게임 마스터
카린 지에벨 지음, 이승재 옮김 / 밝은세상 / 2019년 7월
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카린 지에벨의 단편소설집이라니 의외라는 생각이 먼저 들었다. 여태껏 만난 작가의 작품들은 대체로 두툼한 분량을 자랑하는 장편이었으니 말이다. 게다가 그러한 장편 역시 몰입도가 있으면서도 한편으로는 상당히 느슨하게 진행되곤 하던 느낌이 강했기에 더욱 그랬다. 단편을 쓸 것이란 생각을 하지 못했던 작가의 단편, 과연 카린 지에벨이 쓴 단편은 어떤 느낌일지, 궁금함이 먼저 들었던 게 사실이다.

 

이렇게 의외라는 감정과 함께 만난 작가의 단편집 게임 마스터는 책장을 펼쳐들자마자 금세 작가의 작품 속으로 빨려들고 만다. 책 속엔 도합 두 편의 단편(어쩌면 중편소설이라 해야 할지도 모르겠다.)이 실려 있다.

 

첫 번째 작품인 죽음 뒤에란 작품은 작가가 장편만 쓸 줄 아는 작가가 아님을 여실히 보여주는 작품이다. 유명 여배우인 모르간은 어느 날 생면부지의 남자가 죽으며 남긴 유산을 받기 위해 변호사 사무실을 찾게 된다. 그곳에서 고인이 남긴 시골 저택을 유산으로 받게 되면서 사건이 시작된다. 남편 마르크와 함께 찾게 된 저택에서 모르간과 마르크는 고인이 남겨 놓은 함정에 빠지고 만다. 결국 남편 마르크는 불의의 사고로 죽게 되고, 모르간 역시 저택에 갇혀 버리고 마는데.

 

죽음 뒤에란 작품은 미스터리 작품답게 반전이 기다리고 있다. 그것도 반전에 또 다시 반전이. 그러면서도 작품 속에 푹 빠지게 만드는 몰입력이 강한 작품이다. 소설은 완전범죄가 무엇인지를 제대로 보여준다.

 

두 번째 작품, 사랑스러운 공포는 스릴러 소설이 무엇인지를 잘 보여준다. 그러고 보면, 첫 번째 작품 역시 스릴러 소설이라고 할 수 있겠다. 생각해보니, 작가가 심리스릴러의 여왕 아닌가! 그렇군. 괜한 소리를 했다. 두 작품 다 스릴러 소설이다.

 

정신병원을 탈출한 연쇄살인범이자 강간범이 수사망을 피해 도망치기 위해 장애우 아이들이 캠핑을 떠나는 차에 합류한다. 그리곤 캠핑에 참여하게 된다. 인솔 여교사와 핑크빛 분위기까지 연출해내며. 이렇게 독자는 공포분위기를 갖고 작품 속으로 몰입하게 된다.

 

이번 작품에서 더욱 절묘한 건, 캠핑에 참여한 사람 가운데 누가 연쇄살인범인지가 모호하다는 점이다. 캠핑에 참여한 두 사내(버스 운전사, 레크리에이션 강사)가 모두 자신의 분야에서 서툰 모습을 보여줌으로 독자는 과연 두 사람 중 누가 연쇄살인범인지를 모르게 만든다는 점이다. 둘 다 수상하다. 그래서 더욱 긴장감을 느끼게 해준다.

 

단지 이런 긴장 관계, 과연 누가 연쇄살인범인지를 몰라 졸이게 되는 마음은 한 순간 누가 연쇄살인범인지를 알게 해줌으로 허망한 느낌마저 없지 않다. 그래도 괜찮다. 아직 스릴러는 끝나지 않았으니까, 단지 범인이 누구인지 독자로서 알게 된 것뿐. 그런데, 이렇게 끌고 가는 스실러는 마지막 순간 허무하게 급작스레 봉합되고 있다는 점이다. 물론, 독자들을 안심시켜주는 결말이긴 하지만, 어쩐지 뭔가에 쫓기듯 급작스레 봉합되어버리는 점은 옥에 티가 아닐까 싶다.

