너는 기억 못하겠지만
후지마루 지음, 김은모 옮김 / arte(아르테) / 2019년 1월
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최악의 임금을 받는 최악의 아르바이트가 있다. 바로 사신 아르바이트. 죽었지만 아직 세상을 떠나지 못하는 영혼들, 세상에 미련이 남는 자들은 사자가 되어 다시 삶을 살아간다. 마치 죽지 않았던 것처럼 추가시간을 얻게 되는 것이다. 이렇게 세상에 대한 미련 때문에 추가시간을 얻은 이들인 사자의 미련을 풀어주는 아르바이트가 바로 사신 아르바이트. 사신으로 택함을 받은 자들만이 하게 되는 아르바이트. 하지만, 그 대가는 너무 열악하다. 적은 임금에 도대체 감을 잡을 수 없는 요상한 근무환경의 아르바이트.

 

이런 묘한 아르바이트를 하게 된 주인공은 헤어졌던 첫 사랑과 만나 행복한 하루를 보내게 되지만, 알고 보니 첫 사랑 소녀는 이미 이 세상 사람이 아니었다. 삶의 미련이 남아 사자가 되었던 것. 그리고 결국 해결되지 않은 미련과 하루의 행복을 남기고 세상을 떠난 첫 사랑. 과연 주인공은 아르바이트는 제대로 하고 있는 걸까?

 

이렇게 믿을 수 없는, 말도 안 되는 아르바이트 사신 아르바이트를 하게 되는 주인공. 그와 선임 사신이자, 단짝 친구인 소녀와 만들어가는 사신 아르바이트’, 그 끝은 무엇일까?

 

소설 너는 기억 못하겠지만의 작가 후지마루는 라이트노블 작가로 알려져 있다고 한다. 작품들은 모두 라이트노블 풍. 그래서일까? 이 소설 역시 시작 부분에서는 라이트노블의 분위기가 제법 느껴진다. 하지만, 소설은 결코 가볍지 않다. 오히려 묵직한 감동을 준다. 죽음에 대해, 삶에 대해, 그리고 관계에 대해 생각하게 하는 이야기들.

 

죽은 자의 미련과 이를 풀기 위해 애쓰는 사신들이 만들어 가는 이야기가 때론 먹먹하기도 하고, 때론 가슴 뭉클한 감동에 전율하기도 한다. 때론 달달하기도 하고, 때론 애틋하기도 하다. 때론 유쾌하기도 하고. 때론 그 잔인한 삶의 자리로 인해 분노하기도 하고. 이런 다양한 느낌을 전해주는 소설이 너는 기억 못하겠지만이다.

 

사신 아르바이트를 무사히 마치면 소원 하나를 이룰 수 있다고 한다. 과연 주인공은 어떤 소원을 원할까? ‘사신 아르바이트를 무사히 마치면 그 동안 경험했던 기억들은 모두 사라진다고 한다. 과연 그 소중한 추억들을 그저 날려야만 하는 걸까? 아님, 그 기억들을 잊지 않게 해달라는 소원을 내걸어야 하는 건지.

 

소설은 재미나게 술술 읽힌다. 상당히 몰입도가 높다. 그러면서 또 한편으로는 감동이 깊다. 작년(2018)에 읽었던 소설들 가운데 유독 기억에 남는 소설 가운데, 츠지무라 미즈키의 거울 속 외딴 성이란 소설이 있다. 참 좋은 소설이었다 싶은 소설. 이 소설 너는 기억 못하겠지만의 마지막 책장을 덮으며, 거울 속 외딴 성을 떠올렸다. 어쩐지 감동의 결이 유사하다. 어쩌면 기억하지 못한다는, 그럼에도 뭔가 마땅히 해야만 하는 길을 선택한다는 측면에서 유사한 설정. 그렇다고 해서 감동이 반감되는 건 아니다. 아직 2019년 가운데 일부만이 지났지만, 어쩌면 이 소설 너는 기억 못하겠지만은 올 한해 만나는 소설 가운데 손 꼽을만한 책이 될 것 같다.


