스마일 Wow 그래픽노블
레이나 텔게마이어 지음, 원지인 옮김 / 보물창고 / 2019년 5월
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보물창고(푸른책들)에서 출간되고 있는 <Wow 그래픽 노블 시리즈>은 만화의 재미와 소설의 감동을 함께 느낄 수 있는 좋은 그래픽 노블 들을 만날 수 있는 좋은 시리즈다. 또 한 권의 좋은 그래픽노블이 출간되었다. 시리즈의 책으로 이미 독자들을 찾아왔던 고스트, , 마이 캐릭터의 작가 레이나 텔게마이어의 또 다른 작품인 스마일이다.

 

한참 외모에 신경이 쓰일 시기인 중학생 레이나는 밤길에 넘어져 앞니 두 개가 빠지고 만다. 단지 앞니 두 개가 빠진 것만이 아니라, 조금 상태가 심각하다. 하나의 이빨은 빠졌지만, 또 하나는 안으로 함몰되어 깊이 박혀 버렸다. 이를 다시 당겨내지만, 뼈가 함몰되어 이빨을 새로 심는 과정이 상당히 지난하다.

 

이렇게 긴 시간 동안, 때론 이빨이 빠진 모습으로, 때론 우스꽝스럽게 반절만 나온 모습으로, 때론 교정기 가득한 모습으로 학창시절을 보내야만 하는 레이나. 과연 레이나의 학창시절은 이대로 괜찮은 걸까? 중학생을 마치고 고등학교에 진학하게 되는데, 새로운 고등학교에선 잘 적응할 수 있을까? 책 제목처럼, 레이나의 학창시절은 미소짓는 시간이 될 수 있을까?

 

이처럼 그래픽노블 스마일은 앞니가 빠져버린 여학생의 학창시절을 그려내고 있다. 많은 사람들이 치과 가는 것에 막연한 공포를 가지고 있을 게다. 한참 민감한 시기에 이런 공포 앞에 놓여야만 하는 소녀. 아니 어쩌면 주인공 소녀에게 가장 큰 공포는 치과 치료가 아닐지 모른다. 튀는 모습으로 인해 친구 사이에서 놀림감이 되지 않을까 하는 마음일 게다. 또한 교정기의 달갑지 않은 모습으로 인해, 한참 이성에 눈을 뜰 시기에 사랑이 외면당하는 것은 아닐까 하는 마음이 더 큰 공포일지 모르겠다.

 

그럼에도 이런 모든 과정이 지나가며 결국에는 환하게 웃을 수 있는 모습을 그려냄으로, 청소년 시기 쉬이 겪을 법한 고민들을 지나 결국엔 진정한 스마일을 지을 수 있음을 이야기하고 있는 듯하다.

 

무엇보다 이가 빠진 콤플렉스로 인해 우울한 나날을 보낼 것만 같지만, 그렇지만도 않음을 보여줌으로 청소년의 시기가 결코 우울하거나 버겁기만 한 시간이 아니라, 그 시기 역시 행복한 웃음을 지을 수 있는 시기라는 것을 청소년들에게 들려주고 있지 않을까 싶다.

 

이 땅의 모든 청소년들이 진정, 책 제목처럼 환한 미소를 지을 수 있다면 좋겠다.


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소울 케이지 레이코 형사 시리즈 2
혼다 데쓰야 지음, 이로미 옮김 / 자음과모음 / 2018년 8월
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혼다 테쓰야라는 작가의 작품을 처음 만난 것은 <레이코 형사 시리즈> 첫 번째 책인 스트로베리 나이트를 통해서였다. 책을 읽으며 받았던 충격이 생각난다. 책장을 펼치면서부터 압도되는 분위기, 암울하고 충격적인 장면들, 잔인하고 사실적인 범행 묘사로 인해 충격을 받았던 기억의 순간들이 말이다.