 

이런 아쉬움이 있긴 하지만, 그럼에도 두 작품 모두 흡입력이 강하고 스릴 가득한 미스터리 단편소설임에 분명하다. 앞으로도 작가의 단편들도 종종 만날 수 있다면 좋겠다.


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어중간한 밀실
히가시가와 도쿠야 지음, 채숙향 옮김 / 지식여행 / 2014년 3월
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유머러스한 미스터리 작품으로 유명한 히가시가와 도쿠야의 작품은 묘한 매력을 품고 있다. 소설의 전체적인 분위기는 유머러스한 탓인지 가벼운 분위기이지만, 그 추리의 구성만은 결코 가볍지 않은 게 히가시가와 도쿠야 소설의 특징이다. 본격추리소설을 사랑하는 독자들이라면 열광할 수밖에 없는, 본격추리소설의 맛을 오롯이 느낄 수 있는 작품들. 이번에 읽게 된 어중간한 밀실역시 그렇다.

 

책속엔 도합 다섯 편의 단편추리소설이 실려 있다. 첫 번째 작품인 어중간한 밀실을 제외하곤 나머지 네 작품은 탐정 역할을 맡은 사람과 그 곁의 보조(?) 내지 왓슨의 역할을 담당하는 등장인물이 같다. 그러니, 네 편은 연작단편소설이라 말할 수 있겠다.

 

첫 번째 작품만 등장인물이 달라 조금은 의아했다. 아예 모든 작품의 등장인물을 다르게 하던지, 아님 다 같게 하지, 왜 다른 작품들은 탐정 역할이 모두 같은데, 한 작품만 다르게 했을까? 그럼에도 이들 다섯 편을 하나의 단행본으로 묶은 이유는 뭘까? 이들 다섯 단편이 하나의 단행본으로 묶인 이유는 간단할 것 같다. 모든 작품들에 안락의자탐정이 등장하여, 사건을 추리해나가기 때문이다. 그렇다. 이 책 어중간한 밀실안락의자탐정 소설이다. , 또 하나 공통점이 더 있다. 다섯 편 모두 오카야마라는 곳을 배경으로 이루어지고 있다.

 

다섯 편의 단편, 다섯 건의 사건들. 이 가운데 실제 탐정의 추리를 통해 사건이 해결되는 건, 아니 이렇게 말을 바꾸자. 사건 해결에 안락의자탐정의 추리가 기여하는 사건은 첫 번째 작품 어중간한 밀실과 마지막 작품 아리마 기념 경주의 모험뿐이다. 그렇다면, 나머지 작품의 사건 속에선 안락의자탐정이 사건 추리에 실패하는 걸까? 물론 그것은 아니다. ‘안락의자탐정이 대부분 그렇듯, 소설 속 탐정 역할을 맡은 이인 야마네 빈은 얄미울 정도로 사건을 정확하게 추리해내며 순식간에 진실에 도달하곤 한다. 그럼에도 사건 해결에 아무런 역할을 하지 못하는 이유는 이미 사건이 해결되었거나, 또는 이미 그 사건이 80년 전의 지나가버린 사건인 경우이기 때문이다.

 

다시 말해, 친구의 치기 어린 의뢰에 의해서거나(이미 범인은 밝혀졌는데, 똑똑한 네가 한번 사건의 개용을 듣고 풀어봐라 는 식.), 또는 낡은 신문에 기사화된 사건을 보며, 정말 심심풀이 땅콩식으로 사건을 풀어가기 때문이다. 물론, 그렇다고 해서 추리과정이 느슨하다거나 설득력 떨어지는 추리라는 말은 아니다. 역시 작가의 소설은 본격추리소설의 매력이 가득하다. 때론 알리바이 트릭을 파헤쳐 해결하기도 하고, 때론 소실 수수께끼를 해결해내기도 한다. 물론, ‘안락의자탐정인 만큼 사건 현장과는 멀리 떨어진 곳에서 주어진 정보만으로 말이다.