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키리고에 저택 살인사건
아야츠지 유키토 지음, 한희선 옮김 / 시공사 / 2008년 11월
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아야츠지 유키토의 <관 시리즈>를 너무나도 재미나게 읽었던 차, 책 제목에서부터 <관 시리즈>를 떠올리게 되는 그의 또 다른 작품 키리고에 저택 살인사건이 궁금했다(실제 작가는 자신의 <관 시리즈> 속 기괴한 천재 건축가인 나카무라 세이지를 언급하기도 한다.).

 

극단 암색텐트단원들 여덟 명(여기엔 극단 대본을 써주곤 하던 소설가 가 포함되어 있다.)은 단합차원에서 방문한 여행지에서 돌아오던 중 차량의 갑작스런 고장과 급작스레 몰아닥친 눈보라로 조난당하게 되고, 우연히 찾은 호숫가에 자리 잡은 호화로운 서양관 키리고에 저택에 머물게 된다. 다소 기괴한 분위기의 저택에 머물게 된 여덟 단원들과 또 한 사람의 방문자인 개업의 닌도 준노스케, 이렇게 아홉 사람은 우연히 찾은 저택에서 연쇄 살인사건을 만나게 된다.

 

아울러 그곳에서 발견하게 되는 이름의 우연한 일치에 묘한 분위기에 빠져들게 된다. 그곳 저택에는 우연히 찾은 방문객들의 이름을 연상시키는 물건이나 그림 등 여러 사물들을 만나게 된다. 그리고 그렇게 연관된 사물이 부서지거나 떨어지게 되는데, 놀랍게도 이런 순서대로 살인사건의 희생자가 발생하게 된다.

 

이에 대해 저택에 거주하는 사람 가운데 한 사람인 여의사 마토바 아유미는 이 저택은 방문한 인간의 미래를 비추는 거울이라 말한다. 그 집에는 뭔가 특별한 힘이 있다. 미래를 보여주는 힘이. 게다가 이 집은 손님이 오거나 하면, 그 순간에 집은 움직이기 시작한다고 하는데, 정말 집은 살아 있는 것일까? 그렇게 계시되는 사람들은 정말 살인 사건의 희생자가 되고 마는데, 그렇다면 집은 그곳을 방문한 사람들과 그곳 저택에 사는 사람들에게 이번 연쇄 살인 사건의 범인 역시 계시할 수 있을까?

 

소설 속에선 키리고에 저택에 이상한 힘이 있음을 전재하고 있다. 물론, 저택 자체가 범행의 주체는 아니다. 단지, 신비한 힘으로 범행을 예고하게 되고, 아울러 저택은 범인 역시 알려주고 있다. 이런 설정이 소설 속 스토리를 더욱 기괴하게 만든다.

 

이처럼, 저택 자체에 이상한 힘이 있음을 전재하는 부분은 작가의 <관 시리즈>에서의 기괴한 건물들의 건축가인 나카무라 세이지와는 다소 다른 부분이다. <관 시리즈>에서는 건물 자체에 어떤 힘이 있는 것은 아니고, 건물 속에 비밀터널이나 비밀의 방 등의 트릭이 감춰져 있을 뿐이니까.

 

여기에 또 하나, 저택엔 알려지지 않은 미지의 사람이 한 사람 더 있다. 언뜻 언뜻 그의 존재를 느끼는 방문자들. 과연 그 미지의 인물이 살인 사건의 범인인 걸까? 미지의 인물은 연쇄 살인 사건에서 어떤 역할을 하게 되는 걸까?

 

소설 속에서 벌어지는 살인 사건은 동요속 가사처럼 사건이 벌어지는 비유 살인이다. 동요의 1절 가사부터 시작하여 2, 3절 계속되는 가사 속 내용 그대로 벌어지는 살인 사건은 또 하나의 기괴한 마력을 발휘한다. 하지만, 실상은 하나의 동요 내용으로 계속되는 동요 살인이 아니다. 또 다른 동요 속으로 넘어가는 연속 동요 살인이다. 그리고 이에 편승한 또 다른 살인 편승 살인으로 살인 사건은 이어진다. 이렇게 변형되어지는 살인사건이 사건의 진상을 파악하거나 범인을 숨게 만드는 요인, 마치 트릭처럼 작용하기도 한다.

