마이다 히토미 11세, 댄스 때때로 탐정 마이다 히토미 시리즈 1
우타노 쇼고 지음, 현정수 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2012년 2월
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절판


우타노 쇼고의 작품은 처음 접했다. 책을 소개하는 글을 보니, 마침 내가 읽은 마이다 히토미 11, 댄스 때때로 탐정이 포함된 <마이다 히토미 시리즈>는 작가의 여타 작품들과는 달리 발랄한 분위기라고 한다. 소설을 읽어보니 발랄한 분위기인 것은 맞다. 하지만, 발생한 사건들은 결코 발랄하지 않다. 사채업자 할머니가 살해된 후 시신이 불에 타 버린 사건. 중학생 남자아이가 비오는 밤 친구 집 앞 전신주에 매달려 죽은 사건. 존경받는 시의원이 한 밤에 살해 된 사건. 대학생 유괴사건. 시의원 후보자의 독살 사건. 해외에서 유학 온 농대 대학원생의 시신. 이처럼 책이 다루고 있는 6편의 단편 가운데 한 편을 제외하곤 여지없이 살인 사건을 다루고 있다.

 

이런 살인 사건을 다루고 있음에도 발랄한 분위기를 만들어내고 있음이 작가의 능력이라고 해야 할까? 우타노 쇼고란 작가를 새롭게 알게 됨이 기쁘다. 수많은 작가들을 보유하고 있는 일본추리소설계가 부럽기도 하고. 아무튼 책은 6편의 단편으로 이루어져 있다. 이들 단편은 주인공들이 동일한 연작소설이자, 각각의 사건들은 별개의 사건이면서도 묘하게 꼬리에 꼬리를 무는 식으로 연관되어 있다.

 

책 제목을 접하며, 대부분의 독자들이 그랬겠지만, 나 역시 11세 소녀인 마이다 히토미가 탐정 역할을 할 것으로 기대했다. 하지만, 아니다. 탐정 역할은 다름 아닌 마이다 히토미의 삼촌인 마이다 토시미다. 34살의 경찰관으로 하마쿠라시 중앙경찰서 소속 형사인 토시미는 각 사건들을 해결해내는 명수사관이다. 그런데, 토시미가 사건을 해결해내는데, 조카인 히토미와 히토미의 아빠이자 토시미의 형인 마사카즈가 묘하게 사건 해결에 도움을 준다. 이들이 의도적으로 그렇게 사건해결에 도움을 준다기보다는 그들이 무의식 가운데 내뱉은 말이나 행동, 문제제기 등이 형사인 토시미에게 영감을 주고, 사건 해결의 결정적 역할을 하게 된다.

 

대체로 히토미가 학교나 학원에서 가져오는 별로 대수롭지 않은 사건이나 이야기들이 엄청난 살인사건의 결정적 단서가 되곤 한다. 이런 우연성이 반복되면서 어느 순간부터는, 히토미가 물어오는(?) 에피소드들이 과연 어떤 식으로 사건과 연결될까 싶어, 아무런 연관성이 없고 영양가 없는 잡다한 에피소드가 과연 얼마나 결정적 단서가 될지 추측하며 궁금하게 만든다.

 

처음엔 이게 뭐지 싶은 마음도 없지 않았는데, 단편들을 읽어가는 가운데 묘하게도 소설 속에 빠져든다. 그러다가 독특한 분위기의 본격추리소설의 맛에 푹 빠져들어 빠져나오기 어려울 만큼. 아무래도 작가의 다른 작품들을 찾아 읽어봐야겠다.

 

홀아비 교수이자 딸을 양육하는 충실한 가정주부 역할인 형 마사카즈. 그리고 사건에 쫓기면서도 조카와 게임 삼매경에 빠져들고, 형과 맥주 한 잔을 마시기를 즐기는 노총각 경찰관(지금으로 본다면 34살이면 노총각이라 말하기엔 뭣하지만 말이다.). 이 둘이 맥주잔을 기울이며 사건에 대해 이야기를 하는 가운데 사건 해결의 단서들을 찾아내는 묘한 분위기의 본격추리소설, 마이다 히토미 11, 댄스 때때로 탐정, 이제 그 2권인 마이다 히토미 14, 방과 후 때때로 탐정에서는 히토미가 탐정 역할도 해낸다니 2권 역시 기대해본다.