 

부끄러운 일 하나 밝힌다. 솔직히 난 이 작품 어중간한 밀실이 작가의 밀실의 열쇠를 빌려 드립니다로부터 시작되는 <아카가와 시 시리즈> 가운데 한 권인 줄 알고 구해 읽었다는 사실. 읽으며 처음엔 황당함, 그리고 나의 무지를 탓했다는 사실. 그럼 뭐 어떤가? 재미난 추리소설을 읽었으면 됐지. 어쩐지 안락의자탐정야마네를 주인공으로 한 시리즈가 나오면 좋겠다는 욕심을 품어보지만, 요즘 이 작가 신작은 가뭄에 콩 나듯 하는지라 괜한 욕심은 접고, 아직 읽지 못한 작품들이나 구해 읽어보련다.


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시튼 동물기 1 시튼 동물기 1
어니스트 톰프슨 시튼 지음, 햇살과나무꾼 옮김 / 논장 / 2019년 3월
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<시튼 동물기>는 너무나도 유명한 고전이죠. 그렇기에 그 안의 내용들 가운데 단편적으로 알고 있는 것들도 제법 있을 겁니다. 이런 저런 경로를 통해 알게 된 내용들 말입니다. 하지만, 생각해보니, <시튼 동물기>를 제대로 읽어본 기억이 없습니다. 부끄럽지만 말입니다. 그러던 차, 도서출판 논장에서 <시튼 동물기>가 새로운 옷을 입고 개정 출간되었기에 그 첫 번째 책을 펼쳐보게 되었습니다.

 

제일 먼저 만나게 되는 이야기는 커럼포의 늑대 왕 로보입니다. 아마도 제일 유명한 이야기가 아닐까 싶습니다. 늑대의 생태를 잘 보여주는 이야기입니다. 물론, 시튼 동물기 속 이야기들은 동물을 관찰한 저자의 노력으로 인해 상당히 동물행동학에 대한 내용을 기반으로 만들어진 이야기입니다. 그럼에도 또 한편으로 인정해야 할 것은 연구보고서는 아니기에, 실제 동물행동과 다소 거리가 먼 점도 있다는 걸 감안해야 할 것 같습니다. 특히, 여기, 늑대들의 잔혹함을 강조하려다보니, 늑대들이 마치 재미로 하룻밤 사이 수많은 가축들을 학살하는 내용이 나오는데, 이는 상당히 사실과는 거리가 있는 내용이 아닐까 싶네요.

 

그럼에도 동물들을 주인공으로 한 이야기들이기에 이런 한계에도 불구하고 여전히 자연생태에 대한 흥미를 유발시키고, 독자로 하여금 자연에 대한 애정을 갖게 하는 힘 또한 <시튼 동물기>에는 있으리라 싶습니다.

 

산토끼의 영웅 리틀워호스는 다소 판타지적 느낌이 있는 재미난(?, 리틀워호스의 입장에서 생각할 때, 하나도 재미나지 않습니다. 도리어 인간들의 노리개가 되어 살아남기 위해 처절히 투쟁한 이야기입니다.) 이야기입니다. 재미와 유익을 위해서라면 동물의 생명쯤 아무렇지도 않게 대하는 인간의 모습이 나오기에, 이러한 생명 경시 모습을 통해, 우리의 모습을 돌아보게 할뿐더러, 동물의 생명 역시 귀하다는 생각을 갖게 해줍니다.

 

지혜로운 까마귀 실버스팟을 읽을 때엔 내용 외적으로 까마귀의 울음소리를 악보로 만들어 놓고 해석해 놓은 내용들이 등장하여, 재미나기도 하고, 정말 그럴까 하는 호기심도 생깁니다. 야성의 개 빙고역시 재미났고요.