 

소설은 다소 산만하다. 아마도 작가는 하고 싶은 말이 많았던 것 같다. 아님, 자신의 지식을 자랑하고 싶은 욕심이 있었던 걸까? 이름에 대한 설명이나 동요에 대한 장황한 설명 등은 소설 속에 몰입하지 못하도록 하는 요소가 된다. 이런 점이 옥에 티가 될 수 있다. , 또 하나 옥에 티가 있다. 소설 속 등장인물 가운데 19살 철부지 아가씨인 아야카란 소녀가 있는데, 이 소녀와 30살 소설가이자 소설의 화자인 린도 료이치의 대화 속에서 19살 소녀는 에게 반말을 거듭하고, ‘는 존댓말을 하는 장면은 다소 어색했다. , 번역을 그렇게 한 것은 아닌가 싶은 생각도 든다.

 

이런 부분들이 몰입을 방해하는 요소이지만, 그럼에도 사건에 대한 논리적 접근 방식은 때론 교과서적 접근이 될 수도 있겠다. 추리소설을 좋아하는 독자들이라면, 소설 속에서 제기되는 질문들을 함께 따라가는 작업은 마치 내가 그 추리의 한 복판에 놓여 있는 것 마냥 즐거운 작업이기도 하다.

 

600페이지가 넘는 분량인데, 개인적인 생각은 조금 더 잔가지를 쳐냈더라면, 작가의 <관 시리즈> 속 여타 작품들만큼 재미난 본격 추리 소설이 되지 않았을까 하는 아쉬움은 남지만, 좋아하는 작가의 또 다른 작품을 만났다는 기쁨이 있었던 작품이다.


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아냐의 유령 에프 그래픽 컬렉션
베라 브로스골 지음, 원지인 옮김 / f(에프) / 2019년 2월
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에프(f)<그래픽 컬렉션> 시리즈로 또 한 권의 좋은 그래픽노블이 출간되었다. 아냐의 유령이란 제목의 그래픽노블인데, 작품과 저자의 이력이 상당하다. ‘아이너스 상수상작, <뉴욕타임스> 추천도서, <혼북> 선정 최고의 그래픽노블이란 타이틀에, 작가는 2017 칼데콧상 수상 작가다.

 

기대감을 품고 펼쳐든 책장 속에서 한 소녀를 만나게 된다. 러시아 이민자 출신의 고등학생 아냐가 그 주인공이다. 이민자 소녀가 학교에서 어떤 대접을 받을지는 쉽게 상상하게 된다. 그렇기에 아냐는 학교의 주류와 어울리기 위해 무던한 노력을 한다. 먹고 싶은 것도 참고 다이어트를 감행해가며 살을 빼고 더 예뻐져서 소위 학교에서 잘 나가는 녀석들과 친해지고 싶은 아냐. 이민자 소녀이기에 소외된 자리, 아무도 주목하지 않는 무관심의 자리에 서 있는 소녀이기에 더욱 이런 노력은 처절한 몸부림처럼 느껴져 어쩐지 씁쓸하면서도 먹먹하다.

 

그런 아냐가 드디어 학교에서 주목받는 아이가 되기에 이른다. 바로 유령의 도움 덕분이다. 어느 날 사람들이 잘 다니지 않는 공원의 지름길로 등교하다가 우연히 빠진 우물, 그곳엔 100년 전 우물에 빠져 죽은 백골이 있었고, 그 주인공 소녀의 유령이 아냐를 따라 나서게 되면서 아냐와 유령의 특별한 동거가 시작된다.

