 뒤에서 언급하겠다.) 이 책은 바로 노안에 대해 어떻게 반응해야 하는지를 알려주는 책이다.

 

노안과 원시가 어떻게 다른지, 노안이란 구체적으로 무엇이며, 어느 때 진행되는지, 노안에 좋은 습관, 음식들은 무엇이며, 나쁜 것들은 무엇인지 등을 잘 설명해주고 있다. 방송에도 많이 나오며, 국내 노안 전문의로 명성이 높다는 저자는 말한다. 노안은 나이가 들면 생기는 자연스러운 현상이라고. 하지만, 생활습관을 개선한다면 노안이 찾아오는 시기를 늦출 수 있다고.

 

그래, 이 책이구나 하는 생각이 든다. 이 책을 읽어보면, 노안을 극복하고, 개선할 생활습관을 알아낼 수 있겠구나 생각한다. 하다못해 노안의 시기를 늦추는 생활습관에 대한 유용한 정보를 기대하게 한다. 물론, 이 책에서는 이러한 정보를 잘 전해준다. 뿐 아니라, 노안과 함께 찾아오게 되는 수많은 눈의 질병들에 대한 유익한 정보를 알려준다. 이런 강점이 있는 책임에 분명하다.

 

하지만, 아쉬운 점은 저자가 말한 것처럼, 노안을 극복하고, 노안을 개선할 그러한 생활습관에 대한 내용이 주를 이루지는 않는다는 점이다. 노안을 늦추는 생활습관들도 언급하고 있긴 하지만, 그러한 내용이 주를 이루진 않고, 책은 전반적으로 노안교정수술이야말로 눈이 다시 젊어지는 결론인양 흘러간다. 물론 노안교정수술이란 것에 대한 정보를 전해주고 있다는 의의는 있을게다. 하지만, 본인이 운영하는 병원이야말로 이러한 노안교정수술의 선봉장이라는 식의 전개, 그리고 결국엔 노안교정수술을 권장하기 위한 수사학의 수단으로서의 책 전개는 결국 병원과 수술을 홍보하기 위한 책이라는 생각을 지울 수 없다.

 

뿐 아니라, 저자는 노골적으로 자신이 운영하는 병원을 선전하고 있다는 점이다. 자신들 병원의 시스템에 대한 자랑, 그리고 자신들 병원에서 개발하여 시판하고 있는 눈 관련 영양제들에 대한 설명 등은 마치 이 책은 노안에 대한 건강책자라기보다는 본인이 운영하는 병원의 홍보책자라는 느낌이 더 강하게 들게 만든다.

 

같은 내용이라 할지라도 홍보책자란 타이틀을 가지고 그 안에 눈의 건강이나, 눈 치료 내지 수술에 대한 유익한 정보를 제공하는 것과, 건강을 위한 필독서라는 미명하에 본인들의 사업을 홍보하는 것과는 전혀 다르다고 생각된다. 서울/부산밝은세상안과를 홍보하기 위한 내용들, 결국 부제의 문구인 “더 밝은세상” 역시 본인의 병원을 의미하는 고유명사 사용, 제품 팜플렛을 연상케 하는 노골적 내용 등은 눈살을 찌푸리게 한다. 물론, 판단은 독자의 몫이다. 아울러 책 내용이 유익한 것은 분명하다. 하지만 결국 노안이 진행된 시점에서 독자가 선택할 것은 노안교정수술이 가장 바람직하다는 결론. 왠지 씁쓸하다.


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나는 왜 이유없이 아픈 걸까 - 몸이 숨기지 못했던 마음의 깊은 상처에 관하여
기 코르노 지음, 강현주 옮김 / 예담 / 2015년 3월
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어느 누구도 질병을 반길 사람은 없을 것이다. 그런데, 여기 질병에 대해 색다른 접근을 보여주는 책이 있다. 『나는 왜 이유 없이 아픈 걸까』라는 이 책에서 저자는 질병을 하나의 신호(sign)로 접근한다.

 

육체적 질병은 우리 몸의 깊은 불균형을 나타내는 경고 신호라는 것이다. 한 마디로 이런 상태가 지속된다면 결국에는 돌이킬 수 없는 상태에 이르게 될 것이라는 경고가 바로 질병이라는 접근이다. 그렇기에 질병은 우리의 몸을 깎아먹는 것이 아닌 오히려 생명력을 더욱 유지하려는 몸의 노력이기도 하다고 말한다. 몸의 균형이 깨어졌으니, 그 원인을 찾아 우리 몸을 불편한 상태에서 벗어나게 해 주려는 시도가 질병이라는 것이다.

 

그래서 저자는 병은 도리어 우리의 생명을 구하는 역할을 한다고까지 말한다. 우리의 몸과 마음이 어떤 갈등으로 인해 위험한 상태가 되면, 병은 최고의 생존 수단으로 그 모습을 드러내는 것이라 말한다.