 

재미난 이야기들을 읽는 가운데 동물들의 행동을 배우게 될뿐더러, 동물들에 대한 애정을 갖게 된다는 점이야말로 <시튼 동물기>가 갖는 큰 힘인 것 같아요.

 

도합 네 편의 이야기가 실린 시튼 동물기1을 읽는 시간은 역시 120년 넘게 꾸준히 사랑받아 온 동물 문학의 고전이 갖고 있는 힘을 오롯이 느낄 수 있는 시간이었습니다. 다른 이야기들 역시 궁금해집니다.


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전사들 예언의 시작 편 5 : 위험한 길 Warriors 전사들 : 예언의 시작 편 5
에린 헌터 외 지음, 서나연 옮김 / 가람어린이 / 2019년 6월
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야생고양이들이 펼쳐나가는 판타지의 세계로 빠져들게 만드는 소설 Warriors 전사들, 시즌 1, 이제 다섯 번째 책이 출간되었다. 이번 제목은 위험한 길이다.

 

무엇보다 앞 권에서 모든 음모의 원흉이었던 타이거클로가 새로운 모습으로 등장하며 충격을 안겨줬었기에 과연 그 다음이 어떻게 될지가 궁금했다. 천둥족에서 쫓겨났던 타이거클로가 놀랍게도 그림자족의 새로운 지도자가 되어 타이거스타란 이름으로 천둥족 앞에 등장했다. 과연 이렇게 등장한 타이거스타는 여전히 천둥족에 위해를 가하는 존재가 될까?(물론, 당연하게도 그런 존재일 것이라 전재하고 조마조마한 마음으로 타이거스타를 바라보게 되지만 말이다.)

 

이번 이야기에서 끊임없이 문제의 한 축을 이루는 건 바로 천둥족 지도자인 블루스타의 변해버린 모습이다. 4권에서도 이렇게 나약하고 불안한 모습을 보여주곤 했지만, 이번 책에선 그 정도가 더욱 심해졌다. 한없이 나약해졌고, 때론 분별력을 잃어 희미해져버린 모습, 무엇보다 별족의 존재를 인정치 않는 모습 등이 천둥족을 이끌어가기에 부족함이 있다. 이런 모습으로 인해 부지도자가 된 파이어하트 어깨는 더욱 무겁기만 하다(물론 지도자가 된다는 건 그 무게를 감당해야만 하는 자리지만 말이다.).

 

이젠 어엿한 지도자의 느낌을 물씬 풍기게 된 파이어하트. 그럼에도 여전히 그가 해쳐나가야 할 문제들은 산적하다. 이번 책에서 무엇보다 큰 문제는 숲에 닥친 알 수 없는 위험이다. 물론, 독자는 이 위험이 개들 무리로 인한 것임을 책이 시작하는 순간부터 알게 되지만, 소설 속 파이어하트와 천둥족들은 알지 못한다. 과연 이 엄청난 위험은 어떤 모습으로 천둥 족 앞으로 다가올 것이며, 그 위기 앞에 천둥족은 어떻게 해쳐나가게 될까? 여기에 다시 등장한 타이거스타는 어떤 역할을 할까? 참 묘한 것은 독자들은 천둥족에 닥칠 가장 큰 위기가 개들 무리로 인한 것임을 처음부터 알고 있다. 그럼에도 그 긴장감을 끝까지 갖게 된다는 점이야말로 저자들의 필력을 물씬 느끼게 해준다.

 

이번 이야기 역시 한번 책을 잡는 순간 놓지 못하고 계속하여 읽게 된다. 묘하게 몰입하게 만드는 힘, 이 힘이야말로 Warriors 전사들시리즈가 갖고 있는 강점이 아닐까 싶다. 이제 시즌 1의 마지막 책이 출간되길 기다려본다. 파이어하트의 지도력의 정점을 기대하며 말이다.

