시튼 동물기 1 시튼 동물기 1
어니스트 톰프슨 시튼 지음, 햇살과나무꾼 옮김 / 논장 / 2019년 3월
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<시튼 동물기>는 너무나도 유명한 고전이죠. 그렇기에 그 안의 내용들 가운데 단편적으로 알고 있는 것들도 제법 있을 겁니다. 이런 저런 경로를 통해 알게 된 내용들 말입니다. 하지만, 생각해보니, <시튼 동물기>를 제대로 읽어본 기억이 없습니다. 부끄럽지만 말입니다. 그러던 차, 도서출판 논장에서 <시튼 동물기>가 새로운 옷을 입고 개정 출간되었기에 그 첫 번째 책을 펼쳐보게 되었습니다.

 

제일 먼저 만나게 되는 이야기는 커럼포의 늑대 왕 로보입니다. 아마도 제일 유명한 이야기가 아닐까 싶습니다. 늑대의 생태를 잘 보여주는 이야기입니다. 물론, 시튼 동물기 속 이야기들은 동물을 관찰한 저자의 노력으로 인해 상당히 동물행동학에 대한 내용을 기반으로 만들어진 이야기입니다. 그럼에도 또 한편으로 인정해야 할 것은 연구보고서는 아니기에, 실제 동물행동과 다소 거리가 먼 점도 있다는 걸 감안해야 할 것 같습니다. 특히, 여기, 늑대들의 잔혹함을 강조하려다보니, 늑대들이 마치 재미로 하룻밤 사이 수많은 가축들을 학살하는 내용이 나오는데, 이는 상당히 사실과는 거리가 있는 내용이 아닐까 싶네요.

 

그럼에도 동물들을 주인공으로 한 이야기들이기에 이런 한계에도 불구하고 여전히 자연생태에 대한 흥미를 유발시키고, 독자로 하여금 자연에 대한 애정을 갖게 하는 힘 또한 <시튼 동물기>에는 있으리라 싶습니다.

 

산토끼의 영웅 리틀워호스는 다소 판타지적 느낌이 있는 재미난(?, 리틀워호스의 입장에서 생각할 때, 하나도 재미나지 않습니다. 도리어 인간들의 노리개가 되어 살아남기 위해 처절히 투쟁한 이야기입니다.) 이야기입니다. 재미와 유익을 위해서라면 동물의 생명쯤 아무렇지도 않게 대하는 인간의 모습이 나오기에, 이러한 생명 경시 모습을 통해, 우리의 모습을 돌아보게 할뿐더러, 동물의 생명 역시 귀하다는 생각을 갖게 해줍니다.

 

지혜로운 까마귀 실버스팟을 읽을 때엔 내용 외적으로 까마귀의 울음소리를 악보로 만들어 놓고 해석해 놓은 내용들이 등장하여, 재미나기도 하고, 정말 그럴까 하는 호기심도 생깁니다. 야성의 개 빙고역시 재미났고요.

 

재미난 이야기들을 읽는 가운데 동물들의 행동을 배우게 될뿐더러, 동물들에 대한 애정을 갖게 된다는 점이야말로 <시튼 동물기>가 갖는 큰 힘인 것 같아요.

 

도합 네 편의 이야기가 실린 시튼 동물기1을 읽는 시간은 역시 120년 넘게 꾸준히 사랑받아 온 동물 문학의 고전이 갖고 있는 힘을 오롯이 느낄 수 있는 시간이었습니다. 다른 이야기들 역시 궁금해집니다.


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전사들 예언의 시작 편 5 : 위험한 길 Warriors 전사들 : 예언의 시작 편 5
에린 헌터 외 지음, 서나연 옮김 / 가람어린이 / 2019년 6월
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야생고양이들이 펼쳐나가는 판타지의 세계로 빠져들게 만드는 소설 Warriors 전사들, 시즌 1, 이제 다섯 번째 책이 출간되었다. 이번 제목은 위험한 길이다.

 

무엇보다 앞 권에서 모든 음모의 원흉이었던 타이거클로가 새로운 모습으로 등장하며 충격을 안겨줬었기에 과연 그 다음이 어떻게 될지가 궁금했다. 천둥족에서 쫓겨났던 타이거클로가 놀랍게도 그림자족의 새로운 지도자가 되어 타이거스타란 이름으로 천둥족 앞에 등장했다. 과연 이렇게 등장한 타이거스타는 여전히 천둥족에 위해를 가하는 존재가 될까?(물론, 당연하게도 그런 존재일 것이라 전재하고 조마조마한 마음으로 타이거스타를 바라보게 되지만 말이다.)