 

이런 분위기와 다소 어울리지 않아 더욱 절묘하게 어울리는 여형사 히메카와 레이코, 선머슴 같으면서도 미모의 훤칠한 키, 이런 외모로 인해서일까? 마치 여왕벌을 따르듯, 두 명의 형사가 그녀 주변에서 경쟁하던 모습 등이 떠오른다.

 

전작의 좋은 기분을 떠올리며 <레이코 형사 시리즈> 두 번째 작품인 소울 케이지, 그 책장을 펼쳐든다.

 

전작과는 다소 다른 느낌이다. 충격이 조금 약하다고 할까? 사실, 충격적 장면으로 시작됨에도 그리 충격적이지 않게 느껴지는 건 왜일까?

 

사건은 강변에 세워진 차 안에서 잘린 왼쪽 손목이 발견되면서 시작된다. 주변을 적신 피의 양으로 볼 때, 살인이 분명한데, 시신은 어디에 있는 걸까? 발견된 손목을 근거로 해서 피해자가 누구인지 밝혀내고, 범인을 좁혀나가며 수사를 진행해 나가는데, 범인은 의외의 인물이다. 과연 누구일까?

 

이번 작품은 경찰들의 수사 과정을 상당히 지난하리마치 따라가게 된다. 그런 과정 속에서, 서로 다른 두 스타일의 형사가 등장한다. 우리의 미모의 주인공 레이코는 다소 감성적인 판단과 번뜩이는 영감을 통해 한 순간에 핵심으로 도달하곤 한다. 반면 레이코와 경쟁관계에 있는 쿠사카의 경우 무식하리마치 조사하고 수색하고 탐색하며 발로 뛰는 스타일이다. 그는 우직하게 하나하나 경우의 수를 줄여가며 핵심으로 향한다. 이렇게 둘 다 자신만의 방식으로 사건 이면의 진실에 도달하는 과정이 상당히 흥미롭다.

 

소설 속 사건의 이면에는 엇나간 부정(父情)’이 있다. 아들을 사랑하는 아비의 마음, 그로 인한 선택이 엇나가기 시작하며, 사건을 꼬이게 만든다. 또한 사건 이면에는 빚과 이로 인한 극단적 선택이 자리 잡고 있다. 누군가의 힘겨운 순간을 이용하여 더욱 얽어매는 자들과 빠져나갈 구멍이 없는 빚 앞에서 손을 펼치게 되는 극단적 선택. 이런 선택들이 또 다른 폭력을 양산해내고, 그런 폭력의 굴레 속에서 부정으로 인한 또 하나의 극단적 선택이 사건을 오리무중으로 빠져들게 만든다.

 

처음엔 다소 따분한 느낌도 없지 않았지만, 점차 나도 모르는 사이 소설 속에 빠져들게 된다. 다소 복잡하게 느껴지는 사건 구조 속에서 진실은 의외로 단순하다. 살짝 스포일러를 하자면, 발견된 사체(처음엔 왼쪽 손목, 보름 후 발견된 몸통뿐인 사체) 안에 사실 단서가 있다. 무엇을 감추기 위해 남겨진 사체인지를 생각한다면 의외로 사건은 쉽게 풀린다. 아울러 진범이 어디에 숨어 있는지 역시 소설은 친절하게 소설 곳곳에 단서를 남겨둔다. 꼼꼼한 독자들에게 여봐란 듯 알려주듯 말이다.

 

아무튼 이번 소설 역시 재미나다. <레이코 형사 시리즈> 나머지 작품들 역시 빠른 시일 내에 만나봐야 겠다.


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전사들 예언의 시작 편 4 : 폭풍 전야 Warriors 전사들 : 예언의 시작 편 4
에린 헌터 외 지음, 서나연 옮김 / 가람어린이 / 2019년 4월
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숲 속에서 펼쳐지는 야생고양이들의 모험, 그 판타지의 세계로 독자를 초대하는 판타지 소설 Warriors 전사들, 시즌 1의 네 번째 책이 출간되었다. 이번 이야기 제목은 폭풍 전야인데, 과연 이야기들이 펼쳐질지 기대감을 품고 책장을 펼쳐본다.