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날개가 없어도
나카야마 시치리 지음, 이정민 옮김 / 블루홀식스(블루홀6) / 2018년 12월
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나카야마 시치리의 신간이 나와 반가운 마음에 책을 집어 든다. 국내 출판 도서로는 13번째 책이다(이 책 출판 이후 다른 출판사들에서 작가의 책이 두 권 연달아 출간되어 현재 작가 작품으로 국내에 소개된 책은 15권이 되었다.).

 

이번엔 새롭게 감성 미스터리라는 이름으로 찾아온 작품, 날개가 없어도. 좋아하는 작가의 새로운 작품을 만난다는 기대와 설렘으로 책장을 펼쳐본다.

 

이번 작품은 여타 작품보다도 더 술술 읽힌다. 아마도 소설은 스포츠 드라마의 장르로 전개되기에 그런 것 아닌가 싶다. 이번 소설에서도 반가운 인물들이 등장하는데, 바로 이누카이 형사와 미코시바 레이지 변호사가 그들이다. 작가의 소설은 여타 다른 작품의 등장인물들이 각 작품에 카메오처럼 등장하기도 하는데, 이번엔 이 두 인물이 제법 큰 비중으로 등장한다. 그렇다고 해서 주인공은 아니다. 그렇기에 <이누카이 형사 시리즈><미코시바 레이지 시리즈>라 칭하기엔 부족하게 느껴진다. 그래서 그냥 날개가 없어도.

 

이누카이 형사의 경우, 살인마 잭의 고백에 주인공으로 등장한 형사다(옮긴이의 말을 보면, 일곱 색깔의 독, 하멜른의 유괴마에서도 활약을 한다고 하는데, 이 두 책은 아직 국내에선 출간되지 않았다.). 이누카이 형사와 대결하게 되는 상대역은 <미코시바 레이지 시리즈>의 주인공이자 시체 배달부 소년으로 유명한 악명 높은 미코시바 레이지 변호사가 활약한다.

 

이런 협연으로 인해 두 인물의 대결에 주목하게 되지만, 실상 이 둘의 대결은 그리 많은 비중을 차지하지는 않는다. 이번 소설의 주인공인 이치노세 사라란 아가씨다. 이 아가씨의 패럴림픽 도전기가 펼쳐진다.

 

사라는 육상 200m 국가대표를 꿈꾸는 유망주다. 별 문제가 없다면 국가대표가 되어 올림픽에 출전할 것이 의심되지 않는 선수. 그런데, 그만 별 문제가 생기고 만다. 불의의 교통사고를 당하게 됨으로 왼쪽 다리의 무릎 아래를 절단하고 만 것.

 

게다가 사고를 낸 사람은 바로 옆집 아들로 사라의 소꿉친구로 어린 시절 절친이자 첫사랑이다. 아빠의 자살 이후 은둔형 외톨이가 돼버린 녀석인데, 무면허로 운전을 하다 사고를 낸 것. 사고 후 소꿉친구에 대한 사죄나 보상보다는 비싼 변호사를 빚을 내가며 선임하고 보석되어 집에 온 교통사고 가해자. 피해자들을 향해 사과의 말 한 마디 하지 않으며, 변호사와 상대하라던 그들. 그런데, 그 교통사고 가해자가 살해되고 만다. 과연 범인은 누구일까? 설마 자신의 미래를 빼앗아버린 소꿉친구를 향해 사라나 그 가족이 행한 원한의 복수극인 걸까?