 


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어느 가문의 비극 일본 추리소설 시리즈 5
고사카이 후보쿠 외 지음, 엄인경 옮김 / 이상미디어 / 2019년 6월
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일본 추리소설의 역사를 차례로 살펴볼 수 있는 좋은 기획 시리즈 <일본 추리 소설 시리즈>가 벌써 5권이 나왔다. 1권을 읽은 지 얼마 안 된 것 같은데, 그동안 잠깐 한 눈을 판 사이, 벌써 이렇게 많은 책이 나왔구나 싶다. 중간의 책들을 살펴보지 못했지만, 이번에 출간된 5권을 얼른 들어 본다.

 

이번 책에 실린 작품들은 모두 전전(戰前) 시대 일본 추리소설의 메카였던 신청년이란 잡지를 무대로 활발한 창작활동을 했던 네 명의 추리 작가들의 여섯 작품을 수록하고 있다. 쇼와 시대 초기 작품들로 1924년에서 1947년 작품까지 실려 있다.

 

이들 작품을 읽으며 상당히 묘한 분위기의 작품이라는 생각과 함께 작품들 속에 광기가 녹아들어 있단 생각을 해보게 된다. 그래서일까? 작품을 모두 읽은 후 책 뒤편에 실린 작품 해설을 읽어보니, 이런 문구가 있다. “정신병리적이고 변태심리적인 측면에 흥미를 집중시킨 나머지 인공적이고 기괴한, 그리고 부자연스러운 세계를 좇고 있다(평론가 히라바야시 하쓰노스케).” 솔직히 부자연스러운 세계를 좇고 있는지는 잘 모르겠지만, 아무튼 변태심리적인 등장인물들을 제법 만나게 된다. 그리고 그들 속에 감춰진 광기에 몸을 떨기도 하고.

 

작품해설에서 변격파라고 부르는 고사카이 후보쿠의 두 작품 연애곡선투쟁은 정말 기괴한 느낌과 함께 과학적 접근이 눈에 띈다. 작가의 과학적 지식이 상당하다고 감탄하며 작품을 읽었는데, 알고 보니 작가의 본 직업이 의학박사이자 생리학자, 법의학자였다. 역시! 하며 고개를 끄덕이게 된다.

 

고가 사부로의 호박 파이프꾀꼬리의 탄식, 그리고 쓰노다 기쿠오의 어느 가문의 비극은 본격추리소설의 맛을 오롯이 느낄 수 있다. 신본격이 아닌 일본 본격추리소설의 밑거름이 되는 작품들, 본격소설의 대표작품들을 살펴본 것 같아 뿌듯한 느낌도 갖게 된다. 이들 작품은 시대적 배경으로 인해 옛 작품이구나 싶지, 그 흥미진진한 진행은 21세기의 독자들에게도 결코 흥미를 잃지 않을 작품들이다. 물론, 어느 가문의 비극은 알리바이 트릭 하나를 가지고 상당히 길게 끌고 있다는 단점이 있는 반면, 또 한편으로는 그렇게 하나의 트릭을 가지고 길게 끌고 가는 힘이 느껴지기도 한다(물론, 여기 장치 트릭이 더해지긴 한다.).

 

개인적으로는 오시타 우다루의 이란 작품이 제일 좋았다. 물론, 다른 작품들 역시 너무나도 좋았지만 말이다.

 

솔직한 평가로 우리문단보다 월등히 앞서고 있는 일본문단의 추리문학계의 탄탄함이 바로 이런 작품들을 통해서 이루어졌으리란 생각을 하니, 이들 작품을 접한 것만으로도 행복한 시간이었단 생각을 하게 된다.

 

이 시리즈는 책 뒤에 실린 작품해설과 작가의 연보역시 도움이 되기에 꼼꼼하게 살펴보게 된다. 이번 책을 읽고 나니, 이상미디어에서 기획 출간하고 있는 <일본 추리 소설 시리즈>를 모두 소장하고 싶은 욕구를 갖게 된다. 다음 작품을 기대해봄과 함께 미처 읽지 못한 작품들을 찾아봐야겠다.


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