 

모든 종류의 질병, 고통은 우리 몸의 균형이 깨졌다는 신호이기에, 우리는 고통이 들려주는 소리에 귀를 기울여야 함을 말한다. 그렇게 귀를 기울임으로 우리는 우리의 몸, 그리고 더 나아가 우리 인생까지도 치유할 수 있게 된다고 말한다.

 

참 개연성이 있는 접근이다. 언젠가 어느 의사선생님의 특강을 듣는데, 그분은 나이가 들수록 몸 이곳저곳이 아파오는 것은 축복이라고 말씀하는 것이 아닌가. 어찌 몸이 아픈 게 축복일 수 있겠는가? 그런데, 그분의 설명은 이렇다. 나이가 들면 자연스레 이빨이 흔들리기도 하고, 아파오게 된다는 것이다. 그런데, 이것은 하나의 신호란다. ‘당신은 이제 젊은 나이가 아니니 오징어와 같은 질긴 것들은 씹지 말라’는 신호. 왜냐하면 이렇게 나이가 드는데도 이빨이 아프지 않게 된다면, 자신의 몸 상태에 과신하다가 마른 오징어가 맛있다고, 그리고 이빨도 튼튼하다고 마구 씹다가 턱관절이 완전히 나가게 된단다. 그러면 그건 인공관절도 넣을 수 없으니 엄청난 재앙이 된단다. 이 설명을 듣고 아~~ 그럴 수 있겠다는 생각을 한 적이 있다.

 

이 책, 『나는 왜 이유 없이 아픈 걸까』 역시 그런 입장으로 질병을 접근한다. 물론, 저자는 몸의 균형을 위협하는 거북한 상태, 불편한 상태를 심리적으로 접근하고 있다. 그래서 우리가 흔히 말하는 스트레스가 계속 될 때, 실제 몸은 질병을 가져오게 되고, 이런 질병은 곧 그런 스트레스가 지속되지 않도록 하라는 신호라는 것이다.

 

저자는 또한 몸이 아플 때, 우리는 약물을 통해 몸에 힘을 불어넣게 되는데, 이것이 유일한 수단은 아니라고 말한다. 우리 내부에는 생명력이 존재하기 때문이란다. 그래서 그는 ‘우리의 마음이 우리에게는 최고의 의사다’라는 견해에 저자는 동의한다. 한 마디로 우리의 마음이 균형 잡힐 때, 건강을 유지하게 된다는 것. 반대로 심리적인 갈등은 모든 육체적인 병의 원인이 된다고 한다.

 

그렇기에 우리 몸의 치유에 있어 저자는 마음을 중요하게 여긴다. 그런 가장 중요한 요소로 애정(사랑)이나 우정(친밀감)을 이야기한다. 이런 사랑과 친밀감이 몸의 치유에 도움을 주고, 반대로 고독감과 단절감은 몸을 병들게 하고 수명을 단축시킨다는 것이다.

 

따라서 내가 누군가에게 ‘사랑받고 있다는 느낌’이 중요하다고 말한다. 이렇게 볼 때, 결국엔 사랑이 우리의 몸을 구원할 수 있다는 결론이라고 말할 수 있지 않을까? 누군가에게 사랑받는 기쁨, 그 행복이 우리에게 건강을 부여하게 된다. 그러니 오늘 하루도 저자가 말하는 것처럼 행복한 웃음을 짓자! 행복을 상상하자! 그럼으로 내 삶 속에 행복이 실제 이루어지도록.


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매일매일 우리한우 - 성장기 아이가 먹어야 할 한우요리
박정윤 지음 / 신화북스 / 2014년 3월
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『매일매일 우리한우』는 “성장기 아이가 먹어야 할 한우요리”라는 부제가 붙어 있는 요리책이다. 제목 그대로 자라나는 우리 아이들이 균형 있는 영양섭취를 위해 한우를 먹을 수 있는 요리들을 소개하고 있다.

 

대다수의 요리들이 어렵지 않은, 간단하게 할 수 있는 요리들이다. 그리고 아이들이 좋아할 법한(물론 전부 그런 것은 아니지만) 요리들이다. 고기를 과하게 먹는 것은 문제겠지만, 고기를 전혀 먹지 않는 것도 바람직하지는 않다. 물론, 각자의 가치관에 따라 육식을 금할 수는 있겠지만 말이다. 하지만, 여기에서 그런 토의는 무의미하다고 여겨진다.

 

왜냐하면 이 책은 그런 주제에 대한 책이 아니라, 한우를 이용한 요리책이니 말이다. 한우를 가지고 우리 아이들의 고른 성장발달을 위해 여러 가지 음식을 할 수 있도록 돕는 책이라는 관점만 바라보면 좋겠다.