 

이렇게 이누카이 형사는 범인을 추적하게 되고, 살인의 피해자가 되어 버린 교통사고 가해자가 교통사고 사건을 위해 선임한 변호사가 바로 악명 높은 변호사인 미코시바 레이지라는 걸 알게 되고, 미코시바 레이지가 살인 사건의 배후에 도사리고 있는 것은 아닌지 의심하게 된다. 정말 미코시바 레이지는 그의 악명대로 못된 짓을 행한 걸까?(물론, <미코시바 레이지 시리지>를 한 권이라도 읽은 독자라면, 미코시바 레이지에 대한 신뢰감을 갖고 있겠지만 말이다.)

 

이렇게 소설은 피해자가 되어버린 교통사고 가해자를 죽인 범인이 누구일지 추리하게 된다. 하지만, 이 과정은 앞에서도 살짝 언급한 것처럼, 소설에서 차지하는 비중이 그리 크진 않다. 그렇기에 두 사람, 이누카이와 미코시바의 대결 역시 그리 큰 비중을 차지하지 않는다.

 

소설의 큰 비중은 왼쪽 다리를 잃음으로 꿈의 날개가 꺾여버린 육상 선수 사라가 장애를 딛고 또 다른 날개를 달고 날아오르기 위해 노력하는 인간극장 형 스토리, 스포츠 드라마가 펼쳐진다. 과연 사라가 장애를 딛고 육상 선수로서 다시 재기하게 될 것인지에 대한 관심으로 소설은 진행되어지며, 장애인에 대한 관심과 시선을 독자들에게 자연스레 심어주기도 한다.

 

장애를 딛고 일어서는 스포츠 드라마가 주된 스토리이다. 하지만, 소설은 추리소설의 본분을 잊진 않는다. 이 살인 사건 이면에 감춰진 진실을 깨닫게 될 때, 독자의 마음은 젖어들 수밖에 없다. ‘반전의 제왕이라 불리는 작가 나카야마 시치리, 이번 작품에선 그리 큰 반전은 없다고 봐야 하지 않을까 싶다(물론 반전이 없진 않지만 말이다.). 이미 독자들은 이 반전을 눈치 채게 되니까. 그럼에도 흥미가 반감되는 건 결코 아니다. 오히려 큰 감동이 독자를 젖어들게 만든다(이 감동을 완성하기 위해 필요한 캐릭터가 바로 미코시바 레이지다. 그런데, 여담이지만 미코시바 레이지 시리즈는 3권으로 끝난 건가? 더 나오면 안 되나?).

 

책장을 덮으며, 1월에 출간된 또 다른 작품들(물론, 출판사는 다르지만)도 궁금해진다. 아울러, 절판되어 구하기 힘든 데뷔작인 안녕, 드뷔시가 블루홀6에서 새롭게 출간될 예정인 것 같아 반갑다. 이 소설을 재미나게 읽은 후, 왜 미사키를 주인공으로 한 시리즈는 눈에 띄지 않는 걸까 의아했었는데, 알고 보니 그 후속 작품들이 제법 있다. 이번 기회로 그 시리즈가 모두 출간될 듯싶어 기대감을 품게 만든다.


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애니멀 메이킹 시공 청소년 문학
남상순 지음 / 시공사 / 2018년 11월
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청소년 소설 애니멀 메이킹SF 소설이다. 미래의 한반도, 그곳은 세 개의 세계로 나뉘게 된다. 최상위 계급이 살아가는 A-city, 중산층이 살아가는 노른시, 그리고 버림 받은 인생들이 몸담고 있는 떠돌이 구역이 그것이다. 이 가운데 A-city는 모든 사람들이 살고 싶어 하는 도시다. 최상의 보안시스템이 갖춰진 도시로 사회의 상류층이 살아가는 곳으로 시민권을 부여받은 이들만이 거주할 수 있다.

 

소설의 주인공 홍리는 바로 이곳 A-city 시민권을 얻길 소망하는 소년이다. 어디론가 장기 적출을 위해 팔려가다가 우연히 만난 보안국 요원 필귀로 인해 보안국의 수습 요원이 되어 일하게 된다. 그가 보안국의 정식 요원이 되고, A-city의 시민권을 얻을 방법은 애니멀 메이킹에 대한 단서를 확보하는 것이다.