 

이번 이야기에서 끊임없이 문제의 한 축을 이루는 건 바로 천둥족 지도자인 블루스타의 변해버린 모습이다. 4권에서도 이렇게 나약하고 불안한 모습을 보여주곤 했지만, 이번 책에선 그 정도가 더욱 심해졌다. 한없이 나약해졌고, 때론 분별력을 잃어 희미해져버린 모습, 무엇보다 별족의 존재를 인정치 않는 모습 등이 천둥족을 이끌어가기에 부족함이 있다. 이런 모습으로 인해 부지도자가 된 파이어하트 어깨는 더욱 무겁기만 하다(물론 지도자가 된다는 건 그 무게를 감당해야만 하는 자리지만 말이다.).

 

이젠 어엿한 지도자의 느낌을 물씬 풍기게 된 파이어하트. 그럼에도 여전히 그가 해쳐나가야 할 문제들은 산적하다. 이번 책에서 무엇보다 큰 문제는 숲에 닥친 알 수 없는 위험이다. 물론, 독자는 이 위험이 개들 무리로 인한 것임을 책이 시작하는 순간부터 알게 되지만, 소설 속 파이어하트와 천둥족들은 알지 못한다. 과연 이 엄청난 위험은 어떤 모습으로 천둥 족 앞으로 다가올 것이며, 그 위기 앞에 천둥족은 어떻게 해쳐나가게 될까? 여기에 다시 등장한 타이거스타는 어떤 역할을 할까? 참 묘한 것은 독자들은 천둥족에 닥칠 가장 큰 위기가 개들 무리로 인한 것임을 처음부터 알고 있다. 그럼에도 그 긴장감을 끝까지 갖게 된다는 점이야말로 저자들의 필력을 물씬 느끼게 해준다.

 

이번 이야기 역시 한번 책을 잡는 순간 놓지 못하고 계속하여 읽게 된다. 묘하게 몰입하게 만드는 힘, 이 힘이야말로 Warriors 전사들시리즈가 갖고 있는 강점이 아닐까 싶다. 이제 시즌 1의 마지막 책이 출간되길 기다려본다. 파이어하트의 지도력의 정점을 기대하며 말이다.

 


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어느 가문의 비극 일본 추리소설 시리즈 5
고사카이 후보쿠 외 지음, 엄인경 옮김 / 이상미디어 / 2019년 6월
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일본 추리소설의 역사를 차례로 살펴볼 수 있는 좋은 기획 시리즈 <일본 추리 소설 시리즈>가 벌써 5권이 나왔다. 1권을 읽은 지 얼마 안 된 것 같은데, 그동안 잠깐 한 눈을 판 사이, 벌써 이렇게 많은 책이 나왔구나 싶다. 중간의 책들을 살펴보지 못했지만, 이번에 출간된 5권을 얼른 들어 본다.

 

이번 책에 실린 작품들은 모두 전전(戰前) 시대 일본 추리소설의 메카였던 신청년이란 잡지를 무대로 활발한 창작활동을 했던 네 명의 추리 작가들의 여섯 작품을 수록하고 있다. 쇼와 시대 초기 작품들로 1924년에서 1947년 작품까지 실려 있다.

 

이들 작품을 읽으며 상당히 묘한 분위기의 작품이라는 생각과 함께 작품들 속에 광기가 녹아들어 있단 생각을 해보게 된다. 그래서일까? 작품을 모두 읽은 후 책 뒤편에 실린 작품 해설을 읽어보니, 이런 문구가 있다. “정신병리적이고 변태심리적인 측면에 흥미를 집중시킨 나머지 인공적이고 기괴한, 그리고 부자연스러운 세계를 좇고 있다(평론가 히라바야시 하쓰노스케).” 솔직히 부자연스러운 세계를 좇고 있는지는 잘 모르겠지만, 아무튼 변태심리적인 등장인물들을 제법 만나게 된다. 그리고 그들 속에 감춰진 광기에 몸을 떨기도 하고.

 

작품해설에서 변격파라고 부르는 고사카이 후보쿠의 두 작품 연애곡선투쟁은 정말 기괴한 느낌과 함께 과학적 접근이 눈에 띈다. 작가의 과학적 지식이 상당하다고 감탄하며 작품을 읽었는데, 알고 보니 작가의 본 직업이 의학박사이자 생리학자, 법의학자였다. 역시! 하며 고개를 끄덕이게 된다.

 

고가 사부로의 호박 파이프꾀꼬리의 탄식, 그리고 쓰노다 기쿠오의 어느 가문의 비극은 본격추리소설의 맛을 오롯이 느낄 수 있다. 신본격이 아닌 일본 본격추리소설의 밑거름이 되는 작품들, 본격소설의 대표작품들을 살펴본 것 같아 뿌듯한 느낌도 갖게 된다. 이들 작품은 시대적 배경으로 인해 옛 작품이구나 싶지, 그 흥미진진한 진행은 21세기의 독자들에게도 결코 흥미를 잃지 않을 작품들이다. 물론, 어느 가문의 비극은 알리바이 트릭 하나를 가지고 상당히 길게 끌고 있다는 단점이 있는 반면, 또 한편으로는 그렇게 하나의 트릭을 가지고 길게 끌고 가는 힘이 느껴지기도 한다(물론, 여기 장치 트릭이 더해지긴 한다.).