 

앞에서도 이야기 했지만, 간단하게 요리할 수 있는 레시피들이다. 하지만, 그럼에도 아쉬운 점은 아주 맛난 음식을 만들어내는 레시피는 아니라는 느낌이 없지 않다. 쉽게 아이들에게 엄마의 정성을 담아 먹일 수 있는 무난한 레시피라고 보면 좋을 듯싶다.

 

요리책자이니, 이 책자의 요리법대로 음식을 해봤다. 무엇보다 아빠가 해주는 음식이기에 딸아이가 맛나게 먹으니 좋다. 간혹 아내를 쉬게 해주는 것도 좋은 것 같고.

 

이 책의 요리를 가운데 쉽고 무난하게 할 수 있는 “찰떡궁합 애호박한우볶음밥”과 “집에서 먹는 한우토마토소스파스타”를 해봤다. 볶음밥을 할 때에는 주로 햄을 볶아 넣곤 했는데, 한우볶음밥은 또 다른 맛이 있었다. 물론 레시피에는 나와 있지 않지만, 밋밋하여, 계란 지단을 해서 얹어봤다. 그리고 케찹도 듬뿍 뿌려 먹고 말이다. 단지, 한우 고개를 볶을 때, 책의 레시피에서는 버터를 후라이팬에 두르고 야채를 볶은 후, 고기를 볶으라 했지만, 버터 대신 올리브유를 두르고, 고기는 따로 마늘 다진 것, 소금, 후추로 양념을 하여 볶았다.

 

 

 

그리고 한우토마토소스파스타 역시 평소 넣던 돼지고기나 닭가슴살 대신 한우를 넣어보니 이것 역시 한우만의 또 다른 맛을 느끼게 된다.

 

다음번엔 무엇을 도전해 볼까? “감칠맛 나는 된장파스타”가 왠지 끌린다.


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마라톤 1년차 - 초보도 따라 하기 쉬운 즐거운 달리기 프로젝트
다카기 나오코 지음, 윤지은 옮김 / 살림 / 2014년 10월
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살림출판사에서 다카기 나오코의 책이 또 하나 출간되었다. 바로 『마라톤 1년차』라는 책이다. 이 책, 『마라톤 1년차』는 소심한 30대 미혼 여성인 저자가 어느 날 갑자기 마라톤에 관심이 끌리면서 마라톤 풀코스에 도전하게 되는 도전기이다.

 

작가 다카기 나오코는 카툰 에세이 작가이다. 그렇기에 이 책 역시 만화이다. 일본 만화 번역의 특징 그대로 이 책 역시 우측부터 읽게 되어 있다. 아마 익숙하지 않은 분들은 책을 읽는데 약간의 어려움이 있을 것이다.

 

다카기 나오코의 글은 솔직하고 깔끔하다. 군더더기가 없다. 그러면서 묘한 설득력을 가지고 있다. 이 책을 읽고 나면 왠지 런닝화를 구입해야 할 듯싶고, 나 역시 마라톤에 도전하게 될 날을 꿈꾸게 된다.

 

나른한 오후 tv에서 방송되는 마라톤 대회를 보다, 문득 나도 마라톤에 도전해 보고 싶다는 마음을 품게 된 저자는 그 마음을 친지에게 말하게 되고, 친지 역시 같은 마음을 품고 있었음을 알고, 함께 마라톤에 도전하게 된다. 우선 용품을 구입하고, 동네를 돈다.

 

이처럼 마라톤을 위해 달리기를 한다는 것을 출판사에서 알게 되고, 마라톤 이야기에 대한 작업을 의뢰받게 된다. 그래서 처음엔 5km 대회에 출전하고, 이후의 스케줄을 미리 잡게 된다. 10km 대회 두 곳, 하프 마라톤 두 곳, 그리곤 꿈의 풀코스를 하와이의 “호놀룰루 마라톤 대회”로 신청한다.

 

이렇게 미리 스케줄이 잡혀진 상태에서 도망칠 수도 없으니, 조금씩 몸을 만들어 가고, 하나하나 미션을 수행해나가는 그 모습을 저자는 그려내고 있다.

 

혼자서는 여행도 못하던 저자가 이제는 마라톤 풀코스에 도전하고 수행하는 그 모습이 참 멋스럽다. 아울러, 그런 모습을 통해, 나도 왠지 해낼 수 있을 것 같은 마음을 품게 된다. 왜냐하면, 저자는 운동과는 거리가 너무나도 멀던 사람이었기에 그렇다. 혹 운동광의 마라톤 도전기라면 왠지 나와는 거리가 먼 나라의 이야기쯤으로 치부해 버릴 수 있다. 하지만, 운동과는 거리가 먼 30대 미혼 여성이 훌륭하게 그 일을 해내는 모습을 통해, 나도 해낼 수 있겠다는 격려를 받게 된다.

 

날씨가 쌀쌀해진다고 움츠러들 것이 아니라, 가슴을 쫙 펴고 밖으로 나가야겠다.


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