 

그러던 홍리는 애니멀 메이킹의 단서를 발견하게 되는데, 그건 떠돌이 구역에서 주운 한 봇을 통해서다. 한스란 이름을 가진 구닥다리 봇인데, 한스는 놀랍게도 쓰레기 더미 안에 오랜 시간 버려졌었는데, 스스로 자신을 고치고 살아나 홍리에 의해 건져지게 되고, 홍리의 비서 역할을 하게 된다. 한스는 나나라는 소녀를 만나야 한다고 하는데, 나나란 소녀는 정말 존재하는 걸까? 그리고 홍리는 애니멀 메이킹에 대한 단서를 확보함으로 자신이 원하는 시민권을 얻게 될까?

 

소설은 오늘날 미래과학으로 이야기되는 온갖 과학적 내용들을 무대 위에 올려놓고 상용화 시킨다. VR, AI, 복제인간, 알고리즘으로 위시되는 코딩, 빅 데이터 등등이 등장한다. 여기에 인간의 유전자 조작, 기억의 조작까지.

 

솔직히 소설은 몰입도가 높진 않다. 친절하지 않다고 해야 할까? 비약적 전개가 상당하다. 흥미진진함도 다소 떨어진다. 그럼에도 미래사회에 있을 법한 새로운 세계, 새로운 가족, 새로운 관계 등을 생각해볼 수 있게 한다는 점에서 뛰어나다. 또한 마음을 울리는 문구들도 자주 눈에 띄고.

 

아울러 대부분의 소설들이 SF 소설 속에서 상정하는 부정적 내용들 역시 소설은 다루면서 독자들로 하여금 고민하게 한다. 물론, 이런 내용들도 산만한 느낌이 없진 않지만 말이다. 기억의 조작이나 권력의 부당함, 유전자 검사와 우월한 유전자 복제를 위한 표본 인간 등 윤리적으로 도전을 받는 내용들도 가득하다. 이런 내용들에 대한 건강한 비평 역시 독자들을 위해 작가가 마련한 것들이 아닐까 싶다. 모호한 미래세계 만큼 소설 역시 조금은 모호한 느낌이 드는 게 솔직한 심정이다(물론 이는 독자인 나의 무능 탓일 수 있지만 말이다.).


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시계관의 살인 아야츠지 유키토의 관 시리즈
아야츠지 유키토 지음 / 한즈미디어(한스미디어) / 2005년 8월
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아야츠지 유키토의 <관 시리즈> 다섯 번째 책인 시계관의 살인을 드디어 읽었다. 이제 개인적으로 <관 시리즈>암흑관의 살인(3)과 국내 미출간 작품인 빗쿠리관의 살인, 그리고 아직 작가가 쓰지 않은 미지의 열 번째 작품만이 남았다. 일본어에 무지한 지라 빗쿠리관의 살인은 번역본이 나오길 기다리는 수밖에 없고, 암흑관의 살인은 구하기 힘든지라 당분간 <관 시리즈>와는 이별을 해야 할 것 같다.

 

작가 스스로 <관 시리즈> 1기의 종료 작품이라 말하는, 이번 책은 앞의 다른 작품들보다 분량면에 있어 월등히 많다(물론, 7번째 작품인 암흑관의 살인은 더 분량이 많지만 말이다.). 이번엔 시계관이다. 역시 괴이한 건축가인 나카무라 세이지가 설계하고 건축한 건물인 시계관’, 그곳에선 10년 전 연달아 관련된 사람들이 죽었던 사연이 있다. 그래서 유령이 나오는 집이란 소문도 있는 시계관’. 그곳에 또 다시 사람들이 모이게 된다. 희담사의 잡지 <카오스>지에서 기획한 프로젝트로 인한 것. 출판사측에선 유령이 나오는 집이라는 소문이 있는 이곳 시계관에서 초능력자로 유명한 여인 고묘지 미코토와 함께 시계관의 유령을 소환하려는 것이다. 이 프로젝트에 W 대학 초자연 현상 연구회 회원들을 초대하여 함께 프로젝트를 진행하려는 것.