 

유령은 아냐가 시험을 치를 때, 좋은 점수를 받도록 도움을 주기도 하고, 이런 저런 일들에 아냐가 주목받을 수 있도록 돕는다. 그런데, 정말 유령은 아냐에게 도움이 되는 존재일까? 100년 전 비참한 최후를 맞았다는 유령의 말은 진실일까? 아냐는 도서관에서 오래된 자료를 찾아 나섬으로 감춰진 추악한 진실을 만나게 된다. 그 진실은 무엇일까? 그 진실 앞에 아냐는 어떤 행동을 선택하게 될까?

 

만화(그래픽노블이란 표현보다는 역시 만화란 표현이 더 정감이 간다.)는 이민자 소녀의 힘겨운 모습을 우리에게 보여준다. 아울러, 평범한 소녀, 아무것도 내세울 것이 없는 소녀들이 자칫 갖기 쉬운 열등감에 대해서도 보여준다. 하지만, 이런 힘겨운 차별의 자리, 열등감의 자리에 서 있던 소녀가 스스로를 사랑하게 되고, 스스로 일어서는 멋진 모습을 보여준다. 그토록 원하던 잘 나가는 아이들과의 교류보다 더 소중한 것이 무엇인지 알고 진실을 선택하는 아냐의 모습이 멋스럽다. 아울러 잘 나가는 부류에 속하지 않고도 멋진 우정을 나눌 수 있음도 보여준다. 여기에 유령이란 존재의 도움, 그 추악한 진실을 밝혀내는 과정 역시 흥미진진하다.

 

왜 이 작품을 향해 많은 이들이 격찬을 아끼지 않는지 알 수 있는 좋은 작품이다.


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잘 다녀와
톤 텔레헨 지음, 김소라 그림, 정유정 옮김 / arte(아르테) / 2018년 12월
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톤 텔레헨의 동화는 처음이다. 잘 다녀와란 제목의 동화다. 동화는 여행에 대해 말하고 있다. 숲속마을 친구들은 자신들이 살고 있는 숲속 밖의 세상에 대한 막연한 동경을 품고 있다. 그래서 떠나려 한다. 미지의 세상에 대한 동경을 품고 여행의 설렘을 안고 떠나려는 것.

 

하지만 떠난 후엔 다시 돌아감을 꿈꾼다. 우리가 여행을 떠날 때, 떠나기 전의 설렘의 순간이 가장 행복하고, 여행의 여정을 지나 집에 돌아왔을 때, ‘집이 최고다.’ 말하게 되는 것과 일맥상통한 부분이다. 숲속 친구들은 끊임없이 떠남, 여행의 순간을 꿈꾸고 실제 떠나기도 하지만 집에 돌아왔을 때, 평안함을 누리고 안도감에 행복해하기도 한다.

 

그럼에도 누군가는 여전히 떠남을 꿈꾼다.

 

물론, 누구나 떠남을 실현하는 것은 아니다. 누군가는 떠나려 하다가도 막상 일상의 삶에 대한 염려로 주저앉아 버리기도 한다.

 

또 누군가는 떠나지만 미지의 장소, 그곳엔 아무것도 없을지도 모른다. 세상은 내 기대에 미치지 못할지도 모른다. 세상은 오히려 날 실망시킬지도 모른다. 그래서 여행에서 돌아왔을 때, 내 일상의 삶이 얼마나 행복한 삶인지를 깨닫게 되기도 한다. 하지만, 이 역시 여행을 떠났기에 지금내 삶의 행복, 일상의 행복을 깨닫게 된 것이리라.

 

특별한 일을 꿈꾸며 여행을 떠나보지만, 특별한 일은 하나도 일어나지 않는다. 하지만, 그 순간은 이미 특별한 여행이다. 일상의 순간을 벗어난 시간이기에 그렇다. 아울러, 이처럼 일상의 순간을 벗어난 시간이 있었기에 일상의 소중함을 깨닫고 붙잡기도 한다.

 

이처럼 동화는 여행에 대한 다양한 생각들을 숲속 친구들의 모습을 통해 보여준다. 이 동화는 처음 읽은 것보다 두 번째 읽을 때 더욱 좋았다. 여행을 꿈꾸는 자들이 읽는다면 정말 선물처럼 설레고 행복한 동화가 아닐까 싶다.