 

애완고양이에서 이젠 어엿한 야생고양이로 성장하여 천둥족의 전사가 된 파이어하트는 3권 말미에선 급기야 천둥족의 부지도자로 임명받기에 이른다. 그동안 천둥족 부지도자였던 타이거클로의 음모를 밝혀내고 타이거클로로부터 종족을 지켜낸 공을 인정받은 것.

 

하지만, 이 일로 충격을 받은 천둥족 지도자인 블루스타는 예전과 같지 않다. 매사에 불안한 모습과 지도자로서 합당치 않은 모습을 보여 파이어하트를 불안하게 한다. 과연 이제 갓 부지도자가 된 파이어하트는 천둥족을 잘 이끌어갈 수 있을까?

 

이번 이야기에서도 다양한 갈등 상황이 이야기를 재미나게 끌고 간다. 파이어하트의 조카이자 애완고양이 출신인 훈련병 클라우드포도 문제다. 파이어하트의 가르침을 따르기보다는 어쩐지 애완고양이의 삶을 동경하는 것만 같아 파이어하트를 불안하게 만든다. 급기야는 두발쟁이들에게 붙잡혀 가게 되는데. 종족들은 클라우드포가 애완고양이로 돌아갔노라 여기지만, 정말 그럴까? 만약 클라우드포가 여전히 종족들을 그리워하고 있다면? 클라우드포는 다시 종족에게로 돌아오게 될까?

 

무엇보다 천둥족을 내내 불안하게 만드는 위협요소는 타이거클로라는 존재다. 부지도자의 자리에서 쫓겨났지만, 여전히 어딘가에서 천둥족을 호시탐탐 노리고 있을 타이거클로. 게다가 파이어하트를 불안하게 만드는 건 종족 안에 남겨진 타이거클로의 새끼 고양이들이다. 아빠를 너무나도 닮은 새끼 고양이. 하지만, 태어난 환경으로 누군가를 판단하면 안 된다는 것을 파이어하트는 누구보다도 잘 알고 있다. 자신이 애완고양이였으니까, 그렇기에 종족 고양이들의 편견에 힘겨워 했으니까. 잘 알고 있음에도 파이어하트는 타이거클로의 새끼 고양이 브램블킷을 볼 때마다 움찔한다. 그 아버지 타이거클로의 반역의 피가 그 안에 흐르고 있을까봐. 과연 브램블킷은 어떻게 성장하게 될까?(이 내용은 전사들시즌2에 너무 잘 나온다.)

 

파이어하트를 힘들게 만드는 또 하나의 상황은 새끼 고양이들을 데리고 강족으로 가버린 친구 그레이스트라이프 때문이다. 강족 고양이와의 사랑, 그 결실로 남겨진 새끼 고양이들, 결국 강족으로 가버린 친구 그레이스트라이프. 파이어하트는 힘겨울 때마다 자신의 친구를 그리워한다. 둘 간의 우정은 또 어떤 모습으로 이어지게 될까?

 

이번 이야기에서 천둥족을 뒤흔드는 가장 강력한 위협은 바로 숲에 발생한 산불이다. 엄청난 산불로 인해 삶의 터전이 위협받는 상황 속에서 종족의 부지도자로서 역할을 감당하는 파이어하트의 활약이 두드러진다. 역시 위기 앞에서 지도력이 발휘되나보다.

 

샌드스톰과의 사이에서 싹트는 사랑 역시 빼놓을 수 없는 관전 포인트다. 하지만, 무엇보다 이번 책에서 독자들을 충격으로 몰아넣는 건 책 마지막 부분에 등장하는 한 녀석 때문이다. 과연 어떤 녀석이 등장하는 걸까? 기대하시라.