 

개인적으로는 오시타 우다루의 이란 작품이 제일 좋았다. 물론, 다른 작품들 역시 너무나도 좋았지만 말이다.

 

솔직한 평가로 우리문단보다 월등히 앞서고 있는 일본문단의 추리문학계의 탄탄함이 바로 이런 작품들을 통해서 이루어졌으리란 생각을 하니, 이들 작품을 접한 것만으로도 행복한 시간이었단 생각을 하게 된다.

 

이 시리즈는 책 뒤에 실린 작품해설과 작가의 연보역시 도움이 되기에 꼼꼼하게 살펴보게 된다. 이번 책을 읽고 나니, 이상미디어에서 기획 출간하고 있는 <일본 추리 소설 시리즈>를 모두 소장하고 싶은 욕구를 갖게 된다. 다음 작품을 기대해봄과 함께 미처 읽지 못한 작품들을 찾아봐야겠다.


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까대기 - 택배 상자 하나에 얽힌 수많은 이야기 보리 만화밥 9
이종철 지음 / 보리 / 2019년 5월
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택배 서비스는 우리 생활에서 결코 뗄 수 없는 삶의 영역이 되어 버린 지 오래입니다. 요즘 제일 반기는 소리가 택배요라는 택배기사님의 외침이라는 우스갯소리도 있습니다. 택배기사님의 방문에는 누구든 반가운 마음으로 달려 나가게 되고요.

 

그렇지만 정작 택배 기사님들을 향한 우리들의 생각은 그리 아름다운 것만은 아닌 것 같아요. 택배가 조금만 늦어도 전화를 걸어 화를 내는 모습은 아닌지 돌아보게 됩니다.

 

택배 서비스에 대한 우리의 마음을 조금 열어줄 좋은 만화책을 만났습니다. 실제 작가 스스로 까대기(물건을 내리는 일) 작업을 6년간 했던 경험을 바탕으로 그려진 택배 만화, 까대기라는 책입니다. 택배에 대한 이야기가 이렇게 멋진 작품이 될 수 있음에 놀랍기도 합니다.

 

우리 삶에 이미 깊숙이 자리 잡은 편리한 일상인 택배’, 그 서비스, 그 시스템 안에서 수고하는 이들의 눈물과 한숨, 힘겨움을 조금이나마 느낄 수 있어 감사했습니다. 아울러 이들 땀 흘리는 분들이 땀 흘린 만큼 보람을 느낄 수 있는 대우가 개선될 수 있다면 하는 바람도 품어보게 되고요.

 

사실, 만화를 읽으며 반성도 했답니다. 얼마 전 시골로 이사를 왔는데, 택배를 집으로 가져다주지 않더라고요. 너무나도 당연하게 경비실에 택배를 맡기는 택배기사님들의 모습에 시골이라 그런가 싶기도 하고. 이렇게 해야 기사님들이 좀 덜 힘들지 하는 마음에 이해를 하다가도, 조금 무거운 짐을 옮기려면 괜스레 불만의 소리가 슬쩍 나오더라고요. 만화 까대기를 읽은 후엔 이런 불만을 할 수 없게 되었어요(그렇긴 하지만, 예전엔 집으로 직접 가져다 주시기에 택배 기사님들에게 시원한 음료수, 따뜻한 음료수를 전해주기도 하고, 얼굴을 맞대다 보니, 길에서 만나도 반갑게 인사를 나누기도 했는데, 지금은 그런 정이 사라진 것 같아 아쉽긴 해요.). 또한 몇몇 허브에서 몇 일간 택배가 머물러 있는 현상도 이젠 이해하기로 했고요.

 

택배는 기다림이 아닐까 싶어요. 갖고 싶은 물건을 주문하고 설레는 마음으로 기다리는 행복한 시간. 그 기다림의 시간, 행복한 시간을 채워주기 위해 오늘도 다양한 물건들을 들고 이리저리 뛰어다니시는 택배 종사자들의 고된 수고와 땀 흘림을 응원합니다.


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시즈카 할머니에게 맡겨 줘 시즈카 할머니 시리즈 1
나카야마 시치리 지음, 강영혜 옮김 / 블루홀식스(블루홀6) / 2019년 5월
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나카야마 시치리의 작품을 상당히 좋아하는 편이다. 국내에서 출간된 작품들은 빠짐없이 읽고 있다. 이번엔 작가의 작품 가운데 다소 색다른 작품을 만났다. 시즈카 할머니에게 맡겨줘란 제목의 단편연작 미스터리 소설이다.