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파란 담요 푸른도서관 81
김정미 지음 / 푸른책들 / 2019년 2월
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푸른책들에서 출간되고 있는 <푸른도서관 시리즈>는 책에서도 소개하고 있듯 “‘10대에서 20대까지눈부신 성장을 거듭하는 푸른 세대를 위한 본격 문학 시리즈입니다. 이러한 시리즈에서 또 하나의 좋은 책이 출간되었습니다. 김정미 작가의 단편소설집 파란 담요가 그것입니다.

 

소설집 속엔 도합 6편의 단편이 실려 있습니다. 이 가운데에는 작가의 수상작이기도한 스키니진 길들이기도 실려 있습니다. 6편의 단편들 하나하나가 마음을 울립니다.

 

소설 속에서 만나게 되는 푸른 세대들은 모두 나름의 상처와 고민, 나름의 문제를 품고 있습니다. 이로 인해 힘겨워하고, 아파하고, 때론 분노하기도 합니다. 참 다행스러운 건 서로 다른 모양의 상처이지만, 그들의 상처는 각자의 방식으로 또는 각자의 상황 속에서 새롭게 매워지고 있다는 점입니다.

 

부모를 잃고 외톨이가 된 소녀는 자신에게 손을 내민 할머니와 함께 제주도 여행을 떠납니다. 하지만, 기대했던 것과 다른 여행, 그리고 까칠한 할머니의 모습에 기대는 실망이 되고, 새로운 희망은 홀로 살아야만 한다는 좌절로 나아가게 되죠. 하지만, 그런 가운데서 거짓말처럼 얼었던 관계가 풀려나가는 과정이 멋진 이야기 코딱지가 닮았다를 소설집을 펼치면 처음으로 만나게 됩니다.

 

스키니진 길들이기는 남친이 선물한 스키니진에 자신의 몸을 맞추기 위해 다이어트를 감행하는 소녀의 좌충우돌 웃픈 이야기입니다.

 

라면 먹기 좋은 날은 아빠의 외도로 정신줄을 놓은 엄마, 그렇게 깨져버린 가정. 이로 인해 아빠를 빼앗아간 여자에게 복수하기 위해 그 자녀들을 망가뜨리려 하는 소녀가 도리어 상대에게 자신과 비슷한 상처가 있음을 공감하게 되고, 의도치 않게 새로운 관계가 시작되는 과정을 보여줍니다.

 

피에로는 날 보며 웃지는 자신의 콤플렉스를 가려주는 피에로 아르바이트를 통해, 피에로가 가면인지, 아님 진정한 자신인지 모호하게 되는 판타지 소설입니다.

 

크리스마스에 NSNS에서 만난 사랑, 하지만 사라진 사랑을 찾아 나선 소년의 사랑 찾는 과정을 보여줍니다. 이를 통해, 성 정체성의 혼란과 있는 그대로의 인정과 포용, 그렇게 시작되는 또 하나의 우정을 보여줍니다.

 

파란 담요는 왕따를 당하는 소년의 애착 담요인 파란 담요에 얽힌 이야기입니다. 자신의 형 역시 같은 상처로 힘겨워 하고 있음을 알게 되고, 파란 담요가 집착이 아닌 상처를 감싸주는 매개가 되는 모습을 보여주기도 합니다.

 

이들 단편들을 읽으며 느낀 공통점은 외로움이었습니다. 다양한 상황, 다양한 이유들, 다양한 상처들로 인해 내몰리게 된 푸른 세대들의 외로움, 상처. 하지만, 또 다시 시작되는 관계들로 인해 외로움이 매워져나가게 되는 회복의 모습을 소설들은 공통적으로 품고 있지 않나 여겨집니다.

 

오늘 이 땅에서 소설 속과 같은 이유로, 또는 같은 상황 속에서 아파하는 푸른 세대들의 상처 역시 누군가와의 새로운 관계로 인해 매워지고 치유될 수 있길 기도하게 됩니다.


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