 

이렇게 모인 사람들은 시계관구관에서 며칠간 생활하며 프로젝트를 진행하는데. 외부와 단절된 공간 안에서 한 사람씩 누군가에 의해 죽임을 당하게 된다. 과연 범인은 누구인 걸까? 무슨 원한이 있기에 이곳에 모인 사람들을 살해하는 것일까? 끝까지 살아남는 사람은 과연 누구일까?

 

이번 사건을 해결하는 탐정 역할은 크게 3사람이다. 한 사람은 구관에서 벌어지는 사건들을 추리하는 인물로, W 대학 초자연 현상 연구회 회장인 우류 미사오. 그런데, 우류 미사오와 그 친구들 세 명은 10년 전 이곳 시계관에 왔던 적이 있다. 그리고 그들의 기억에 왜곡되어 감춰진 뭔가 진실이 감춰진 것 같은데, 그것은 과연 무엇일까?(프로젝트에 참석한 W 대학 초자연 현상 연구회 회원 가운데 4사람은 초등학교 시절부터 친구사이다. 중학교, 고등학교, 대학교까지 W 대학 부속학교를 다닌 친구사이. 이들은 10년 전 이곳 시계관에 왔던 적이 있는 이들 가운데, 한 사람 후쿠니시 료타만은 프로젝트에 참여하기로 되어 있었지만, 친척의 장례로 인해 뒤늦게 시계관을 방문하여 구관에 들어가지 못하고, ‘신관에서 시시야 가토미와 함께 사건에 접근하게 된다.)

 

또 한 사람의 탐정 역할은 희담사 편집부 사원인 가와미나미 다카아키다. 가와미나미는 <관 시리즈>를 읽은 독자들에겐 반가운 인물이다. <관 시리즈> 첫 번째 이야기인 십각관의 살인에서 미스터리 동아리 회원들 가운데 유일하게 십각관에서 살아남은 대학생이다. 이제 3년의 시간이 지나 출판사 편집부 직원이 되었고, 또 다시 사건에 얽히게 된다. 십각관의 살인에서 함께 사건을 추리하였던 시시야 가토미와 함께 말이다. 이번에도 가와미나미는 살아남게 될까?

 

여기 또 한 사람의 반가운(? 사실 모든 <관 시리즈>에 등장하는 인물이지만) 인물 시시야 가토미가 등장한다(시시야 가토미는 십각관의 살인수차관의 살인에서는 시마다 기요시로 등장하지만, 추후 추리소설 작가로 등단하면서 필명인 시시야 가토미로 나머지 <관 시리즈>에 모두 등장한다.). 역시 나머지 한 사람의 탐정 역할은 시시야 가토미다. 그는 연쇄 살인 사건이 벌어지는 구관에는 들어가지 않고, 밖에서 이 사건을 잉태하게 되는 10년 전 사건을 추적한다. 그리고 결국엔 모든 사건의 진상규명은 시시야 가토미의 역할이다.

 

이번 사건 속에서 펼쳐지는 연쇄 살인사건 속엔 알리바이 트릭, 가면 트릭 등이 사용된다. 아울러 이번 이야기 역시 외부와는 고립된 한정된 공간에서 벌어지는 미스터리 사건인 클로즈드 서클미스터리다(<관 시리즈>의 경우, 인형관의 살인흑묘관의 살인을 제외하면 모두 한정된 공간에서 벌어지는 연쇄 살인 사건인 클로즈드 서클미스터리다.).

 

책 속에서 작가의 이전 작품들 속 사건인 십각관, 수차관, 미로관 등이 언급되기도 한다. 그러니 이전 작품들에 대한 이해가 있다면 더 좋지 않을까 싶다. 물론, 이전 작품들을 읽지 않았더라도 작품 내지, 작품 속 사건을 이해하는 데는 별 문제가 없기에 <관 시리즈>에 대한 사전 지식이 없더라도 작품을 읽는 데엔 큰 지장은 없을 테지만 말이다.