 

우선, 작가의 작품 가운데 단편연작 소설이 많진 않기에 단편연작 소설이 색다른 반가움을 선사한다. 물론, 작가 작품으로 국내 출간된 작품 가운데에서도 찾아보면 단편연작 소설이 없진 않다. <법의학 교실 시리즈>히포크라테스 선서, 히포크라테스 우울가 연작소설이고, 작가 형사 부스지마역시 연작소설이다. 이러한 연작소설과 이번 작품 시즈카 할머니에게 맡겨줘의 차이점이라면, 이번 작품은 다소 가볍게 풀어나가는 코지미스터리 소설이라 할 수 있다.

 

전체적 분위기가 다소 가벼울뿐더러, 사건을 풀어나가는 탐정 역할 역시 사건현장을 한 번도 가보지 않고 사건에 대한 설명만을 듣고 해결해내는 일명 안락의자 탐정이 등장한다. 이렇게 등장하는 안락의자 탐정역할이 바로 시즈카 할머니인데, 시즈카 할머니는 테미스의 검에 등장했던 판사다(원죄 사건에 휘말리게 되고, 이에 대한 책임을 지고 판사직에서 물러난 대쪽 같은 여인이다.).

 

연작소설답게(?) 소설의 짜임새는 동일하다. 사건이 일어나고, 이 사건을 가쓰라기라는 형사가 담당하게 된다. 그런데, 가쓰라기는 혼자만의 힘으로 사건을 해결할 수 없어, 도움을 요청하게 되는데, 바로 마도카라는 여대생이 그 대상이다. 가쓰라기는 마도카에게 사건에 대해 들려주고, 마도카는 이 사건에 대한 해결책을 가쓰라기에게 전해주는데, 사실은 마도카가 해결하는 것이 아니라, 마도카의 할머니인 시즈카 할머니에게 다시 사건의 전말을 설명해주고, 해결 받게 되는 것.

 

다섯 번의 사건이 모두 이러한 짜임새로 진행된다. 그렇기에 다소 단조롭다는 느낌을 가질 수도 있는데, 이런 단조로움을 메우고도 남는 건 바로 가쓰라기와 마도카 간에 진행되는 핑크빛 사랑이다. 둘 사이에서 진행되는 사랑 이야기가 묘한 기대감과 함께 소소한 재미를 불어넣어준다.

 

나카야마 시치리 라고 하면 언뜻 떠오르는 건 사회파 소설가다. 그럼에도 이번 소설은 안락의자 탐정이라는 등장인물, 그리고 사건 역시 밀실살인이 등장하기도 하는 걸 보면, 확실히 이번 소설은 이전의 소설(사실, 이번에 출간된 이 소설은 2012년 작품이기에 작가의 소설 가운데는 상당히 빠른 소설이라고 볼 수 있다.)과는 다소 다른 느낌이 있다. 어쩐지 본격추리소설의 느낌이 물씬 느껴지는 소설이다.

 

그럼에도 소설 속 메시지는 역시 사회파 미스터리 작가의 싹(?)을 엿볼 수 있는 내용들을 품고 있다. 원죄문제를 말하기도 하고, 외국인근로자에 대한 차별, 정리해고, 등에 대한 다양한 주제를 자유자재로 다루고 있다.

 

나카야마 시치리를 사랑하는 독자들이라면, 작품 속에서 만나게 되는 등장인물들이 작가의 다른 작품 속에 교차 등장하는 점이야말로 또 하나의 즐거움을 제공함을 잘 알고 있을 게다. 다른 작품 속에 등장하는 인물이 누가 있는지 찾아보는 재미는 나카야마 시치리 작품이 주는 또 하나의 즐거움이다. 모든 작품이 이처럼 또 다른 작품 속 인물이 등장하게 마련인데, 이번 작품 속에선 우선 주인공 시즈카 할머니가 테미스의 검에서 등장했으며, 주인공 가쓰라기의 선배 형사로 언뜻 언뜻 얼굴을 내미는 이누카이 형사 역시 다른 작품에 등장한다. 바로 살인마 잭의 고백(서울: 웅진씽크빅, 2014)에 주인공으로 등장하는 형사다(이누카이 형사는 작가 형사 부스지마에서도 살짝 살짝 얼굴을 내민다.).

 

, 작가의 또 하나의 특징은 대반전인데, 이번 작품 역시 대반전이 기다리고 있다. 이게 뭐지? 싶은 생각이 들, 조금은 허망하고, 괘씸한 반전이 말이다.

 

작가의 작품치고는 다소 가벼운 기분으로 읽을 수 있는 단편연작 미스터리 소설 시즈카 할머니에게 맡겨줘는 시리즈 도서다. 다음 책 시즈카 할머니와 휠체어 탐정역시 기대된다.


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