 

아무래도 이렇게 등장한 녀석과 파이어하트와의 관계가 어떻게 진행될지 궁금해 벌써 5권이 기다려진다.


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까칠한 재석이가 결심했다 까칠한 재석이
고정욱 지음, 마노 그림 / 애플북스 / 2019년 3월
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많은 독자들에게 사랑받고 있는 고정욱 작가의 <까칠한 재석이 시리즈>를 처음 만난 것은 시리즈 다섯 번째 책인 까칠한 재석이가 폭발했다였다. 뒤늦게 유명하던 시리즈 한 권을 읽은 후, 그 전 내용이 궁금해 몇 권을 찾아 읽은 기억이 있다.

 

그랬던 시리즈 여섯 번째 책이 나왔다. 이번 제목은 까칠한 재석이가 결심했다인데, 다루고 있는 주제는 게임이다.

 

요즘 청소년들 가운데 게임을 하지 않는 청소년들은 드물게다. 그만큼 우리 안에 깊이 들어와 있는 게임. 게다가 이젠 언제나 손에 들고 다니는 스마트폰으로 언제든 게임을 즐길 수 있는 시대이기에 더욱 게임은 우리 곁에 가까이 있다. 이러한 때, 혹 게임의 부정적 요소는 무엇이며, 긍정적 요소는 무엇이 있을지 소설을 통해 생각해볼 수 있다.

 

이야기는 재석이의 여자 친구인 보담이의 사촌동생인 은미가 게임을 하다가 보험 보상금 85백만 원(엄마의 죽음 이후에 받게 된 보상금)을 게임 아이템을 구입하는 일에 사용해 버리면서 시작된다. 이런 충격적인 사실을 들은 은미의 아버지는 건설현장에서 정신을 읽고 크게 다치고 만다.

 

이렇게 게임에 중독된 은미를 돕기 위해 재석이와 친구들이 나서게 된다. 은미가 게임에 빠져들게 된 이유는 무엇인지. 그리고 게임 중독에서 벗어나기 위해서 어떤 조치들을 취해야 하는지. 아울러 게임에 관련된 장래 직업들은 무엇이며, 어떻게 준비할 수 있는 지 등. 게임에 대한 다양한 이야기들을 전해주고 있다.

 

아울러 재석의 꿈, 작가의 꿈을 이루기 위한 재석의 노력까지 함께 하며 소설은 진행된다. 일진이었던 재석이 자신의 꿈을 향해 나아가는 모습은 그것만으로도 청소년들에게 도전이 될 것이다. 무엇보다 자신의 확고한 꿈을 가지고 그 꿈을 향해 노력하는 모습이 아이를 둔 부모로서 부럽기도 하다. 우리 아이들이 무엇이든 자신이 진정 원하는 꿈, 자신이 진정 행복할 수 있는 꿈을 붙잡고 나아갈 수 있다면 좋겠다.

 

<까칠한 재석이 시리즈>는 많은 청소년들에게 사랑을 받는 시리즈이며, 쉽게 읽힐 수 있는 소설임에 분명하다. 그럼에도 아쉬운 점이 있다면, 여전히 뭔가를 가르치고 전하려는 작가의 열정이 조금은 과하지 않은가 싶은 점이다(물론 이는 전적으로 개인적 의견에 불과하다.). 소설의 재미보다는 유익성 쪽으로 치우친 것처럼 느껴짐이 조금은 아쉬움으로 남는다. 물론, 그 유익성은 우리에겐 큰 가르침이 될 것임에 분명하지만 말이다.


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미립 2019-09-23 17:45   좋아요 0 | 댓글달기 | 수정 | 삭제 | URL
고정욱 작가님 신간 <나에게도 자존감이란 무기가 생겼습니다> 강추요~~ ^^ 꼭 읽어보세요~
 
화차 블랙펜 클럽 24
미야베 미유키 지음, 이영미 옮김 / 문학동네 / 2012년 2월
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솔직히 미야베 미유키의 작품은 몇 작품밖엔 읽어보질 못했다. 아직 미미월드의 맛을 제대로 느껴보질 못해서일까? 아무튼, 금번 미미 여사의 유명한 작품 화차를 읽게 되었다.