 

<관 시리즈>에 어느덧 익숙해졌기 때문일까? 다소 다른 작품들과 묘하게 비슷한 느낌이 드는 건 왜일까? ‘가면트릭 역시 작가의 애정 트릭인 것 같고. 나카무라 세이지가 지은 건물이라는 점에서 결국엔 사건의 결정적 트릭이 무엇인지 독자들은 이미 예단할 수 있다는 점도 어쩌면 한계일 수도 있겠다. 그럼에도 마지막 알리바이 트릭이 밝혀지는 순간, 작가가 터트리려 감추고 있던 게 바로 이것이었구나 싶어 무릎을 치게 만든다. 그러면서도 이런 트릭을 감추려 한편으로 애쓰고, 또 한편으로는 눈치 빠른 독자들이 알아주길 바라며 시시로 살짝 살짝 단서를 흘려놓느라 참 애썼구나 싶기도 하다. 아무튼 이번 작품 역시 재미나게 읽었다. 이제 암흑관의 살인을 구할 때까진 아야츠지 유키토의 <관 시리즈>와는 잠시 이별이다. 설렘을 남긴 이별을.


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아무것도 모르면서 바일라 4
김태호 외 지음 / 서유재 / 2018년 12월
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<서유재 청소년문학시리즈> 바일라의 네 번째 책이 출간되었습니다. 그 전 출간된 책 가운데 두 권을 재미나게 읽었던 지라 이번 책 역시 기대감을 갖고 펼쳐듭니다.

 

이번 책은 단편소설집으로 고백이라는 테마로 여섯 명의 작가가 써나간 앤솔로지 소설집입니다. 아무것도 모르면서란 제목의 소설집, 과연 이번엔 또 어떤 내용의 소설들을 만나게 될까 설렘을 안고 책장을 펼치게 됩니다.

 

고백이라는 테마를 갖고 있는 소설집이라기에 솔직히 청소년들의 사랑을 먼저 떠올렸던 게 사실입니다. 하지만, 이 책은 그런 고백만을 말하는 것은 않습니다. 물론, 첫사랑, 짝사랑의 내용이 담긴 작품들도 있습니다. 그러나 책은 이성간의 사랑, 그 고백에만 한정되지 않습니다.

 

한국계 베트남 여성의 국제결혼 문제, 청소년 폭력문제, 입시성적비리 문제, 주거환경, 난민문제, 입시 스트레스, 우정과 사랑, 조손관계 등 다양한 문제들 속에서의 고백을 이야기합니다. 이런 다양한 주제와 함께 사랑이 고백되기도 하고, 우정이 고백되기도 하며, 가족 간의 사랑이 고백되기도 합니다. 정의가 고백되기도 하고, 희망이 고백되기도 합니다. 새로운 가족공동체를 꿈꾸는 고백이 흘러나오기도 하고요. 이처럼 다양한 주제만큼이나 고백의 색깔 역시 모두 다릅니다. 장르 역시 판타지까지 등장하며 다양한 맛의 소설들을 만날 수 있습니다. 어쩌면 무거운 주제들이 많습니다. 하지만, 그 무거운 주제의 한계를 넘어서는 재미와 감동이 있어 여섯 편의 소설 모두 좋았습니다.

 

여섯 작가들의 앤솔로지이기에, 작가들마다 서로 다른 느낌의 이야기들 하나하나를 만나는 즐거움이 있습니다. 때론 아프기도 하고, 때론 먹먹하기도 하며, 때론 애틋하기도 하고, 때론 화가 나기도 하지만, 각 작품들이 전해주는 그들만의 느낌을 다양하게 누릴 수 있다는 장점이 있습니다. 이러한 다양한 감정을 뚫고 올라오는 감동도 있고 말입니다. 또한 장편과는 다른 단편만이 주는 특별한 맛도 좋습니다.

 

<서유재 청소년문학시리즈> 바일라의 책을 이번에 세 번째 만나게 되었는데, 모두 좋았던 기억입니다. 다음번 책 역시 기대하게 됩니다.


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