 

총상사고로 잠시 휴직 중인 형사 혼마 슌스케는 갑자기 찾아온 친척 조카에게 사람을 찾아달라는 의뢰를 받는다. 결혼을 준비하던 가운데 약혼녀 세키네 쇼코의 신용카드를 신청했는데, 놀랍게도 약혼녀 쇼코는 어느 곳에서도 카드를 만들 수 없는 신용불량자였다. 쇼코에겐 과연 어떤 과거가 있었던 걸까? 신용카드를 만들 수 없다는 사실이 들통 난 것을 계기로 약혼녀 쇼코는 궁지에 몰렸고, 결국 연기처럼 사라져버렸다.

 

이렇게 해서 조카의 약혼녀 쇼코를 찾아 나선 혼마 형사는 놀라운 진실을 엿보게 된다. 조카의 약혼녀는 놀랍게도 쇼코가 아니었던 것. 과연 다른 사람 행세를 하며 취직까지 하고, 약혼까지 한 여인은 누구일까? 누군가 쇼코 행세를 마음껏 해왔다면 그럼 쇼코는? 살아 있는 걸까? 아님 사라진 의문의 여인이 쇼코를 살해한 걸까? 이들에겐 어떤 사연이 감춰져 있는 걸까? 혼마 형사는 이 두 명의 여인들을 추적해 나가는 가운데 이들을 휘감은 사연이 무엇인지를 알게 된다.

 

소설은 사회파 미스터리다. 다루는 주제는 신용사회 속에서의 부조리, 개인파산, 신용카드의 맹점 등을 다루고 있다. 무분별한 신용카드사용으로 인해 신용불량자가 되는 삶. 그리고 한 인간의 삶이 파괴되는 것엔 무관심한 채 소비를 부추기는 사회구조. 그 사회구조 속에서 지금의 내가 아닌 다른 누군가를 꿈꾸며 그 소망을 소비로 채워나가는 소시민들의 모습. 폭력조직과 연계되어 빚진 한 가정을 철저히 파멸시키는 채권자들.

 

이처럼 소설은 신용카드의 무분별한 소비, 그리고 대출 등으로 인한 빚이 인간을 어떻게 파괴해 나가는 지를 심도 있게 보여주고 있다.

 

물론, 규모 있게 사용하지 못하는 신용카드 사용자에게도 문제가 있음은 분명하다. 하지만, 과연 개인의 문제만일까? 소설은 그렇지 않다고 말한다. 개인의 탓만이 아니라, 소비를 조장하는 사회구조의 부조리 역시 있음을 말한다.

 

세키네 쇼코 씨는 유달리 낭비벽이 심한 여자가 아니었습니다. 나름대로 열심히 생활했어요. 그녀 신상에 일어난 일은 상황이 조금만 바뀌면 나나 당신에게도 얼마든지 일어날 수 있는 일입니다.(171)

 

이런 사회 구조 속에서 살아가는 우리는 누구나 자칫 삐끗하면 신용불량자가 될 수 있음을, 개인파산자가 될 수 있음을 소설은 경고한다.

 

이처럼 신용사회 속에서의 신용불량자가 되어가는 과정, 신용불량자의 삶에 대해 다양한 접근으로 메시지를 전할뿐더러, 사라진 여인을 찾아가는 과정을 통해 미스터리의 맛을 제대로 느낄 수 있다. 타인의 이름 뒤에 숨어 있던 사라진 여인의 또 하나의 삶을 보여주는 미스터리가 흥미롭다. 왜 많은 독자들이 미미 여사를 칭송하는지 살짝 엿본 느낌이랄까!


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